Algunos medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón se han vuelto menos eficaces

Algunos medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón se han vuelto menos eficaces

Hay ahora amplias pruebas de que al menos una cepa de gusanos del corazón ha desarrollado resistencia a algunos de los preventivos más conocidos del mercado. Además, hay pruebas que sugieren que uno de los preventivos contra los gusanos del corazón más populares, Heartgard, tiene una tasa de eficacia de menos del 100 por ciento.

El Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. ha enviado al menos una carta de advertencia a Merial, el fabricante de Heartgard, pidiéndole que deje de reclamar el 100 por ciento de efectividad en la prevención de la lombriz de corazón. Dados estos desarrollos, ¿qué deberían hacer de manera diferente los dueños de perros responsables para proteger mejor a sus perros?

Algunos medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón se han vuelto menos eficaces

Foto de Isha Buis

La respuesta depende un poco de dónde vives y de lo que ya has estado haciendo para prevenir la infección de gusano del corazón.

Cepas resistentes de gusano del corazón

Los informes de perros que desarrollaron enfermedades de gusanos del corazón a pesar de que se les dieron prevenciones durante todo el año fueron descartados durante años por “incumplimiento del dueño”, pero el clamor finalmente se hizo demasiado fuerte para ser ignorado.

En agosto de 2010, representantes de la Sociedad Americana de Gusanos del Corazón (AHS), el Consejo de Parásitos de Animales de Compañía (CAPC) y expertos en el campo de la resistencia a los nematodos se reunieron en Atlanta para una “mesa redonda sobre gusanos del corazón”. En una declaración conjunta publicada posteriormente se anunció: “Esta reunión se convocó para discutir las implicaciones de los informes de la falta de eficacia de las lactonas macrocíclicas [medicamentos preventivos] contra la Dirofilaria immitis, el gusano del corazón canino”. Los participantes llegaron a la conclusión de que, si bien no tenemos un panorama completo del alcance o la gravedad del problema, estamos de acuerdo en que existe un problema. Hay pruebas en algunas poblaciones de gusanos del corazón de variaciones genéticas que están asociadas con la disminución de la susceptibilidad in vitro a las lactonas macrocíclicas”.

Traducción: los investigadores han verificado que una cepa de gusanos del corazón muestra resistencia a los preventivos de gusanos del corazón en el laboratorio.

Además, la declaración ofrecía un indicio de que la cepa resistente no está todavía presente en todos los lugares donde se encuentran gusanos del corazón. “La mayoría de los informes creíbles de falta de eficacia (LOE) que no son atribuibles a la falta de cumplimiento están limitados geográficamente en este momento”. La declaración no identificaba la región, pero las investigaciones se han centrado en el Delta del Misisipi.

Desde entonces ha surgido información útil de un pequeño estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Auburn, en Alabama. Se probaron cuatro medicamentos comerciales preventivos contra la lombriz de corazón (Heartgard Plus, Interceptor, Revolution y Advantage Multi) en la cepa resistente de la lombriz de corazón. Cuarenta perros fueron infectados con larvas de gusano del corazón. Treinta días después, los perros fueron tratados con uno de los cuatro preventivos.

Cuatro meses después del tratamiento, se encontró un promedio de 2,3 gusanos del corazón adultos en siete de los ocho perros de cada uno de los tres primeros grupos; sólo se encontró que Advantage Multi era 100 por ciento efectivo. No hubo diferencias significativas en la eficacia contra la cepa resistente entre Heartgard Plus, Interceptor y Revolution. Basándose en el número de lombrices adultas encontradas en el grupo de control no tratado, se determinó que la tasa de eficacia de los otros tres productos era de un promedio del 95,5 por ciento.

¿Qué? ¿Cómo puede ser que la tasa de eficacia sea superior al 95 por ciento, cuando 7 de los 8 perros tratados (87,5 por ciento) fueron positivos para el gusano del corazón? Se podría suponer que “95 por ciento de eficacia” significa que el 95 por ciento de los perros permaneció libre de gusanos del corazón, pero en realidad significa que los perros tratados tenían un 95 por ciento menos de gusanos adultos que los perros sin tratar – ¡una lata de gusanos totalmente diferente!

¿Cuál es el mejor preventivo contra el gusano del corazón para los perros?

¿Significa esto que todos debemos cambiar a Advantage Multi, el único preventivo contra los gusanos del corazón que se encontró en este estudio que es efectivo contra la cepa resistente de los gusanos del corazón? Bueno, la respuesta no es tan simple.

El ingrediente activo de Advantage Multi es la moxidectina (Advantage Multi también contiene imidacloprid, el ingrediente antipulgas de Advantage y K9 Advantix).

La moxidectina es el mismo ingrediente utilizado en ProHeart 6, un preventivo inyectable contra el gusano del corazón que, según se informa, causó problemas a muchos perros cuando se introdujo por primera vez. Debido a la gran cantidad de eventos adversos reportados, incluyendo muchas muertes, fue retirado del mercado en 2004; fue reintroducido en 2008 con nuevas advertencias en la etiqueta.

A diferencia de ProHeart 6, un producto inyectable de liberación sostenida que se utiliza cada seis meses, Advantage Multi se aplica tópicamente una vez al mes. Existe una gran probabilidad de que los peores peligros de ProHeart 6 estuvieran relacionados con el método de aplicación del inyectable de liberación sostenida y no con el medicamento en sí. Si se produce una reacción adversa a la moxidectina, es poco probable que sea tan intensa o duradera con una aplicación tópica como con una forma inyectada, que sigue liberándose en el cuerpo durante seis meses.

Aunque cada producto tiene algunos efectos secundarios adversos, no he escuchado ninguna historia de horror asociada con Advantage Multi desde que se introdujo en los EE.UU. en 2007. Tenga en cuenta que la moxidectina permanece en el sistema mucho más tiempo que la ivermectina (Heartgard), la selamectina (Revolution) o la milbemicina (Interceptor), por lo que los efectos adversos pueden ocurrir hasta tres semanas después de la aplicación.

El Dr. Byron Blagburn, uno de los veterinarios que participó en el estudio de la Universidad de Auburn, ha formulado la hipótesis de que la persistencia de la moxidectina en el organismo podría explicar su mayor eficacia contra la cepa resistente de gusanos del corazón.

Algunos medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón se han vuelto menos eficaces

NW SPCA

¿Qué hay de los otros preventivos? El estudio anterior no encontró diferencias significativas en la eficacia entre Heartgard, Interceptor y Revolution contra la cepa resistente de gusanos del corazón; su tasa de eficacia osciló entre el 95,4 y el 95,6 por ciento.

Estas conclusiones se corresponden con las pruebas anecdóticas observadas por los profesionales en la zona en que se ha notificado la cepa resistente. El Dr. Everett Mobley de la Clínica Veterinaria Kennett en Kennett, Missouri, es uno de los veterinarios que llamó la atención sobre los crecientes fracasos de los preventivos contra los gusanos del corazón que llevaron a este descubrimiento. Encontró reportes de fallas que venían del valle del río Mississippi, comenzando a unas 100 millas al sur de St. Louis, y empeorando a medida que uno va hacia el sur.

“Vi índices casi iguales de falta de eficacia tanto si el perro estaba en Revolution, Heartgard, Interceptor, o Sentinel (los cuatro preventivos que estaba usando en ese momento)”, comenta el Dr. Mobley. Destaca que “soy un simple médico generalista, que sólo detalla mis propias experiencias clínicas y las impresiones de aquellos con los que he hablado personalmente”. No soy en absoluto un especialista en parasitología o en farmacología. Mis opiniones se basan en mi experiencia con mis casos”.

Aunque todavía no ha visto ningún fallo en los clientes que utilizan el Advantage Multi, cree que el estudio mencionado anteriormente no es concluyente debido a su pequeño tamaño. El Dr. Mobley dice que también ha visto una disminución en el número de perros con gusano del corazón que toman otros medicamentos desde 2009 hasta el presente. Dice, “mientras que los grandes cambiadores de Advantage Multi sienten que no ven ningún fallo en el producto, nuestros no cambiadores también han visto una reducción en la tasa de fallos en los últimos dos años”.

Esto podría deberse a un clima más fresco y seco, al menos en 2009. La encuesta trienal de la Sociedad Americana de Gusanos del Corazón (AHS) para 2010 mostró que “el patrón de incidencia de gusanos del corazón en general fue similar al de años anteriores”. Si bien se encontraron gusanos del corazón en los 50 estados, el mapa de incidencia muestra una disminución con respecto a la encuesta anterior realizada en 2007, cuando las consecuencias de los huracanes Katrina y Rita tuvieron efectos de gran alcance en los vectores de los mosquitos y en la transmisión de los gusanos del corazón. El húmedo invierno que acabamos de tener puede tener un efecto similar.

Tiene sentido que los dueños de mascotas que viven en el valle del Mississippi usen Advantage Multi, siempre que sus perros no tengan problemas con él. Para el resto de nosotros, presumiblemente aún no amenazados por la cepa resistente del gusano del corazón, otros productos pueden ser aceptables.

Medicamento para el gusano del corazón: Sus opciones

El Interceptor, otro preventivo contra los gusanos del corazón, puede tener una ventaja sobre otros productos: su dosis de ingrediente activo (oxima de milbemicina) es cinco veces la cantidad mínima que se ha determinado para prevenir los gusanos del corazón; la dosis más alta se utiliza también para controlar los parásitos intestinales.

Debido a que el nivel de medicación es más alto de lo que se necesitaba en las aprobaciones iniciales para una eficacia del 100 por ciento, es posible que el Interceptor siga siendo más eficaz contra las cepas no resistentes de gusanos del corazón. Sentinel, que combina Interceptor con Program (lufenurón, un producto que evita que las pulgas se reproduzcan), es otra opción con la misma dosis de oxima de milbemicina.

Revolution, un preventivo tópico de la cardiopatía cuyo ingrediente activo, la selamectina, también es eficaz contra las pulgas, los ácaros del oído, la sarna sarcóptica y un tipo de garrapata, ofrece otra alternativa. Usted puede usar Revolution si quiere aprovechar cualquiera de estas otras propiedades, o si prefiere un tratamiento tópico pero no quiere usar Advantage Multi.

Heartgard

Heartgard, al igual que Interceptor y Revolution, demostró una tasa de eficacia de sólo alrededor del 95 por ciento en el estudio de la Universidad de Auburn sobre la cepa resistente a la prevención de los gusanos del corazón. Pero hay pruebas – algunas de ellas en una activa disputa legal – que sugieren que Heartgard puede exhibir sólo alrededor del 95 por ciento de eficacia contra todos los gusanos del corazón, no sólo el tipo resistente a las drogas.

En una carta enviada en 2006 por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) a Merial, el fabricante de Heartgard, la FDA advierte: “En una carta con fecha 24 de agosto de 2005, le pedimos que dejara de reclamar el 100% de efectividad para la prevención de la lombriz de corazón. Como saben, esta solicitud se basó en los informes de eventos adversos de drogas (ADE) posteriores a la aprobación que hemos recibido por falta de efectividad para la prevención de la lombriz de corazón. En una carta fechada el 30 de septiembre de 2005, acordaron suspender inmediatamente la promoción y publicidad del 100% de efectividad de sus productos para la prevención del gusano del corazón.”

La alegación de que Heartgard sólo tiene una tasa de eficacia del 95 por ciento fue presentada recientemente a Merial por otra fuente: una demanda de “denunciante” presentada por un ex empleado de Merial.

La Dra. Kari Blaho-Owens, jefa global de farmacovigilancia de Merial desde 2006 hasta julio de 2010, alegó en documentos presentados a finales de mayo de este año que “descubrió que Merial había sido consciente de la grave falta de eficacia de los eventos adversos notificados con respecto a $0027Heartgard Plus$0027 desde ya en 2002”. Ella cree que Merial terminó su empleo porque se negó a detener su investigación de la pérdida de eficacia de Heartgard y sus productos relacionados. La Dra. Blaho-Owens también afirma que encontró un análisis estadístico realizado por otro empleado de Merial que mostraba que Heartgard Plus tenía un 95 por ciento de eficacia. (Ese análisis se aplicaría a todos los gusanos del corazón, no sólo a la cepa resistente.)

Merial niega las acusaciones. (Ver “Alegaciones de un antiguo informante de Merial”.)

Incluso si las alegaciones de una tasa de eficacia del 95 por ciento fueran ciertas, hay un par de buenas razones para continuar usando la Heartgard de Merial, en nuestra opinión. La primera es el hecho de que el ingrediente activo de Heartgard (ivermectina) tiene algún efecto contra los gusanos del corazón adultos – los que se desarrollaron mientras el perro estaba desprotegido por cualquier preventivo o los que se desarrollaron a pesar del uso del preventivo.

Un estudio que revisamos demostró que Heartgard tenía casi un 100 por ciento de eficacia en la eliminación de gusanos del corazón en adultos jóvenes cuando se administraba de forma continua durante 31 meses, y más del 50 por ciento de eficacia después de 18 meses. Otros estudios recientes sobre el uso de una combinación de doxiciclina en pulsos e ivermectina semanal dieron como resultado una reducción de más del 78 por ciento de los gusanos adultos después de 36 semanas (ver “Enlaces para más información”, más abajo).

Según los estudios que hemos revisado, la selamectina (Revolution) tiene un efecto menor sobre los gusanos del corazón adultos, mientras que ni la milbemicina (Interceptor) ni la moxidectina (Advantage Multi) han demostrado tener un efecto significativo contra ellos. Si su perro está infectado con lombrices del corazón, tiene sentido utilizar Heartgard antes y durante el tratamiento con Immiticide, ya que debilita las lombrices adultas. También tiene sentido seguir usando Heartgard durante un año después del tratamiento, para matar cualquier gusano del corazón que pueda madurar de las larvas más viejas que ni el Immiticida ni los preventivos contra los gusanos del corazón pueden matar.

Iverhart y Tri-Heart Plus son equivalentes genéricos de Heartgard que son fabricados por diferentes compañías. La eficacia y la seguridad deben ser idénticas a las de Heartgard. Sólo asegúrese de comprar estos productos en sitios confiables, preferentemente aquellos que llevan el sello de aprobación de los Sitios de Práctica de Farmacia en Internet Verificados por Veterinarios (Vet-VIPPS) y que ofrecen garantías contra las fallas de los productos.

Preventivos de gusanos del corazón: ¿Usar más, o más a menudo?

Si desea seguir utilizando Heartgard para la prevención del gusano del corazón, también puede ser razonable utilizar una dosis más alta. Los estudios realizados para la aprobación inicial de Heartgard mostraron que las dosis más bajas eran menos efectivas para eliminar los gusanos del corazón que la dosis que se eligió finalmente para la recomendación de la etiqueta, que fue la dosis más baja que se encontró que era 100 por ciento efectiva. Aumentar esa dosis bien podría aumentar la efectividad de Heartgard en la prevención de la infección por gusanos del corazón de cepas no resistentes.

¿Es seguro aumentar la dosis? Para la mayoría de los perros, la respuesta es sí. La ivermectina se utiliza para tratar a los perros con sarna demodéctica (demodex) utilizando una dosis que es 50 veces la cantidad utilizada para prevenir los gusanos del corazón, y esta dosis se da diariamente durante semanas o incluso meses. En comparación con esto, duplicar la dosis de Heartgard debería ser seguro. Tenga en cuenta que los perros en el extremo inferior del rango de peso para cada producto Heartgard ya están recibiendo el doble de la dosis en comparación con los perros en el extremo superior del rango; los perros más pequeños que pesan 12 libras o menos obtienen aún más.

Dosis más altas no son seguras para los perros con la mutación MDR1 que los hace más susceptibles a la ivermectina y otras drogas. Hay una prueba genética económica disponible para averiguar si su perro tiene este gen. La mayoría de los perros afectados son de razas de pastoreo, principalmente de pastores australianos (incluidos los Minis) y los Collies, pero también es común en los Whippets de pelo largo y los sabuesos de seda. Los perros de razas mixtas también pueden verse afectados. Véase www.vetmed.wsu.edu/depts-vcpl para obtener más información.

Obsérvese que los perros con el gen MDR1 también se ven afectados por la selamectina, la milbemicina y la moxidectina, los ingredientes activos de Revolution, Interceptor y Advantage Multi, respectivamente, aunque las dosis preventivas contra la lombriz de corazón se consideran seguras.

Un problema con el aumento de la dosis de Heartgard es que la mayoría de la gente usa Heartgard Plus, que también incluye pamoato pirantel, usado para matar lombrices, anquilostomas y tenias. De hecho, se ha vuelto difícil encontrar un Heartgard sencillo. Al igual que con la ivermectina, la dosis de pamoato de pirantel es el doble de alta para los perros en el extremo inferior del rango de peso del producto en comparación con los de la gama alta. Esto no es un problema, ya que el rango de dosis recomendada para el pamoato de pirantel es de 5 a 10 mg por kg, exactamente las cantidades utilizadas en Heartgard Plus. Aumentar la dosis aún más, sin embargo, puede conducir a un aumento de los efectos secundarios, principalmente vómitos.

Si su perro se encuentra en el extremo superior del rango de peso del producto Heartgard que ha estado usando, debería ser seguro pasar al siguiente nivel de producto. Por ejemplo, si su perro pesa 45 libras y le ha estado dando Heartgard Verde para perros que pesan de 26 a 50 libras, puede ser mejor cambiar a Heartgard Marrón, para perros que pesan de 51 a 100 libras. Si su perro se encuentra en el extremo inferior del rango de peso (digamos, 30 libras), ya le está dando una mayor cantidad de ivermectina y por lo tanto Heartgard ya puede ser más eficaz.

Otra opción podría ser la de administrar preventivos contra la lombriz de corazón dos veces al mes en lugar de mensualmente, sobre todo si se vive en una zona con una alta incidencia de enfermedades de la lombriz de corazón. Hay una ventana de oportunidad en la que las larvas de gusano del corazón son susceptibles a los tratamientos utilizados contra ellas. Una vez que las larvas alcanzan una cierta edad, los preventivos ya no las afectarán. Dando los preventivos el doble de veces, se pueden matar más larvas. Se puede usar el mismo producto cada vez, o usar dos productos diferentes cuando se utiliza este enfoque.

Tenga en cuenta que ninguno de estos cambios es probable que funcione para la cepa resistente de los gusanos del corazón. El Dr. Mobley, cuyo consultorio se encuentra en el valle del Misisipi, dice que ha visto u oído de infecciones de gusanos del corazón que ocurren a pesar de usar dosis más altas de ivermectina, en un caso una dosis extremadamente alta. “He tratado de cambiar los preventivos, dando dos preventivos diferentes por mes (cada dos semanas), aumentando las dosis, y aún así he tenido algunos fracasos”. Después de ver el aumento de los fracasos preventivos de los gusanos del corazón en 2006, comenzó a darle a su propio perro Heartgard el primero del mes y a Revolution el día 15, y se infectó con gusanos del corazón de todos modos.

Reflexiones finales sobre el tratamiento de la cardiopatía y la lombriz intestinal

Es importante que las personas continúen dándole a sus perros preventivos contra el gusano del corazón, aunque no sean 100 por ciento efectivos. Un pequeño número de gusanos del corazón causa mucho menos daño de lo que causaría una infección más grave. Todos los preventivos destruyen la mayoría de las larvas de gusanos del corazón antes de que puedan madurar y convertirse en adultos y así continúan ofreciendo una protección significativa.

El Dr. Mobley señala que “Merial (y los otros fabricantes) han sido súper grandes para honrar su garantía y pagar por el tratamiento de estos perros. Aunque inicialmente sintieron que los veterinarios estaban exagerando, tomaron medidas para celebrar reuniones y obtener retroalimentación sobre la situación”. También dice: “Estos perros no tienen la enfermedad del gusano del corazón, per se. Dan positivo, lo que significa que tienen un pequeño número de gusanos del corazón, pero no están enfermos. Por lo tanto, yo (y otros) siento que la mayor parte de la exposición al gusano del corazón ha sido manejada por los preventivos, incluso cuando tenemos estos casos de $0027falta de eficacia$0027”.

Si bien la revista Whole Dog Journal ha recomendado en el pasado que puede ser seguro y eficaz administrar a un perro preventivo contra el gusano del corazón con menos frecuencia que cada 30 días (por ejemplo, cada 40 días) o utilizar dosis ligeramente inferiores a las recomendadas en la etiqueta, esta nueva evidencia sobre la eficacia decreciente de los preventivos contra el gusano del corazón nos hizo replantear nuestra posición. Aconsejamos encarecidamente no administrar los preventivos contra la lombriz de corazón con menos frecuencia que la mensual, o dar dosis más bajas de las recomendadas. Mientras que esto puede haber funcionado en el pasado, basado en los estudios originales de eficacia, parece claro que no está funcionando ahora.

Es mejor dar prevenciones contra los gusanos del corazón durante todo el año, no sólo para una mejor protección contra la infección, sino también para asegurar que el fabricante pagará el tratamiento si su perro se infecta con gusanos del corazón. También recomendamos que se hagan pruebas anuales en los perros, especialmente en aquellos que viven en áreas endémicas de gusanos del corazón, incluso si se administran preventivos durante todo el año.

Se puede reducir el riesgo de infección por gusanos del corazón manteniendo a los perros en el interior, especialmente durante las horas de mayor actividad de los mosquitos, al amanecer, al atardecer y al principio de la tarde, y por la noche; instalando mosquiteros en ventanas y puertas; reduciendo las luces exteriores y utilizando bombillas amarillas cuando sea posible; y eliminando los criaderos de mosquitos, por ejemplo, drenando el agua estancada, cambiando el agua de las bañeras para pájaros y las piscinas para niños al menos una vez a la semana, y llenando los estanques con peces mosquitos. Ninguna de estas medidas, incluyendo el mantener a los perros dentro de casa todo el tiempo, es 100 por ciento efectiva o reemplaza la necesidad de medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón.

RESISTENCIA DE LOS GÉNEROS DEL CORAZÓN A LOS MEDICAMENTOS: VISIÓN GENERAL

1. Asegúrese de que su perro se someta a una prueba de gusano del corazón anualmente.

2. Déle a su perro preventivos durante todo el año para una mejor protección – y para asegurarse de que cumple con los términos de la garantía del preventivo.

3. Si vives en el valle del río Mississippi, considera cambiar a Advantage Multi para una mejor protección contra la cepa resistente del gusano del corazón.

4. Si el riesgo de su perro es alto, hable con su veterinario sobre la posibilidad de darle a su perro una dosis más alta de Heartgard o de usar preventivos dos veces al mes.

Mary Straus es la dueña de DogAware.com.

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