Qué hacer si su perro tiene gusanos

Qué hacer si su perro tiene gusanos

Los agentes antiparasitarios están presentes en cualquier número de tratamientos con o sin receta para perros y cachorros. Si su perro muestra signos de una infestación de lombrices gastrointestinales, hay todo tipo de productos disponibles que se fabrican exclusivamente para librar a los perros de varios tipos de lombrices. Pero también hay agentes antiparasitarios incluidos -sean necesarios o no- en muchos tratamientos contra las pulgas y garrapatas y en la mayoría de los fármacos preventivos contra los parásitos del corazón; de hecho, a veces es difícil encontrar un tratamiento minimalista contra las pulgas o un fármaco preventivo contra los parásitos del corazón que no contenga antiparasitarios. La pregunta es: ¿es realmente necesario? ¿Son los parásitos intestinales una amenaza constante para la mayoría de los perros y sus dueños?

Sí, muchos de los gusanos que pueden infectar a los perros son zoonóticos, es decir, también pueden infectar a los humanos. (Ver “¿Qué gusanos pueden infectarte a ti o a tu familia humana?” en la página 10.) Ahora que tenemos toda su atención, empecemos con una descripción de los parásitos gastrointestinales más comunes que pueden infectar a los perros.

Lombrices

Los escáridos, más conocidos como lombrices, son el parásito más frecuentemente detectado en los perros. La especie más común es la Toxocara canis, probablemente porque es la que tiene más estrategias para infectar a los perros de cualquiera de los parásitos internos, y porque las hembras son tan prolíficas en poner huevos (un solo gusano puede poner de 100.000 a 200.000 huevos en un día). La Toxascaris leonina, otra especie de ascárido, se encuentra con menos frecuencia.

Típicamente, los gusanos redondos viven en el intestino delgado, aunque sus larvas pueden migrar y “enquistarse” – se amurallan y se vuelven inactivas, a veces durante meses o incluso años! Los gusanos adultos suelen medir entre 3 y 4 pulgadas de largo, aunque algunos gusanos redondos T. canis pueden llegar a medir hasta 7 pulgadas. Vistos en sección transversal, son realmente redondos y se parecen a los finos fideos espagueti. Ocasionalmente, los gusanos adultos son expulsados en las heces (y más raramente en el vómito), pero generalmente son los huevos y las larvas los que son expulsados y representan una amenaza de infección para otros huéspedes caninos.

Los huevos de lombrices pueden existir en el suelo durante años, lo que los convierte en una amenaza persistente. El parásito se encuentra en todas partes de América del Norte.

Las lombrices pueden robar gran parte del contenido beneficioso de lo que le das de comer a tu perro, absorbiendo los nutrientes en el intestino delgado del perro e interfiriendo con la digestión. Los perros que sólo tienen un par de lombrices pueden no presentar ningún síntoma, pero los perros (y especialmente los cachorros) que están más infestados pueden ser delgados, con huesos prominentes en los hombros, la columna vertebral y la cadera que enmarcan sus vientres hinchados. Sus pelajes suelen ser bastante aburridos y sus niveles de energía son bajos y letárgicos. Pueden sufrir diarrea o estreñimiento, gases y/o vómitos. Las infestaciones muy severas pueden bloquear los intestinos y causar la muerte de su huésped.

Casi todos los agentes antihelmínticos (que matan los gusanos) que tratan los ascárides son eficaces sólo contra los gusanos adultos que viven en el tracto digestivo del perro; las larvas enquistadas o migratorias no se verán perjudicadas por los preparados antiparasitarios. Esto justifica el tratamiento ocasional con un agente antiparasitario apropiado.

Anquilostomas

En realidad hay tres especies de este desagradable parásito que infectan comúnmente a los perros en América del Norte: Ancylostoma caninum (anquilostoma canino), Ancylostoma braziliense (anquilostoma canino y felino) y Uncinaria stenocephala (anquilostoma canino del norte). Sin embargo, tienen concentraciones geográficas notablemente diferentes; el A. braziliense se encuentra en la parte sudoriental de los Estados Unidos con una prevalencia dos veces mayor que en otros lugares, y el U.stenocephala se encuentra más comúnmente en los climas septentrionales.

A pesar de su pequeño tamaño (los adultos sólo miden de 1/2 a 3/4 de pulgada de largo), los anquilostomas son parásitos altamente destructivos. Su nombre proviene de una descripción de las piezas bucales que utilizan para adherirse a la pared del intestino delgado del perro y alimentarse de su sangre. Sus agresivos hábitos alimenticios pueden causar evidencias obvias de enfermedad en un tiempo bastante corto, incluyendo anemia y diarrea grave.

Los anquilostomas producen un anticoagulante que impide que sus sitios de alimentación se coagulen y se curen, por lo que sus huéspedes pierden cada vez más sangre a medida que la infección progresa. La hemorragia crónica hace que el perro gravemente infestado produzca heces negras y alquitranadas y se debilite. Su pelaje se volverá áspero. El crecimiento de los cachorros se atrofiará. Sin tratamiento, los perros con infestaciones graves pueden demacrarse y morir.

Los huevos de anquilostoma son expulsados en las heces del perro, y se desarrollan en larvas infecciosas en dos a 10 días. Las larvas de anquilostoma son supervivientes extremadamente agresivas; pueden viajar en cualquier ambiente húmedo (vegetación húmeda o rociada) y nadar en el agua.

Este parásito también utiliza diversos métodos para entrar en su huésped. Los perros pueden infectarse al ingerir alimentos, agua, vegetación, insectos (¡incluidas las cucarachas!) o roedores contaminados con larvas; o al entrar en contacto con la piel con las larvas (las larvas pueden escarbar en la piel y migrar a través de los tejidos del perro). Los cachorros pueden infectarse en el útero (ya que las larvas migran a través de los tejidos de la madre hacia los fetos en desarrollo) o a través de la leche materna infectada. Las larvas que migran a través del cuerpo del perro a veces se enquistan en los músculos, la grasa u otros tejidos y esto puede causar dolor y molestias.

Los anquilostomas plantean un problema especial de diagnóstico; las infecciones se detectan generalmente mediante el examen de una muestra fecal del perro para detectar la presencia de huevos de gusano. Pero los anquilostomas pueden causar enfermedades graves en los cachorros antes de que los gusanos tengan edad suficiente para producir huevos. El diagnóstico de la infestación de anquilostomas puede tener que hacerse a partir de la observación de la enfermedad, en lugar de un examen fecal.

Gusanos de látigo

Los tricocéfalos caninos (Trichuris vulpis) se encuentran en todo el mundo y, aunque es mucho menos probable que sus infecciones causen síntomas observables de mala salud en un perro, una infestación realmente grave puede provocar diarrea con sangre y pérdida de peso. No son reproductores tan prolíficos como los gusanos redondos, y las hembras adultas producen un número mucho menor de huevos y de forma mucho más intermitente. Sin embargo, estos huevos son extremadamente resistentes a la desecación, a las temperaturas extremas y a la radiación ultravioleta; pueden permanecer viables en el suelo durante años.

Los perros se infectan comiendo huevos de gusano batidor que están presentes en las heces o en el suelo, o en plantas que entraron en contacto con heces contaminadas. Las larvas eclosionan de los huevos en el intestino delgado y se desplazan al ciego (la primera parte del intestino grueso del perro) cuando maduran y se convierten en gusanos adultos. Los adultos rara vez son expulsados a las heces del perro, por lo que los gusanos rara vez se ven, lo que hace más difícil diagnosticar una infestación de gusanos.

Los whipworms adultos son mucho más pequeños que los gusanos redondos, sólo unos 11/2 a 3 pulgadas de largo. El extremo de la “cabeza” del gusano es filiforme y delgado y el extremo de la cola es más grueso; así que el efecto de la suma es el de un látigo de larga duración con un mango robusto.

Los adultos consumen sangre, líquidos tisulares y tejidos del epitelio mucoso del ciego; sus hábitos alimentarios pueden desencadenar una inflamación en el ciego, lo que da lugar a la sobreproducción de moco intestinal, que puede observarse en las heces de su huésped.

Tenias

Hay dos tipos principales y al menos 10 especies de tenias que infectan a los perros en América del Norte, tantas que no te aburrirás con todos los nombres de ellas. Se consideran ubicuas dondequiera que haya perros infestados de pulgas, pero su prevalencia no se calcula como la de los demás parásitos intestinales, porque no se pueden detectar de manera fiable (ni cuantificar su incidencia) mediante un examen fecal o pruebas de flotación fecal.

Las tenias adultas viven en el intestino delgado del perro, donde se enganchan en las paredes del intestino. Sin embargo, a diferencia de las lombrices, no se alimentan de la sangre del perro, sino que absorben los nutrientes a través de su piel (robando al perro los nutrientes de su dieta) como las lombrices. Pueden medir 6 pulgadas o más, pero pocos los ven tan largos, porque crecen en “segmentos” que emergen de la zona del “cuello” del gusano, con segmentos cada vez más viejos que son empujados hacia la cola del gusano. Cada segmento es del tamaño de un grano de arroz y contiene un conjunto completo de órganos, pero a medida que los segmentos maduran, todos menos los órganos reproductores se deterioran. Estos segmentos más viejos al final del gusano se transforman eventualmente en un saco de huevos y luego se separan del cuerpo del gusano; luego son expulsados del perro en sus heces.

Aunque estas lombrices son las que menos daño causan al perro de cualquiera de los parásitos mencionados aquí, a menudo son las que más asustan a los dueños de los perros, debido a un simple hecho: la mayoría de los dueños podrán ver (y se horrorizarán ante) los segmentos de tenia que han surgido de su perro infestado. Los segmentos a menudo se pegan al pelo y la piel alrededor del ano del perro, y al examinarlos de cerca, se puede observar que se están moviendo! Muchos dueños se han asustado y han llamado al veterinario para informar que su perro tiene “gusanos” en la parte inferior, sólo para saber que son segmentos de tenia.

Las tenias pueden infectar al perro sólo de una manera (extraña): requieren un huésped intermedio. Las pulgas son el intermediario habitual, pero los piojos también pueden serlo. Las pulgas larvarias (o piojos larvarios) consumen los huevos que emergen de los segmentos de tenia (recuerde que no son más que sacos de huevos para cuando son expulsados del perro), y los huevos comienzan a desarrollarse en larvas de tenia dentro de la pulga o piojo en desarrollo.

La larva de la tenia usa la pulga como un caballo de Troya; ¡se mete en el perro dentro de una pulga! Los perros consumen pulgas accidentalmente (o incidentalmente) cuando se acicalan (o se mastican para aliviar una picadura de pulga). En resumen: su perro no puede infectarse con tenias a menos que esté expuesto a pulgas infectadas.

Los huevos de las tenias no suelen aparecer en una prueba de flotación fecal, incluso si un perro está muy infestado de tenias adultas, porque los huevos generalmente permanecen contenidos en los segmentos hasta que esos sacos de huevos se abren, lo que puede llevar días después de que los segmentos se hayan desmayado del perro y sus heces. Pero la presencia de un segmento de tenia en o alrededor del ano de un perro es una clara señal de que necesita un tratamiento antihelmíntico.

Tomar medidas

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Hace 30 años, la prevalencia de estos parásitos intestinales era dos o tres veces mayor que la actual. En décadas pasadas, los perros eran desparasitados rutinariamente sólo cuando eran cachorros, o si desarrollaban signos obvios de una infestación y sus dueños buscaban atención veterinaria. Hoy en día, con los agentes antihelmínticos incluidos en tantos productos que se administran para el control de otros parásitos (como los preventivos de pulgas, garrapatas y gusanos del corazón), la incidencia general de los gusanos intestinales es mucho menor en la población general de perros norteamericanos.

Dicho esto, muchos perros se originan o se crían en circunstancias en las que se da poca atención veterinaria. Los perros que son rescatados o comprados en hogares, refugios, acaparadores o molinos para cachorros atestados y/o descuidados, casi con seguridad estarán infestados con toda variedad conocida de parásitos intestinales. Los cachorros nacidos de perros de esas circunstancias también estarán infestados y requerirán varios tratamientos para deshacerse de los gusanos.

Qué hacer si su perro tiene gusanos

Hay muchos productos antihelmínticos disponibles para los dueños de perros; hay productos que se pueden comprar sin receta médica y medicamentos que requieren una receta veterinaria. Hay productos que están dirigidos a tratar sólo las lombrices intestinales, y productos de combinación que también controlan los parásitos externos y/o previenen la lombriz de corazón. (Para más información sobre la prevención de la lombriz de corazón, ver “Sick at Heart”, WDJ julio de 2011).

El tipo de tratamiento que utilice debe depender de la edad y la salud de su perro. El tratamiento deberá repetirse a ciertos intervalos, dependiendo del parásito. La mayoría de los antihelmínticos sólo afectan a la fase adulta de los gusanos; se necesitarán dosis repetidas (normalmente en unas tres semanas, y de nuevo en dos o tres meses) para eliminar cualquier gusano que estuviera presente en el perro en fases larvarias y que no se hubiera visto afectado por tratamientos anteriores.

Si se han identificado parásitos intestinales específicos en su perro, es aconsejable utilizar agentes que estén específicamente indicados para esos gusanos, en lugar de confiar en tratamientos de amplio espectro.

Como ejemplos, la oxima de milbemicina y la moxidectina se incluyen en varios medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón, y también se les atribuye eficacia contra los ascárides, anquilostomas y tricocéfalos; el pamoato de pirantel (el “plus” de Heartgard Plus) es eficaz contra los ascárides y los anquilostomas únicamente. Pero hemos oído hablar de perros que han recibido rutinariamente estas drogas preventivas contra los gusanos del corazón y aún así fueron diagnosticados con graves infecciones de parásitos intestinales.

También está el tema de que el perro se reinfecte, especialmente si su perro come heces, frecuenta áreas donde el suelo ha sido fuertemente contaminado (como parques para perros), y/o si su patio fue previamente contaminado por perros abandonados. La descontaminación ambiental puede ser difícil, y los huevos de algunos de estos parásitos pueden persistir durante meses o incluso años en el suelo. Se recomiendan exámenes fecales regulares (y tratamiento) para los perros en estas situaciones.

¿Remedios antiparasitarios naturales?

Las personas que se adhieren estrictamente a las prácticas “naturales” de cría de perros suelen evitar los agentes antiparasitarios veterinarios en favor de remedios tradicionales como el ajenjo (artemisia), las cáscaras de nuez negra, las semillas de calabaza molidas, la tierra de diatomeas de calidad alimentaria y otros. Sin embargo, en opinión de muchos veterinarios holísticos experimentados, algunos de estos remedios resultan ser más tóxicos, ¡más peligrosos para los perros! – que los tratamientos veterinarios convencionales. También pueden ser ineficaces, especialmente si se utilizan dosis no tóxicas.

Y si bien es cierto que un perro sano, alimentado con una dieta superior y viviendo en un ambiente limpio y saludable, debería tener el beneficio de una respuesta robusta del sistema inmunológico para ayudar a combatir los invasores parásitos, los parásitos también son capaces de ser bastante robustos. En nuestra opinión (y en la de muchos profesionales de la medicina holística) contar con la “fuerza” no verificable del sistema inmunológico de su perro para prevenir los parásitos intestinales es pedir problemas. El enfoque natural puede parecer que previene las infestaciones de lombrices en perros adultos sanos y bien cuidados, producidos por madres bien cuidadas, pero la verdad es que la incidencia de lombrices en esa afortunada (y minoritaria) población está destinada a ser baja pase lo que pase. El tratamiento de las infecciones existentes y la prevención de reinfecciones en perros y cachorros vulnerables debe ser llevado a cabo por agentes antihelmínticos convencionales más confiables.

Pruebas de “Flotación Fecal”

La mayoría de las infestaciones de parásitos intestinales se diagnostican examinando una muestra fecal del perro. A veces, las lombrices adultas (o en el caso de las tenias, los segmentos de lombrices) se pueden identificar fácilmente en la propia caca. Sin embargo, con mayor frecuencia los veterinarios realizan lo que se denomina una prueba de “flotación fecal”. Las heces se mezclan con una solución que hace que cualquier huevo de lombriz presente en la muestra flote hasta la parte superior; a veces, la mezcla también se hace girar en una centrifugadora, para concentrar cualquier huevo presente. A continuación se examina al microscopio una muestra del material flotante.

Si en la muestra hay huevos de algún parásito intestinal, son fácilmente identificables en una vista microscópica. Sin embargo, un perro puede estar muy infestado de gusanos que aún no tienen edad suficiente para producir huevos (esto es especialmente cierto en los cachorros jóvenes), o la muestra puede haber sido tomada un día en que los gusanos no produjeron huevos. Algunos gusanos sólo producen un pequeño número de huevos y con poca frecuencia. Por estos motivos, muchos veterinarios recomiendan que se realicen pruebas periódicas de “flotación fecal”, con mayor frecuencia cuando el perro es joven, y especialmente si el perro muestra signos de una fuerte carga de gusanos en el examen físico (incluyendo una condición corporal delgada y barrigona, un pelaje pobre o un letargo persistente).

¿Qué parásitos pueden infectar a los humanos?

Gusanos redondos: Los humanos pueden infectarse al ingerir sin querer huevos infectados. Los huevos de los gusanos redondos pueden acumularse en el suelo donde los perros infectados los eliminan. La infección puede resultar si te pones estos huevos microscópicos en las manos (por ejemplo, al ensuciarte las manos en el proceso de hacer el trabajo de jardinería), y luego comes algo con las manos.

Si usted se infecta con larvas de ascárides, puede desarrollar una condición llamada “larva visceral migratoria” – inflamación severa causada por la migración de las larvas a través de sus tejidos. Los signos de esta enfermedad incluyen un hígado agrandado, fiebre intermitente, pérdida de peso y de apetito, y una tos persistente. También puede desarrollarse asma o neumonía. La “larva migratoria ocular” es una enfermedad causada por la migración de las larvas de gusanos redondos a través del ojo humano, que causa una pérdida parcial o completa de la visión.

Anquilostomas: Los seres humanos pueden infectarse con anquilostomas mucho más fácilmente que los gusanos redondos, debido a la capacidad de las larvas de anquilostoma de migrar a través de la piel (como los pies o las manos desnudos) hacia los tejidos. Al igual que en el caso de los ascárides, la migración de las larvas de anquilostoma a través de los tejidos humanos puede causar una grave afección inflamatoria conocida como larva migratoria cutánea.

Gusanos de cinta: Los humanos pueden ser infectados por las tenias, pero se necesita algo de esfuerzo; al igual que con los perros, un humano tiene que ingerir una pulga infectada con larvas de tenia para infectarse.

La prevención de estas infecciones es relativamente simple:

Trate periódicamente a su perro por los parásitos intestinales. Si su perro come caca de perro y/o gato, trátelo regularmente para los parásitos.

Recoge las heces de los perros en tu patio con frecuencia. Sería ideal si pudieras recoger y desechar la caca de tu perro inmediatamente después de que la haya eliminado; esto minimizaría las posibilidades de que cualquier huevo o larva de gusano aceche en tu patio.

Lávate las manos. ¡Mucho! Y especialmente después de estar en cualquier ambiente donde muchos perros extraños han eliminado. Y antes de comer, en cualquier momento en que hayas estado en el suelo donde han estado los perros. Nunca comas comida con las manos sucias en un parque para perros, por ejemplo.

Evita el contacto de la piel desnuda con el suelo donde los perros eliminan. Hemos estado en muchos parques para perros y áreas sin correa y hemos visto a gente (peor, niños pequeños) caminando descalzos – ¡yikes! Recuerda, las larvas de anquilostoma sólo necesitan el contacto con la piel para migrar a tu cuerpo.

Protege a tu perro de las pulgas. Y trátelo por las tenias (y las pulgas) inmediatamente si ve segmentos de tenias en él o en sus heces.

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