Productos antiparasitarios y control de parásitos para perros

Productos antiparasitarios y control de parásitos para perros

Ahora sabemos que los gusanos hacen mucho más que, como decía la canción de la infancia, “jugar al pinacle en el hocico”. Los fabricantes de productos antiparasitarios han hecho todo lo posible para hacernos saber que, si no se controlan, estos molestos parásitos pueden plagar a los perros con mala salud, robarles la nutrición, atacar los órganos vitales y causar falta de delicadeza, enfermedades e incluso la muerte.

Bueno, sí y no. Si la salud de un perro es pobre y está albergando una población de parásitos indiscutible, todo tipo de cosas malas pueden suceder. Es importante proteger a nuestros perros de los parásitos, pero resulta que la protección es en gran parte el resultado de la construcción de la salud general del perro. Los desparasitadores tóxicos pueden ser innecesarios para desalojar los pocos gusanos que un animal fuerte y saludable podría tener.

Los veterinarios con formación convencional administran habitualmente agentes antiparasitarios para las ascárides como parte del cuidado habitual de los cachorros, para las tenias cuando se observan segmentos de tenias, para las anquilostomas cuando se diagnostican y para las lombrices si los síntomas indican una infestación grave. Además, se prescribe sistemáticamente un tratamiento preventivo contra la lombriz del corazón en las zonas en que se ha identificado esa plaga mortal.

Productos antiparasitarios y control de parásitos para perros

Pero la mayoría de los veterinarios holísticos creen que la capacidad de un perro para soportar una infección parasitaria es una función de la salud general del animal, y que la tolerancia a un nivel bajo de parásitos es menos dañina que los antiparasitarios tóxicos. Pueden desaconsejar la desparasitación rutinaria de cachorros y perros adultos.

La prevención de parásitos es la clave

Ambas escuelas de medicina apoyan la lucha contra los parásitos mediante la prevención, aunque sus conceptos de métodos de prevención apropiados pueden diferir. Tomemos como ejemplo las tenias. Los perros contraen tenias al tragar pulgas. El perro que nunca toca una pulga nunca contrae una tenia. Por esta razón, y por todos los demás problemas que pueden causar las pulgas, los veterinarios tradicionales tienden a centrar sus esfuerzos preventivos en la erradicación de las pulgas.

Los veterinarios holísticos prefieren un enfoque multifacético. La Dra. Christina Chambreau, homeópata veterinaria de Baltimore, Maryland, dice que mejorar la salud general del perro es la clave. “La principal cura para los problemas repetidos de parásitos es trabajar para tener un animal sano. Vacunar lo menos posible, alimentar la mejor dieta y tratar la salud general del animal. Entonces dejarán de tener el problema”, dice.

Richard H. Pitcairn, DVM, Ph.D., el autor del libro más vendido, la Guía Completa de Salud Natural para Perros y Gatos del Dr. Pitcairn, sugiere que los dueños toleran un bajo nivel de tenias en sus perros, interviniendo solamente cuando los parásitos impactan notablemente en la salud del animal.

Cuando es necesario para ayudar a un perro con la eliminación de la tenia, el Dr. Pitcairn combina remedios homeopáticos, herbales y nutricionales. Se cree que alimentar con semillas de calabaza crudas y enteras, molidas en una comida fina y añadidas a cada comida (de un cuarto a una cucharadita, dependiendo del tamaño del animal), irrita a las lombrices, haciendo que se suelten y salgan del tracto digestivo. Se cree que el aceite de germen de trigo, de un cuarto a una cucharadita por comida, desalienta a las tenias de forma natural. Algunas enzimas vegetales, especialmente las del higo y la papaya, supuestamente se comen la capa externa de la lombriz. Filix mas 3X (helecho macho), dado en una tableta tres veces al día, es un remedio homeopático para las tenias.

Tratamientos para el gusano redondo

En el caso de los gusanos redondos, que también recomienda tratar sólo en caso de infestación grave, el Dr. Pitcairn vuelve a ofrecer un ataque multifacético. Sugiere que se administre el remedio homeopático Cina 3X (Ajenjo), una tableta tres veces al día durante al menos tres semanas.

Productos antiparasitarios y control de parásitos para perros

Este tratamiento va acompañado de adiciones específicas a la dieta del perro que ayudan a “limpiar” los gusanos debilitados del tracto digestivo. Pitcairn sugiere añadir de media a dos cucharaditas de salvado de trigo o avena y la misma cantidad de zanahorias, nabos o remolachas crudas ralladas y de media a dos dientes de ajo fresco, picado o rallado a la comida del perro por día. También recomienda añadir de un cuarto a una cucharadita de tierra de diatomeas sin refinar a cada comida para irritar el exterior de los gusanos, haciendo que se aflojen en el revestimiento intestinal para que puedan ser expulsados.

Como la mayoría de los veterinarios de la corriente principal, la Dra. Joan Freed, DVM, practicante tradicional y jefa de personal veterinario de la Sociedad Humanitaria del Valle de Santa Clara en Santa Clara, California, discrepa con el enfoque “vive y deja vivir” de las lombrices.

“Estaría de acuerdo en que una carga razonable de tenias es relativamente poco amenazante”, dice Freed, “pero me costaría aconsejar sobre la desparasitación rutinaria de los cachorros”. Los veterinarios en la práctica privada probablemente no ven tantos estómagos distendidos asociados con la fuerte infestación de lombrices que vemos en los refugios de animales”.

Freed sostiene que, aunque es posible que los cachorros que han disfrutado de una buena nutrición y un entorno saludable se vean menos afectados por los gusanos que los perros callejeros medio muertos de hambre, incluso los cachorros aparentemente sanos pueden sufrir un engrosamiento de las paredes intestinales como consecuencia de los daños causados por los gusanos.

El punto de vista alternativo al cuidado de la salud animal

Los veterinarios convencionales y los que practican la medicina alternativa están de acuerdo en que un perro sano es mucho más capaz de resistir las invasiones parasitarias que uno cuya salud está comprometida. Con este fin, su veterinario natural puede recomendarle un programa de cuidado de la salud integral que incluya la alimentación con una dieta natural y casera en lugar de alimentos preparados para perros, evitar el uso de todos los champús, baños, polvos, pulverizadores, collares y antiparasitarios que contengan pesticidas, e implementar programas de ejercicio y masaje para mantener a los perros en su mejor estado de salud.

Una vez que el perro está verdaderamente sano, las visitas menores de los parásitos ocasionales pueden ser intrascendentes y es menos probable que se produzcan infestaciones importantes.

Ninguno de los veterinarios holísticos a los que preguntamos se opone completamente al uso de productos químicos para controlar los parásitos internos avanzados. Incluso el Dr. Pitcairn recomienda el control convencional de parásitos cuando los métodos alternativos no son inmediatamente efectivos, y para tratar o prevenir los parásitos más serios – como los anquilostomas – que presentan una amenaza inmediata y significativa para la vida de nuestros perros.

El Dr. Chambreau tiene algunas sugerencias adicionales para aquellos que contemplen el uso de los desparasitadores tradicionales. “Si tiene que tratar al perro, hágalo lo menos posible. Si sabes exactamente qué tipo de lombrices tiene el perro, trátalo sólo por ese tipo de lombrices. No le des un medicamento que trate anquilostomas, tenias, gusanos de látigo y gusanos redondos cuando sólo tienes gusanos redondos. Y siga con suplementos herbales y nutricionales (semillas de calabaza molidas, ajo, zanahorias ralladas, nabos o remolachas y salvado, como se mencionó anteriormente) para eliminar los gusanos por completo del sistema y fortalecer las propias defensas del perro contra futuras plagas”.

Parásitos que infectan con mayor frecuencia a los perros

Lombrices (Toxocara canis)

Los cachorros son infectados en el útero por larvas de gusanos de los tejidos de sus madres. Las larvas migran a los fetos en desarrollo y llegan a los intestinos de los cachorros una semana después del nacimiento. Los cachorros afectados tienen un pelaje opaco y a menudo son barrigones y no crecen. Los gusanos pueden ser vomitados y a veces son visibles en las heces. Los huevos se desprenden de las heces, y las larvas pueden migrar en los tejidos de muchos animales, incluidos los humanos. Por ello, los niños no deben manipular hembras lactantes o cachorros jóvenes que no hayan sido desparasitados.

Tenias (Dipylidium caninum)

Los perros se infectan con tenias al tragar pulgas. Los signos de infestación por tenias incluyen falta de delicadeza, apetito caprichoso, irritabilidad, pelaje áspero y diarrea leve. Se pueden ver pequeños segmentos blancos de tenia, del tamaño de granos de arroz, en las heces y a veces se aferran al pelaje debajo de la cola del perro. En casos extremos, pueden producirse emaciación y convulsiones. Las tenias ocasionalmente infectan a los humanos.

Anquilostomas (Ancyclostoma caninum)

Los cachorros pueden infectarse con larvas de anquilostoma a través de la leche y el calostro de sus madres infectadas. Los perros adultos pueden ingerir la larva de anquilostoma del suelo contaminado donde los perros infectados han defecado. Los anquilostomas son más comunes en los Estados Unidos en el sudeste, ya que los huevos requieren un suelo cálido y húmedo para eclosionar.

Los anquilostomas causan una anemia grave, a menudo mortal en los cachorros. Los cachorros que sobreviven desarrollan inmunidad, pero pueden seguir sufriendo de anemia crónica. Los perros adultos y sanos que albergan algunos gusanos sin mostrar síntomas clínicos son especialmente preocupantes, ya que estos perros son la fuente de infección para los cachorros y otros perros.

Gusanos de látigo (Trichuris vulpis)

En las infecciones leves, los gusanos del látigo no producen síntomas clínicos y son relativamente benignos. Si la carga del gusano aumenta, puede causar hemorragia interna con la consiguiente pérdida de peso, diarrea, sangre en las heces y anemia. Los huevos de los gusanos son fácilmente susceptibles de desecarse (secarse), por lo que la prevención se basa en mantener la limpieza en todas las áreas donde el perro pasa el tiempo. Tenga especial cuidado en eliminar la humedad alrededor de la cama del perro.

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