Escasez de immiticida para el tratamiento del gusano del corazón canino

El 1º de diciembre de 2009, Merial publicó una carta abierta a los veterinarios en la que anunciaba una escasez de immiticida (dihidrocloruro de melarsomina), el único fármaco autorizado para el tratamiento de las infestaciones de gusanos del corazón en perros. La escasez se debe a un traslado del lugar de fabricación. La empresa expresó la esperanza de que la escasez no persista más allá del primer trimestre de este año.

Un problema aparentemente no relacionado es responsable de la anunciada escasez de tabletas de Heartgard (ivermectina) por parte de Merial, que puede no estar disponible hasta 2011. Heartgard previene la enfermedad del gusano del corazón canino eliminando la “etapa de tejido” de las larvas del gusano del corazón durante un mes después de la infección.

Afortunadamente, los masticables de Heartgard y otros productos de ivermectina (incluidos los productos de otros fabricantes) siguen estando disponibles, por lo que la escasez de las tabletas no es motivo de preocupación. Sin embargo, la escasez de immiticida ha alarmado a los veterinarios y los refugios (que ven muchos perros con gusanos en el corazón) de todo el país.

Repito: El immiticida es la única droga licenciada o usada para tratar los gusanos del corazón en los perros, y Merial es la única compañía que hace este producto. Debido a la escasez, los veterinarios ya no pueden pedir el Immiticida a los distribuidores, para evitar el almacenamiento.

En su lugar, los veterinarios que tienen un paciente con gusano del corazón positivo deben contactar directamente con Merial y proporcionarle los detalles del caso de su paciente. Por ahora, Merial está vendiendo la droga caso por caso, proporcionando la droga sólo a los casos más severos, aquellos perros con signos clínicos de enfermedad de gusano del corazón. Los perros que den positivo pero que no tengan ningún signo clínico de la enfermedad tendrán que esperar.

Alternativa segura y eficaz Afortunadamente, existe un tratamiento alternativo para el gusano del corazón. Como se discutió en “Update on Doxycycline and Heartworm Disease” (Whole Dog Journal August 2009), una combinación de ivermectina (el ingrediente activo de Heartgard) y doxiciclina (un antibiótico), debilita y esteriliza los gusanos del corazón adultos, y eventualmente los mata. El tiempo que esto lleva depende de la edad de los gusanos; cuanto más viejos son los gusanos, más tiempo tardan en morir.

Además, la administración de doxiciclina e ivermectina antes del tratamiento con Immiticida reduce el riesgo de reacción adversa a la muerte del gusano, lo que hace que el tratamiento sea mucho más seguro. También disminuye los efectos negativos de los propios gusanos, principalmente debido al efecto de la doxiciclina sobre la Wolbachia, un parásito de los gusanos del corazón (véase “Parasites within Parasites”, Whole Dog Journal, agosto de 2006).

La Sociedad Americana de Lombrices del Corazón (AHS) actualizó recientemente sus directrices para el tratamiento de la infección por lombrices del corazón en perros. Dice: “Los estudios han demostrado que los perros positivos para el gusano del corazón tratados previamente con ivermectina y doxiciclina antes de recibir las inyecciones de melarsomina (Immiticida) tenían menos patología pulmonar asociada con la muerte de los gusanos del corazón. Si la doxiciclina se incorpora a un protocolo de tratamiento del gusano del corazón, debe administrarse antes de la administración de melarsomina para que los organismos de Wolbachia y sus metabolitos se reduzcan o estén ausentes cuando los gusanos mueran y se fragmenten. Se ha demostrado que la doxiciclina administrada a 10mg/kg BID durante cuatro semanas elimina más del 90 por ciento de los organismos de Wolbachia y los niveles se mantienen bajos durante tres o cuatro meses”.

En el caso de los perros que no son tratados con Immiticida, las directrices dicen que “se podría considerar el uso de un preventivo mensual a base de ivermectina junto con doxiciclina”. Se ha informado que la ivermectina y la doxiciclina administradas periódicamente durante 36 semanas dieron como resultado una reducción del 78 por ciento en el número de lombrices adultas. Además, las microfilarias de los perros tratados con doxiciclina que fueron ingeridas por los mosquitos se convirtieron en larvas de tercera etapa que parecían ser normales en apariencia y motilidad, pero estas larvas no pudieron desarrollarse en gusanos adultos, con lo que se anuló el riesgo de selección de cepas resistentes. La administración de doxiciclina a 10 mg/kg BID durante un período de cuatro semanas cada tres o cuatro meses debería eliminar la mayoría de los organismos de Wolbachia y no permitir que se repoblaran”.

Si bien la AHS sigue recomendando el uso mensual de preventivos contra los gusanos del corazón en combinación con la doxiciclina durante el tratamiento de los gusanos del corazón, en los estudios mencionados se utilizaron dosis estándar de ivermectina preventiva contra los gusanos del corazón administradas semanalmente durante el período de tratamiento de 36 semanas. También pulsaron doxiciclina durante todo el período de tratamiento en lugar de administrarla sólo cada tres o cuatro meses.

En base a lo anterior, puede ser mejor dar a Heartgard (no Heartgard Plus) semanalmente hasta que se inicie el tratamiento con Immiticida, o hasta que el perro ya no dé positivo en las pruebas de gusanos del corazón, si no se utiliza el tratamiento con Immiticida. Administrar Heartgard semanalmente (en lugar de mensualmente o cada dos semanas) es menos importante para los perros que serán tratados con Immiticida que para aquellos que dependen de la ivermectina y la doxiciclina solas para deshacerse de los gusanos del corazón. (Nótese que Heartgard semanal no se recomienda para los perros con la mutación del gen MDR1 que causa sensibilidad a la ivermectina).

La doxiciclina debe administrarse en la dosis indicada más arriba durante cuatro semanas antes de iniciar el tratamiento con Immiticida. Si el tratamiento no se ha completado en un plazo de tres a cuatro meses, la doxiciclina debe administrarse de nuevo durante cuatro semanas. Si no se realiza el tratamiento con Immiticida, el tratamiento con doxiciclina debe repetirse cada tres o cuatro meses hasta que el perro ya no dé positivo por gusanos del corazón.

La ivermectina y la doxiciclina pueden parecer una alternativa más segura (aunque más lenta) que el immiticida, incluso cuando la escasez ha terminado. Pero los gusanos del corazón causan daños mientras están en el cuerpo del perro, y el peligro de los gusanos moribundos, aunque se reduce con el uso de la doxiciclina, existe mientras los gusanos estén presentes. El immiticida después de un mes de tratamiento con doxiciclina e ivermectina sigue siendo el tratamiento de elección para la mayoría de los perros con cardiopatía. Si no se dispone de un tratamiento con immiticida, o si se tiene un perro con una fase temprana de la enfermedad del gusano del corazón, entonces el uso a largo plazo de la ivermectina con doxiciclina es una alternativa razonable. – Mary Straus

Para más información: Servicio de atención al cliente de Merial, merial.com, (888) 637-4251 (opción 1) heartwormsociety.org/veterinary-resources/guidelines-Can-HW-Dise.pdf

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