Noticias sobre la salud canina que puede utilizar

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Los masticables VeggieDent se retiran en Australia

Irradiación que se sospecha que causa el problema

En junio, Virbac retiró del mercado los masticables VeggieDent para perros en Australia como medida de precaución después de que los investigadores veterinarios observaran una posible relación entre el desarrollo de enfermedades renales en los perros y el consumo de estos masticables. No se ha encontrado ninguna razón y todavía no hay pruebas de que los masticables estén causando el síndrome de Fanconi. Los masticables fueron introducidos en Australia en marzo de este año. Se fabrican en Vietnam, y están hechos de maíz, almidón, glicerina, soja, arroz, levadura, sorbitol, derivados del maíz y agua.

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El síndrome de Fanconi relacionado con VeggieDent Chews es similar al que se asocia con el consumo de tiras de cecina de pollo hechas en China. De hecho, fueron los investigadores que investigaron ese problema los primeros en notar la correlación con los masticables VeggieDent, cuando unos pocos perros que no habían consumido tiras de cecina de pollo desarrollaron la misma forma de enfermedad renal. Se han reportado posibles problemas con las golosinas de cecina de pollo en los Estados Unidos y en otros lugares desde 2007. Los síntomas incluyen exceso de bebida y orina, letargo, vómitos, diarrea y glucosa en la orina. A pesar de la investigación de la FDA y otros, la causa es todavía desconocida.

Los masticables VeggieDent se comercializan en los Estados Unidos desde septiembre de 2008, y en Europa y el Japón desde hace dos años, pero Virbac afirma que no ha recibido informes de problemas en ningún lugar, excepto en Australia, el único país que exige que algunos alimentos para mascotas importados sean irradiados. Virbac culpa a la irradiación por el problema.

El año pasado se encontraron problemas neurológicos en gatos que consumían alimentos irradiados en Australia, y después de este problema, ese país suprimió el requisito de irradiación para esos alimentos. Si bien los investigadores aún no están seguros de cuál ha sido exactamente la causa de los problemas de salud causados por estos alimentos irradiados, se sospecha que los cambios inducidos por la irradiación en los alimentos pueden causar toxicidad. En un próximo artículo en WDJ se tratará con más detalle la irradiación de los alimentos para mascotas. – Mary Straus

Para más información: Virbac Animal Health (800) 338-3659; virbacvet.com

Nuevo tratamiento para los tumores de cáncer de células madre

No sin riesgos, pero una buena opción para los tumores inoperables en particular

En junio, la FDA aprobó la primera droga usada específicamente para tratar el cáncer en perros. El nuevo medicamento, llamado Palladia (fosfato de toceranib) y fabricado por Pfizer Animal Health, se dirige a los tumores de los mastocitos. No reemplaza la extirpación quirúrgica, pero se usa para tumores de alto grado que reaparecen después de la cirugía, con o sin afectación de los ganglios linfáticos. No se recomienda para perros con tumor sistémico de mastocitos, debido al mayor riesgo de efectos secundarios adversos.

Los tumores de mastocitos afectan principalmente a la piel. Pueden variar mucho en apariencia y deben ser identificados por medio de una aspiración con aguja fina o una biopsia; no hay forma de saber si un bulto o protuberancia es un tumor mirándolo o sintiéndolo. Los tumores de mastocitos se clasifican en una escala de I a III, siendo III el peor. Son el segundo tumor más común que se encuentra en los perros. Si no se tratan, pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

La extirpación quirúrgica con márgenes amplios es siempre el tratamiento preferido para este tipo de tumor, pero eso no siempre es posible, particularmente cuando el tumor está en un área sin mucha piel extra, como la cara o los miembros inferiores. La quimioterapia y/o la radioterapia se utilizan en estos casos, así como para los tumores de alto grado y los que se han extendido.

Palladia es un inhibidor de la tirosina cinasa que funciona matando las células del tumor y cortando el suministro de sangre del tumor. El resultado es que reduce los tumores y prolonga el tiempo de supervivencia. El estudio inicial de 86 perros encontró que el tumor desapareció en el 8,1 por ciento de los perros tratados, se encogió en el 29,1 por ciento de los perros y dejó de crecer en otro 20,9 por ciento de los perros. Además, Pfizer informó que la calidad de vida mejoró en los perros cuyos tumores respondieron al tratamiento. En su fase de prueba, se encontró que Palladia causaba efectos secundarios en la mayoría de los perros que lo recibieron; éstos incluían diarrea, disminución o pérdida de apetito, cojera, pérdida de peso y sangre en las heces. En una minoría de los perros se registraron efectos secundarios adicionales. La mayoría de los efectos secundarios son leves y se resuelven cuando se deja de usar la droga temporalmente y luego se reduce la dosis, pero en casos raros pueden poner en peligro la vida.

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Palladia se da continuamente cada dos días, con chequeos semanales de veterinario y análisis de sangre recomendados durante las primeras seis semanas, y luego cada seis semanas de ahí en adelante. El costo es aún desconocido, pero es probable que sea caro, especialmente cuando se incluye el costo de la atención de seguimiento. Por estas razones, si no hay afectación de los ganglios linfáticos y es posible volver a intentar la extirpación quirúrgica del tumor después de que reaparezca, esa podría ser la mejor opción. Tendrá que discutir todas las opciones de tratamiento con su veterinario antes de tomar una decisión.

Palladia estará disponible en 2010. Inicialmente, estará disponible sólo para oncólogos y especialistas en medicina interna veterinaria. – Mary Straus

Para más información: Pfizer Animal Health Inc. (800) 366-5288; palladia-pi.com

Vacuna contra la gripe canina

Puede que no sea necesario para la mayoría de los perros de compañía, pero será útil en los refugios y perreras

Una nueva vacuna para el virus de la influenza canina (CIV) desarrollada por Internet/Schering Plough fue aprobada condicionalmente en mayo. Las licencias condicionales se conceden antes de que se sepa mucho sobre la eficacia de la vacuna. Esta es una vacuna de virus muertos, por lo que no puede causar la enfermedad en sí misma. Los fabricantes sugieren que se den dos vacunas con dos a cuatro semanas de diferencia; luego se puede dar anualmente. (No está claro si es necesario administrarla anualmente, ya que la mayoría de las vacunas virales confieren inmunidad a largo plazo).

La gripe canina fue identificada por primera vez en 2004 en las carreras de galgos en Florida. Ahora se ha encontrado en 30 estados, aunque el número de casos es todavía pequeño. Las zonas más afectadas son Florida, los suburbios del norte de la ciudad de Nueva York, Filadelfia, Denver y un brote reciente en Nueva Jersey. No hay pruebas de que se haya propagado a otros países. La mayoría de los casos se producen cuando los perros están alojados muy juntos.

El CIV es una enfermedad respiratoria altamente infecciosa que se considera uno de los muchos tipos de tos de las perreras. Cada tipo de tos de las perreras es diferente, por lo que las vacunas para otros tipos no protegen contra el CIV. El virus puede persistir hasta una semana en el ambiente, pero es desactivado por desinfectantes comunes, como el alcohol y la lejía. Se encuentra más comúnmente en instalaciones de alto tráfico, o perreras donde muchos perros se alojan juntos.

La vacuna sólo puede reducir la duración y la gravedad de la enfermedad en lugar de ofrecer una protección completa, similar a las vacunas contra la gripe en otras especies. También puede reducir la eliminación del virus y así hacerlo menos contagioso. La gripe canina no es contagiosa para otras especies.

Prácticamente todos los perros expuestos al CIV se infectarán, aunque la gravedad variará considerablemente. Los síntomas pueden durar hasta un mes, y pueden incluir fiebre baja, secreción nasal y una leve y productiva tos. En un 10 a 20 por ciento de los casos, el virus puede provocar fiebre alta y neumonía, generalmente causadas por una infección bacteriana secundaria. La tasa de mortalidad es actualmente de entre el uno y el cinco por ciento de los perros afectados. El virus no responde a los antibióticos, aunque pueden ser útiles para las infecciones secundarias.

¿Debería vacunar a su perro? Depende de la probabilidad de exposición de su perro y de su salud general. Debido a que el riesgo de contraer una infección por VIH para la mayoría de los perros es mínimo en este momento, es probable que pocos perros domésticos se beneficien de la vacuna. Puede ser útil para las perreras en las que se alojan grandes cantidades de perros juntos, especialmente en las áreas en las que la enfermedad es frecuente. – Mary Straus

Para más información: Intervet USA (908) 298-4000; intervetusa.com

Actualización sobre la Doxiciclina y la enfermedad del gusano del corazón

Una alternativa más segura y eficaz que el método de muerte lenta para el tratamiento del gusano del corazón

En agosto de 2006, informamos de la conclusión de que los gusanos del corazón albergan un organismo simbiótico llamado Wolbachia, y que el tratamiento con doxiciclina para destruir la Wolbachia podría reducir las posibilidades de reacciones adversas durante el tratamiento de los gusanos del corazón.

Según estudios publicados a finales de 2008, el tratamiento con una combinación de ivermectina semanal (Heartgard) y doxiciclina intermitente ayuda a eliminar los gusanos adultos del cuerpo, reduce los efectos de los gusanos y evita que los gusanos del corazón sean infecciosos para otros perros. Los efectos del tratamiento combinado son más pronunciados que con cualquiera de los dos medicamentos por separado, lo que hace que el tratamiento sea una alternativa o complemento más eficaz y seguro del Immiticida.

“Las observaciones preliminares sugieren que la administración de doxiciclina e ivermectina durante varios meses antes de (o sin) la melarsomina (Immiticida) eliminará los gusanos del corazón adultos con menos potencial de tromboembolia grave que la melarsomina sola”, concluyó un estudio.

Este estudio hizo un seguimiento de los perros tratados con ivermectina semanal en dosis preventivas estándar mensuales contra el gusano del corazón (6 mcg/kg), y con doxiciclina a 10 mg/kg diarios durante las semanas 1-6, 10-11, 16-17, 22-25, y 28-33 (el estudio duró 36 semanas). Las puntuaciones de las pruebas de antígenos disminuyeron gradualmente, lo que reflejó una reducción del número de lombrices adultas (las puntuaciones de las pruebas de antígenos no cambiaron en el caso de los perros tratados con ivermectina o doxiciclina solamente).

Después de 36 semanas, los gusanos adultos se habían reducido en un 78,3 por ciento en los perros tratados con ambos medicamentos. Además, todas las microfilarias habían desaparecido a la semana 9, lo que significa que los gusanos adultos habían dejado de reproducirse. Los mosquitos que se alimentaron de los perros tratados con doxiciclina produjeron larvas de gusanos del corazón que no eran infecciosos para otros perros.

Un estudio italiano encontró que los perros tratados con la misma combinación de doxiciclina e ivermectina tenían menos inflamación perivascular. Los perros que también recibieron Immiticida no mostraron trombos en sus pulmones (tromboembolismo pulmonar, o coágulos de sangre en los pulmones, son el mayor efecto adverso de la muerte de los gusanos). Un tercer estudio con los mismos protocolos concluyó: “Los resultados indican que la combinación de estos dos fármacos causa la muerte de los gusanos adultos”.

Esos estudios indican claramente que el tratamiento con una combinación de ivermectina semanal y doxiciclina diaria administrada en forma intermitente esterilizará los gusanos del corazón, evitará que el perro sea infeccioso para otros perros, acelerará la muerte de los gusanos antes del tratamiento con immiticida (o en lugar de éste), limitará la inflamación y los daños causados por la presencia de los gusanos y reducirá las posibilidades de que se produzcan reacciones adversas graves a causa del tratamiento con immiticida.

Las dosis semanales de Heartgard deberían ser seguras para todos, excepto para aquellos perros con el gen mutante MDR1 que afecta a los collies y a las razas relacionadas, haciéndolos más sensibles a la ivermectina y a otras drogas. – Mary Straus

Para más información: Gusano del corazón y Wolbachia: Implicaciones terapéuticas ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18930598

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