Conozca su CBD

Conozca su CBDLos “suplementos” del CBD para perros vienen en muchas formas; las más comunes son los líquidos que se administran con una jeringa o un gotero, y el líquido que se ha mezclado en golosinas comestibles o masticables.

Está en todas partes: CBD, la droga “milagrosa”. Cada semana, probablemente tengo varios clientes que me informan – su veterinario – que están dando este suplemento a sus perros. Su intención y esperanza es que el suplemento cure a sus perros de una amplia gama de trastornos, incluyendo alergias, convulsiones, síndromes inmunológicos y cáncer. A pesar del hecho de que el tratamiento fue su idea, y que encontraron el producto por su cuenta – en una tienda de alimentos saludables, en línea, o hecho en una cocina por alguien que conocen – a menudo me preguntan, “¿Qué es, exactamente? ¿Crees que funciona?”

Si decide administrar a su perro productos que contengan CBD, debe saber que no han sido probados ni aprobados, y que su veterinario puede no tener experiencia o información fiable sobre las reacciones adversas que experimenta su perro.

La historia de la investigación y los descubrimientos del CDB

Es difícil de creer que un complejo sistema de señalización química que ayuda a nuestros cuerpos a mantener la homeostasis mediante el envío de mensajes de proteínas entre las células fue descubierto recientemente – a finales de los años 80, de hecho – por los investigadores que estaban tratando de aprender por qué y cómo la marihuana hace que los seres humanos se droguen. Extraño, pero cierto: La primera pieza de lo que se ha llamado el sistema endocannabinoide (ECS) fue descubierto por investigadores que trataban de averiguar qué parte del cerebro está afectada por la marihuana.

En realidad, la palabra “marihuana” es un nombre peyorativo, popularizado en el decenio de 1920, para las partes secas de las plantas de cannabis. La marihuana se convirtió en el nombre comúnmente aceptado para las flores y hojas secas de las plantas de Cannabis, así como el tabaco se ha convertido en el nombre comúnmente aceptado de las hojas secas de las plantas de Nicotiana.

En 1964, los científicos aislaron por primera vez el compuesto químico del cannabis que causa efectos psicoactivos en los seres humanos y otros mamíferos; fue llamado Delta-9 tetrahidrocannabinol (THC). Este producto químico, tanto en una versión que se deriva de las plantas de cannabis como en versiones sintéticas, químicamente reconstruidas, han sido ampliamente estudiadas debido a sus efectos de comportamiento en los seres humanos.

A finales de los años 80, todavía intentando averiguar qué es lo responsable del efecto psicoactivo que el THC tiene en los mamíferos, los investigadores encontraron, en el cerebro de las ratas, pruebas inequívocas de la presencia de un receptor específico que “absorbe” (responde a) el THC. Los receptores son estructuras químicas que reciben y transducen señales, y causan alguna forma de respuesta celular/tejido. El receptor que respondió al THC se denominó CB1 (cannabinoide 1).

El receptor CB1 fue identificado posteriormente en otros cerebros de mamíferos, incluyendo los de los humanos.

Una vez identificado el receptor en los cerebros de los mamíferos, los investigadores comenzaron a darse cuenta de que los cerebros de los mamíferos contenían muchos de estos receptores. De hecho, una vez que supieron qué buscar, encontraron que el CB1 estaba presente en una densidad similar a la de los receptores de otros neurotransmisores críticos, incluyendo el glutamato, el GABA y la dopamina. ¿Por qué demonios los mamíferos tienen tal riqueza de receptores para las sustancias químicas que se encuentran en el Cannabis?

Un segundo receptor cannabinoide, CB2, fue descubierto en 1993, en un lugar sorprendente: el bazo de una rata. En muy poco tiempo, los investigadores que buscaban específicamente estos receptores en los humanos encontraron una gran cantidad de ellos – ¡y en una variedad de lugares del cuerpo! Los receptores CB1 son más abundantes en el cerebro y en el sistema nervioso central; los CB2 se encuentran ampliamente en el sistema inmunológico y en los órganos periféricos. Ambos receptores también se encuentran en el intestino.

Por supuesto, la presencia de receptores químicos en el cuerpo sugiere que hay sustancias químicas endógenas (sustancias químicas producidas en el cuerpo – “endo” significa dentro) que están interactuando con esos receptores. Las moléculas que se unen a los receptores se llaman ligandos, y muy pronto los científicos descubrieron los ligandos endógenos para esos receptores.

La investigación sobre la función de este sistema de señal/respuesta – lo que se ha llamado el sistema endocannabinoide (ECS) – está en curso. En los últimos años, los científicos han aprendido que el ECS juega un papel en la regulación de un número y variedad de funciones fisiológicas, incluyendo el apetito, la temperatura, el control motor, la fertilidad, el estado de ánimo y el dolor, por nombrar algunos.

Cuando se activa por una pérdida de homeostasis, el cuerpo produce y libera ligandos endocannabinoides (cannabinoides fabricados dentro del cuerpo del perro), que devuelven el equilibrio normal al sistema afectado. Una vez que terminan su trabajo, también hay enzimas que ayudan a descomponer los endocannabinoides.

Según la “Revisión de los beneficios neurológicos de los fitocannabinoides”, publicada en Surgical Neurology International en 2018, “Las manipulaciones de las enzimas degradativas endocannabinoides, los receptores CB1 y CB2 y sus ligandos endógenos se han mostrado prometedoras en la modulación de numerosos procesos asociados con las enfermedades neurodegenerativas, el cáncer, la epilepsia y las lesiones cerebrales traumáticas”.

Estamos llegando al CBD…

La ingestión de derivados de las plantas de cannabis afecta a los humanos y a otros mamíferos (como nuestros perros) porque contienen ligandos que por casualidad interactúan con los receptores CB1 y CB2 en nuestros cuerpos. Estas sustancias químicas pueden denominarse cannabinoides exógenos (“exo” significa fuera; exógeno significa que se produjeron fuera del cuerpo) o fitocannabinoides (“fito” significa “de una planta”).

Aquí hay un hecho que podría sorprenderle: Hay más de 100 cannabinoides diferentes que se encuentran en las plantas de cannabis. Una vez más, debido a sus significativos efectos psicoactivos en los mamíferos, el THC es el más conocido. Pero el primer compuesto cannabinoide que fue identificado en la Cannabis fue llamado cannabidiol (CBD). Aunque está aumentando rápidamente en el concurso de popularidad de los cannabinoides de la Cannabis, cuando se identificó por primera vez (¡en 1940!), fue más o menos descartado por los químicos que trazaron su estructura química como “sin actividad de la marihuana”.

Tenían razón: El CBD no tiene efectos psicoactivos. Pero su creciente población de aficionados en la comunidad médica piensa que puede tener beneficios para aliviar el dolor, las náuseas, la ansiedad, la depresión y las convulsiones, entre muchos otros beneficios potenciales en animales que tienen receptores de cannabinoides en sus cuerpos (entre ellos, los humanos y los perros).

Hablemos de lo que se sabe sobre el CBD, lo que aún no está probado, y por qué no puedo hacer ninguna recomendación a mis clientes, a favor o en contra, sobre los productos del CBD.

Auge de la popularidad

La creciente población de aficionados al CBD en la comunidad médica cree que puede aliviar el dolor, las náuseas, la ansiedad, la depresión y las convulsiones. Es posible que escuches aún más afirmaciones sobre sus supuestos beneficios, pero estos son los que, hasta ahora, tienen la mayor evidencia científica para apoyarlos.

¡Esas afirmaciones suenan increíbles! Entonces, ¿por qué la comunidad veterinaria no está saltando en el uso de CBD para mascotas? Bueno, es complicado.

En su mayor parte, las afirmaciones sobre los beneficios de la CBD para la salud de las mascotas se están haciendo sobre la base de las investigaciones de las compañías farmacéuticas que han utilizado análogos sintéticos de los cannabinoides; pruebas anecdóticas muy difundidas; y estudios muy pequeños y muy recientes de la CBD en perros.

La capacidad de estudiar el CBD en los laboratorios de investigación estaba muy comprometida hasta hace poco. Durante muchos años, las compañías farmacéuticas que querían investigar los cannabinoides han tenido que usar versiones sintéticas. Eso se debe a que, en los Estados Unidos, el cannabis fue oficialmente prohibido para cualquier uso (incluido el médico) con la aprobación de la Ley de Sustancias Controladas de 1970.

Sin embargo, en 2018, las plantas clasificadas como “cáñamo” -especies de cannabis con menos del 0,3% de peso seco de la sustancia cannabinoide psicoactiva Delta-9 tetrahidrocannabinol (THC)- fueron descalificadas como sustancias controladas por la Ley Agrícola de 2018. Esto eliminó importantes barreras de investigación tanto para la investigación académica como comercial del CDB, así como las barreras legales para el cultivo y la cosecha de estas plantas, para luego refinar y vender al público los productos que contienen el CDB. En respuesta, el mercado se ha inundado de productos que contienen CBD para los humanos y – de particular interés para los lectores de esta revista – ¡los perros!

Problemas de Suplemento

Aunque esto puede ser algo bueno, introduce nuevos problemas. En primer lugar, estos productos no están sujetos a ninguna supervisión reguladora. ¿Por qué? Porque han sido clasificados como “suplementos”, no “drogas”.

Cualquier droga que haga afirmaciones terapéuticas (que prevenga, cure o maneje enfermedades) debe ser aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Esto garantiza que el medicamento sea seguro y eficaz.

Sin embargo, este proceso no se aplica a los productos que se consideran suplementos, que es como se tratan actualmente la mayoría de los productos de la CDB. En virtud de la Ley de Salud y Educación sobre Suplementos Dietéticos de 1994 (DSHEA), los suplementos no pueden ser etiquetados o comercializados para la prevención, el diagnóstico, el tratamiento, la mitigación o la cura de enfermedades.

En cambio, los fabricantes de suplementos sólo pueden hacer afirmaciones de “estructura o función”: Sólo pueden “describir el papel de un nutriente o ingrediente dietético destinado a afectar la estructura o función en los seres humanos” (o en las mascotas) o “caracterizar el mecanismo documentado por el cual un nutriente o ingrediente dietético actúa para mantener dicha estructura o función”.

¿Suena como un galimatías? Un artículo de 2018 titulado “Cómo comercializar los productos de la CDB en un mar de incertidumbre”, publicado en Cannabis Business Executive (es un hecho real) aclaró la diferencia y ofreció estos consejos a las empresas que aspiran a producir y vender empresas que contienen CDB:

¿Cuál es la dosis para un vendedor de CBD?

  • Utiliza afirmaciones cosméticas (“embellece”, “mejora”).
  • Se refiere a las emociones (“disminuye la irritabilidad”).
  • Usa palabras como “bienestar”, “apoya”, “mantiene”.
  • Se refiere a las partes generales del cuerpo, incluyendo los sistemas.
  • Utiliza calificativos como “leve” y “ocasional” para diferenciar una condición temporal de los síntomas de la enfermedad.
  • Use el descargo de responsabilidad de la FDA, pero sólo con reclamaciones de estructura/función: “Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Drogas y Alimentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir enfermedades”.

¿Qué es lo que no se puede hacer con un vendedor de CBD?

  • No uses palabras como “tratar”, “curar”, “reparar”, “agudo”, “enfermedad”, “crónico”.
  • No mencione enfermedades como el cáncer, la fibromialgia, la osteoartritis.
  • No te refieras a síntomas como fiebre, tos, estornudos.
  • No use afirmaciones de enfermedad.
  • No recomiende ningún producto para aumentar otra droga.
  • No recomiendes un producto como sustituto de otra droga.

Además, dado que no hay ninguna prueba previa a la venta exigida por la ley ni ninguna supervisión de la producción o el etiquetado de los suplementos, es muy posible que no haya ninguna semejanza entre lo que dice una etiqueta y lo que realmente hay en el producto. No se requieren pruebas para determinar la pureza o la seguridad de cualquiera de estos suplementos de la CDB – o para confirmar la fiabilidad de cualquier prueba que un fabricante pueda afirmar que ha realizado.

¡Es el salvaje, salvaje oeste ahí fuera! Un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association en 2015 encontró que los productos de cáñamo y CBD estaban significativamente mal etiquetados y a menudo contenían mucho más o menos CBD que lo reportado. Otras preocupaciones incluyen la pureza y la adulteración con sustancias posiblemente tóxicas para los perros, como el xilitol.

Estudios actuales

Los que queremos que nuestros suplementos se sirvan junto con una dosis saludable de datos científicos que apoyen su uso estamos demorando en probar estos productos por un poco más de tiempo. Aparte de un puñado de estudios a pequeña escala sobre el uso del aceite de CBD en perros, no hay datos sobre el uso veterinario. La mayor parte de la información disponible son estudios de casos individuales y/o anecdóticos.

Hasta ahora, sólo ha habido tres estudios que han evaluado el uso de CBD en perros.

Es un gran negocio: Este es sólo uno de los más de 40 stands de la feria de productos para mascotas 2019 Global Pet Expo para una empresa que comercializa suplementos de CBD para perros.

El primero se publicó en enero de 2018 en Fronteras de la Medicina Veterinaria y evaluó la farmacocinética oral, la seguridad y la eficacia del aceite de CBD. Los resultados mostraron que el CBD en las concentraciones utilizadas parecía seguro, bien tolerado y que disminuía el dolor asociado con la osteoartritis. Se observó que la fosfatasa alcalina sérica, un valor hepático (SAP o ALP), aumentaba, pero esto no es infrecuente con muchos medicamentos, incluidos el fenobarbital y la prednisona. Esto se denomina inducción hepática y puede ocurrir con medicamentos que dependen en gran medida del metabolismo hepático. Se desconoce la importancia de este hallazgo.

Un segundo estudio, publicado en septiembre de 2018, evaluó los efectos adversos cuando se administró aceite de CBD a un grupo de 30 perros de investigación sanos. Se utilizaron varias formulaciones diferentes y, a pesar de las diferencias, todos los perros del estudio desarrollaron diarrea. Algunos también desarrollaron elevaciones en el SAP, como en el primer estudio. En general, se consideró que la CBD se toleraba bien, pero es necesario investigar más sobre la importancia de la diarrea asociada, así como sobre los aumentos de las enzimas hepáticas.

Conozca su CBDUna muestra aleatoria: Los suplementos de CBD para perros vienen en aceites, tinturas, masticables, galletas y más.

Muy recientemente (junio de 2019), se publicó un estudio que evaluaba el aceite de CBD usado en combinación con medicamentos anticonvulsivos en perros con epilepsia intratable. Un grupo recibió el aceite con infusión de CBD, y el otro recibió un placebo. La frecuencia de las convulsiones disminuyó en el grupo del aceite de CBD, pero los resultados deben ser estudiados más a fondo. Como en estudios anteriores, el SAP aumentó en muchos de los pacientes.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria está fomentando activamente estudios bien controlados sobre los usos de los cannabinoides en este momento. También está trabajando con la FDA para fomentar el desarrollo de productos específicos para veterinarios. Los asociados veterinarios del estado también están avanzando en el tratamiento de la repentina abundancia de productos y reclamaciones.

Restricciones veterinarias

Los veterinarios y los productos “legales” de la CDB

No hay ni un solo medicamento que contenga CBD que esté aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para los animales.

En 1994, la FDA introdujo la Ley de Aclaración del Uso de Drogas Medicinales en Animales (AMDUCA), que permite a los veterinarios utilizar medicamentos en pacientes “fuera de la etiqueta”, es decir, utilizar el medicamento de una manera que no se ajusta a las instrucciones aprobadas en la etiqueta. El uso de una droga de esta manera puede incluir el uso de una droga en una dosis, frecuencia o vía de administración que no esté en la etiqueta o en una especie para la que no esté etiquetada. Así, por ejemplo, podemos usar drogas aprobadas por la FDA para humanos en nuestros pacientes animales. Esto debe hacerse dentro de los límites de una relación veterinaria-cliente-paciente válida.

Sólo hay un medicamento derivado del cannabis que contiene CBD que está aprobado por la FDA, por lo que es concebible que un veterinario pueda prescribir o recomendar legalmente “fuera de la etiqueta” para un perro. Esa droga es el Epidiolex, y se usa para el manejo de convulsiones en humanos con tipos específicos de anormalidades. Pero el costo anual estimado de este medicamento es de 32.500 dólares, lo que lo hace prohibitivo para la mayoría de los dueños de perros.

Una cosa más que debes saber: Por ley, los veterinarios tienen actualmente prohibido en todos los estados dispensar o administrar cannabis o productos de cannabis a un paciente animal. No importa si su perro sufre una condición crónica y dolorosa o convulsiones. No importa si el producto es un suplemento (en lugar de una droga), y usted pudo comprarlo en una tienda de suministros para mascotas.

Excepto para los veterinarios con licencia en California, Colorado y Oregón, no podemos ni siquiera discutir legalmente los productos de CBD con nuestros clientes. ¿Por qué se permite a los veterinarios de esos estados hablar de ello?

A finales de 2018, California se convirtió en el primer estado en aprobar una legislación específica para los veterinarios que modificó el código de negocios y profesiones del estado para permitir a los veterinarios discutir sobre el cannabis y sus derivados. También exige que la Junta de Medicina Veterinaria de California elabore directrices para estos debates para el año 2020. Sin embargo, como cualquier otro estado, el código de California también “prohíbe específicamente a un veterinario con licencia dispensar o administrar Cannabis o productos de Cannabis a un paciente animal”.

La declaración de posición de la Asociación Médica Veterinaria de Colorado sobre lo que denomina “marihuana y productos derivados de la marihuana” dice que el estado “reconoce el interés de los amantes de los animales de compañía y los veterinarios en relación con los posibles beneficios de las terapias con marihuana para una variedad de condiciones médicas de los animales”. Al igual que en la medicina humana, hay datos extremadamente limitados sobre los beneficios médicos y los efectos secundarios de los productos de la marihuana en los animales de compañía”.

Además, la declaración de posición de Colorado aclara que los veterinarios con licencia en ese estado “tienen la obligación de proporcionar a los propietarios de animales de compañía una educación completa con respecto a los posibles riesgos y beneficios de los productos de marihuana en los animales. . . . Cualquier discusión sobre un producto específico de marihuana como parte del régimen terapéutico de un animal de compañía debe ser consistente con una relación válida veterinario-cliente-paciente (VCP)”.

Fabricación y control de calidad

El CDB se comercializa más comúnmente en forma de aceite o tintura. Ambas formas se extraen del cáñamo – plantas de cannabis que contienen menos de 0,03% (peso seco) de THC – utilizando solventes químicos. Los disolventes más utilizados para esta extracción incluyen el dióxido de carbono, el butano o el etanol. Una vez que el CBD ha sido lixiviado del material de la planta, los solventes son extraídos por varios métodos. Debido a la posibilidad de que los disolventes extraídos de forma incompleta tengan efectos adversos para la salud, los productos del CDB deben someterse a análisis de laboratorio para confirmar la ausencia de disolventes residuales.

También se recomiendan pruebas de laboratorio para confirmar que el producto no contiene otras toxinas potencialmente peligrosas, como metales pesados, pesticidas o micotoxinas.

Cannabis y ayudar a las plantas a absorber fácilmente los metales pesados de su entorno. El uso de plaguicidas es común en el cultivo de cáñamo, aunque la Administración de Protección del Medio Ambiente (EPA) todavía no ha dado a los cultivadores de cáñamo ninguna directriz o límite sobre qué plaguicidas pueden utilizarse en el cáñamo, o qué niveles de residuos son seguros en los productos de cáñamo destinados al consumo. Las plantas de cáñamo son susceptibles al crecimiento de hongos, lo que puede dar lugar a la presencia de micotoxinas cancerígenas como la ocratoxina A y las aflatoxinas. Y debido al riesgo de adulteración inadvertida durante la fabricación, la FDA recomienda que todos los productos farmacéuticos sean analizados para detectar cadmio, arsénico, plomo y mercurio. Concedido – los productos de CBD se consideran suplementos, no drogas. Sin embargo, como están destinados a ser consumidos, esta prueba (así como las pruebas de pesticidas y micotoxinas) parece prudente.

Por último, todo suplemento que vaya a consumir o dar a su perro debe tener un certificado de análisis que acredite la potencia o la concentración del producto, de modo que pueda administrar dosis consistentes para un efecto previsible.

La Junta de Exámenes Médicos Veterinarios de Oregón envió a sus miembros un memorando en agosto de 2016 en el que se afirmaba que “los veterinarios pueden discutir el uso veterinario del cannabis con los clientes, y se les aconseja que informen a los clientes sobre los datos publicados sobre la toxicidad en los animales, así como sobre la falta de datos científicos sobre los beneficios”. Por favor, tengan en cuenta que el consentimiento escrito de un cliente es necesario para cualquier tratamiento no ortodoxo”.

Es probable que la legislación de los estados y los dictámenes de las juntas médicas veterinarias cambien rápidamente, ya que el panorama del consumo de cannabis está evolucionando rápidamente. Pero en este momento, con muchos veterinarios temiendo que podrían enfrentar repercusiones legales por violar sus regulaciones estatales, pocos dueños de mascotas tienen muchos recursos para discutir sobre la CDB con los veterinarios.

Estás por tu cuenta

Lo repetiré: Si decide administrar a su perro productos que contengan CBD, debe saber que no han sido probados ni aprobados, y que su veterinario puede no tener experiencia o información fiable sobre las reacciones adversas que experimenta su perro.

Si lleva a su perro a un veterinario para recibir tratamiento, pruebas o consejos y su perro está recibiendo productos de la CBD de cualquier tipo, asegúrese de que el veterinario esté al tanto de esto; lo ideal sería que pudiera alertarlo sobre los peligros de cualquier posible interacción adversa entre los medicamentos de la CBD y cualquier medicamento recetado (u otros suplementos) que le esté dando a su perro.

Su veterinario también debería ser alertado para ayudarle a ser el vigía de los efectos secundarios – o quizás, uno esperaría, reconocer cualquier signo de mejora en la salud y/o comodidad de su perro.

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