Toxicidad de la marihuana en perros

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El otoño pasado me mudé a Portland, Oregón, donde la marihuana es legal. Aunque no uso marihuana, me he vuelto muy vigilante para asegurarme de que mis perros no se expongan nunca a ella. La toxicidad de la marihuana en los perros es una preocupación que ha aumentado para mí después de ver que los perros de varios amigos requieren tratamiento médico de emergencia por la exposición en los últimos meses. Con más comunidades en todo el país que legalizan la marihuana, sus perros pueden estar expuestos incluso si usted personalmente no participa, y es importante saber qué hacer.

La Dra. Tina Wismer, DVM, MS, DABVT, DABT, es la Directora Médica del Centro de Control de Envenenamiento Animal de la ASPCA. Ella explica que los perros no responden bien al tetrahidrocannabinol – THC – que es el químico responsable de la mayor parte del impacto psicológico de la marihuana.

El Dr. Wismer advierte que, “Dado que [los perros] tienen un tamaño corporal más pequeño y no tienen sentido de control de las porciones, un perro puede ingerir una dosis muy grande de marihuana de una sola vez”. Este riesgo se ve exacerbado por la prevalencia de los productos alimenticios con infusión de cannabis en las comunidades favorables a la marihuana.

Síntomas de la toxicidad de la marihuana en perros

Los síntomas de la toxicidad de la marihuana variarán según el perro, pero los síntomas generales en los perros incluyen depresión, vómitos, incontinencia urinaria, ataxia (tambaleo), temblores, estupor y bradicardia (ritmo cardíaco lento). Sin embargo, el Dr. Wismer explica que alrededor del 25% de los perros expuestos al cannabis se estimularán en lugar de deprimirse y mostrarán agitación y alta frecuencia cardíaca. Los perros con toxicidad severa por marihuana pueden desarrollar baja presión sanguínea y coma.

¿Cuánta marihuana hará que un perro se enferme?

El Dr. Wismer aconseja que el tamaño de su perro y la forma de marihuana ingerida determinan cuán enfermos se pondrán. Ella advierte que los concentrados de cannabis como los que se usan en los “comestibles” son mucho más preocupantes que el material vegetal cuando se trata de perros, especialmente si se trata de chocolate.

Precauciones para una posible exposición a la marihuana

Si usted vive en un área donde la marihuana es legal, y/o si usted o alguien en su hogar decide participar en el uso recreativo o medicinal, el Dr. Wismer aconseja que la mejor manera de proteger a su perro de una emergencia grave es “asegurarse de que cualquier producto que contenga marihuana esté fuera del alcance de las patas en todo momento”. Los productos en forma de comestibles son especialmente peligrosos, ya que a menudo contienen azúcar y chocolate, que también es venenoso para las mascotas”.

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El Dr. Wismer aconseja que los guardianes de los perros deben tratar la marihuana como cualquier otra droga o producto químico, algo que siempre está fuera de su alcance.

Habla de los peligros de la marihuana y los perros a cualquier huésped que se quede en tu casa. Asegúrate de que los paseadores de perros sean conscientes de los riesgos. Y como siempre, esté atento a lo que sus perros recogen en los paseos o en los parques, ya que son situaciones en las que podrían encontrarse con articulaciones desechadas u otras sustancias.

Qué hacer si su perro consume marihuana

“Si sospecha que su mascota ha ingerido marihuana, llame a su veterinario inmediatamente”, dice el Dr. Wismer. También sugiere llamar al Centro de Control de Envenenamiento Animal (APCC) al (888) 426-4435. Se le pedirá que describa los síntomas de su perro, cuánta marihuana ingirió (si lo sabe) y el tamaño y peso de su perro para determinar si es necesario un tratamiento inmediato.

Tratamiento de la toxicidad de la marihuana en perros

“Si un perro no ha consumido mucho, el tratamiento general consiste en proporcionarle cuidados de apoyo, incluyendo líquidos intravenosos para mantenerlo hidratado y ayudar a eliminar la droga de su sistema”, explica el Dr. Wismer.

En casos severos de toxicidad por marihuana, los veterinarios proveerán terapia de lípidos a través de una IV. "Las moléculas de grasa se unen al THC en el torrente sanguíneo de la mascota, permitiendo que el cuerpo libere una gran cantidad del químico más rápido,"dice el Dr. Wismer.

La mayoría de los perros que han estado expuestos a la marihuana se recuperarán con cuidados de apoyo, aunque el Dr. Wismer advierte que se han registrado algunas muertes en perros que ingirieron productos concentrados de marihuana.

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CBD para perros: ¿No es esa hierba también?

Las golosinas para perros y los suplementos que contienen CBD, o cannabidiol, son cada vez más comunes. Aunque tanto el CBD como el THC se derivan del cannabis, el CBD no tiene ninguna de las propiedades de alteración mental que tiene el THC.

Caroline Coile, PhD, es una escritora e investigadora canina que escribió el libro, Cannabis and CBD Science for Dogs. Ella no ha oído hablar de ningún caso reportado de perros con sobredosis de productos de CBD. Explica que la CBD se usa más comúnmente con los perros para tratar la ansiedad, la artritis, la inflamación y las convulsiones, pero tiene muchos otros usos potenciales como para los trastornos autoinmunes, las fracturas óseas, el cáncer, la colitis, las náuseas y la diabetes.

Coile hace hincapié en que los propietarios de perros no deben confundir el CBD con la marihuana (que por lo general contiene tanto THC como CBD, entre muchas otras sustancias químicas), y que el CBD no hace que un perro se drogue. También afirma que la CBD es, "probablemente el mayor avance en una nueva clase de drogas que hemos tenido en décadas."

Por otro lado, el Dr. Wismer dice, "Los productos de CBD no deben contener ninguna sustancia que altere la mente. Sin embargo, hemos visto a los perros desarrollar los mismos signos que la ingestión de THC después de ingerir productos que sólo contienen CBD. Como estos productos no están regulados, podría ser un problema de control de calidad.

En cuanto al control de calidad de los productos de cannabis, el Dr. Wismer explicó que, "En un estudio sobre productos humanos, se evaluaron 75 productos para determinar la cantidad de cannabidiol y THC que contenían. Los resultados indicaron que sólo el 17% de los productos estaban etiquetados con precisión, el 23% estaban sube etiquetados y el 60% estaban sobre etiquetados con respecto al contenido de THC."

Si vas a usar productos de CBD con tu perro, gran parte de la investigación recaerá en ti y en tu veterinario para encontrar compañías y productos con los que te sientas cómodo.

Desafortunadamente, quedan algunas incógnitas. "Esta es ciertamente un área en la que se necesitan más estudios para determinar cuál es la dosis correcta de CBD para ciertas indicaciones médicas (ansiedad, dolor, etc.)," aconseja el Dr. Wismer.

Sassafras Lowrey es un autor premiado e instructor certificado de perros de truco. Los próximos libros de Sassafras incluyen Tricks IN THE CITY: For Daring Dogs and the Humans That Love Them, Healing/Heelingand Bedtime Stories for Rescue Dogs: William To The Rescue.

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