Prevención y tratamiento de la tos de las perreras

Prevención y tratamiento de la tos de las perreras

No es probable que lo olvides si lo has escuchado aunque sea una vez: la mitad de tos, la mitad de garganta – algo así como un ganso canadiense en necesidad de una pastilla de Ricola – que indica que tu perro ha bajado con la tos de la perrera.

Prevención y tratamiento de la tos de las perreras

Como las enfermedades caninas, la tos de las perreras tiene algo de doble personalidad. Normalmente es “autolimitada”, lo que significa que los perros afectados generalmente se recuperan sin ningún tipo de intervención, dejando a la víctima sin ningún tipo de desgaste. Pero de vez en cuando, un perro desarrolla serias complicaciones, que requieren hospitalización y medidas extremas. Dado que, además de la naturaleza altamente contagiosa de la afección, significa que la mayoría de los internados e incluso los veterinarios a veces la tratan con el tipo de alarma que normalmente se reserva para un brote de ébola.

La tos de las perreras es un nombre genérico para un grupo de patógenos que producen una infección respiratoria superior contagiosa en los perros. A veces denominada bordetella (una de las bacterias que puede causarla), la tos de las perreras también se denomina enfermedad respiratoria infecciosa canina (CIRD), así como traqueobronquitis infecciosa canina. La abundancia de nombres refleja el hecho de que la tos de las perreras es en realidad una confederación vagamente definida de virus así como de bacterias, cualquiera de las cuales puede producir una tos que dura de varios días a semanas, y a veces mucho más tiempo, si surgen complicaciones como la neumonía.

La tos de las perreras se propaga a través de las secreciones respiratorias, y como pocos perros han aprendido el truco de los estornudos en la parte interior de los codos, puede extenderse amplia y rápidamente. Como su nombre lo sugiere, los lugares donde se congregan grandes cantidades de perros pueden ser un caldo de cultivo para la propagación de la enfermedad, desde las perreras hasta los corrales de perros. La mayoría de los perros muestran síntomas entre tres y diez días después de la exposición. Además de la característica tos nauseabunda, los perros infectados pueden presentar estornudos, secreción nasal y un leve letargo. Los perros adultos sanos generalmente no se comportan de otra manera que como enfermos o dejan de comer, y probablemente continuarán jugando y estando activos, aunque el esfuerzo físico puede desencadenar más episodios de ataque.

En los perros muy jóvenes, muy viejos, muy estresados (por ejemplo, en un refugio), o inmunocomprometidos, o que tienen una afección subyacente, la tos de las perreras puede avanzar al tracto respiratorio inferior y causar neumonía, que es mortal.

Si esto suena como una amplia gama de síntomas, puede ser porque la enfermedad es en realidad una gama de enfermedades, y causada por una variedad de organismos infecciosos, bacterianos y virales. (Para la diferencia entre la tos de las perreras y la gripe canina, así como el recientemente identificado circovirus, ver la barra lateral).

Cuando era estudiante de veterinaria hace más de 35 años, la veterinaria holística Christina Chambreau de Sparks, Maryland, hizo una pasantía en la colonia de cría de zorros de los Institutos Nacionales de Salud.

“Mi trabajo para el verano era hacer cultivos de garganta en todos los perros que tosían, y muchos de ellos estaban tosiendo”, recuerda. “Y cada perro que cultivé tenía una combinación diferente de bacterias.”

Al mismo tiempo, Chambreau trabajó a tiempo parcial en varias clínicas veterinarias. “Cada una tenía un protocolo de tratamiento convencional completamente diferente – una usaba Prednisona, otra antibióticos, otra decía, $0027Simplemente mejorarán$0027. Cuando ves múltiples protocolos de tratamiento como ese, significa que ninguno de ellos es ideal”.

¿Es de extrañar que esta condición se llame el complejo de la tos de las perreras?

Vacunas contra la tos de las perreras

Para muchos veterinarios convencionales, la respuesta refleja para prevenir la tos de las perreras es vacunarse contra ella.

La veterinaria holística Marcie Fallek, que ejerce tanto en la ciudad de Nueva York como en Fairfield, Connecticut, no es una fanática de la vacuna, señalando que es de corta duración y puede no ser adecuadamente protectora, ya que no hay forma de cubrir todos los patógenos que pueden causar la tos de las perreras.

“Parece que causa la enfermedad más que la previene”, dice, añadiendo que las instalaciones que insisten en vacunar a los nuevos internos en el lugar funcionan en gran medida por reflejo – y por miedo. Y en realidad, no están haciendo nada para proteger a sus otros clientes.

“La vacuna contra la tos de las perreras tarda varios días, si no una semana, en ser efectiva”, explica. “Así que cuando la das en el acto de esa manera, no protege a los otros perros. Si va a dar alguna protección, que es mínima, sólo será el animal que la reciba”.

Utilizando esta lógica, algunos propietarios han persuadido a las instalaciones de internado y guardería para que acepten una renuncia firmada en lugar de una vacuna, acordando no responsabilizarlos en caso de que su perro contraiga la enfermedad.

La veterinaria Jean Dodds, de Garden Grove, California, dice que “rara vez” recomienda la vacunación para la tos de las perreras, porque en general la tos de las perreras “no es un problema grave y las vacunas no son 100 por ciento eficaces”. Pero si un dueño decide vacunar, no recomienda el uso de la forma inyectable; en su lugar, recomienda la vacuna intranasal, que se introduce por la nariz del perro, o la forma oral, que se toma por la boca.

Las vacunas intranasales para la bordetella activan el interferón, una proteína que combate los patógenos, en el cuerpo del perro, una acción que no resulta de las formas inyectables de la vacuna. “El interferón también ayuda a la protección cruzada contra otros organismos respiratorios”, dice el Dr. Dodds.

Si desea o necesita vacunar a su perro contra la bordetela, lo más sensato sería pedir a su veterinario la vacuna intranasal contra la bordetela que también contiene una vacuna contra el CAV-2, una cepa del adenovirus canino que afecta al tracto respiratorio. Un perro inmunizado contra esa forma de adenovirus también está protegido contra el CAV-1, mucho más grave, o la hepatitis canina infecciosa, que puede ser mortal. Esta podría ser una noticia inesperadamente bienvenida para aquellos que usan protocolos de vacunación mínimos que no incluyen la hepatitis canina (incluyendo la popular recomendada por el Dr. Dodds).

El Dr. Dodds señala que, como con todas las vacunas, hay algunos perros que reaccionan negativamente a la vacuna contra la tos de las perreras, especialmente aquellos con “una respuesta de hipersensibilidad” en la que el cuerpo responde a un desafío inmunológico tan severamente que puede poner en peligro la vida. Si su perro ha tenido una reacción adversa a la vacuna contra la tos de las perreras, no debe recibir más de esas vacunas por ningún motivo.

Por su parte, la Dra. Fallek recomienda utilizar un nosode para la tos de las perreras, un remedio homeopático que contiene la impronta energética del trastorno; aunque a veces se denomina “vacunas homeopáticas”, los nosodes funcionan de manera diferente, reequilibrando el cuerpo en lugar de provocar un ataque inmunológico. “Los nosodes de la tos de las perreras no son 100 por ciento protectores, pero tampoco las vacunas”, señala. El Dr. Fallek recomienda que quienes deseen utilizar el nosode para proteger a un perro que se encuentre en un entorno de alto riesgo comiencen a administrarle una dosis varios días antes del riesgo esperado, dándole el remedio una o dos veces al día con una potencia de 30C durante un máximo de cinco días.

Cuando se trata de prevenir la tos de las perreras, la mejor defensa es, bueno, una buena defensa.

“La conclusión es que cuanto más sano sea su perro, mejor”, dice el Dr. Chambreau. “Quieres construir el sistema inmunológico para que ella lo combata por sí misma”.

Los elementos básicos de la buena salud son sólo eso, básicos. Asegúrate de que tu perro reciba la mejor calidad de comida y agua posible. Evite y limite la exposición a las toxinas. Y preste atención a las señales de alerta temprana que el cuerpo da cuando comienza a debilitarse, pero antes de que se manifieste la enfermedad.

“Estas son pequeñas cosas que su veterinario no pensará que están mal”, dice el Dr. Chambreau, incluyendo la secreción de goopy que se acumula en las esquinas del ojo, una ligera cerosidad en los oídos, una pequeña línea roja en las encías, problemas menores de comportamiento y un ligero olor general que requiere baños cada dos semanas. Recomienda llevar un diario para que pueda ver cómo los patrones de bienestar de su perro emergen con el tiempo.

“Cualquier tratamiento holístico que fortalezca el sistema inmunológico normalmente se ocupará de la tos de las perreras”, añade la Dra. Chambreau, que es una firme creyente en lo que ella llama “R&R” – un remedio de esencia floral llamado Rescue Remedy y reiki, una práctica curativa de “energía de fuerza vital”. “Tomas un curso de cómo hacer reiki, y puedes empezar a ofrecerlo a tus perros todos los días de forma regular”, dice el Dr. Chambreau. Y aunque el remedio de rescate y las esencias florales en general no curan la tos de las perreras ni ninguna otra enfermedad, muchos dueños de perros informan que estas suaves destilaciones de plantas pueden centrar las emociones y ayudar a aliviar la ansiedad o la angustia por la tos de las perreras, ¡tanto para usted como para su perro!

Otra cosa que puedes añadir a tu caja de herramientas preventivas es el golpe de timo. Durante la primera parte de la vida de un perro, el timo programa las células T que son tan importantes para el funcionamiento del sistema inmunológico. “Al golpear el timo, se reactiva”, explica el Dr. Chambreau.

Para encontrar el timo de tu perro, pasa tu mano por su garganta, y debajo de la garganta siente la protuberancia firme y ósea que es el esternón. Golpee suavemente esa área con su mano varias veces al día, o cuando lo recuerde.

Se dice que una gran variedad de suplementos, hierbas y tónicos ayudan a fortalecer el sistema inmunológico; los más citados incluyen el aceite de coco, el vinagre de sidra de manzana, el jugo de aloe vera y los suplementos de alimentos integrales.

Melissa Oloff de Canterbury, Connecticut, mantiene su Ridgeback Coco con un régimen de refuerzo inmunológico de vitamina C y probióticos diariamente, así como una cápsula de equinácea varias veces a la semana. Cuando la guardería canina a la que asiste Coco tuvo un brote de tos de las perreras, Oloff aumentó la frecuencia de la administración de equinácea, dándole a su perro una dosis todos los días durante la semana en que Coco estuvo expuesta. “Estaba bien, sin síntomas”, dice Oloff. “La perrera tuvo que enviar a casa al 50 por ciento de sus perros”.

Planes de tratamiento para la tos de las perreras

Como señaló la Dra. Chambreau cuando empezó en la medicina veterinaria, el tratamiento convencional para la tos de las perreras varía, desde simplemente mantener al perro callado y evitar las corrientes de aire y el ejercicio extenuante, hasta la administración de antibióticos (que son inútiles si el patógeno involucrado es un virus y no una bacteria). Algunos veterinarios pueden recomendar un supresor de la tos, pero otros, como el Dr. Fallek, sostienen que los supresores de la tos debilitan aún más el sistema inmunológico.

La Dra. Fallek está entrenada en homeopatía, y encuentra que la tos de las perreras es relativamente fácil de tratar con esta modalidad basada en la energía. Aunque los síntomas individuales de un perro deben usarse para seleccionar el remedio correcto, uno que el Dr. Fallek encuentra que funciona en muchos casos es la Britania, que está indicada para la tos que empeora con el movimiento.

El Dr. Chambreau, que también es homeópata, señala que la tos de las perreras a menudo puede detenerse en su camino si se administra el remedio homeopático Aconite al principio. “Si encuentra un remedio que le funciona [al dueño del perro], entonces puede usarlo”, dice. “A menudo las personas y sus animales necesitan el mismo remedio”.

Cuando la tos de las perreras es una preocupación en las instalaciones del Dr. Dodd (un banco de sangre canino, que utiliza galgos de carreras retirados que están disponibles para la adopción!), el Dr. Dodds prepara un té hecho de la hierba gordolobo, que se utiliza para calmar el tracto respiratorio y tratar las enfermedades pulmonares.

Mientras que el gordolobo no es una planta en peligro de extinción – el último voluntario, puede llegar a cualquier lugar, incluyendo las grietas de la acera – algunas hierbas populares lo son. El Dr. Chambreau sugiere sustituir la raíz de malvavisco por el olmo resbaladizo, que se está cosechando en exceso debido a la popularidad de su corteza medicinal. Como ventaja, el malvavisco es la más suave de las dos, mientras que sigue proporcionando un alivio calmante a las membranas mucosas inflamadas. Para el alivio de la garganta, el Dr. Chambreau sugiere aloe vera y miel cruda.

Relación entre la Gripe Canina & Circovirus

No importa la modalidad que utilicen, el Dr. Chambreau anima a los propietarios a hacer sus deberes. Ningún tratamiento está exento de riesgos, y trabajar con un profesional capacitado es la mejor manera de asegurar que sus intenciones de curación se hagan realidad.

Si pasas algún tiempo en Internet, te has encontrado con frenéticas referencias a la gripe canina y al circovirus. Parece haber una relación inversa entre la histeria que induce la mención de estos dos virus y lo que la gente realmente sabe de ellos. Tomemos primero el más antiguo.

Prevención y tratamiento de la tos de las perreras

Gripe canina – específicamente, el virus de la gripe canina subtipo H3N8 – apareció por primera vez en una perrera de Greyhound en Florida en 2004. Es una versión mutada de una gripe equina que “saltó especies”, la gripe canina es altamente contagiosa y produce síntomas similares a los de la tos de las perreras – tos y secreción nasal. Los perros también pueden tener una secreción nasal espesa, que suele ser causada por una infección bacteriana secundaria. Pero una cosa que la diferencia, dice el Dr. Dodds, es la presencia de fiebre.

Al igual que la tos de las perreras, “la gripe canina no suele ser una enfermedad de mucha importancia clínica, a pesar de que es un virus altamente contagioso”, dice el Dr. Dodds. Por esa razón, la vacuna contra la gripe canina no se recomienda para uso rutinario, “excepto cuando los animales puedan estar expuestos a situaciones de alto riesgo, como los eventos competitivos multitudinarios, en cuyo caso debe administrarse profilácticamente de antemano – dos dosis, con tres semanas de diferencia”.

Los perros corren el mayor riesgo de complicaciones si se infectan con la gripe en un momento en que ya están lidiando con otro factor estresante, como parásitos intestinales, desnutrición u otra infección. “El único otro escenario peligroso con este virus es cuando el perro tiene una infección respiratoria superior o inferior con estreptococos”, dice el Dr. Dodds. Según Ron Schultz del Departamento de Ciencias Patológicas de la Universidad de Wisconsin en Madison, en ese escenario, entre el dos y el tres por ciento de los perros infectados con gripe canina y estreptococos pueden morir a causa de la coinfección.

El último virus que induce al pánico es el circovirus canino . El otoño pasado, los medios de comunicación informaron sobre perros que contrajeron algún tipo de virus letal en Ohio, y luego más tarde, en Michigan, se pensó que habían sufrido de un circovirus. Sin embargo, los investigadores concluyeron más tarde que aunque algunos de los perros afectados estaban infectados con el circovirus, no era la causa principal de su enfermedad. En una actualización publicada en noviembre, Thomas Mullaney, director interino del Centro de Diagnóstico de Población y Salud Animal de la Universidad Estatal de Michigan en Lansing, dijo: “En base a nuestra evidencia actual, el circovirus de los perros no es causa de pánico, pero sí de una mayor investigación”. “No creo que realmente entendamos el circovirus”, dice el Dr. Dodds. “Es como la giardia; está en todas partes. Lo que no sabemos es por qué causa un gran problema clínico en algunos perros y no en otros.” Tampoco existe una vacuna para el circovirus en este momento.

Los síntomas del circovirus son más difusos que los de la tos de las perreras o la gripe canina. Incluyen vómitos, diarrea (posiblemente sanguinolenta) y letargo, aunque algunos perros exhiben un componente respiratorio, como la tos.

Los investigadores han podido identificar el circovirus en muestras de laboratorio de casos ya en 2007. “El virus pasó desapercibido en los perros durante varios años y probablemente más”, escribió Mullaney. “Esto apoya la teoría de que el circovirus de los perros existe como una infección subclínica, o como una coinfección con otros patógenos bien reconocidos”.

¿En pocas palabras? Como la tos de las perreras y la gripe canina, el circovirus no es un gran problema para la mayoría de los perros, pero para algunos lo será. La mejor manera de asegurarse de que el suyo no está en el último grupo es mantener su sistema inmunológico robusto y listo para enfrentar el próximo desafío.

La caja de herramientas holísticas para el tratamiento de la tos de las perreras

He tenido perros durante la mayor parte de mi vida adulta, y he lidiado con la tos de las perreras más veces de las que puedo contar, aunque cada vez menos a medida que pasan los años y aprendo a criar perros con un sistema inmunológico que puede encogerse de hombros. Como todo, la forma en que elegimos proteger y tratar a nuestros perros es una evolución y un viaje. Aquí es donde el mío me ha llevado.

Prevención y tratamiento de la tos de las perreras

Al principio de mi vida con los perros, me vacuné contra la tos de las perreras. Hasta que, es decir, uno de mis perros completamente vacunados la recogió en una exposición. A pesar de que le dieron antibióticos, desarrolló neumonía, y aunque se recuperó, su hospitalización me dejó con una enorme factura de veterinario. De esa experiencia saqué dos conclusiones: Una, que necesitaba un seguro para mascotas. Y, dos, tal vez la vacuna no era todo lo que se esperaba de ella.

A partir de ese momento, no me vacuné contra la tos de las perreras (junto con muchas otras cosas, pero eso es otra historia). Descubrí que mis perros jóvenes tendían a desarrollar los síntomas más graves cuando se encontraban con la tos de las perreras por primera vez, generalmente en una exposición canina. Por el contrario, mis viejos, con su sabio y aún vibrante sistema inmunológico, ni siquiera se resoplaban.

Después de algunas pruebas y errores, me encontré con lo que se ha convertido en mi modalidad cada vez que escucho ese hacking revelador: el remedio homeopático Drosera. Cada vez que lo administro, la tos se detiene y los perros asintomáticos de la casa se quedan así.

Dicho esto, he hablado con gente de mentalidad holística que no ha tenido ningún éxito con Drosera. Un homeópata me dijo que nunca le ha funcionado, aunque se considera un remedio potencial para la tos de las perreras. Tal vez haya algo en mi casa y en mí que encaja con Drosera enérgicamente. Sea lo que sea, nunca me ha fallado, con una excepción.

Hace varios meses, tuve una camada de cachorros que tuvo un comienzo inestable. La madre tenía una cesárea, y la camada era menos de la mitad del tamaño de una típica para mis niñas: sólo cuatro cachorros, uno de los cuales se desvaneció horas después de nacer. Menos de una semana después, Cocoa comenzó a cortar: Era tos de perrera, recogida en esas pocas horas en la oficina del veterinario.

Drosera de confianza al rescate: Dosifiqué Cacao, y su tos se detuvo en cuestión de horas. También dosifiqué a sus bebés, y como nunca había tenido cachorros tan jóvenes expuestos a la tos de las perreras – y ninguno de mis mentores o compañeros de cría tampoco – les di antibióticos.

(Me siento un poco cohibido e incluso defensivo al admitir aquí que usé antibióticos de forma profiláctica, aunque creo que la decisión fue correcta y que incluso podría salvar vidas; el pequeño tamaño de la camada y la decoloración del cachorro me sugirieron la posibilidad de una infección de bajo grado. Pero dice algo sobre lo militantes que pueden ser los entusiastas de la “medicina holística” cuando se elige una modalidad convencional como primer curso de acción; ¡a veces caemos en el mismo juicio reflexivo del que nos quejamos con un enfoque alopático! Y eso no es “holismo”).

Varios días después, el macho grande (que era tan grande y vigoroso que lo habíamos apodado “Gordinflón”) comenzó a hacer ruidos extraños, que empeoraban si se movía. A pesar de todas mis precauciones, había contraído tos de perrera, y el ruido que escuchaba – una especie de ronquido, en realidad – era un “estertor”, causado por una obstrucción parcial de las vías respiratorias por encima de la laringe. Afortunadamente, Chubsy todavía estaba activo y comiendo, y una rápida visita al veterinario mostró que sus pulmones estaban limpios. Consulté mi copia de la materia médica de Boericke (una enciclopedia homeopática) para encontrar otros remedios que pudieran ayudarle a combatir la tos de las perreras. Pero no mejoró.

Después de varios días, decidí cambiar a otra modalidad con la que me sentía cómodo, los aceites esenciales, que no deben ser usados en conjunto con los remedios homeopáticos porque son un antídoto.

He tenido éxito evitando los resfriados con el aceite esencial para ladrones. Una mezcla patentada de aceites de grado terapéutico de Young Living, que lleva el nombre de los cuatro ladrones de tumbas de la leyenda medieval que evitaron contraer la plaga de los cadáveres que robaron envolviéndose en aceites (que resultan tener propiedades antimicrobianas). El aceite es un maravilloso refuerzo inmunológico; cuando los resfriados y los virus hacen sus rondas invernales, hago frotamientos de pies familiares de Ladrones diluidos en aceite de almendras para mantenernos libres de resfriados.

Consciente de que los aceites esenciales pueden ser muy potentes, utilicé un difusor para dispersar el aceite en la habitación de los cachorros, por cortos períodos varias veces al día. Observé a los cachorros y a su madre de cerca por cualquier reacción negativa.

Al contrario: Chubsy mejoró casi inmediatamente, y en pocos días, todos los signos de la infección – incluyendo ese estertor similar al del sueño – habían desaparecido. Gracias a esa experiencia, tengo otra adición a mi caja de herramientas si la tos de la perrera se vuelve a cruzar en los caminos de mis perros.

Denise Flaim de Revodana Ridgebacks en Long Island, Nueva York, comparte su hogar con tres Ridgebacks, trillizos de 10 años y un marido muy paciente.

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