Las muchas causas de la tos de las perreras

Recientemente, adopté un cachorro de mi refugio local. El pequeño tenía unas 10 semanas de edad, acababa de ser castrado, y estaba listo para salir y socializar. Estaba deseando empezar este proceso, porque era un cachorro muy tranquilo… ¿o no? Empecé a preguntarme si la falta de energía de Tico podría deberse a una enfermedad.

Por supuesto, a un día o dos de llegar a casa conmigo empezó a toser y desarrolló una temperatura ligeramente elevada. Diagnóstico: Enfermedad respiratoria infecciosa canina (CIRD), también conocida como traqueobronquitis canina infecciosa (ITB), y mucho más comúnmente conocida como “tos de perrera”.

En el caso de la forma “no complicada” de la tos de mi cachorro, el diagnóstico se basó en su historial de exposición reciente a la enfermedad en el entorno del refugio y en su signo clínico característico de una tos paroxística similar a la de un bocinazo. Estos “ataques” de tos pueden ocurrir en espasmos de 10 a 15 o incluso 20 toses seguidas.

Típicamente, los signos clínicos de infección aparecerán de tres a diez días después de la exposición; estaba justo en el blanco a los cinco días. Al igual que con el resfriado común humano, la enfermedad es a menudo autolimitada. La tos de las perreras puede desaparecer sin tratamiento en una o dos semanas, o puede empeorar y requerir atención veterinaria para ayudar al cachorro o al perro a recuperarse.

Las muchas causas de la tos de las perreras

Los perros con la forma no complicada de la tos de las perreras tienden a ser por lo demás saludables y continúan comiendo, bebiendo y jugando. Sus pulmones suelen sonar normales, pero algunos pueden experimentar letargo y tener una ligera fiebre como mi joven cachorro. Otros pueden tener secreciones nasales y estornudos; otros sólo tienen una tos persistente, a veces seca y seca, o blanda y húmeda. La excitación, el ejercicio y los cambios de temperatura o humedad pueden inducir la tos, así como la presión sobre la tráquea, por ejemplo, con un collar.

Es posible que un pequeño porcentaje de perros infectados no presenten ningún síntoma y, sin embargo, sigan eliminando el virus y propagando la enfermedad.

Pero aquí tuve un cachorro que aún estaba en el período crítico de socialización. Sabía que tenía que mantenerlo aislado, pero su ventana de socialización se cerraba rápidamente. Además, ya había pagado una clase para cachorros que debía comenzar en tres semanas.

Tos de la perrera: ¿Virus o infección? ¿Las dos cosas?

La CIRD puede estar asociada con una infección de un solo virus, bacteria, o puede tener una etiología multiagente. Tanto las causas virales como bacterianas presentan signos clínicos similares, por lo que se agrupan comúnmente como “tos de perrera”.

Muy a menudo, un patógeno viral es su agente primario, infectando el epitelio dentro del tracto respiratorio superior y causando daños a los tejidos. Esto, a su vez, predispone al perro a la invasión de organismos bacterianos, fúngicos, parásitos u otros organismos virulentos. Esto puede resultar en una infección secundaria, causando más daño y signos clínicos como la inflamación de los conductos nasales (rinitis), la tráquea (traqueitis), los tubos bronquiales (bronquitis), y las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones, los bronquiolos (bronquiolitis).

La respuesta inflamatoria es el resultado de la enfermedad que se replica dentro de las células del tracto respiratorio, desde el revestimiento nasal hasta las vías respiratorias terminales.

Las dos formas más comunes de agentes infecciosos son bacterianas: Bordetella bronchiseptica y varias especies de Mycoplasma (incluyendo la neumonía por Mycoplasma), bacterias gram-negativas que carecen de una pared celular. Identificada en 1910, B. bronchiseptica está estrechamente relacionada con Bordetella pertussis, el patógeno en los humanos que causa la tos ferina (tos convulsiva), que también tiene una tos muy distintiva como signo clínico. B. bronchiseptica puede infectar a una serie de animales, incluidos perros, cerdos, conejos, gatos, caballos e incluso focas, causando una serie de patologías. Se sabe que hay al menos 15 especies diferentes de la bacteria que infectan a los caninos.

Los patógenos virales más comunes que pueden causar “tos de perrera” incluyen el virus del moquillo canino, el virus de la para-influenza canina tipo 2, el coronavirus respiratorio canino, el adenovirus canino tipo 2 y el virus del herpes canino. Otras posibilidades de patógenos incluyen el neumovirus canino, el bocavirus canino, el hepacivirus canino y el Streptococcus zooepidemicus. Las pruebas de títulos comprueban la presencia de todos estos virus.

Si bien no hay factores genéticos ni predilecciones por las razas con la CIRD, se teoriza que las razas braquicefálicas podrían tener un factor de riesgo más alto de infección más grave. Sus vías respiratorias cortas y estrechas, combinadas con paladares blandos más largos que pueden obstruir sus vías respiratorias, pueden contribuir a la retención de patógenos en las vías respiratorias, causando una reinfección.

Vacunas para la tos de las perreras

Dado el número de posibles agentes causales, el complejo CIRD, casi por definición, no es una condición prevenible con vacunas. Dicho esto, la vacuna contra la Bordetella es a menudo requerida por las instalaciones antes del internado y la guardería. Hay tres formas de la vacuna: inyectable, oral e intranasal. Un estudio reciente descubrió que la vacuna intranasal (en comparación con la oral) confiere una inmunidad clínica superior (aunque ambas resultaron ser significativamente inocuas para la enfermedad).

NOTA: La vacunación antes de una posible exposición puede prevenir la infección de las cepas específicas de Bordetella presentes en la vacuna, y puede ayudar a reducir la gravedad de las infecciones relacionadas, pero no se garantiza la protección contra todos los demás patógenos que pueden causar CIRD. Así como la vacuna contra la gripe humana no puede proteger a una persona de todas las cepas de la gripe, la vacuna contra la Bordetella tampoco puede proteger contra todos los patógenos del CIRD.

¿Cómo se contagian los perros de la tos de las perreras?

El CIRD es altamente contagioso, infeccioso, y se transmite por contacto directo e indirecto entre animales, por contacto con secreciones respiratorias en aerosol (tos y estornudos) de perros infectados, y por contacto con objetos contaminados – ¡como un resfriado en una guardería!

Las muchas causas de la tos de las perreras

Cualquier situación que reúna a los perros aumenta el riesgo de dispersión de esta enfermedad transmisible; por consiguiente, tiende a propagarse entre los perros alojados en perreras y refugios. Los propietarios de perros que tosan o muestren otros signos de enfermedad respiratoria no deben exponer a su perro a otros perros ni llevarlo a lugares donde se congreguen otros perros (parques caninos, clases de adiestramiento, instalaciones de internado, etc.).

Dicho esto, se sabe que algunos perros se han infectado después de visitas de mascotas al veterinario, a la guardería de perros o a una clase de entrenamiento. Un perro o un cachorro puede infectarse y desprender un virus (que puede infectar a otros perros) antes de que su dueño haya notado algún síntoma! Algunos perros infectados nunca muestran signos de enfermedad, incluso cuando infectan a otros perros y cachorros.

Si la infección se propaga dentro de una perrera o instalación, puede ser controlada. Todos los artículos que han estado en contacto con un perro infectado deben ser limpiados y desinfectados después de la exposición. Por lo general, para eliminar el virus de una instalación es necesario evacuarla durante una o dos semanas y desinfectarla con productos químicos de uso común, como el hipoclorito de sodio (también conocido como blanqueador líquido a una dilución de 1:30), la clorhexidina o el benzalconio. Aunque puede ser perjudicial desde el punto de vista financiero, las perreras que han experimentado un brote de tos de las perreras pueden cerrar el tiempo suficiente para detener nuevas infecciones. Pero pocos refugios, si es que hay alguno, pueden cerrar completamente durante una semana o más, y aunque la mayoría hará lo mejor que pueda para desinfectar sus instalaciones sin cerrar, los agentes que causan la tos de las perreras casi siempre se pueden encontrar en los refugios.

Cuando llevé a mi “tranquilo” pero aún no sintomático cachorro a casa, ya estaba infectado. Mi hermana (que trabaja en el refugio donde lo adopté) lo había llevado a su propia casa antes que a la mía, y lo más probable es que se deshiciera de la enfermedad mientras estaba cerca de sus dos perros.

Sin embargo, ninguno de los perros de mi hermana desarrolló la enfermedad. Eran adultos (de dos y cuatro años de edad), y habían venido del mismo refugio que mi cachorro; es posible que sean inmunes al agente causante de la infección de Tico, habiendo sido infectados con él como cachorros de ese refugio años antes! Típicamente, los perros sanos en un hogar sólo desarrollarán signos leves, si es que los hay, de CIRD después de la exposición a un perro infectado.

El CIRD afecta a los perros de todas las edades. Los cachorros menores de tres meses son más susceptibles y la enfermedad tiende a ser más severa en los cachorros de seis semanas a seis meses de edad. En los cachorros muy jóvenes, los anticuerpos maternos (siempre que la madre los tenga ella misma) deben proteger a los cachorros hasta que tengan alrededor de tres o cuatro semanas de edad.

Otros perros de alto riesgo son los que están inmunosuprimidos, los perros sin historial de vacunación o exposición a enfermedades, los cachorros que carecen de inmunidad materna (no recibieron calostro en los días posteriores al nacimiento, o cuyas madres no tenían historial de vacunación o exposición a enfermedades), y los perros que tienen enfermedades coexistentes de las vías respiratorias subclínicas (como una anomalía congénita, bronquitis crónica o bronquiectasia – una condición crónica en la que las paredes de los bronquios se engrosan debido a la inflamación e infección).

Se sospecha que la enfermedad se presenta en un patrón estacional con una mayor incidencia en los meses fríos debido a que los patógenos sobreviven más tiempo en ambientes fríos y húmedos.

Cómo tratar la tos de las perreras en casa

Los perros adultos pueden, y probablemente lo hagan con mayor frecuencia, recuperarse de la tos de las perreras sin ningún tipo de tratamiento. Los cachorros fuertes y sanos criados en casa, también, a menudo se recuperan sin problemas y sin tratamiento. Pero algunos cachorros y perros necesitan un poco de ayuda, incluso con una forma relativamente poco complicada de la enfermedad.

Los medicamentos de elección para el tratamiento inicial de la forma no complicada de la enfermedad son la amoxicilina/ácido clavulánico y la doxiciclina (por lo general durante un período de tres semanas); los pacientes deben responder al tratamiento en 10 a 14 días. Mi cachorro dejó de toser en el plazo de dos semanas, con lo que se cumplió el requisito establecido por el instructor de la clase de no toser durante una semana antes.

Como la tos puede ser bastante fuerte y molesta – para los humanos y los perros – un supresor de la tos puede ser prescrito por su veterinario. La restricción del ejercicio y la prevención de la excitación pueden acortar el curso de la enfermedad debido a la reducción de la irritación.

¿Qué más se le puede dar a un perro para que tosa?

Hay muchos remedios naturales disponibles para ayudar a los perros a combatir la tos de las perreras. Véase “Tratamiento y prevención de la tos de las perreras para perros” para conocer las opciones de tratamiento de la tos de las perreras.

Si el perro sigue tosiendo durante más de 14 días, podría ser necesario volver a evaluar el diagnóstico de la enfermedad sin complicaciones. En perros por lo demás sanos, puede ser necesario descartar la bronquitis parasitaria, la traqueobronquitis irritante, el cuerpo extraño traqueal y el colapso traqueal.

Complicaciones de la tos de la perrera

La forma complicada, o severa, de la CIRD tiende a manifestarse en los perros de la categoría de riesgo. Además de los signos clínicos que se manifiestan en la forma no complicada, el perro también puede presentar fiebre fluctuante; inapetencia o anorexia; intolerancia al ejercicio; disnea (respiración difícil o laboriosa); aumento de la intensidad de los sonidos pulmonares normales, con crepitaciones o sibilancias, que a menudo se presentan con neumonía. En estos casos, la CIRD puede poner en peligro la vida, especialmente en cachorros muy jóvenes y en aquellos que han tenido un comienzo difícil en la vida (como muchos cachorros que son llevados a refugios a una edad demasiado temprana, con la salud ya comprometida).

En los casos graves, las radiografías torácicas pueden mostrar los patrones pulmonares típicos de la neumonía bacteriana o viral; un análisis de sangre completo puede indicar una leucopenia precoz leve (5.000-6.000 células d/L) que sugiere una causa viral, y la leucocitosis neutrófila (un número elevado de glóbulos blancos inmaduros, que indica una infección o inflamación) se encuentra frecuentemente en los casos de neumonía grave.

Cuando se sospecha que hay casos de enfermedad grave, se puede realizar un lavado de tráquea o un lavado traqueobronquial para recoger una muestra en el lugar de la infección; luego se puede cultivar la muestra para identificar el patógeno y elaborar un plan de tratamiento eficaz y específico.

Los medicamentos de elección para enfermedades graves son la cefalosporina de primera generación con gentamicina, amikacina o enrofloxacina. Éstos suelen ser efectivos con una terapia antimicrobiana que continúa 10 días después de la resolución radiográfica de la enfermedad.

Tenga en cuenta que los supresores de la tos están contraindicados en los pacientes con neumonía. La administración de líquidos puede estar indicada para enfermedades complicadas y/o para la neumonía, y el cachorro debe estar en reposo forzoso durante al menos la duración de la evidencia radiográfica de la neumonía. La radiografía debe repetirse al menos 14 días después de la resolución de todos los signos clínicos; el curso típico de la enfermedad grave es de dos a seis semanas.

Aunque es raro, los perros pueden morir de CIRD, pero esos casos suelen ser el resultado de una neumonía grave que afecta a múltiples nodos pulmonares.

Sabiendo que la infección de mi cachorro se debía probablemente al micoplasma que prevalecía en su refugio de origen, opté por pedir a mi veterinario que considerara la posibilidad de recetar un tratamiento con antibióticos, con la esperanza de que Tico se recuperara a tiempo para asistir a clase. Afortunadamente, mi veterinario estuvo de acuerdo en que era un buen plan, y Tico se recuperó completamente a tiempo para participar en el jardín de infantes para cachorros.

¿Pueden los humanos tener tos de perrera?

La mayoría de los que hemos trabajado en refugios bromeamos sobre la tos de las perreras cada vez que nos resfriamos. La gran mayoría de las veces, es sólo eso, una broma. Es raro, pero los humanos inmunocomprometidos pueden infectarse con Bordetella bronchiseptica. Si alguien de su familia está inmunocomprometido, por favor consulte con el médico de esa persona antes de traer a casa un cachorro enfermo (o uno que haya estado recientemente expuesto a la enfermedad y en un refugio para animales).

¡Y tened en cuenta que B. bronchiseptica puede transmitirse entre perros y gatos! Los estudios epidemiológicos han demostrado que los gatos que tienen contacto con perros con enfermedades respiratorias recientes se encuentran en riesgo de infección por B. bronchiseptica, y si se infectan, pueden desarrollar infecciones del tracto respiratorio superior.

Barbara Dobbins, una ex entrenadora de perros, escribe sobre perros y estudia la etología canina. Vive en el área de la bahía de San Francisco con su nuevo cachorro, Tico.

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