Todo lo que necesitas saber sobre la comida para gatos

Las retiradas de alimentos para gatos son acontecimientos graves que afectan tanto a los fabricantes de alimentos para gatos como a los propietarios de éstos. Como padres de un gato, el no entender los temas relacionados con los retiros de comida para gatos puede tener serias consecuencias, incluyendo la muerte de sus mascotas.

La retirada de alimentos para gatos es una situación en la que las empresas que participan en la fabricación o distribución de alimentos para gatos retiran sus productos de la distribución, ya sea voluntariamente o por orden de las autoridades. Esta retirada es siempre una respuesta a las preocupaciones sobre la salud y la seguridad de los gatos si continúan comiendo el alimento en cuestión.

Para ayudarle a entender los principales temas relacionados con los retiros de comida para gatos, respondemos algunas de las preguntas más frecuentes sobre dichos retiros.

¿Cómo se descubren la mayoría de los problemas de alimentación de las mascotas?

Hay tres métodos principales a través de los cuales se descubren la mayoría de los problemas de la comida para mascotas.

En primer lugar, cuando se reciben varias quejas o informes de gatos que se enferman de los consumidores, dirigidas a los fabricantes, distribuidores o entidades gubernamentales como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Segundo, cuando se realizan pruebas aleatorias por los brazos del gobierno responsables de la administración de alimentos y drogas para detectar la presencia de problemas en los alimentos para mascotas. Estos problemas pueden incluir exceso o falta de nutrientes, drogas y contaminación bacteriana. Los organismos gubernamentales también pueden identificar problemas cuando la información del etiquetado de los envases de alimentos para gatos es inadecuada o engañosa.

Tercero, cuando las empresas hacen sus propias pruebas y descubren cuestiones como la contaminación, el etiquetado incorrecto de los productos o los cambios en el producto cuando se utiliza en determinados entornos.

¿Cuáles son las diferentes razones por las que se retiran los alimentos para gatos?

Los alimentos para gatos se retiran del mercado por varias razones, entre las que se incluyen las siguientes:

  1. Demasiados o inadecuados nutrientes: Por ejemplo, la comida para mascotas puede contener demasiada vitamina B1 y sin embargo tener muy poca vitamina D.
  2. Aflatoxina: Este tipo de recuerdo se produce cuando los gatos están expuestos a alimentos contaminados por un hongo. Las aflatoxinas son peligrosas porque pueden causar cáncer en los gatos que comen alimentos contaminados por ellas.
  3. Infecciones por salmonela o listeria: Este tipo de retirada ocurre cuando los alimentos contaminados por bacterias son consumidos por los gatos. Esta contaminación es común en las dietas crudas. La listeria causa una condición de salud conocida como Listeriosis y la Salmonella lleva a la salmonelosis. Sin embargo, la FDA informa que es raro que los gatos y los perros se infecten por Listeriosis y que, incluso cuando están infectados, no suelen mostrar ningún síntoma.

¿Cuál fue la retirada de comida para gatos más seria de todos los tiempos?

La retirada de alimentos del menú de 2007

El 20 de febrero de 2007, la empresa Menu Foods Incorporated, con sede en Toronto, recibió una queja sobre un problema con su comida para gatos. El 27 de febrero, la compañía comenzó “pruebas de degustación” en 40 – 50 animales para ver si podía reproducir el problema.

Podría: 9 gatos murieron durante esos ensayos (fuente).

El 15 de marzo, la compañía notificó a la FDA que sabía de 14 muertes de animales por sus alimentos (13 gatos y 1 perro). El 16 la compañía emitió un retiro voluntario de los productos alimenticios de gato (y perro). La retirada se disparó, incluyendo finalmente más de 60 millones de productos de 150 marcas de alimentos para mascotas.

¿Por qué se vieron afectadas tantas marcas?

Para entender por qué la escala del problema era tan grande, se necesita un poco de información sobre cómo se produce la comida para mascotas.

Los no iniciados podrían asumir que cada marca de comida para mascotas tiene su propia planta de fabricación. Si bien es cierto que muchas marcas tienen sus propias instalaciones de fabricación, muchas otras marcas utilizan los llamados “co-empacadores”.

Una instalación de co-envasado puede producir comida para gatos para varias – o incluso docenas – de diferentes marcas de comida para mascotas.

Para complicar las cosas, una sola marca puede producir algunas de sus líneas de alimentos para mascotas en su propia planta de fabricación, y otras líneas de productos en una planta de co-envasado.

Por ejemplo, en respuesta a la retirada de 2007 de Menu Foods, Proctor & Gamble señaló que “Iams y los productos secos de Eukanuba no se fabrican en Menu Foods y no se ven afectados por esta retirada. Sólo una pequeña parte de nuestros productos enlatados húmedos y en bolsas de papel de aluminio para perros y gatos se ven afectados por esta retirada”.

Así que estas marcas produjeron algunos de sus alimentos húmedos para gatos en una instalación de co-envasado de alimentos para el menú, mientras que sus alimentos secos fueron producidos en sus propias plantas de fabricación.

¿Qué causó la muerte de las mascotas en el retiro de los alimentos del menú?

Las mascotas murieron por una falla renal – pero, no fue inmediatamente obvio lo que causó la falla renal.

Inicialmente, las pruebas e informes de los propietarios de animales domésticos apuntaban a alimentos para animales domésticos que contenían gluten de trigo importado. (El gluten de trigo se utiliza como espesante en los alimentos para mascotas).

En las semanas siguientes, se identificó un segundo ingrediente importado, el concentrado de proteína de arroz, como posible contaminante.

La FDA descubrió que dos fabricantes chinos agregaron una sustancia química conocida como melamina al gluten de trigo y al concentrado de proteína de arroz en un intento de aumentar los niveles de proteína cruda en los ingredientes.

La melamina se utiliza como agente aglutinante industrial y como retardante de la llama. Aunque la melamina no tiene un uso válido (o aprobado por la FDA) en alimentos para humanos o animales, es por sí misma una sustancia relativamente no tóxica. Sin embargo, cuando la melamina se mezcla con otra sustancia química que se encuentra en la comida para mascotas, el ácido cianúrico, la FDA informa que la combinación “parece ser más tóxica que cualquiera de los dos compuestos por separado”.

En resumen, cuando el gluten de trigo y el concentrado de proteína de arroz mezclados con melamina se mezclaron en los alimentos para gatos, se mezclaron con ácido cianúrico. La combinación formó cristales que bloquearon los túbulos renales de los animales pequeños y causaron la insuficiencia renal (fuente).

La Sociedad Humanitaria informó que casi 2.000 gatos murieron sólo en los Estados Unidos. Reuters informó que más de 8.000 dueños de mascotas notificaron a la FDA que sus mascotas se enfermaron o murieron por comer alimentos para mascotas fabricados por Menu Foods.

A medida que el número de latas y bolsas de comida para mascotas retiradas del mercado aumentó, los alimentos para el menú registraron grandes pérdidas. Para el 11 de junio, la compañía había perdido un socio importante cuyo negocio contribuía con el once por ciento de las ventas totales del año anterior. Sólo en el primer trimestre la compañía perdió 17,5 millones de dólares y las proyecciones internas sitúan las pérdidas previstas en un total de hasta 45 millones de dólares. Además, se habían presentado más de 90 demandas colectivas.

La reacción en China

Las autoridades chinas estaban preocupadas por una serie de escándalos de alimentos contaminados que se produjeron en 2006 y 2007, y actuaron con rapidez para localizar a los contratistas chinos responsables de la contaminación: Binzou Futian Biology y Xuzhou Anying Biologic Technology development.

El 10 de mayo, las autoridades chinas declararon que habían encontrado a ambas compañías culpables de comerciar voluntariamente ingredientes contaminados para comida de mascotas.

Aunque sólo estaba relacionado tangencialmente, el 29 de mayo los tribunales chinos condenaron a Zheng Xiaoyu, el recientemente despedido jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos del Estado, por aceptar sobornos. Se le impuso la pena de muerte y fue ejecutado el 10 de julio de 2007 (fuente).

Más información: Vea nuestras reseñas sobre el mejor alimento para gatos húmedos.

¿Cuáles son las diferencias entre los retiros voluntarios y los retiros involuntarios?

Cuando la empresa que fabrica el alimento para mascotas, los consumidores o la FDA detectan o sospechan de un problema en el alimento para mascotas, se puede desencadenar una retirada voluntaria. Aunque la empresa que fabrica los alimentos para animales domésticos puede recibir instrucciones de la FDA para retirar el producto en ese caso, la retirada sigue siendo voluntaria.

El retiro voluntario se produce cuando el problema detectado o sospechado en el alimento para mascotas conlleva el riesgo de muerte o lesiones graves, pero ese riesgo no es inmediato. También sucede si algunos de los productos no cumplen con las regulaciones de la FDA.

Una empresa también puede desencadenar una retirada voluntaria de sus propios productos cuando recibe informes de los consumidores de que sus productos están causando daños o cuando, a través de sus propias pruebas, descubre problemas con sus propios productos.

Un ejemplo de retirada voluntaria de alimentos para mascotas es la retirada voluntaria de Hill$0027s Pet anunciada por la compañía el 21 de enero de 2019. La retirada se debió a la sospecha de exceso de vitamina D en algunos de los productos de la compañía. Esta retirada no afectó a ningún alimento seco, golosinas o alimentos para gatos.

Una retirada involuntaria se diferencia de una retirada voluntaria en que la retirada, desencadenada por un organismo gubernamental como la FDA, es obligatoria. Este tipo de retirada es muy raro. Las empresas que no cumplen con las instrucciones de retirar sus productos del mercado pueden ser acusadas usando la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de 2010. Le da poder a la FDA para emitir retiros obligatorios.

¿Qué son las llamadas “silenciosas”?

A veces, los fabricantes que observan problemas con sus productos de alimentación para mascotas pueden decidir corregir la situación ofreciendo remedios a los consumidores sin informar a los organismos responsables como la FDA. Esto puede incluir la sustitución de productos defectuosos por otros nuevos.

Este tipo de recuerdo se llama recuerdo “silencioso”. En esos casos, las empresas involucradas no informan al público en general sobre la retirada. También intentan, en la medida de lo posible, asegurarse de que los medios de comunicación no se enteren de tales retiros.

Un buen ejemplo de una retirada “silenciosa” es la retirada de comida para mascotas de Darwin$0027s Natural Pet Products en 2017. En diciembre de 2017, la compañía intentó retirar silenciosamente 23 toneladas de comida para perros y gatos.

La razón detrás de este “Silent” Recall fue la sospecha de contaminación por listeria y salmonela. La salmonela es una bacteria que reside en los intestinos humanos y animales. También se puede encontrar en el agua, el suelo, el polvo y otras sustancias. Si un gato come comida contaminada por ambas bacterias, puede enfermarse y a veces morir.

Aunque Productos Naturales para Mascotas de Darwin intentó llevar a cabo esta retirada lo más silenciosamente posible, algunos sitios web como Petful publicaron informes sobre la retirada. Finalmente, la FDA advirtió al público de la amenaza que representaban tres tipos de comida para perros de la compañía.

Aunque los fabricantes de alimentos para gatos pueden tratar de utilizar retiros silenciosos para remediar un problema, esta acción puede seguir siendo poco ética o ilegal. La naturaleza silenciosa de tales retiros puede ser vista como un intento de la compañía de ocultar algo.

Además, como esas retiradas no tienen por objeto ser de conocimiento público, es posible que algunos consumidores afectados acaben sin conocerlas. Tampoco hay forma de que las autoridades puedan determinar si el problema se ha abordado si no se les ha informado de que dicho problema existía en primer lugar.

Más información: Ver nuestro rev…de la mejor comida para gatitos.

¿Cuáles son los mejores sitios web para rastrear los retiros de alimentos?

A continuación se presentan algunos de los mejores sitios web donde puede rastrear y mantenerse al día con los retiros de comida para gatos.

  • La Asociación Americana de Medicina Veterinaria le ayudará a llevar un registro de las alertas y retiros de la FDA de EE.UU. y los productores de alimentos para mascotas en los últimos 3 meses.
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos proporciona información actualizada sobre la seguridad de los alimentos y los brotes de intoxicación alimentaria.
  • PawDiet ofrece actualizaciones sobre las últimas retiradas de comida para mascotas. Los consumidores pueden enviar un mensaje de texto con la palabra START al (844) 402-3335 para recibir mensajes de alerta de retirada de forma gratuita.
  • PetFoodIndustry le mantendrá al día con la lista de alimentos para mascotas retirados por los fabricantes y la razón de tales retiros.
  • La aplicación Petrics mantiene a los consumidores al día sobre las últimas retiradas de alimentos para mascotas a través de su aplicación móvil.

¿Existen marcas populares de alimentos que nunca han sido retiradas del mercado?

Sí, hay marcas populares que nunca han sido llamadas. Estas son Fancy Feast y Meow Mix.

Fancy Feast es el fabricante de comida gourmet para gatos. Ha estado en el negocio por más de 30 años.

Meow Mix fabrica una variedad de alimentos húmedos y secos para gatos. Ha estado en funcionamiento desde 1974.

Estos son los únicos dos fabricantes de los diez principales productores de alimentos para mascotas que nunca han hecho retirar ninguno de sus productos.

Sin embargo, recuerde que aún no recomendamos estos fabricantes. ¡Una retirada no hace que una compañía sea mala, y no retirarla no significa que la comida de la compañía sea saludable para su gato! Revise nuestra lista de los peores alimentos para gatos y los ingredientes más peligrosos aquí.

¿Qué organismo gubernamental es responsable de la calidad de los alimentos para mascotas y cuál es su función?

La agencia responsable de la regulación de la calidad de los alimentos para mascotas en los EE.UU. es la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA).

La FDA es responsable de la seguridad de los alimentos, de los medicamentos humanos y veterinarios, de los dispositivos médicos y de los productos biológicos. Algunas de las responsabilidades de la FDA incluyen lo siguiente:

  • Establecimiento de normas de productos y su aprobación
  • Prescripción de la etiqueta del medicamento
  • Establecimiento de las normas de fabricación de drogas

Más información: Vea nuestras reseñas de la mejor comida para gatos de la tercera edad.

¿Qué es una dieta de alimentos crudos?

Una dieta de alimentos crudos es una dieta que consiste en alimentos que no están cocinados ni procesados en exceso.

En el caso de los gatos, esta dieta puede incluir huesos comestibles, vegetales, frutas, carnes crudas y órganos de animales.

Las dietas de alimentos crudos intentan emular la forma en que los gatos comían antes de la llegada de los alimentos procesados incluyendo vitaminas, enzimas y minerales que se encuentran en los alimentos naturales.

Aprende a hacer la mejor comida casera para gatos con nuestro artículo aquí.

¿Son las dietas de alimentos crudos una buena cosa?

No es posible decir si las dietas de alimentos crudos son buenas o no porque son controvertidas. Para determinar si son algo bueno o no, hay que ver algunos de sus beneficios y riesgos que hemos enumerado a continuación.

Los beneficios de las dietas de alimentos crudos para mascotas incluyen lo siguiente:

  • Mejora la condición del pelaje del animal debido a la alta presencia de proteínas en las carnes y grasas frescas
  • Ayuda a construir el músculo
  • Mejora la higiene dental y resulta en un aliento fresco y dientes más limpios
  • Facilita la digestión, asegurando así que la mascota se beneficie de la mayoría de los alimentos que come
  • Ayuda a controlar el peso de las mascotas, lo que conduce a un aumento de la energía y la resistencia

Los riesgos asociados con la comida cruda para mascotas incluyen lo siguiente:

  • Presencia de bacterias que pueden causar enfermedades de origen alimentario
  • Los alimentos crudos pueden carecer de las vitaminas necesarias y esenciales.
  • Presencia de objetos sólidos o huesos, que pueden causar lesiones.
  • Los propietarios de animales domésticos corren el riesgo de infectarse cuando se exponen a alimentos crudos contaminados.

Si está buscando una gran alternativa a una dieta casera o cruda, le recomendamos el servicio de entrega a domicilio de calidad humana, NomNomNow.

¿Cómo puede saber si la comida de su gato puede tener el potencial de envenenar a su gato?

Uno de los primeros signos que se notaría si hay un problema con la comida de su gato es cuando su mascota se niega a comerla. Si se trata de un alimento que le encanta, esto demuestra que algo no está bien con la comida.

Además, la comida puede tener un olor desagradable. El crecimiento de moho puede ocurrir como resultado de la exposición de la comida a la humedad o a la humedad. Si el gato siempre se enferma después de comer un cierto tipo de alimento, esto puede ser una indicación de que algo está mal con el alimento.

Aparte de la comida, hay otras razones por las que su gato puede ser envenenado. A veces el veneno puede ser el resultado de los gases y sustancias del medio ambiente como el monóxido de carbono, los pesticidas o los medicamentos. Esta es la razón por la que debe ponerse en contacto con su veterinario tan pronto como sospeche que su gato se ha envenenado para saber cuál es el verdadero problema.

En situaciones en las que descubra que un producto con el que ha alimentado a su gato ha sido retirado del mercado, acuda a su veterinario incluso cuando su gato no muestre ningún signo de enfermedad. Su veterinario determinará el mejor y siguiente curso de acción y también se embarcará en un plan de tratamiento si es necesario.

Si su comida para gatos ha sido retirada, ¿puede obtener un reembolso?

Sí, puedes obtener un reembolso por la comida para gatos que fue retirada. En el momento en que recibas una notificación sobre las retiradas, deja de alimentar a tu gato con el producto alimenticio y devuelve el producto sin abrir para obtener tu reembolso completo.

Hay varias reglas para varios retiros. Dependen de la naturaleza de la retirada. Sin embargo, se puede esperar que en la mayoría de los casos los consumidores esperen un reembolso completo de su compra. Normalmente, los consumidores pueden devolver los alimentos a las tiendas de la misma marca cerca de ellos, incluso si no compraron los alimentos en esas tiendas específicas.

Es importante que guardes el recibo hasta que se termine la comida de tu mascota. Siga las instrucciones del fabricante para determinar lo que necesita hacer para obtener su reembolso.

Más información: Vea nuestras reseñas de los mejores alimentos para gatos, altos en proteínas y bajos en carbohidratos.

Última actualización el 3 de enero de 2020

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