Aliviando las molestias del invierno

Aliviando las molestias del invierno

Ya sea que el invierno llegue como una tormenta de nieve arremolinada, una ráfaga de frío que muerde la nariz en un día azul brillante, o en forma de un banco de niebla húmedo y gris que roba a cualquier cuerpo su fuego, probablemente traerá un recordatorio de nuestra edad y de las viejas heridas también.

Para mí es un dolor en la parte baja de la espalda y un hombro derecho rígido. Casi todas las mañanas me despierto pensando que debería haber escuchado a mis mayores cuando era joven. ¡Sentirás eso más tarde! Decían.

Aliviando las molestias del invierno

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Sí, debería haber hecho las cosas más despacio en mi juventud y debería haber duplicado mi glucosamina hace muchos inviernos.

Tal vez los mismos anillos sean verdaderos para mi mejor amiga Willow, una mezcla de pastoreo de 13 años. El primer signo de frío o de lluvia se le presenta como una pierna trasera rígida, en la que se sometió a una cirugía de ligamentos cruzados hace cuatro años. Hoy en día se levanta de la cama más despacio, y puedo oírla gemir por la noche, mientras se reposiciona en su sofá (¡sí, su sofá!).

De hecho, le debo a mi chica un reconfortante especial de temporada un buen y amoroso masaje y quizás otro ajuste quiropráctico.

Es fácil culpar a los dolores estacionales de la vida por los cambios climáticos y los efectos inevitables del envejecimiento, pero estas molestias suelen derivar de problemas más profundos. Y si bien es cierto que la artritis crónica, la rigidez articular y otras formas de enfermedades degenerativas de las articulaciones a menudo pueden estar relacionadas con viejas lesiones, predisposición genética o enfermedades mediadas por el sistema inmunológico, es importante saber que todos los casos de molestias articulares probablemente se verán agravados por una cosa: una dieta pobre o inapropiada.

De hecho, gran parte de la artritis crónica que sufren los perros podría haberse evitado completamente si se hubiera proporcionado una dieta sana y natural junto con unos pocos suplementos críticos y el ejercicio adecuado.

La dieta es clave La proteína de buena calidad basada en su digestibilidad y en la integridad de su composición de aminoácidos es el núcleo nutricional de la prevención de la artritis. Sin embargo, muchos alimentos comerciales para perros (especialmente los más económicos) están hechos con ingredientes proteínicos de mala calidad o inapropiados.

Tanto si cuida a un anciano artrítico como si está planificando estrategias de prevención a largo plazo para un nuevo cachorro, empiece a alimentarlo con el mejor alimento que pueda permitirse en este momento, un alimento elaborado con ingredientes de proteína de carne integral de primera calidad. Como mínimo, evite los alimentos que utilizan subproductos (carne y grano) como ingredientes principales y los que tienen conservantes químicos o saborizantes artificiales. Si es posible, alimente una dieta casera o comercialmente producida cruda o cocinada.

Enzimas y probióticos También es importante optimizar la digestión y la eliminación final de los buenos alimentos que se alimentan. Esto se logra fácilmente con uno o dos espolvoreos de un suplemento de enzimas digestivas y probióticos con cada comida.

Los probióticos (es decir, bífidos, acidófilos, etc.) son tipos de bacterias que son beneficiosas para el cuerpo. Trabajan conjuntamente con la flora digestiva de los intestinos para descomponer la comida y eliminar los residuos, mejorar la absorción de los nutrientes (vitaminas, minerales, grasas y proteínas) de la comida que consume el perro, e incluso estimular la producción de sustancias que estimulan la inmunidad del cuerpo, como los anticuerpos de inmunoglobulina (IgA).

Las enzimas digestivas se producen en las glándulas salivales, el estómago y el intestino delgado y están disponibles en forma de suplemento. Comienzan inmediatamente la descomposición química de los alimentos con los que entran en contacto. Ciertas enzimas, llamadas proteasas, descomponen las proteínas; las amilasas descomponen los carbohidratos; las lipasas descomponen las grasas; y las celulasas descomponen la fibra.

Las enzimas digestivas también ayudan a transportar los nutrientes por todo el cuerpo y ayudan a disolver y eliminar las acumulaciones de desechos cristalizados en las articulaciones. Muchas enzimas, como la bromelina (derivada de la piña) y la papaína (que se encuentra en la papaya) también tienen actividades antiinflamatorias y reducen el dolor de la artritis en los seres humanos y los animales. (Nota de los editores: El autor Greg Tilfords compañía hace un gran suplemento enzimático/probiótico. Ver Recursos).

Ácidos grasos esenciales También es importante complementar cada comida con un suplemento de ácidos grasos esenciales (EFA) equilibrado para satisfacer las necesidades nutricionales de los perros. El mejor contendrá una combinación de aceites vegetales (es decir, aceites de borraja, onagra, grosella negra, germen de trigo o lino) y aceites de pescado de cuerpo entero.

Los ácidos grasos Omega-3 y Omega-6 contenidos en estos aceites sirven para regular las respuestas inflamatorias del cuerpo, y son esenciales para el proceso de construcción y mantenimiento de tejidos articulares sanos. En otras palabras, si los AGEs son deficientes en la dieta, también lo será la efectividad del cuerpo para tratar las lesiones y la irritación articular post-traumática. Los AGEs son también elementos críticos para la salud de la piel y el pelaje y una fuerte resistencia a la infestación de pulgas.

Numerosos estudios han demostrado los beneficios de la suplementación con ácidos grasos para mejorar los síntomas de la artritis, las enfermedades alérgicas de la piel y el prurito crónico (picor) en los perros. Sin embargo, las respuestas firmes con respecto a la dosis ideal de ácidos grasos, la proporción de Omega-6 y Omega-3, y la dosis complementaria de otras vitaminas y oligoelementos son todavía esquivas o contradictorias.

Es posible que ninguna proporción o combinación de ácidos grasos sea la mejor para todos los perros, porque cada individuo es diferente, con diferentes necesidades. Algunos perros lo hacen mejor con un aceite, mientras que otros lo hacen mejor con otro, como los humanos. La mejor manera de aprovechar los efectos positivos de estos suplementos es proporcionar la mayor diversidad posible de fuentes de EFA, de modo que el cuerpo de cada individuo pueda combinar sus necesidades únicas con sus capacidades metabólicas personales. (Dicho esto, creo que a la mayoría de los perros les va mejor con los suplementos de Omega-3 de origen cárnico/pescado que con los de origen vegetal).

Animo a todos los dueños de perros a que prueben uno de los varios excelentes suplementos de aceite de EFA disponibles en sus tiendas locales de suministros para mascotas. Siga las recomendaciones de los fabricantes sobre la cantidad a alimentar aunque su perro parezca perfectamente sano y obsérvelo atentamente para detectar signos de mejora de la vitalidad y la salud. Pruebe otra marca o tipo de suplemento de ácidos grasos si el primero no produce una mejora notable.

Ir con la glucosamina Si, como mi querida Willow, su compañera ya está experimentando los efectos de viejas heridas o de la artritis crónica, debería considerar también algunos otros suplementos. En la parte superior de mi lista de suplementos de uso obligatorio está la glucosamina.

Derivado principalmente de cartílago bovino y mariscos, el sulfato de glucosamina y la N-acetil glucosamina son amino azúcares que trabajan dentro del cuerpo para lubricar, proteger y ayudar a reconstruir los tejidos articulares dañados. La cantidad y frecuencia de la glucosamina que necesitará alimentar a su perro para ver resultados apreciables se medirá en función del tamaño, el nivel de actividad y la condición física de su perro.

Como mínimo, la mayoría de los perros necesitarán al menos 350 mg de glucosamina al día para aprovechar los beneficios del suplemento, pero los que tienen problemas articulares preexistentes pueden necesitar bastante más. Un perro de 65 libras con síntomas tempranos de enfermedad degenerativa de las articulaciones puede necesitar 1.500 mg o más cada día. Discuta la dosis apropiada para su perro con su veterinario holístico.

El sulfato de condroitina, un componente de la glucosamina que suele venderse como suplemento independiente para las articulaciones, puede servir para fines similares. Sin embargo, comparto la opinión de muchos de mis compañeros y profesores de que la molécula más grande de condroitina puede no ser absorbida tan eficientemente en el tracto intestinal de los perros. Por lo tanto, mi elección es glucosamina pura, preferiblemente en forma líquida, que sospecho se absorbe más eficientemente en el corto tracto digestivo canino.

Vitamina C Lo más probable es que si su perro se beneficia de la glucosamina, también responderá favorablemente a un suplemento de vitamina C. Aunque el cuerpo canino produce su propia vitamina C, los suplementos de esta vitamina ayudarán a la asimilación de los lípidos (incluyendo los aceites EFA que usted alimenta), optimizarán el uso del cuerpo del suplemento de glucosamina y apoyarán la síntesis de colágeno, que es crítica para la reparación de los huesos y el tejido conectivo. El suplemento de vitamina C puede incluso ayudar a retardar la progresión de la displasia de cadera en perros predispuestos.

La vitamina C está disponible en muchas formas, y los veterinarios y nutricionistas tienen opiniones diversas sobre cuál es la mejor forma de utilizarla en los perros. El ácido ascórbico, el tipo más utilizado en los suplementos para humanos, no es bien tolerado por los perros y puede causar diarrea o molestias estomacales.

Muchos veterinarios holísticos juran por el ascorbato de calcio, especialmente en el alivio de los síntomas artríticos. Esta sal mineral de pH neutro no le hará daño al estómago de su perro, causando diarrea o acidez. Ester-C es una forma patentada de ascorbato de calcio, favorecida por muchos veterinarios holísticos. Contiene metabolitos adicionales (incluyendo una sustancia conocida como treonato) que se cree que ofrece beneficios adicionales.

Otros veterinarios holísticos juran por el ascorbato de sodio, otra sal de pH neutro fácilmente disponible y absorbida. Wendell Belfield, DVM, el primer defensor de los suplementos de vitamina C para perros, prefiere ampliamente usar esta forma de la vitamina para los perros.

Hierbas y reparación de las articulaciones También podría considerar la posibilidad de añadir algunas hierbas a la mezcla, para ayudar a su amigo canino a curarse y encontrar alivio a su dolor.

La raíz de yuca (Yucca schidigera), la alfalfa (Medicago satvia), la raíz de regaliz y otras hierbas que contienen ricas concentraciones de fitoesteroles y otros compuestos antiinflamatorios se encuentran entre las más populares de las hierbas antiartríticas. La Boswellia serrata también es una opción popular para brindar alivio.

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Es importante recordar que cuando se usan como remedios antiinflamatorios independientes, las hierbas pueden remediar sólo los síntomas de los problemas de las articulaciones de sus compañeros. Sin embargo, cuando se usan como parte de un enfoque holístico que incorpora la dieta y el ejercicio en el programa, las hierbas pueden ofrecer algunas claras ventajas sobre los medicamentos convencionales para la artritis.

En primer lugar, las hierbas son relativamente seguras, especialmente en comparación con los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el carprofeno (más conocido por su nombre comercial, Rimadyl), el etodolaco (EtoGesic) y el deracoxib (Deramaxx). Los AINES siguen siendo, con mucho, las recetas veterinarias más populares para la artritis canina. Pueden aportar un rápido alivio, pero sus críticos dicen que pueden ser responsables de la muerte de muchos perros cada año.

Depende de los guardianes de los perros decidir qué es lo mejor para sus compañeros. Sólo entienda que las alternativas más seguras pueden estar tan cerca como el gabinete de su cocina.

Aunque no es ni mucho menos tan rápida como los AINEs farmacéuticos, la cúrcuma común (Curcuma longa) puede ser muy eficaz para reducir la inflamación artrítica. Y en lugar de presentar nuevos riesgos de daño físico, ofrece un apoyo estimulante y protector al hígado. En otras palabras, como la cúrcuma ayuda a aliviar el dolor y la inflamación, también ayudará con la eliminación de los desechos sistémicos, un problema que podría estar contribuyendo a la verdadera causa de la artritis de sus perros.

La cúrcuma también tiene la ventaja de ser un vasodilatador periférico, lo que significa que ayuda a calentar el cuerpo y aumentar la circulación a las articulaciones, donde se necesita una mayor circulación de fluidos para la curación.

Los estudios sugieren que la cúrcuma es más eficaz cuando está estandarizada para contener una concentración del 95 por ciento de sus componentes activos de curcuminoide. Además, sus efectos antiinflamatorios parecen amplificarse cuando la hierba se alimenta en conjunción con enzimas digestivas (específicamente, la bromelina).

Una dosis terapéutica conservadora para un perro de más de 30 libras es de 100 mg de cúrcuma estandarizada (disponible en cápsulas en tiendas de alimentos saludables), añadida a la comida una vez al día, junto con un suplemento de enzimas digestivas que contiene bromelina. Para la dosis correcta para su perro, pregunte a su veterinario holístico.

La cola de caballo (Equisetum arvense) es otra hierba fantástica para los perros artríticos y doloridos. Es una planta de aspecto peludo que contiene tanta sílice abrasiva que una vez fue utilizada para pulir el metal (de ahí su antiguo nombre común, hierba de peltre). La magia de la cola de caballo está contenida en esta sílice, en forma de silicio. El silicio es un elemento esencial en la reparación del tejido de las articulaciones, pero a pesar de su abundante presencia en las arenas de las playas del mundo, es difícil de encontrar en formas que puedan ser digeridas y utilizadas eficientemente por el cuerpo de los mamíferos.

Introduzca la cola de caballo. El silicio contenido en los tejidos celulares de la cola de caballo existe en una forma que puede ser más fácilmente absorbida por el cuerpo. En su forma cruda, la planta fresca o seca es arenosa, indigerible y puede causar irritación en las membranas urinarias o digestivas. Por lo tanto, sólo se debe optar por los extractos líquidos de la planta que han sido filtrados para eliminar las partículas arenosas de la planta. Uno o dos mililitros diarios de un extracto sin alcohol es un rango de dosis común para los perros, pero de nuevo, hable con su veterinario.

El ejercicio adecuado Lo siguiente que hay que hacer en la prevención o el tratamiento de la artritis es el tipo y la cantidad adecuados de ejercicio. En el caso de mi vieja dulzura Willow, es muy importante que como cualquier atleta, necesite estirar y calentar sus músculos y articulaciones antes de cualquier ejercicio extenuante. Las articulaciones rígidas y los músculos adormecidos se lesionan fácilmente. Haga que su perro camine un rato antes de lanzar un juguete, especialmente durante el tiempo frío y húmedo o si el tiempo de juego sigue poco después de una larga siesta.

Además, no dejes que tu perro mayor te convenza de que sólo es un gran cachorro que puede aceptar cualquier desafío que le ofrezcas. Sentirse bien y tener fuego en los ojos no significa que deba seguir saltando después de volar juguetes o correr por pendientes empinadas y resbaladizas, especialmente si tiene viejas lesiones en las articulaciones. Mantenga el ejercicio de bajo impacto. Correr o nadar después de una caminata de calentamiento está bien, pero bucear en los acantilados y saltar sobre las rocas de los ríos no lo está.

No olvide que sólo porque su bien nutrida y amada compañera pueda seguir actuando como un cachorro, su cuerpo está envejeciendo. El Padre Tiempo exige respeto. Ahora mismo nos está diciendo a Willow y a mí que es hora de levantarse y poner otro leño en el fuego.

Me duelen los huesos.

¡Vamos, chica!

¡Gime!

También con este artículo “Lo que puedes hacer…” “Pregúntele a su veterinario” “La FDA, las drogas y su perro” -Greg Tilford es un conocido experto en el campo del herbolario veterinario. Conferencista internacional y profesor de veterinarios y dueños de mascotas por igual, Greg ha escrito cuatro libros sobre hierbas, incluyendo All You Ever Wanted to Know About Herbs for Pets (Bowie Press, 1999), del que es coautor junto con su esposa, Mary.

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