Actividades de invierno que puede disfrutar con su perro

Actividades de invierno que puede disfrutar con su perro

“¡Está bien!” Grito y nos vamos por el camino. Las cabezas de los perros están abajo y están pateando la nieve mientras se inclinan en sus arneses, tirando fuerte y corriendo rápido. En el otro extremo de la correa, detrás de ellos, empiezo a patinar, usando mis palos para la estabilidad y haciendo todo lo posible para crear más velocidad. A través de los bosques, bajando colinas, en las esquinas, volamos. Salimos a esquiar en un día de invierno de Montana, frío y tempestuoso, bajo cielos grises y sobre nieve rápida y resbaladiza. El día está lleno de gritos, gritos, risas, cacao caliente para mí y cecina para los perros. Al final del día, todos nos amontonamos en el camión, exhaustos y muy felices.

Actividades de invierno que puede disfrutar con su perro

Cuando el tiempo afuera se vuelve espantoso y la nieve comienza a volar, salir en ella con tu perro puede ser encantador. Desde deportes de invierno como el skijoring, el kickledding y el mushing hasta actividades más suaves como las raquetas de nieve o incluso un paseo casual, no hay necesidad de que usted y su perro estén encerrados en el interior todo el invierno. Con algo de conocimiento, un poco de entrenamiento y el equipo adecuado, el invierno se transforma fácilmente en una época del año emocionante.

Deportes de invierno para perros

La mayoría de la gente ha oído hablar del “mushing”, pero si dices “skijor” o “kicksled”, es probable que tengas la mirada perdida. Esto es, a menos que estés hablando con alguien de un país del norte de Europa o de Alaska, donde los perros fueron históricamente, y en algunos casos todavía lo son, utilizados en la vida diaria para sobrevivir en climas duros.

Literalmente significa “conducción de esquí” en noruego, el skijoring se originó en Escandinavia y es un deporte híbrido que combina el esquí de fondo y el mushing de perros. Perfecto para el equipo minimalista, el skijoring requiere equipo de esquí de fondo, una correa de skijoring, un arnés para el perro y un cable de remolque para conectarlo a su perro.

Las razas nórdicas y los perros múltiples no son necesarios; cualquier perro que le guste correr puede participar. Los perros que pesen más de 30 libras y que tengan la altura suficiente para negociar el correr en la nieve pueden esquiar con facilidad y un solo perro es todo lo que se necesita. Un pelaje fino tampoco elimina a un perro de este deporte; algunos de los mejores equipos de skijor que compiten son los Pointers alemanes de pelo corto (a menudo con ropa exterior, por supuesto). El skijoring es un deporte emocionante que le permite a usted y a su perro hacer ejercicio juntos mientras disfrutan del paisaje invernal.

Desarrollados por primera vez hace más de 150 años, los kicksleds son frecuentes hoy en día en pequeñas ciudades de Finlandia, Noruega y Suecia, y se utilizan para desplazarse por las resbaladizas calles laterales. Operando como un scooter, los kicksleds se deslizan rápidamente sobre el hielo o la nieve compactada. El perro se sujeta fácilmente a un patinete con un arnés y un cable de remolque para aumentar la velocidad y hacer un gran ejercicio. Este deporte también es menos exigente físicamente para el conductor.

Es mejor para superficies planas y heladas, los trineos no funcionan bien en nieve profunda y blanda, o en terrenos empinados, así que si las colinas están en su ruta planificada, tendrá que usar unos buenos tacos o crampones, porque los trineos no tienen frenos más allá del arrastre de pies. Dirigir el trineo es simple; sólo tienes que girar el manubrio en la dirección que quieras. Sin embargo, tenga en cuenta que su control es limitado; su perro debe responder a sus órdenes de voz por seguridad. La próxima vez que las calles estén nevadas y tenga que dejar la película de anoche en la tienda de su vecindario, ¡imagine que agarra a su perro, su trineo de perros y se dirige hacia afuera!

Si estás buscando más aventura de la que se puede tener por andar por las calles con tu perro, y ser arrastrado detrás de un equipo en el desierto suena más atractivo, tal vez sea hora de darle a mushing una oportunidad. Un equipo de 20 perros con un promedio de 75 libras puede superar las 20 millas por hora (o más en sprints cortos) y es capaz de mantener una velocidad promedio de 10 millas por hora.

En enero de 1925, un brote de difteria amenazó con convertirse en una epidemia mortal en Nome (Alaska), lo que provocó el reclutamiento de 20 conductores y 100 perros para que entregaran un paquete de suero de antitoxinas desde Anchorage a Nome. Debido a las temperaturas medias de 50° por debajo de 0°, se descartó la posibilidad de utilizar aviones para la expedición, pero los conductores hicieron un esfuerzo heroico, con un relevo de equipos que entregaron el suero a Nome en menos de cinco días y medio, salvando finalmente la ciudad. La carrera de 1.150 millas de Iditarod fue creada para conmemorar esa hazaña.

El mushing con su actual equipo de perros, que es quizás menor de 20, requerirá la mayor preparación de todos los deportes caninos de invierno; el mushing requiere una gran cantidad de equipo y conocimientos para empezar. Afortunadamente, hay numerosos libros, sitios web y revistas disponibles para ayudar al musher principiante a encontrar el equipo, suministros y materiales de entrenamiento adecuados.

Hacer raquetas de nieve con tu perro es una actividad más fácil de disfrutar en el extremo más lento del espectro de la temporada de invierno. Recoger un par de raquetas de nieve puede hacer que una salida por un sendero favorito o por el parque local sea más fácil y divertida durante los meses de nieve. Hacerlo con un cinturón, un arnés y una cuerda de remolque, que lo conecten a su perro, aumentará su capacidad de atravesar el terreno y con mayor velocidad. Además de asegurarse de que tanto usted como su perro estén físicamente en forma para comenzar, la caminata con raquetas de nieve no requiere tiempo de entrenamiento adicional, muy poco equipo, y permite que usted y su perro hagan un gran entrenamiento. Muchas personas pasan de paseos casuales con raquetas de nieve, a caminatas más rápidas, a carreras con raquetas de nieve con sus perros en el transcurso de una sola temporada.

Actividades de invierno que puede disfrutar con su perro

Preparándose para las salidas de invierno con perros

Como en cualquier actividad deportiva, la clave para preparar a un perro para los deportes de invierno es empezar despacio, evitando lesiones y/o agotamiento. Hay muchos programas de entrenamiento disponibles (en libros y DVDs) que ofrecen orientación para desarrollar la fuerza y la resistencia de su perro. Es especialmente útil si empieza a enseñar a su perro a sentirse cómodo estando atado a usted y tirando de un poco de peso antes de que el suelo se ponga resbaladizo con el hielo o la nieve! El entrenamiento debe ser positivo, fomentando cualquier comportamiento deseado que su compañero canino le ofrezca, ya que usted y su perro trabajan juntos como un equipo en la mayoría de los deportes de invierno. Los requisitos previos, sin embargo, incluyen enseñar a su perro a “gee” (girar a la derecha), “haw” (girar a la izquierda), y “whoa” (¡eso es obvio!).

Una vez que su perro haya aprendido las claves para girar y frenar, y se sienta cómodo tirando como un equipo canino-humano, puede empezar a trabajar en el acondicionamiento físico. Varíe su ritmo, siguiendo un entrenamiento rápido con una carrera lenta y divertida. O haz una carrera de larga distancia seguida de salidas más cortas y rápidas.

Varíe las áreas de entrenamiento también para reforzar sus indicaciones verbales, ya que los perros a menudo se cansan del mismo camino y llegan a anticiparse a los giros. Si utiliza el mismo sendero cada vez que sale, empiece en el medio, corra hacia atrás, o deténgase en un lugar diferente cada vez y dé marcha atrás. Una vez que tu perro se anticipa a un giro y se “agita”, por ejemplo, sin que tú le des la señal para hacerlo, es hora de cambiar de ruta. Además, tomar una ruta diferente hace que el entrenamiento sea más estimulante para ti y para tu perro.

Hacer kilómetros es importante, pero también lo es el descanso. Pasar tiempo de calidad juntos sin requisitos físicos o mentales puede ayudar mucho a mejorar el entusiasmo por un deporte, mientras se mantiene un estrecho vínculo. Vigile siempre los movimientos de su perro y deténgase si muestra algún signo de cojera, lesión o reticencia a ir. También controle sus articulaciones (para ver el rango de movimiento y la hinchazón) y el apetito. Si su actitud o aptitud comienza a disminuir, llévelo al veterinario para que le haga un examen médico completo.

Cuando se le pide a su perro que se comporte a un nivel físico más exigente, una dieta de alta calidad es increíblemente importante. Todos los atletas necesitan más calorías cuando se entrenan y compiten, especialmente en condiciones de frío, y su perro no es una excepción. Es probable que sea necesario aumentar la cantidad de calorías y grasas de la dieta; hable de los detalles con su veterinario para mantener la salud a largo plazo de su atleta canino. Asegurarse de que su perro esté adecuadamente hidratado es igual de importante. La nieve no es un sustituto suficiente del agua; llevar un suministro de agua consigo en sus salidas es una necesidad.

Equipo para actividades de invierno con perros

Si bien el entrenamiento es importante para su perro, también lo es encontrar el equipo adecuado para disfrutar de forma segura y cómoda del aire libre en invierno. La nieve entre las almohadillas de los pies de su perro puede causar congelación y cojera, y la nieve y el hielo en forma de costra pueden cortarle los pies fácilmente. Recorte el exceso de pelo de las almohadillas de los pies y los dedos de los perros de pelo largo; esto facilitará la eliminación del hielo y la nieve.

Mejor aún, usa escarpines para la mejor protección de los pies. No se decepcione si su perro da pasos agigantados en protesta cuando se los pone; la mayoría de los perros se resisten a los escarpines al principio, pero normalmente se desensibilizan rápidamente al calzado cuando hay una salida divertida en el horizonte. En el mercado hay una variedad de abrigos impermeables y a prueba de viento para su perro que vale la pena investigar si su perro tiene un abrigo muy corto, no le va bien en temperaturas frías o planea hacer paradas frecuentes durante su salida.

En lugar de su tienda de mascotas local, busque equipo de invierno canino activo en los sitios web de skijoring o mushing, o en revistas y catálogos. Recomiendo comprar en tiendas que se especialicen en equipos para equipos atléticos caninos humanos que participen en deportes de invierno. Sus equipos suelen ser probados en condiciones severas, lo que es un buen testimonio de la durabilidad y función de los productos.

Debido a la naturaleza marginal de la mayoría de estos deportes, la mayoría de las empresas que venden este tipo de equipo especializado son pequeñas empresas que pertenecen y son operadas por entusiastas de estos deportes; estas personas tienden a acoger con agrado el interés en los productos que ofrecen y serán increíblemente útiles para guiarle a lo que usted necesita. Algunos buenos sitios para explorar incluyen:

skijorusa.comscandiakicksled.comsleddogcentral.comruffwear.com

La seguridad en el invierno es lo primero

Hacer ejercicio al aire libre en invierno puede suponer ciertos riesgos. Mantén a tu perro y a ti mismo a salvo siguiendo el sentido común, las pautas para el clima frío:

■ Los perros, al igual que las personas, son susceptibles a la hipotermia. Los animales hipotérmicos deben ser calentados lentamente. Puede envolver a un perro hipotérmico en mantas calientes o colocar botellas envueltas en toalla y llenas de agua caliente junto a su axila e ingle.

■ Esté atento a las congelaciones, especialmente en zonas vulnerables como las orejas, las almohadillas de las patas, la cola y la ingle. Los signos incluyen tejidos enrojecidos y enrojecidos, tejidos blancos o grisáceos, escamas y posible desprendimiento de piel muerta, y evidencia de shock.

■ Añade compresas calientes y una manta de emergencia a tu hijo de primeros auxilios.

■ Asegúrate de que tu perro lleve la identificación adecuada y/o un microchip identificador en caso de que se separe de ti en el camino.

■ Tenga cuidado si usted y su perro están cerca de arroyos, ríos, lagos o arroyos congelados. Mantenerse seco es vital en climas extremadamente fríos.

■ Después de regresar a casa de un paseo por las calles y aceras congeladas de la ciudad, enjuague las almohadillas de las patas de su perro para eliminar la sal y cualquier otro agente descongelante que pueda haber encontrado. También puede optar por aplicar un ungüento antes y después de su salida para protegerse de estas sustancias, pero tenga en cuenta que debe ser no tóxico y consumible, ya que las posibilidades de que se lama son altas.

No queda ningún perro dentro

Sea cual sea la actividad de invierno que elija, antes de salir, asegúrese de que el área de destino de su elección acoge a los perros. Sea respetuoso con los demás usuarios y la vida salvaje, manteniendo a su perro bajo control físico o de voz en todo momento. Esto previene el conflicto con otros perros y con los recreativos, a la vez que protege la vida silvestre, que tiene pocas reservas en invierno por el estrés añadido de ser perseguido.

Ya sea que te desplomes por el sendero con tu perro tirando hacia adelante, o salgas a la calle de tu ciudad para un paseo casual, el invierno es realmente una maravillosa época del año tanto para ti como para tu perro.

ACTIVIDADES DE INVIERNO AL AIRE LIBRE PARA LOS PERROS: RESUMEN

1. Si vives en una zona de nieve, intenta una actividad recreativa en la nieve con tu perro.

2. Contacte con otros entusiastas de los deportes de invierno caninos y pida que los acompañen en sus salidas. La mayoría de la gente está ansiosa por compartir sus conocimientos e incluso el equipo con los recién llegados entusiastas.

3. Tenga cuidado cuando usted y sus perros estén cerca de arroyos o lagos congelados. Mantenerse seco es vital en climas extremadamente fríos.

Kathryn Socie-Dunning es una escritora independiente en Missoula, Montana. Cuando no está escribiendo, está en el camino haciendo senderismo, corriendo, y cuando la nieve vuela, esquiando con sus perros.

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