Recomendaciones para el entrenamiento de perros

Recomendaciones para el entrenamiento de perros

por Pat Miller

Muchos perros tiran de la correa tanto y tan fuerte que puede ser difícil, incluso peligroso, sacarlos a pasear. Los dueños frustrados a menudo dejan de intentar hacer ejercicio y socializar a sus tiradores, dejando a los perros aburridos, solos y poco ejercitados en los patios. Esto puede resultar en el desarrollo de comportamientos indeseables – ladrar, cavar y masticar, tal vez vagar – para aliviar el aburrimiento y gastar energía. Los perros adolescentes, descontrolados, que cavan, ladran y mordisquean con frecuencia terminan siendo reubicados o entregados a refugios de animales.

Esto es desafortunado, ya que la mayoría de los perros pueden ser entrenados para caminar con correa sin tirar. He discutido este proceso en artículos de fondo (como “Loosen Up!”, en el número de noviembre de 2000 de WDJ) y revisiones de productos sin tirar (como “No Miracle Products”, abril de 2001, y “A New Sense-ation”, octubre de 2003).

Recomendaciones para el entrenamiento de perros

288

Sin embargo, el proceso de entrenamiento puede requerir mucha dedicación y paciencia, y no todos están a la altura de la tarea. Aquí es donde intervienen los fabricantes de productos para mascotas, que comercializan una amplia variedad de herramientas de entrenamiento que pretenden evitar el problema de tirar prácticamente de la noche a la mañana.

Desafortunadamente, algunos de los productos son bastante dolorosos y repugnantes para los perros, derrotando el objetivo de la gran imagen de construir una relación armoniosa y agradable con su perro. (Y eso si los productos funcionan como se anuncian; muchos no funcionan en absoluto.)

Todo esto explica por qué me alegró descubrir los cabestrillos, también conocidos como collares de cabeza, en 1995.

Un cabestro se ajusta perfectamente a la cabeza del perro, ofreciendo un punto de sujeción para la correa (debajo de la barbilla del perro) que está lejos del sitio donde se sujetan los collares o arneses. Incluso los perros grandes o fuertes no pueden tirar con fuerza de sus cabezas; no tienen la fuerza en sus cuellos.

Además, la palanca que ofrece este sitio de sujeción para la correa permite al adiestrador girar la cabeza del perro hacia ella -alejándose de lo que sea que el perro esté tirando hacia él- dándole la oportunidad de marcar el comportamiento con un ¡chasquido! o un “¡Sí!” y darle al perro un regalo para reforzar el comportamiento de la correa suelta, lo que en realidad fomenta el proceso de entrenamiento (no sólo de gestión). ¡Por fin! Una herramienta de entrenamiento que podría ayudar al dueño a evitar que el perro tire de la correa, sin causar ningún dolor físico.

Descubrí que algunos perros se oponían enérgicamente al uso de cabestro, y requerían mucho acondicionamiento e insensibilización antes de tolerar el uso de uno. Cuando escribí mi primer artículo sobre cabestros para WDJ (en julio de 1998, cuando eran relativamente nuevos), mi evaluación general fue: “Aunque algunos perros muy nerviosos nunca aprenden a tolerar el uso de algo en la cabeza y la cara, y algunos necesitan un período de ajuste antes de aceptarlo, los collares de cabeza son la ayuda más efectiva y humanitaria para la mayoría de los perros”.

Con experiencia, reservas Después de que aprendí sobre los cabestro, comencé a usarlos ocasionalmente con los perros de los clientes cuando era apropiado, con un éxito considerable. Sin embargo, a medida que seguí utilizándolos, empecé a notar algunas desventajas importantes que, en muchos casos, parecían superar el beneficio potencial del dogal.

No estaba solo. Algunos de mis colegas de entrenamiento estaban empezando a expresar sus preocupaciones también. En el número de junio de 2000 de la WDJ, volví a escribir sobre los halters, esta vez enumerando las preocupaciones sobre halters compartidas por los miembros de la lista de correo electrónico de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas, incluyendo:

– Algunos perros los odian

– Los cabestrillos pueden salirse

– Los cabestrillos pueden ser difíciles de poner

– Puede ser difícil colocar los cabestrillos correctamente; algunos perros son muy difíciles de colocar

– Los cabestrillos parecen un bozal, lo que hace que algunos transeúntes miren a su perro con miedo o sospecha

– Las correas del cabestro pueden frotar (pero pueden cubrirse con vellón para evitarlo)

– Existe la posibilidad de que se produzca una lesión en la columna vertebral si se utiliza el collarín de forma inadecuada

En el mismo artículo, reiteré mi apoyo a la herramienta de capacitación, pero hice más hincapié en mis reservas. Escribí: “El cabestro es la herramienta perfecta para las aplicaciones correctas, pero no es la respuesta fácil a las necesidades de andar con correa de cada perro”.

Cuatro años después Todas estas preocupaciones siguen siendo válidas cuatro años después, junto con una adicional que ha ido creciendo en mi mente y experiencia. Muchos, si no la mayoría, de los perros que usan cabestro parecen deprimidos, al menos hasta cierto punto, aunque no estén tratando activamente de quitarse el cabestro. Si bien es un precio que muchas personas pagarán con gusto por la mayor facilidad para pasear a sus perros, no me siento cómodo defendiéndolo, especialmente porque durante la última década he hecho del entrenamiento “positivo” el centro de mi carrera.

Es importante recordar que cuando hablamos de métodos y herramientas de entrenamiento positivo, la percepción debe ser la del perro, no la del humano. Sólo porque los cabestrillos nos parezcan mucho más humanos que los collares de estrangulamiento, pellizco o choque, no los hace necesariamente más positivos para el perro.

He usado un cabestro con Dubhy, mi Scottie, para manejar y modificar su agresión hacia otros perros. Aunque lo tolera razonablemente bien, trata de frotarlo en cada ocasión que lo usa, y su comportamiento es moderado, aunque yo no llegaría a llamarlo deprimido. Claramente encuentra el uso del cabestro irritante en el mejor de los casos, tal vez incluso repugnante.

Dado que uno de los principales objetivos del contra-acondicionamiento y la desensibilización (CC&D) para modificar la agresión es reducir el estrés – el estrés es un factor importante de la agresión – ¡parecería una contradicción utilizar una herramienta de entrenamiento/gestión aversiva que induce el estrés en el perro!

Entonces, ¿dónde deja eso a los dueños de los perros en busca de una herramienta de entrenamiento suave y positiva para enseñarles modales educados con la correa y manejar el comportamiento agresivo? ¡Es un dilema!

Afortunadamente, un producto aún más nuevo ofrece una alternativa viable para aquellos que buscan una herramienta para ayudar a minimizar el tirón de la correa. Revisé el arnés original de control de sujeción frontal (el arnés SENSE-ation) en el número de octubre de 2003; ahora hay tres marcas diferentes en el mercado. Estas herramientas ayudan a controlar al perro que tira fuerte, mientras que evitan muchos de los aspectos negativos del cabestro. Comparándolos, encontré:

– La mayoría de los perros los aceptan inmediatamente, sin ninguna resistencia

– Es difícil (pero no imposible) que un perro se quite un arnés

– Los arneses son más fáciles de poner

– Se necesitan algunos retoques, a veces muchos retoques, para ajustar los arneses. Al igual que con los cabestrillos, algunos perros pueden ser más difíciles de ajustar

– Los arneses parecen… arneses. No hay una percepción pública negativa de los perros que llevan arneses

– Las correas de los arneses también pueden frotar (y pueden estar cubiertas con vellón) pero frotan menos que los cabestrillos

– El potencial de lesiones con un arnés es muy leve o inexistente

El arnés de control del clip frontal se asemeja mucho a un arnés de uso diario. Tiene una correa que va sobre los hombros, una que va bajo el cañón detrás de las patas delanteras, y una que va a través de la parte delantera del pecho. El arnés se desliza fácilmente sobre la cabeza del perro; no es necesario que pase por ninguna de las correas. En el centro de la correa del pecho frontal hay un anillo para sujetar la correa. Para mayor seguridad y para reducir el “gap” en las correas delanteras, también puede fijar la correa al anillo del collar.

Recomendaciones para el entrenamiento de perros

288

Cuando el perro tira, la tensión en el anillo frontal del pecho hace que el perro vuelva al adiestrador, lo que proporciona una oportunidad para que el adiestrador refuerce el comportamiento deseable (no tira). La mayoría de los perros aceptan el arnés inmediatamente, y son mucho más manejables con la correa con una velocidad sorprendente. Los perros de patas cortas a veces pueden salirse de ellas, pero si la correa también está sujeta al collar, la probabilidad de esto se reduce, y si esto sucede, el perro sigue siendo sujetado por la correa.

Ahora hay tres marcas de arneses de control de clip frontal en el mercado. A pesar de algunas diferencias en las características, parece haber muy poca diferencia en la eficacia de los productos. Los he usado y me gustan todos.

– El arnés SENSE-ation, producido por Softouch Concepts de Union City, CA (866-305-6145; www.softouchconcepts.com). Softouch es el creador del concepto de control del clip frontal. El SENSE-ation está hecho de nylon con anillos de níquel y herrajes de plástico. Cada arnés es de un color sólido y está disponible en cinco tamaños por $21-$26. Softouch también hace un modelo económico, el arnés SENSE-ible. Viene en seis tamaños por $16 – $21.

– El arnés de libertad K9, hecho por Wayne Hightower de Los Ángeles (800-246-6336; www.waynehightower.com). Viene en cinco tamaños, por $21 – $26. También hecho de nylon, el Arnés de Libertad usa un color diferente para cada una de las tres correas, haciendo más fácil recordar en qué dirección va en el perro.

– El arnés Easy Walk, producido por Premier Pet Products de Richmond, VA (800-933-5595; www.gentleleader.com). Disponible en entrenadores y veterinarios, que pueden pedirlo (Premier no vende directamente a los consumidores). Viene en cinco tamaños por 25 dólares. Premier fabrica sus arneses en dos colores diferentes, lo que hace fácil ponerlos del lado derecho. También agregaron un lazo de martingala en la correa delantera para ayudar a reducir el gapping, que ha demostrado ser un problema con algunos perros.

Ahora uso estos arneses de forma rutinaria para facilitar el entrenamiento de perros de tiro que no responden bien al refuerzo positivo para caminar sin correa y rara vez, si es que alguna vez, recomiendo un cabestro simplemente por su comportamiento de tiro.

Aún así es genial para los casos de agresión Aunque uso mucho menos los cabestrillos que antes, todavía hay ocasiones en las que los encuentro útiles, que valen la pena y que pueden tener consecuencias negativas. Una de ellas es cuando un perro es propenso a usar sus dientes de forma inapropiada, ya sea en una seria agresión dirigida hacia el exterior o en una bucalidad fuera de control dirigida hacia el adiestrador. El cabestro es una gran herramienta para prevenir las mordeduras a otros.

En un programa perfecto de CC&D, el perro nunca es introducido al estímulo que desencadena su excitación a una intensidad lo suficientemente grande como para causar una fuerte respuesta emocional; la mejor manera de reducir la intensidad del estímulo es mantenerlo a una mayor distancia física, al menos en las primeras etapas.

Dado que, con la agresión, el estímulo suele ser una persona u otro perro, y porque en la vida real es imposible mantener a todas las demás personas y perros a distancia, sugiero usar un cabestro. Esto le da un alto grado de control sobre la cabeza de su perro, permitiéndole hacer una escapada de emergencia en aquellas ocasiones en las que un perro suelto o un niño pequeño se acerca a su perro de forma inesperada. Sin embargo, es importante completar un programa de desensibilización completo al cabestro, y asegurarse de que el perro no se estrese indebidamente al usarlo.

Si su perro está simplemente demasiado estresado por el cabestro o no tolera el cabestro, un bozal, con la correa atada al collar regular del perro, es una segunda opción. A algunos perros les molesta menos el bozal, ya que no presiona la nariz en diferentes grados a medida que cambia la tensión de la correa. Un perro con problemas de agresión debería estar cómodo usando un bozal de todos modos, para esas visitas necesarias al veterinario y otras ocasiones en las que el riesgo de una mordedura puede ser alto. Utilice el proceso de desensibilización que se describe a continuación para aclimatar a su perro al bozal. La combinación de un bozal y un arnés de control de sujeción frontal puede darle casi el mismo grado de seguridad y control que el cabestro.

Otro candidato perfecto Un perro que pellizca y muerde a su dueño mientras camina con correa es una molestia en el mejor de los casos. En el peor de los casos, el comportamiento puede volverse peligroso, resultando en mordeduras excitadas que rompen la piel y llevan a una pérdida de control y daño en la relación. En este caso, el efecto de contención de un cabestro puede ser útil, al menos inicialmente, para amortiguar el entusiasmo del perro por el juego de la correa excitada. Además, el cabestro permite al dueño dirigir la boca del perro lejos de las partes del cuerpo humano y de la ropa para manejar el comportamiento inapropiado.

Esto es especialmente importante con la excitación de la mordedura del juego porque otros intentos de redirigir verbal o físicamente el comportamiento pueden reforzar inadvertidamente el comportamiento indeseable; el perro lo ve como la participación del dueño en el juego. Incluso las correcciones verbales o físicas severas (que no recomiendo de todos modos) pueden resultar en una mayor excitación del perro. El dogo puede proporcionar una oportunidad que un arnés no puede, para manejar el comportamiento inapropiado mientras refuerza los comportamientos deseables de la correa, hasta que el dogo ya no sea necesario.

Así que, sí, todavía reservamos un espacio en nuestra caja de herramientas de entrenamiento para el cabestro, pero no tanto como hace unos años, gracias a los más recientes desarrollos en herramientas y técnicas que fomentan las relaciones positivas con nuestros compañeros caninos.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Aclimatar a tu perro a un cabestro”

-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Para la compra del libro o información de contacto, vea “Recursos”.

Deja un comentario