10 consejos de pérdida de peso para perros mayores

10 consejos de pérdida de peso para perros mayores

A los perros mayores, como a las personas mayores, les resulta más fácil moverse si no tienen sobrepeso. Perder peso puede ser un desafío para los perros a cualquier edad, pero más a medida que los perros crecen. Aún así, la pérdida de peso para los perros vale la pena. Los perros esbeltos no sólo se mueven más fácilmente, sino que también viven más tiempo. Un estudio de 14 años demostró que los perros alimentados con un 25 por ciento menos de calorías que sus compañeros de camada vivieron casi dos años más, mostraron menos signos visibles de envejecimiento y disfrutaron de tres años más de movilidad sin dolor antes de desarrollar artritis canina. Estos consejos para la pérdida de peso de los perros mayores pueden ayudarles a vivir una vida más larga, más sana y más feliz!

Los problemas de salud más comunes en los perros con sobrepeso incluyen pancreatitis, diabetes, enfermedades cardíacas, enfermedades del disco, rotura de los ligamentos cruzados, displasia de cadera, otras formas de enfermedades de las articulaciones, complicaciones quirúrgicas, sistemas inmunológicos comprometidos y varios tipos de cáncer. Y tristemente, los estudios muestran que más de la mitad de los perros de América tienen sobrepeso – ¡y casi todos sus dueños lo niegan! Si no puede sentir fácilmente las costillas y los omóplatos de su perro, si su cintura no es perceptible (un pliegue detrás de las costillas), o si hay un rollo de grasa en la base de su cola, es hora de enfrentarse a la realidad y poner a su perro a dieta.

Como explica Mary Straus, colaboradora de WDJ, “Como estamos tan acostumbrados a ver perros con sobrepeso, mucha gente piensa que un perro con su peso adecuado es demasiado delgado, pero mientras las caderas y la columna vertebral no sobresalgan, y no se vean ligeramente más de la última costilla o dos, no es demasiado delgado”. Si tiene dudas, pida una opinión a su veterinario, o vaya a una competición de agility para ver cómo son los perros en forma.”

Aquí hay 10 consejos para perder peso para los perros mayores:

1. Alimente a su perro con sobrepeso con más proteínas y menos carbohidratos.

Cuando se trata de la pérdida de peso, la proporción de carbohidratos en las grasas y proteínas importa más que las calorías. La mayoría de las dietas para adelgazar con receta médica son altas en carbohidratos, bajas en grasas y bajas en proteínas, una combinación que dificulta la pérdida de peso. Los perros prosperan con una dieta alta en proteínas, que desarrolla músculo magro, y no necesitan carbohidratos en absoluto. La dieta canina ideal para perder peso es alta en proteínas, baja en carbohidratos y moderada en grasas, lo que satisface el apetito.

2. Evite alimentar a su perro con alimentos ricos en fibra.

El aumento de la fibra, la parte indigerible de los carbohidratos, no ayudará a su perro a sentirse satisfecho, y demasiada puede interferir en la absorción de los nutrientes. Los cereales son una fuente habitual de fibra, y muchos alimentos sin cereales tienen un alto contenido en proteínas y un bajo contenido en carbohidratos, lo que puede convertirlos en alimentos eficaces para la pérdida de peso (siempre que no contengan demasiada grasa).

3. Haga la comida de su perro.

Otra opción es hacer su propia dieta alta en proteínas, moderada en grasas y baja en carbohidratos (ver “Comida para perros fácil de preparar en casa”, WDJ julio de 2012, para obtener más información).

“Si alimentas una dieta casera, usa carnes magras, lácteos bajos en grasa y vegetales verdes en lugar de la mayoría de los granos y almidones”, sugiere Straus. “Retire la piel de las aves (excepto de las pechugas) y elimine la grasa separable de las carnes. Evite las carnes grasosas como el cordero, el cerdo y la carne de res con alto contenido de grasa, o cocínelas para eliminar la mayor parte de la grasa. Está bien incluir huevos en cantidades moderadas. También puede utilizar estos alimentos para reemplazar hasta el 25 por ciento de una comida comercial para mascotas, lo que aumentará la cantidad total de proteínas y disminuirá los carbohidratos en la dieta.

“Hay un error común de creer que reemplazar una gran parte de la dieta con judías verdes ayudará a que su perro no sienta hambre”, añade. “Aunque no hay nada malo en añadir algunas judías verdes u otras verduras sin almidón a la dieta de su perro, el volumen extra no ayudará a que su perro se sienta satisfecho si le da muy pocas calorías o muy poca grasa. La grasa es lo que más ayuda a saciar a su perro; sólo añadir volumen no es suficiente. Sustituir demasiada comida por judías verdes también puede provocar una deficiencia de proteínas, causando la pérdida de músculo magro en lugar de grasa”.

4. Alimente a su perro con las grasas adecuadas.

Estudios recientes en humanos y caninos muestran que los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA del aceite de pescado promueven la pérdida de peso y ayudan a los que están a dieta a sentirse más satisfechos. Straus recomienda administrar aceite de pescado que proporcione de 1 a 1,5 mg de EPA y DHA combinados por libra de peso corporal diariamente para perros sanos, o hasta 3 mg para perros con problemas de salud (como enfermedades cardíacas, renales, cáncer, artritis, alergias y otras condiciones que causen inflamación o afecten al sistema inmunológico). Algunos aceites de hígado de bacalao, como el aceite de hígado de bacalao noruego Carlson con Omega 3, proporcionan vitaminas D y A para beneficios adicionales de salud (ver “Vitamina D para perros”, WDJ julio de 2016).

Cuando añada aceites a la dieta de su perro, tenga en cuenta que los aceites son pura grasa, añadiendo más de 40 calorías por cucharilla. Las instrucciones de la etiqueta de muchos productos de aceite de pescado líquido son más altas de lo que deberían, lo que añade demasiadas calorías a la dieta de su perro. Si su perro necesita altas dosis de EPA y DHA, busque cápsulas más concentradas. Otros aceites, como el de coco y el de oliva, deben medirse cuidadosamente para asegurarse de que no están añadiendo demasiadas grasas.

5. 5. Reduzca el tamaño de la porción de comida de su perro.

En lugar de hacer cambios drásticos de una sola vez, reduzca la comida de su perro en un 5% y aliméntelo con una cantidad ligeramente menor durante una o dos semanas. Esta reducción es de alrededor de 1 onza por libra o 1/8 de taza por dos tazas de comida. Pesa a tu perro hoy y otra vez en una o dos semanas. Si no pierde peso, reduzca la comida en otro cinco por ciento y continúe con esa cantidad durante una o dos semanas. Siga reduciendo gradualmente la cantidad de alimento hasta que su perro comience a perder peso, luego continúe dándole esa cantidad.

Esta estrategia ayuda porque si se reduce la cantidad de comida demasiado repentinamente, el metabolismo de su perro cambiará, lo que hará más difícil perder peso y más fácil recuperarlo. Una pérdida de peso lenta y constante tiene más probabilidades de dar como resultado un éxito a largo plazo.

Si cambia a un alimento que es considerablemente más alto en proteínas y grasas que su alimento actual, reduzca la cantidad hasta en un tercio, ya que los alimentos que son más densos en nutrientes proporcionarán más calorías en porciones más pequeñas. Aunque la cantidad total que recibe su perro es menor que antes, puede estar más satisfecho.

10 consejos de pérdida de peso para perros mayores

Alimentarlo con porciones más pequeñas con mayor frecuencia ayudará a su perro a sentir menos hambre. Sustituya algunos alimentos secos por alimentos enlatados o frescos, ricos en proteínas, para que piense que está recibiendo algo especial. Ponga sus comidas en un Kong, un Buster Cube u otro juguete dispensador de comida para que tenga que trabajar para ellos, dejándolo más satisfecho. Congele su comida húmeda o seca mezclada con yogur sin grasa en un juguete Kong para que la comida dure aún más.

6. Mide todo lo que come tu perro.

“Es crítico medir con precisión la comida de tu perro”, dice Straus. “Aprendí por las malas que cuando trato de mirar la comida de mis perros, aumentan de peso. La única forma que he encontrado para lograr un control de peso consistente es usando una báscula electrónica para pesar todo lo que alimento. Puedes encontrar básculas en las tiendas de suministros de oficina y cocina y en línea. La mayoría manejan hasta cinco libras con una precisión de un décimo de onza, y pueden cambiar a gramos para medidas muy pequeñas”.

7. Haga de la pérdida de peso de su perro un proyecto familiar.

Medirlo todo y anotarlo en el libro de dieta o en el registro de alimentos de su perro ayuda a los miembros de la familia a darse cuenta de cuánto está comiendo el perro. Alimentarlo con una pequeña cena no ayudará si a Fido le sobra el desayuno, los bocadillos de la tarde y las golosinas del entrenamiento durante todo el día. Discuta el plan de dieta con todas las personas que alimentan a su perro y obtenga su cooperación. Puede dar a cada miembro de la familia un número específico de pequeñas golosinas de entrenamiento con las que premiar al perro, y animar a todos a centrarse en juegos, paseos, ir a buscarlas y actividades favoritas como recompensas sin calorías que mantendrán a su perro motivado.

8. Pesa a tu perro.

Si su perro es pequeño, puede pesarlo en una báscula para bebés o en una báscula postal diseñada para paquetes. Su clínica veterinaria tiene una báscula ambulante que admite perros de todos los tamaños, así que si su perro grande está dispuesto, llévelo allí cada una o dos semanas. Si su perro asocia la clínica con experiencias desagradables, utilice golosinas de alto valor y bajas calorías para ayudar a cambiar su actitud. La mayoría de los perros responden bien a las visitas cortas que incluyen golosinas, saltar con entusiasmo en la balanza y sentarse o quedarse quieto durante un minuto antes de volver a casa.

“Apunta a una pérdida de peso de tres a cinco por ciento del peso corporal por mes, o un uno por ciento por semana”, dice Straus. “Un perro de 50 libras debe perder alrededor de media libra por semana, o dos libras por mes. Una vez que su perro comience a perder peso de manera constante, puede pasar más tiempo entre pesajes, pero vuelva a revisar mensualmente para asegurarse de que sigue en el camino correcto. Es fácil volver a dar demasiada comida y no darse cuenta hasta que su perro haya vuelto a ganar mucho peso. Las necesidades calóricas también pueden cambiar con el tiempo a medida que el perro envejece, después de la esterilización o si su nivel de actividad varía según la estación. Si pesa a su perro con regularidad, podrá detectar y corregir cualquier aumento de peso antes de que tenga un problema mayor”.

9. Repensar las golosinas que se alimentan.

Cuando Ella, su Norwich Terrier, aumentó de peso incluso con comidas reducidas, Straus se dio cuenta de que tenía que considerar las calorías que Ella recibía de las golosinas de entrenamiento. “Le di de comer pechuga de pollo cocida para contrarrestar su timidez ante los extraños que nos encontrábamos en nuestros paseos”, dice Straus. “Puse golosinas en un juguete de Kong cuando tuve que dejarla sola para reducir cualquier ansiedad que pudiera sentir por mi partida, y utilicé el entrenamiento con clicker para mejorar mi comunicación con Ella. En total, esos dulces sumaban muchas calorías”.

Afortunadamente, los perros se preocupan más por el número de golosinas que reciben que por el tamaño de cada una, por lo que es más gratificante para un perro recibir varias golosinas pequeñas que una grande. Para un perro del tamaño de Ella, Straus cambió a golosinas realmente pequeñas. “Ahora uso golosinas para el entrenamiento de la nariz, donde necesito golosinas de alto valor. Corté rebanadas de tocino de pavo (17,5 calorías por rebanada) en 35 trozos de media caloría cada uno. Los Zukes Lil$0027 Links (16 calorías cada uno) se cortan en 16 trozos, una caloría cada uno. Los rollos de carne y pavo de Happy Howie$0027s tienen entre 52 y 60 calorías por onza y pueden cortarse en pequeños cubos de no más de una caloría cada uno (nótese que la variedad de cordero es mucho más alta en calorías). Corta los bocadillos por la mitad o cuartos a lo largo antes de cortarlos para crear muchos trozos pequeños”.

Las golosinas con alto contenido de grasa y calorías, como los perros calientes y la mantequilla de maní, pueden aumentar de peso. En su lugar, pruebe con zanahorias crudas, rodajas de calabacín, otras verduras crujientes o pequeñas rodajas de manzana, plátano o melón. Haga sus propios bocadillos con carnes de órganos bajos en grasa como el corazón o el hígado. Las uvas, las pasas y cualquier cosa que contenga xilitol (un sustituto del azúcar) no deben usarse, ya que pueden ser tóxicos para los perros.

Otra estrategia es alimentar la cena de tu perro con golosinas durante el día. Sólo asegúrese de reducir el tamaño de la comida en consecuencia.

10. Encuentra la masticación de perro comestible correcta.

A los perros les encanta masticar, y si usted puede encontrar un masticador bajo en grasa y duradero, puede mantener a su perro ocupado, satisfecho y fuera de problemas calóricos. Los tendones secos, los palos de buey y otros masticables similares funcionan bien a menos que sean lo suficientemente pequeños para que el perro los trague.

Si usted usa cuero crudo, WDJ recomienda cueros crudos de alta calidad, gruesos, sin blanquear (no blancos), sin adición de saborizantes ni humeantes, hechos de una sola pieza sólida, y preferiblemente hechos en los EE.UU., como los de Wholesome Hide. Consulte “Cómo encontrar el masticado de cuero crudo adecuado para su perro”, WDJ mayo de 2009, para obtener información sobre masticados saludables de cuero crudo.

Los huesos frescos y crudos también pueden utilizarse para masticar, pero Straus añade una importante salvedad: “Los huesos, como cualquier masticador duro, tienen el potencial de romper los dientes, especialmente en los perros más viejos cuyos dientes son más frágiles”. Los huesos que son demasiado grandes para que los perros se metan entre sus molares y se mordisqueen, como los nudillos, tienen menos probabilidades de causar problemas que los huesos de la médula, que están llenos de grasa y por lo tanto no son una buena elección”.

El escritor independiente CJ Puotinen es el autor de la Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas y otros libros.

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