El perro deja de sentir dolor: un producto seguro para aliviar el dolor de la artritis en los perros

El perro deja de sentir dolor: un producto seguro para aliviar el dolor de la artritis en los perros

Como único practicante de una práctica de pequeños animales que abarca el masaje, la acupresión, la homeopatía y las esencias florales mezcladas a medida, siempre estoy buscando productos que puedan ser eficaces para los animales de mis clientes. Los resultados más obvios, positivos y duraderos que he visto provienen del uso de la acupresión, el masaje y la homeopatía. Sin embargo, cuando escuché de un tercer cliente acerca de un producto llamado Dog Gone Pain (“DGP” para abreviar), decidí que era hora de investigar – especialmente después de presenciar cómo los perros del cliente que recibieron el suplemento disfrutaron de un aumento en la flexibilidad, una disminución del dolor en las articulaciones y una obvia elevación del ánimo.

Investigué los ingredientes del producto DGP y me sentí cómodo con ellos (ver la lista de ingredientes aquí). Decidí probar el DGP en James, mi gran perro de montaña suizo de 110 libras. Si alguien necesitaba alivio de la artritis, era James.

El perro deja de sentir dolor: un producto seguro para aliviar el dolor de la artritis en los perros

James vino a mí como un rescate en 3½ años de edad. Habiendo vivido en una caja toda su vida antes de su rescate, su espalda, grupa y muslos estaban terriblemente atrofiados. Hice arreglos para que recibiera tratamientos de un quiropráctico (que aliviaron gran parte de su dolor de espalda y espasmos musculares) y un acupuntor, y lo puse en una dieta cruda con suplementos. En un año, con mucha terapia física, James pudo fácilmente hacer largas caminatas en las montañas conmigo.

Pero alrededor de 5½ años de edad, comenzó a tener cada vez más dificultades para sentarse y pararse, y no era tan móvil, flexible o feliz como lo había sido en su apogeo. Sabía que las razas gigantes pueden presentar problemas de salud a lo que la mayoría de los dueños de perros considerarían una edad temprana, y que no siempre viven mucho tiempo, así que atribuí los problemas de James a la edad.

Como no estaba dispuesto a utilizar los fármacos prescritos por la comunidad, comencé a investigar una marca más holística de antiinflamatorios, sin el riesgo de los AINEs (fármacos antiinflamatorios no esteroideos) o los corticosteroides. Probé dos productos nutracéuticos diferentes, sin ver ninguna mejora notable en el dolor y la movilidad de James.

Eso fue más o menos cuando me enteré del éxito de mis clientes con DGP. Pedí algunos y empecé a darle el suplemento a James en el momento en que lo recibí.

Los resultados fueron notables y obvios. En cinco días era obviamente un perro mucho más feliz; ¡corría por el patio trasero como un cachorro! Lo que fue más sorprendente, sin embargo, fue el cambio en su espíritu. Volvió al viejo James, sin ningún signo o síntoma obvio de dolor.

Seguí dándole DGP a James por el resto de su vida. Disfrutamos otros dos años y medio juntos antes de que sucumbiera al cáncer de huesos a los 8 años. Doy crédito al DGP por ayudarlo a sentirse bien, tal vez incluso sin dolor, durante toda su enfermedad.

Asumir la responsabilidad como dueños de mascotas

Hay mucho que decir sobre una experiencia anecdótica positiva. Mis tres clientes de acupresión fueron vendidos en DGP, basados en las experiencias de sus perros, y estaba seguro de que las pastillas hicieron maravillas para James durante los más de dos años que las recibió.

Pero también soy una enfermera en ejercicio con 30 años de experiencia en el hospital. Entiendo que sólo porque un perro – o cuatro perros – se beneficien de una terapia no significa que funcione para todos o incluso la mayoría de los perros. Aprecio y confío en los protocolos y estudios basados en datos científicos para informar las decisiones que tomo para mí y para mis animales – y por eso gradualmente se me ocurrió que debería realizar un estudio que involucrara más perros y DGP. De hecho, sentí que tenía la responsabilidad de hacerlo.

Sorprendentemente, me tomaron en serio cuando llamé a American BioSciences (la empresa que tiene los derechos exclusivos para distribuir DGP en los EE.UU.) y me ofrecí a facilitar un estudio de DGP. Stephanie Johnson, gerente de producto de American BioSciences, aceptó de inmediato que un estudio formal (aunque pequeño) ayudaría a la compañía a legitimar los estupendos relatos anecdóticos tan frecuentemente contados por sus agradecidos clientes. Johnson no dudó incluso cuando le dije que mi objetivo era escribir un artículo sobre los resultados del estudio, independientemente del resultado. A lo largo de sucesivas conversaciones, Johnson aseguró el interés y el compromiso de su compañía con el proyecto.

Entonces tuve que averiguar exactamente cómo se construye un estudio de investigación.

Johnson tenía algunas ideas, yo tenía algunas ideas (como ávido lector de estudios médicos para humanos y animales), y también pregunté a varias personas que conocía y respetaba sobre los protocolos más útiles para mi proyecto propuesto. Mis amigos y mentores profesionales, los conocidos instructores de acupresión y autores de libros Amy Snow y Nancy Zidonis, me ayudaron mucho, mientras me esforzaba por diseñar un ensayo que demostrara si el DGP realmente ayudaba o no a los perros con artritis – y si era así, cuánto. Quería que los perros fueran observados en sus casas, durante el curso de sus actividades regulares, por las personas que mejor los conocían – sus guardianes a tiempo completo. Quería que los dueños administraran el suplemento regularmente, y luego informar de manera confiable sobre cualquier cambio que observaran en los perros.

Estuvimos de acuerdo en que los perros del estudio deberían tener problemas de marcha, postura y/o comportamiento realmente notables que fueran atribuibles de forma verificable (con el diagnóstico de un veterinario) a la artritis. Deberían ser de diferentes razas, tamaños, edades y niveles de actividad, y si es posible, ser de diferentes partes del país.

Decidimos que los dueños de los perros tendrían que estar de acuerdo en quitarles todos los demás suplementos y medicamentos para el dolor durante una semana antes y durante toda la duración del estudio. También tenían que llevar a sus perros a un veterinario para que les hiciera un análisis de laboratorio antes del estudio (enfermedad de Lyme, CBC y “panel de súper química”) y un análisis de laboratorio después del estudio (CBC y panel de súper química).

American Biosciences acordó pagar la cuenta de todo este trabajo veterinario, y proporcionar a los dueños el DGP para los perros de estudio sin costo alguno.

Una vez que tuve planeada la arquitectura del estudio, comencé a solicitar la participación de dueños de perros y veterinarios. Los veterinarios me refirieron algunos clientes. Amigos y compañeros practicantes de la acupresión hicieron correr la voz en varios listados caninos y tablones de anuncios. Hablé o intercambié correos electrónicos con cientos de personas que estaban interesadas en el estudio, y finalmente seleccioné a 14 de una lista de 87 personas que expresaron un fuerte deseo de participar. Tuve que descalificar a dos perros (un Beagle y un Lab) que originalmente había aceptado para el estudio después de que las pruebas previas al estudio demostraran que eran positivos para la enfermedad de Lyme.

El entusiasmo fue particularmente alto entre los propietarios de Golden Retrievers y Labradores – perros con una alta incidencia de ciertos tipos de artritis en sus años de edad. Como quería incluir una gama de razas de perros, tamaños, niveles de actividad y diagnósticos primarios, acepté sólo tres Goldens, un Labrador y un Lab-mix. También incluí un Sheltie, un Pembroke Corgi, un Kelpie australiano, un terrier-mix, dos Beagles, un mixto de 45 libras, un Jack Russell Terrier y un Setter inglés. El perro más joven del estudio tenía 5 años y el mayor 13, con una edad media de 9 años.

Le di a cada uno de los guardianes de los perros un paquete de papeleo para llenar. La mayor parte del trabajo vino al principio, ya que les pedí que describieran el estado de salud de sus perros con el mayor detalle posible, incluyendo información sobre la edad, el peso, el historial médico, el nivel de ejercicio/actividad, el estado de la jauría, la dieta, el apetito, los hábitos y características de eliminación y mucho más.

También pedí a los dueños que calificaran, en una escala de 0 (definido como clínicamente normal) a 4 (definido como casi incapacitado), la cojera/la capacidad de sus perros para soportar peso, la movilidad de las articulaciones, el dolor al palpar las articulaciones, y la voluntad de soportar peso en sus miembros “buenos”. Les di instrucciones sobre cómo examinar y manejar al perro para evaluar estos criterios.

Con el papeleo de pre-tratamiento fuera del camino, la asignación semanal para los propietarios estaba mucho menos involucrada. Al final de cada semana pedí a los dueños que evaluaran metódicamente la condición general de los perros: dónde parecía localizarse el dolor, cómo eran los movimientos y la forma de andar de los perros, cuánta flexibilidad tenían y cómo parecía su comportamiento, actitud o estado de ánimo. También les pedí que tomaran nota de cualquier reacción adversa que mostraran los perros: falta de apetito, vómitos, diarrea, cambio de comportamiento, dermatitis o cualquier otra cosa.

Al final del estudio, los dueños volvieron a calificar (en una escala de 0 a 4) las habilidades físicas de los perros.

La dosis recomendada para el DGP es una tableta por cada 30 libras de peso corporal del perro. Debido a la severidad de la artritis, todos los perros de este estudio comenzaron con un régimen de doble dosis durante las primeras dos semanas, y luego se les dio la dosis normal durante el resto de las seis semanas de prueba.

Hallazgos del estudio

Tengo que decir, en primer lugar, que todos los perros del estudio mostraron mejoras mientras tomaban DGP. La primera y más obvia señal de mejora en el 100 por ciento de los participantes fue una elevación del espíritu – los perros parecían más felices. Esto ocurrió dentro de la primera semana para todos los perros. ¿Se debió a la disminución del dolor o a un efecto de equilibrio de las hierbas en todos los sistemas del cuerpo? No lo sé. Tres propietarios participantes me preguntaron si hay elevadores de ánimo en los ingredientes del DGP; no los hay.

Todos los dueños de los perros reportaron haber visto una notable mejora en la movilidad, la solidez y los niveles de actividad de los perros mientras estaban en el DGP. El inicio medio de la mejora musculoesquelética fue de una a tres semanas, con sólo un perro esperando ver un efecto acumulativo máximo en la sexta semana. Las puntuaciones compuestas reportadas por todos los dueños de los perros mejoraron por lo menos una muesca en la escala de 0 a 4; el 70 por ciento mejoró por dos o más muescas.

Sólo un perro experimentó efectos adversos que podrían estar relacionados con el DGP; retiramos al perro del estudio en la segunda semana debido a reacciones al suplemento, incluyendo vómitos, heces blandas y un marcado aumento de sus alergias ambientales (masticación de pies, acompañada de un aumento de ojos llorosos). Su dueño lamentó profundamente tener que detener el DGP, ya que los síntomas de artritis del perro disminuyeron notablemente mientras recibía el DGP, pero por supuesto, las reacciones adversas justificaron nuestras acciones.

También fue notable que no hubo cambios en los valores de laboratorio de los participantes antes y después del estudio. Concedido, esto fue sólo un ensayo de seis semanas, pero era importante documentar si el DGP causaba alguno de los posibles efectos secundarios causados por los AINEs, a saber, anormalidades hepáticas, renales y hematológicas. No se vio ninguno.

Además de las sorprendentes mejoras en el movimiento de los perros, varios otros hallazgos en este estudio también merecen ser mencionados. Uno de ellos es el hecho de que casi todos los participantes asumieron que las enfermedades de sus perros eran sólo la progresión natural del envejecimiento y que poco se podía hacer para compensar los síntomas – al igual que yo lo hice, con James. No fue hasta que vimos la mejora de nuestros perros en el DGP que nos dimos cuenta de lo lisiados que estaban nuestros perros antes de empezar el suplemento.

De hecho, tres de los participantes eligieron descontinuar el DGP después de que el estudio terminara – y luego rápidamente comenzaron a dar el suplemento a sus perros cuando los signos de artritis de los perros reaparecieron dramáticamente. Cada uno expresó que no se habían dado cuenta de lo poderoso que era el efecto del DGP hasta que dejaron el suplemento. Afortunadamente, los perros fueron juzgados por sus dueños para ser restaurados a un nivel máximo de solidez y comodidad dentro de los dos días de haber recibido DGP de nuevo. Con la excepción del perro (posiblemente alérgico) con la respuesta adversa, todos los perros siguen recibiendo DGP hoy en día.

Por último, lo que fue evidente en este estudio es el efecto del dolor en el comportamiento de un perro. Calificados por su severa artritis, los perros fueron descritos por sus dueños antes del estudio como durmiendo mucho, deprimidos, retirados de la socialización con su gente y de la manada, irritables, gruñones y menos móviles. Pero todos los perros de este ensayo demostraron una mejora en su estado de ánimo, comportamiento y/o actitud en las dos primeras semanas de tomar DGP.

Un futuro para los perros artríticos

Este estudio validó mis hallazgos con James. Me mostró que el DGP mejoró la vida de los perros con artritis severa en muchos niveles. En la mayoría de los perros muestreados (93 por ciento), el DGP fue juzgado por los dueños de los perros como tan o más efectivo que los NSAIDs y los medicamentos para el dolor que los perros habían recibido antes del estudio. En este punto, me siento confiado en sugerirlo al guardián de cualquier perro con artritis. (Nota: Vea la advertencia del fabricante del paquete antes de usarlo.)

La principal precaución que relaciono con los dueños de perros que están considerando el DGP para sus perros es asegurarse de limitar inicialmente la actividad física del perro una vez que ha estado en el DGP por unos días, hasta que se acostumbre a sentirse bien. A menudo he visto que los perros artríticos se sienten mucho mejor, que ellos (y, sin querer, sus dueños) hacen demasiado ejercicio y terminan con verdadero dolor, con dolor muscular y rigidez durante días. Esto puede evitarse si se modera la actividad del perro.

Mi esperanza ahora es que alguien considere oportuno realizar un estudio a gran escala del suplemento. Varios veterinarios holísticos que conozco han expresado su interés en participar.

No hay un solo producto que pueda considerarse una cura para todas las dolencias musculoesqueléticas caninas. Dicho esto, creo que el DGP es un gran producto para probar como primer recurso para aquellos perros con problemas de movilidad/artritis, y cuyos guardianes no quieren asumir el riesgo de los efectos secundarios de los corticoesteroides o AINEs.

Para más información sobre el DGP, mira el sitio web aquí.

Jan Skadberg es una enfermera registrada y una asesora de enfermería legal certificada. También ofrece acupresión y masaje para caninos de “4 Paws”, su práctica en Charles Town, West Virginia.

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