Deportes caninos: Competiciones de pastoreo

COMPETICIONES DE PASTOREO PARA PERROS: RESUMEN

¿Qué es este deporte? En las competiciones de pastoreo, guiadas por los adiestradores, los perros usan su presencia física para mover el ganado a lugares específicos.

¿Se requiere entrenamiento previo? Moderado. El candidato debe poseer una buena capacidad de autocontrol y un rendimiento superior a la media en las tareas de obediencia básica.

¿Demandas físicas? En el perro: Alto. En el adiestrador: Moderado.

¿La estructura más adecuada? Este es un deporte físicamente agotador. Los perros deben estar muy en forma.

¿El temperamento más adecuado? Perros con instintos naturales de pastoreo, pero muchas razas disfrutan del pastoreo.

¿Costo? Moderado a alto.

¿Complejidad del entrenamiento? Moderada a alta.

¿Estimulación mental? Alta.

¿Estimulación física? Alta.

¿Oportunidades recreativas? Depende de donde vivas.

¿Oportunidades y lugares de competición? Moderado.

Trae. Conducir. Flanquear. Adiós. Adiós. Camino hacia mí. Outruns. Zonas de vuelo. Punto de presión. ¡Eso es todo! El deporte del pastoreo tiene un vocabulario único que lo distingue de todos los demás deportes caninos. Además de las claves básicas de obediencia como sentarse, sentarse, quedarse y venir, los perros están entrenados para responder a las claves que les dicen cuándo empezar a mover el ganado, en qué dirección moverlo, cuándo dejar de moverlo, cuándo y cómo moverlo a los corrales, y cómo usar su presencia física para presionar al ganado para que se mueva, pero no para asustarlo a correr o dar estampidas. Hay suciedad, hay polvo, hay ganado que puede romperse los huesos y magullarse el cuerpo, y hay caca de ganado. Y a los equipos de pastoreo les encanta todo eso.

Historia de los concursos de pastoreo

Los collies de trabajo se importaron en los Estados Unidos en el siglo XIX, que coincidió con la llegada de las razas de ovejas Cotswold, Leicester y Merino. El Presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, escribió en su correspondencia personal que los perros de pastoreo franceses que importó de Francia, similares a los Briards de hoy en día, resultaron ser excelentes pastores para sus ovejas Merino y Barberry.

Hoy en día, las competiciones de pastoreo ofrecen una amplia variedad de “cursos” para probar la capacidad de un perro de pastoreo de mover el ganado en direcciones específicas a distancias variables según el lugar de la competición y el nivel de la misma. Según Carolyn Wilki, que dirige la granja de ovejas Raspberry Ridge en Bangor, Pensilvania, “Los recorridos pueden tener lugar en un campo abierto o en una pequeña arena y comprenden cientos de yardas o cientos de pies, de tres a 100 ovejas, y cada recorrido puede durar entre 10 y 45 minutos”. Wilki, entrenadora de perros a tiempo completo, instructora de pastoreo, ha ayudado a sus estudiantes a obtener más de 100 títulos de pastoreo con sus perros.

Hay varios grupos diferentes que organizan competiciones y títulos en actividades de pastoreo; véase la lista en la página siguiente. Las reglas, e incluso el tipo de ganado utilizado en las competiciones, varían según la organización y el ensayo específico. Ovejas, patos y ganado son comunes, y también se utilizan gansos, pavos y cabras. Los tipos de competencia de pastoreo incluyen:

Recoger y conducir el ganado a través de un recorrido – El perro debe “recoger” o reunir el ganado desde un punto de partida y, bajo la dirección del adiestrador, moverlo a través de un recorrido hacia un corral. A medida que aumenta el nivel de competencia, los recorridos se hacen más largos, incluyen una mayor variedad de giros en la dirección y requieren que el perro trabaje a una mayor distancia del adiestrador.

Cursos de rancho – Estos tienen lugar en áreas más grandes, fuera de la arena de competición estándar. Los perros deben seleccionar ovejas específicas de un grupo y trasladarlas a lugares específicos. El número de ganado puede variar desde unos pocos hasta grandes rebaños.

Cursos de atención – El perro debe mover las ovejas de un lugar a otro para el pastoreo y mantenerlas allí actuando como una “valla viviente”.

Cada grupo requiere la demostración de diferentes habilidades y tiene reglas únicas. Por ejemplo, el Australian Shepherd Club of America (ASCA) ofrece cursos de “conducción” en lugar de cursos de “búsqueda” y requiere dos etapas de calificación para cada título antes de pasar al siguiente nivel. Las reglas del ASCA son más indulgentes que otras cuando los perros entran en contacto con el ganado, mientras que otras organizaciones penalizan a los equipos cuyos perros agarran el ganado. ASCA también permite que cualquier raza compita; otras restringen qué razas pueden competir.

Los ensayos de Border Collie implican enormes avances para competir con éxito, mientras que otros sólo requieren distancias de 15-25 pies en los niveles iniciales. Cada organización especifica la distancia de las carreras de obstáculos, así como muchas otras reglas.

Los puntos de competición se asignan a los diferentes elementos que intervienen en la ejecución de un curso. Por ejemplo, un programa de puntos de muestra para un curso de la Asociación Americana de Ganadería (AHBA) incluye los siguientes elementos: Outrun: 20; Fetch: 20; Desgaste/conducción a través del primer panel: 15; Desgaste/conducción en el segundo panel: 15; Tejer/conducir hasta el corral: 10; Bolígrafo: 10; Mantener: 10.

Desafíos positivos de entrenamiento en la competencia de pastoreo

Si el pastoreo despierta tu interés, ten en cuenta dos desafíos que enfrentarás al comenzar. El primero es quizás el más fácil de superar. ¿Hay un instructor o una escuela a una distancia razonable para conducir? La disponibilidad de entrenamiento y competición para el pastoreo varía mucho dependiendo de donde vivas. Claramente, no habrá tantas oportunidades de encontrar grandes trozos de tierra y ganado en las zonas urbanas.

El segundo desafío puede ser más desalentador. Muchos instructores de pastoreo utilizan técnicas de entrenamiento que incluyen correcciones verbales y físicas. Gritar, golpear con las manos y los palos, y el manejo físico duro han jugado un papel importante en el entrenamiento de algunos pastores. Estas técnicas surgen de la creencia de que los “impulsos” o instintos de los perros de pastoreo hacen imposible controlarlos de otra manera para proteger el ganado y entrenar al perro rápidamente.

¿Te suena familiar? La creencia no es exclusiva del pastoreo. Es, desafortunadamente, una creencia arraigada en otras actividades o deportes de perros, también. Puede que lo oigas en relación con las grandes razas físicas. En algunos deportes se puede escuchar sobre la necesidad de “probar” el entrenamiento, haciendo que el perro falle en un ejercicio en particular y luego corrigiéndolo, en la creencia de que las correcciones son la única manera de obtener un comportamiento confiable. Whole Dog Journal y sus colaboradores evitan esta creencia. Desde nuestros comienzos en 1998, hemos promovido sólo soluciones de entrenamiento positivas para todas las situaciones.

Los entrenadores entrevistados para este artículo utilizan un refuerzo positivo. Su desafío será encontrar un entrenador en su área que se comprometa a usar el refuerzo positivo o que al menos esté dispuesto a escuchar sus necesidades y adaptar su entrenamiento para que coincida con ellas.

¿Arreglos sin correcciones físicas? Sí.

El pastoreo tiene una larga historia de uso de métodos de entrenamiento duros para enseñar a los perros a no herir a la población mientras hacen su trabajo de mover la población de un lugar a otro. Aunque hay muchos adiestradores que entrenan con refuerzos positivos y castigos negativos (como un tiempo de descanso de la preciada actividad), hay otros tantos que siguen utilizando técnicas de entrenamiento que incluyen golpear al perro con palos, manejo con mano dura y otras correcciones duras.

En todos los deportes, pero quizás en este en particular, recomendamos que pregunte sobre la filosofía del entrenador con respecto al entrenamiento positivo y las correcciones, para asegurarse de que es congruente con la suya. Además, asegúrese de ver varias clases con un instructor antes de inscribirse.

Los entrenadores entrevistados para este artículo son pastores experimentados y consumados, y los entrenadores e instructores se comprometen a utilizar refuerzos positivos. Aquí están sus comentarios sobre el tema del uso de refuerzos positivos en el pastoreo.

Carolyn Wilki Raspberry Ridge Sheep Farm, Bangor, Pennsylvania

Hay que tener cuidado con la forma en que se hace el entrenamiento de pastoreo. Los pastores de los que aprendí creían que no se podía castigar a un perro sin consecuencias, y que el perro siempre debe estar preparado para el éxito en el entrenamiento, no para el fracaso.

Los pastores que más me influyeron utilizaron el castigo mínimo. Podían sacar a un perro fuera de control o no dejar que un perro arreara si se veía fuera de control antes de arrear. Podían pisar una correa o usar un palangre para frenar al perro.

Si el perro comete un error, estos entrenadores nunca lo culparán. Se culparían a sí mismos por no ser lo suficientemente claros para sus perros; entonces intentarían pensar en futuros entrenamientos para transmitir ese mensaje de entrenamiento con más claridad. Nunca usaron castigos o correcciones físicas severas. En cambio, trataron de mostrarle al perro qué hacer, no qué no hacer.

He visto perros que fueron entrenados con compulsión y corrección desarrollar problemas que no existían antes del entrenamiento de pastoreo, incluyendo (pero no limitado a) agresión a personas, agresión a perros, agresión a ovejas, fobias al ruido; y la correa, el palo, la mano, la voz y la sensibilidad y timidez humanas.

Kathy Warner Centro de Entrenamiento de Perros TeeCreek, Welland, Ontario

Una persona que ha hecho su trabajo preliminar no necesitará hacer muchos ajustes en la posición del perro. No verá cómo un entrenador experto utiliza movimientos corporales sutiles para ajustar la posición del perro. Una ligera inclinación del entrenador hacia un punto específico del cuerpo del perro transmitirá volúmenes de información a un perro que ha sido entrenado para responder a las señales del cuerpo durante el entrenamiento de base. Para estos perros, colocar el rastrillo entre la cepa y el perro se convierte en una “barrera” efectiva para el perro que no se moverá más allá.

La gente tiende a esperar que los animales con los que trabaja los entiendan; en cambio, necesita aprender a entender a los animales. El pastoreo es una situación de depredador y presa y los manipuladores necesitan educarse en esto antes de empezar a pastorear.

Entrenamiento de perros de pastoreo

La primera introducción de mucha gente al pastoreo es una “prueba de instinto” que se ofrece en los eventos caninos locales. Es una oportunidad para poner a su perro con un pequeño grupo de cabras u ovejas y un entrenador experimentado que pueda evaluar el potencial de su perro. Carolyn Wilki ha realizado miles de pruebas de instinto.

“La frase $0027prueba de instinto$0027 es una especie de nombre equivocado porque el perro trae la suma de su experiencia a una prueba de instinto de pastoreo, no sólo su $0027instinto$0027. Sin embargo, es una forma abreviada de referirse a la primera exposición del perro ingenuo al pastoreo de ganado y a lo que sucede en un entorno más o menos estandarizado.

“Me da una idea de lo que un perro quiere hacer con el ganado ese día. Si el perro “suspende” – muestra insuficiente interés o agresión excesiva – podría significar que tiene otros problemas que impiden la expresión de sus comportamientos de pastoreo ese día. No significa que el perro no tenga instinto de pastoreo. Hay un dicho entre los pastores sabios que dice que no se sabe cuál es el verdadero instinto de pastoreo del perro hasta que se termina de entrenarlo”.

Wilki dice que la mayoría de las pruebas de instinto de pastoreo implican el uso de un palo, un rastrillo, un látigo de arremetida o una paleta para proteger al ganado de un perro fuera de control. La gente también puede gritarle a su perro en voz alta o correr hacia él o lanzarle un sombrero u otro objeto.

“No hago nada de esto cuando pruebo perros”, dice Wilki. “Estas cosas se usan en su perro como consecuencias repugnantes, es decir, castigos por comportamiento de persecución fuera de control. Si el uso de los objetos repugnantes le molesta, discuta con el probador de instintos antes de entrar en la prueba. Algunos podrían permitirle trabajar a su perro fuera de la cerca de ganado. Otros podrían permitirle manejar a su propio perro o manejar su propia línea. Pero ten esa discusión. Hay formas más suaves de hacer las cosas, pero los entrenadores de pastoreo sólo pueden hacer lo que saben hacer”.

Las pruebas de instinto pueden decirle al instructor más sobre el nivel actual de entrenamiento del perro y su relación con el dueño que sobre las predicciones a largo plazo sobre el éxito del entrenamiento de pastoreo. Esto se debe a que el entrenamiento para el pastoreo es mucho más que un interés innato en el ganado.

Para el observador casual que observa a su primer equipo de pastoreo trabajando juntos, puede parecer engañosamente como un perro simplemente persiguiendo al ganado alrededor de un corral. En realidad, el pastoreo se trata de un movimiento controlado bajo “control de estímulos” (las señales del adiestrador). Aunque muchos instructores de pastoreo comienzan las lecciones con los perros que trabajan inmediatamente con el ganado, Kathy Warner del Centro de Entrenamiento de Perros TeeCreek en Welland, Ontario, prefiere iniciar a los perros con “trabajo preliminar”.

En su granja de trabajo y centro de entrenamiento, Warner y su compañero Dave Harris entrenan una variedad de perros para una variedad de deportes caninos. Pero el pastoreo es la pasión de Warner.

“Hay mucho entrenamiento y trabajo en equipo que va en el pastoreo”, dice Warner. “Se espera que los perros sepan en qué dirección flanquear a las ovejas, cuándo reducir la velocidad, cuándo parar, cuándo mirar hacia atrás para ver si se ha escapado el ganado, qué tan cerca está del ganado, cuánta presión hay que ejercer sobre el ganado para que se mueva, cómo eliminar un animal del rebaño y mucho más. En el trabajo de campo es donde uso el clicker y la comida o el juguete como recompensa.”

El trabajo común para el pastoreo incluye:

■ Motivación para trabajar por comida o juguetes

■ Circula en ambas direcciones alrededor del juguete o la comida (flanqueando)

■ Camine en línea recta hacia el juguete o la comida (walkup)

■ Fuera (dar la espalda a un juguete o comida y caminar)

■ Parar (estar de pie)

■ Eso servirá (deja lo que está haciendo y ven a ti)

■ Allí (se convierte en el juguete o la comida y se enfrenta a ella)

■ Abajo (respuesta instantánea a distancia y permanecer hasta que se libere)

Otro elemento importante en el comienzo del entrenamiento de Warner para el pastoreo es el llamado “trabajo en seco”, durante el cual practica el entrenamiento del perro sin ganado. Por ejemplo, practica la comprensión de la “presión visual” del perro para que sepa cómo acercarse o alejarse del ganado. Utiliza un rastrillo, presentando este objeto visual para indicar al perro dónde debe moverse.

Warner también usará un clicker en el anillo con el adiestrador, el perro y el ganado cuando lo necesite para identificar con precisión los comportamientos correctos del adiestrador o del perro. “Los perros que no tienen un gran interés en el ganado o tienen demasiada atención en el dueño se benefician del clicker. El clicker puede capturar el instante exacto en que el perro mira el ganado. También puede capturar el instante exacto en que el adiestrador presta atención a la cepa en lugar de a su perro.”

Como muchos deportes de perros, el entrenamiento para el pastoreo puede cosechar beneficios más allá del deporte en sí. Wilki trabaja con muchos perros con problemas de comportamiento difíciles. “El entrenamiento de pastoreo puede ser útil para enseñar a un perro a respetar al dueño, a la gente, a los perros y a otros animales; y para enseñar al perro a controlar sus impulsos caninos básicos de perseguir, correr, morder, etc. También es bueno para enseñar al perro a escuchar y a calmarse y a concentrarse en situaciones extremadamente tensas y exigentes. El entrenamiento de pastoreo puede ayudar al perro a ser más tolerante con los golpes y moretones habituales en la vida, y puede ayudar a aumentar su confianza. Si un perro puede manejar situaciones difíciles de pastoreo, no hay mucho más en la vida que el perro no pueda manejar”.

Lo que se necesita para ser un perro de pastoreo

El pastoreo es “un deporte de igualdad de oportunidades” según Kathy Warner. “Tenemos gente de todas las edades y condiciones de vida pastoreando con nosotros. Algunos crecieron en granjas y otros en ciudades. También hemos tenido varios cuidadores con problemas físicos”.

Este deporte requiere mucho espacio y ganado. Aunque se puede practicar en casa, es un deporte que requiere al menos un rebaño de patos, si no de cabras y ovejas.

Además de los costos del ganado, las lecciones de pastoreo son costosas. Van desde 40 a 120 dólares por una lección privada de 30 minutos y de 20 a 40 dólares por lecciones de grupo. Dependiendo del instructor individual, las lecciones de grupo pueden permitirle varias veces con el ganado y el entrenador o tan sólo dos o tres veces, esperando su turno como en la mayoría de las clases de grupo.

Las entradas y los viajes serán sus segundos gastos más importantes. Dependiendo del lugar de la competición, los gastos de inscripción oscilan entre 35 y 65 dólares por entrada.

Incluso si no quieres competir, el pastoreo es una gran salida para los perros con mucha energía y el deseo de mover el ganado. Warner cree que es uno de los mejores deportes tanto para las personas como para los perros. “Creo que lo más importante es que construye un fuerte vínculo entre el perro y el dueño. Si no hay nada más, ¡seguro que saca a relucir sus defectos en su relación con los animales! El pastoreo te enseña más sobre ti mismo de lo que jamás hubieras pensado.”

Realizando el sueño de la manada

Desde que tiene memoria, Sharon Arthur ha amado a los perros, adorando una variedad de razas mixtas que su familia adoptó de un refugio en su ciudad de tamaño medio en Ontario, Canadá. Cuando tenía seis años vio a un Border Collie que trabajaba en la granja de un pariente, y comenzó su fascinación por los Border Collies. Quedó cautivada por la forma en que el peón de la granja parecía moverse lentamente y el perro le llevaba las ovejas.

De joven, lo primero que hizo Sharon cuando se mudó de un apartamento a una casa con patio fue cumplir su sueño. Un buen amigo había encontrado un criador local que criaba coles de trabajo en su granja. Juntos, fueron a ver una camada, vieron a los padres trabajar, conocieron a los cachorros y volvieron a casa con un cachorro macho rojo y blanco de ocho semanas que llamó Madigan, llamado Maddie para abreviar.

Maddie era típica de su raza: era precoz, activa e inteligente. Arthur había investigado la raza y esperaba con interés el entrenamiento que ella sabía que se necesitaría para prepararlo para su sueño de arrear. Aún así, no estaba preparada para un cachorro que rápidamente se convirtió en un “intelecto de mente única en su interior y un cuerpo de cuatro patas hiperactivo y de mente única”. Una clase de obediencia básica que tomó cuando Maddie tenía seis meses fue frustrante. “Rápidamente quedó claro que el instructor pudo haber comprendido cómo enseñar obediencia a la mayoría de las razas, pero no tenía conocimiento de las razas de pastoreo. Maddie tenía problemas para manejar todos los movimientos a su alrededor. El instructor no dejaba de decirme que las razas de pastoreo no eran buenas para la obediencia ya que carecían de concentración”. Arthur no se dio por vencido y trabajó duro para entrenar un recuerdo básico, sentarse y bajar. También comenzó a buscar en serio un entrenador que pudiera ayudarle.

La búsqueda de Arthur la llevó al Centro de Entrenamiento de Perros TeeCreek y a Kathy Warner y Dave Harris en Welland, Ontario, a unos 10 minutos al norte de las Cataratas del Niágara, Nueva York. “La inexplicable conexión de Kathy y su habilidad para traducir el comportamiento de Maddie y nuestra relación nos llevó a salir del círculo de pastoreo para encontrar un medio de aprovechar y enfocar sus energías mientras me enseñaba mi papel en este equipo”.

Bajo la tutela de Kathy, Arthur se dedicó al entrenamiento de clicker, a los trucos, a los modales básicos de las mascotas y al flyball. “Flyball” es un juego de envío y trabajo en equipo. Entrenas a tu perro para que se aleje de ti, recorra el camino de obstáculos, recupere el balón de un objetivo y vuelva a ti para la recompensa: tirón, comida, lo que sea que funcione. Entrenar las piezas pequeñas para completar toda la carrera de relevos me enseñó paciencia, mi papel en el liderazgo del equipo, y confianza en el papel de Maddie en el equipo. Le enseñó que estaba bien que le enviaran lejos de mí”.

Encontrar un entrenador que entendiera el panorama del entrenamiento era esencial para que Arthur se aferrara a su sueño de arrear con Maddie. “Kathy sabía que todo este otro entrenamiento podría traducirse en un perro y un entrenador que se entendieran mejor y confiaran en sus habilidades para trabajar en equipo. Nuestras sesiones de pastoreo se volvieron más fluidas y menos basadas en el miedo. Yo me relajé y él también. Comencé a escuchar las lecciones que él podía enseñarme sobre el pastoreo y me di cuenta de que necesitaba aprender más sobre el ganado para poder entender lo que él trataba de decirme.

“Después de mucho trabajo, diversión y frustración, un año más tarde hice realidad el sueño de toda mi vida: Me quedé de pie con lágrimas en la cara mientras mi hijo y yo recibíamos el marcador que nos clasificaba para el partido de ida por el título de la AHBA en nuestra primera prueba”.

Desde entonces, Arthur y Maddie han ganado más títulos de flyball, han aprendido más trucos y han completado su primer título de AHBA Ranch Dog. Arthur también ha añadido a uno de los hijos de Maddie y un Corgi a su manada.

Arthur dice que el pastoreo le ha dado más que una salida para la alta energía y genética de su perro. “Sé lo importante que es el más pequeño éxito y las lecciones aprendidas del peor fracaso son ambos motivadores humanos positivos, y nunca me cansaré de ser testigo del poder de los animales como compañeros, maestros y sanadores en nuestras vidas. Como dice el lema de TeeCreek, “No dejamos de jugar porque envejecemos”. Envejecemos porque dejamos de jugar”.

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal.

Deja un comentario