Enseñar a su perro el autocontrol

Por Mardi Richmond

Recientemente, en un evento relacionado con perros, tuve la oportunidad de presenciar docenas de actos de autocontrol. Estaba el lindo Lab que se sentó pacientemente frente a un niño de cinco años que comía helado. Estaba el perro mestizo que educadamente giró la cabeza y se alejó cuando un Pug adolescente se lanzó en su dirección.

Uno de los ejemplos más fuertes fue un joven Border Collie que notó un gran juego de Frisbee a corta distancia. Empezó a ir hacia el grupo, obviamente ansioso por unirse al juego. Dio un paso, y luego pareció recordar que estaba con su persona. Miró a su persona (que estaba charlando con otra persona e ignoraba el dilema de su perro) y luego el Border Collie tomó la decisión de sentarse y mirar pacientemente el juego en lugar de tratar de unirse a él.

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Por supuesto, también hubo algunos intercambios “fuera de control” en este mismo evento. Y en unos pocos casos, sólo la gestión vigilante del dueño evitó que el perro se descontrolara. Entonces, ¿qué fue lo que marcó la diferencia? ¿Por qué algunos perros exhiben un autocontrol tan grande mientras que otros carecen de él?

El autocontrol se considera a menudo una cualidad inherente, algo que un perro (o una persona) tiene o no tiene. Es cierto que algunos de nosotros podemos ser más naturalmente capaces de autocontrol que otros.

Pero el autocontrol es mucho más que comportarse con calma o incluso resistirse a la excitación. Es más que estar bien entrenado. Es una habilidad emocional. El autocontrol puede ser enseñado y desarrollado de la misma manera que las habilidades físicas como el caminar con la correa floja.

Cómo los perros aprenden a controlarse

Los perros, al igual que las personas, aprenden el autocontrol a través de las experiencias de vida y de las interacciones con los perros y las personas. Aprenden de las “consecuencias” de sus acciones cuando experimentan con el comportamiento. Todo tipo de consecuencias (tanto las experiencias positivas como las negativas) influyen en el desarrollo del autocontrol.

Los cachorros y los perros jóvenes, por ejemplo, pueden aprender a tener autocontrol alrededor de los perros durante el juego. Si un cachorro juega bien y con contención (mostrando un buen autocontrol), es probable que la sesión de juego continúe. Sin embargo, si el cachorro muerde con demasiada fuerza, se vuelve demasiado alborotador o está “fuera de control”, el otro perro puede ofrecer una advertencia y luego retirarse del juego.

Dado que la mayoría de nosotros vivimos con nuestros perros en un ambiente controlado, con vallas y correas que refuerzan nuestro control, puede ser difícil para algunos perros aprender el autocontrol estrictamente a través de sus interacciones diarias; pueden necesitar un poco de ayuda de nosotros.

Aquí es donde entra en juego el entrenamiento para el autocontrol. Realmente puedes ayudar a tu perro a obtener esta habilidad fundamental. Los ejercicios de entrenamiento para enseñar el autocontrol implican tres elementos:

– Enseñar al perro que estar tranquilo es una opción.

– Permitiendo al perro la oportunidad de experimentar (¡con seguridad!) para que empiece a entender que el autocontrol es una opción gratificante.

– Enseñar al perro a “escuchar” ante la excitación o la excitación.

Paso Uno: Está bien estar tranquilo

Para algunos perros, la calma es algo natural. Pero muchos perros, especialmente los que tienen problemas de autocontrol, necesitan que se les enseñe que la calma es una opción y una buena elección.

– Siéntate con calma. Sentarse o sentarse son buenos ejercicios de base para el autocontrol. Cuando un perro se sienta y se queda sentado (o se queda en la posición de abajo) durante varios minutos, aprende a estar tranquilo. En su libro, Understanding and Teaching Self Control, Suzanne Clothier escribe: “Un perro que carece de autocontrol simplemente no sabe que es posible sentarse tranquilamente frente a las distracciones”. ¡Tenemos que mostrarle a nuestros perros que es posible!

Comienza con la práctica de “sentarse” o “bajar” en un ambiente de baja distracción de uno a cinco minutos. Si su perro tiene problemas para mantenerse sentado o acostado, es posible que necesite comenzar con sólo unos segundos y aumentar lentamente hasta un minuto o más. (Consulte “Cómo permanecer”, marzo de 2006, para obtener más consejos sobre cómo enseñar a su perro a sentarse/quedarse).

Una vez que tu perro lo haga bien en tu sala de estar y en otros lugares fáciles, empieza a practicar en el mundo. Lentamente aumenta la dificultad de las distracciones. Un perro que puede sentarse o sentarse y pasar varios minutos frente a las distracciones está aprendiendo que estar tranquilo es una opción.

Nota: En el resto del artículo, nos referiremos a pedirle a su perro que se “siente” como un comportamiento calmado por defecto. Si es más fácil para su perro acostarse que sentarse (muchas razas lo encuentran más cómodo debido a su conformación), sustituya “acostarse” por “sentarse” en las instrucciones que siguen.

– Relájate en lugares nuevos. Cuando su perro tenga la idea de sentarse tranquilamente, lleve el ejercicio un paso más allá. Enséñele a su perro que puede “pasar el rato” tranquilamente con usted en entornos nuevos pero de baja estimulación. Diríjase a un espacio tranquilo, tal vez el parque del vecindario, bajo un roble en un campo, o incluso un nuevo lugar en su patio trasero.

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Toma un libro y tal vez una manta para sentarte. Mantenga a su perro con la correa, e invítelo a sentarse o acostarse (lo que le resulte más cómodo), abra su libro y acomódese unos minutos. Cuando su perro se acomode, elógielo en silencio.

– Siéntese para los eventos emocionantes. Puede reforzar la sesión con calma pidiéndole a su perro que se siente para todos los eventos emocionantes de su vida. Por ejemplo, pídale a su perro que se siente antes de salir a correr, antes de entrar por la puerta principal, antes de que le pongan la correa, antes de que le den de comer, e incluso antes de que le quiten la correa para jugar con otros perros.

Paso dos: El autocontrol es gratificante

Los perros con buen autocontrol han tenido la oportunidad de aprender que la restricción es un comportamiento gratificante. Estos ejercicios ayudan a los perros a entender lo gratificante que puede ser controlar su propio comportamiento.

– Déjalo o no. El “déjalo” o “apagado” es cuando enseñas a un perro a retroceder o a apartar la mirada de un objeto, perro o persona interesante. Se utiliza comúnmente para entrenar a los cachorros a abstenerse de hablar o jugar con los objetos equivocados, y para ayudar a los perros sobreexcitados a aprender a desengancharse de otros perros. Si bien este ejercicio suele enseñarse como un comportamiento de seguridad -una forma de enseñar a un perro que dejar algo en paz es la mejor opción- también es una gran manera de fomentar el autocontrol. (Ver “Fuera de los límites”, enero de 2002, para más información sobre la enseñanza del “fuera de los límites”)

En las primeras etapas del ejercicio de desconexión, puede dar una señal de conducta diciendo “desconexión” cuando quiera que su perro deje algo en paz, pero para la práctica del autocontrol es esencial empezar a recompensar a su perro por ofrecer la desconexión. En realidad, puede establecer un “curso de práctica off” colocando de 5 a 10 objetos interesantes (juguetes, conos, calcetines, etc.). Recorra el campo una o más veces pidiendo a su perro que se retire cuando pase cada objeto y recompénselo generosamente cada vez que lo haga.

Después de que su perro camine por el campo una o dos veces, es probable que empiece a ofrecer el “off” antes de que usted lo pida. Cuando esto sucede, el premio gordo por fuego rápido alimentándolo con golosinas y prodigándole elogios.

Esté atento a las oportunidades en su vida diaria – en los paseos, por ejemplo – cuando su perro note algo o alguien y luego lo mire a usted. Si puedes aprovechar estas oportunidades, ayudarás a tu perro a aprender que desentenderse (lo cual forma parte del autocontrol) es una gran elección.

– Espera el lanzamiento de la pelota. En las primeras etapas de la práctica de este juego, querrás simplemente hacer que tu perro se siente, y luego lanzar la pelota como recompensa. A medida que aprenda el juego, puedes aumentar el tiempo que espera antes de lanzar la pelota.

A continuación, busque oportunidades para recompensar la sentada ofrecida, donde su perro se sienta realmente antes de que usted lo pida. Su perro aprenderá que su acto de autocontrol ofrecido (sentarse y esperar el lanzamiento de la pelota) es más gratificante que bailar y exigir el lanzamiento. Por supuesto, esto significa que debe limitar el número de veces que le tira la pelota cuando está exigiendo el lanzamiento con un comportamiento exuberante, ¡incluso cuando no lo está “entrenando” activamente!

Paso tres: En la cara del despertar

Cuando pregunté a amigos con perros qué significaba para un perro mostrar autocontrol, todos estuvieron de acuerdo en que los ejemplos más impresionantes de autocontrol eran los perros que hacían lo que se les enseñaba a hacer, a pesar de sus fuertes impulsos de lo contrario. Un ejemplo fue el perro Frisbee que esperó pacientemente, incluso mientras temblaba de pies a cabeza con excitación, hasta que se le indicó que recuperara el disco de plástico.

La caza, el pastoreo e incluso los deportes caninos como el agility animan a los perros a mostrar autocontrol en medio de la excitación y la excitación. Este es un ejercicio casero que también puede ayudar a los perros a aprender a encender y apagar su excitación, y a escucharle a usted cuando se despierta.

– Tug-sit-tug. Los juegos de remolque pueden ser muy divertidos y un gran ejercicio. Para los perros que se alteran al tirar, este juego puede ser una herramienta poderosa para enseñar a un perro a mostrar autocontrol incluso cuando está excitado. Empiece asegurándose de que su perro sepa cómo “soltar” el juguete de tirar en el momento oportuno. (Para obtener más información, consulte “Remolcador: siga las reglas”, octubre de 2004). Empiece con una versión más tranquila del remolcador (a un nivel de excitación más bajo), y cada 3 a 5 segundos deje de tirar y pídale a su perro que suelte el juguete. Al principio, si es necesario, puede recompensar a su perro por dejar caer el juguete con una golosina.

Una vez que su perro pueda soltar el juguete en el momento oportuno, empiece a pedir que se siente después de soltarlo, así que la secuencia es tira y afloja. Puedes usar el juego del remolcador como recompensa. Empieza a aumentar el tiempo que tu perro se sienta antes de que empieces a tirar.

Cuando su perro sea “bueno” en este juego, empiece a aumentar gradualmente la intensidad y la emoción del juego jugando más duro o más tiempo (5 a 7 segundos, por ejemplo) antes de pedir la caída y sentarse. Su perro puede empezar a “ofrecer” el asiento después de la caída; ¡eso es genial!

Preguntando Vs. Ofrenda

Varias veces al describir los ejercicios anteriores, recomendé recompensar a su perro por “ofrecer” un comportamiento antes de preguntar. Cuando le pide o le da una señal a su perro para que haga un comportamiento específico, y su perro responde, le está escuchando o está bajo su control. A veces, el simple hecho de ser capaz de seguir una dirección demuestra cierto grado de autocontrol, pero cuando un perro ofrece un comportamiento apropiado, especialmente un comportamiento que muestra contención o calma, definitivamente está demostrando autocontrol. Al recompensar selectivamente los comportamientos orientados al autocontrol en la vida diaria, se le ha dado la oportunidad al perro de experimentar con el comportamiento y aprender que un comportamiento calmado y controlado es la mejor opción. Hágale saber a su perro que usted se da cuenta y aprecia sus buenas elecciones!

Manténgalo positivo

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Cuando ayudo a la gente a ayudar a sus perros a desarrollar el autocontrol, invariablemente surge la pregunta: ¿No lo aprendería más rápido si “corrigiéramos” su comportamiento impulsivo? Aparte de lo obvio que el entrenamiento con métodos positivos es más amable, también creo que el autocontrol es más fuerte cuando se aprende a través del refuerzo, en lugar del castigo.

Posiblemente el mejor ejemplo es el perro de pastoreo que muestra un increíble autocontrol alrededor de las ovejas. El perro aprende que esperar pacientemente le hace ganar la “recompensa” de trabajar esas ovejas. Sin el refuerzo de conseguir mover a las ovejas, el mismo perro podría tener más dificultades para aprender a controlarlas ante impulsos increíblemente fuertes.

Además, los intentos de “corregir” el comportamiento pueden reforzarlo accidentalmente. Por ejemplo, si su perro salta sobre usted como una forma de llamar su atención y usted lo regaña, ¡acaba de ser recompensado por saltar! El regaño es una forma de atención. Por el contrario, si te retiras con calma (¡demostrando autocontrol de tu parte!), te aseguras de que el comportamiento fuera de control no sea recompensado inadvertidamente. También envías un claro mensaje de que estar fuera de control no va a llamar la atención.

¿Qué puedes hacer si tienes un perro que regularmente lo golpea en términos de autocontrol? Primero, identifica y respeta lo que tu perro puede y no puede manejar. Luego, ocuparse y empezar a entrenar conductas de autocontrol. Deje claro a su perro que las conductas orientadas al autocontrol, como la calma ante las distracciones, la contención ante las tentaciones y la escucha cuando se está excitado, son siempre las opciones más gratificantes.

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-Mardi Richmond, MA, CPDT, es una escritora y entrenadora que vive en Santa Cruz, California, con su pareja y dos maravillosos perros.

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