Deportes caninos: Rastreo

Deportes caninos: Rastreo

FOTOS DEL DEPORTE: RASTREO

¿Qué es este deporte? En el rastreo, el perro sigue un rastro de olores para encontrar un artículo (como un guante o una cartera).

¿Se requiere entrenamiento previo? Mínimo.

¿Demandas físicas? En el perro: Moderado. En el adiestrador: Moderado.

¿La estructura más adecuada? Perros de todos los tamaños y formas pueden participar, aunque los perros pequeños pueden luchar en terrenos difíciles.

¿El temperamento más adecuado? Los perros que son independientes y disfrutan tomando decisiones son ideales, pero muchos perros aman este deporte.

¿Costo? Moderado.

¿Complejidad del entrenamiento? Moderada.

¿Estimulación mental? Alta.

¿Estimulación física? Moderada.

¿Oportunidades recreativas? Bajo.

¿Oportunidades y lugares de competición? Bajo.

El día es muy joven. El sol aún no ha salido para ayudar a calentar los huesos o secar la hierba cargada de rocío. Con una excepción, no se ve ni un alma. Esa solitaria excepción, envuelta en capas de ropa de abrigo, sale de su camión, explora el área y sonríe. No hay nadie a la vista en este usualmente muy poblado parque urbano.

Estas son las condiciones perfectas para poner una pista. El olor que dejará a su paso mientras camina por la hierba húmeda durará más tiempo en estas condiciones de humedad matinal que en la última parte de un día caluroso. Y lo último que quiere, después de trabajar duro para hacer una buena pista, es un coche lleno de gente llegando y pisoteando sin querer el área.

Deportes caninos: Rastreo

Mientras Vicki Chaney de Garden Grove, California, descarga banderas de rastreo, arneses, palangres y bolsas de entrenamiento, sus Golden Retrievers, Polly y Ivy, gimen y golpean sus colas contra sus cajas, un alegre dúo de anticipación canina.

“Estar mojado, frío y embarrado no es mi favorito, pero es necesario enseñar a tu perro a trabajar en estas condiciones. Hay que salir a rastrear en la lluvia y el viento, ya que el perro necesita aprender a rastrear con mal tiempo; las pruebas son en invierno y es probable que se enfrente a estas condiciones. Cuando empecé a entrenar para este deporte, no tenía ni idea de que cambiaría mis patrones de sueño y crearía tanta ropa sucia!”

Historia del rastreo competitivo

El deporte de rastreo del American Kennel Club (AKC) comenzó como un hijastro a su título de perro de utilidad de obediencia de competición (UD). Aunque necesitó pasar una prueba de rastreo separada para obtener su título UD entre 1936 y 1946, el rastreo obtuvo una descripción de un párrafo en las normas y reglamentos de la época.

Los aficionados al rastreo presionaron para que se cambiaran las reglas como resultado de una mayor comprensión del trabajo de olfato y, en 1947, el rastreo se convirtió en una clase aparte. El título de Perro de rastreo (TD) fue el único título de rastreo disponible hasta 1980, cuando se añadió el título de Perro de rastreo excelente (TDX). Respondiendo a los desafíos de encontrar grandes cantidades de tierra en áreas urbanas, el título de Rastreo de Superficie Variable (VST) se añadió en 1995. El libro de reglas de rastreo AKC ahora comprende 45 páginas.

Los títulos de rastreo pueden obtenerse a través de varias organizaciones, entre ellas el Australian Shepherd Club of America (ASCA) y el American Mixed Breedience Registration (AMBOR), pero la mayoría sigue las reglas de prueba del AKC (los títulos que figuran aquí son títulos del AKC). Tenga en cuenta que aunque el AKC ahora permite que los perros de razas mixtas participen en la obediencia, el rally y el agility, todavía no se les permite en el rastreo. Tanto el ASCA como el AMBOR tienen disposiciones para los títulos de rastreo de mestizos.

AMBOR, por ejemplo, proporciona títulos a las personas que se han puesto en contacto con un juez de seguimiento del AKC y han hecho arreglos para que el juez pruebe su raza mixta, según las reglas del AKC, con el fin de obtener un título de seguimiento de AMBOR. Los títulos de rastreo, independientemente de la condición de raza pura, también están disponibles como una prueba separada a través de los Clubes de Schutzhund Unidos de América.

Los perros deben tener al menos seis meses de edad para entrar en una prueba de rastreo de AKC. Un perro pasa o no pasa la prueba de rastreo; en cambio, muchos otros deportes caninos son puntuados, con puntos otorgados o deducidos. El perro es probado en su habilidad para seguir un rastro e “indica” que ha encontrado el artículo a lo largo del rastro. El artículo suele ser un guante o una cartera. Los niveles de prueba avanzados implican pistas más largas, pistas que han “envejecido” más tiempo y las que tienen un terreno más difícil e incluyen giros en la dirección. Un solo “pase” gana un título.

  • Perro Rastreador (TD). La pista tiene de 440 a 500 yardas de largo con 3 a 5 vueltas y ha sido “envejecida” de 30 minutos a dos horas. El perro debe “indicar” el artículo encontrado. Las pistas se colocan en campos abiertos con una cobertura uniforme y no incluyen cambios de terreno, caminos, zanjas, etc.
  • Tracking Dog Excellent (TDX). La pista tiene una longitud de 800 a 1.000 yardas con 5 a 7 vueltas y ha sido envejecida durante 3 a 5 horas. Hay dos conjuntos de “pistas cruzadas” que son sólo de distracción y no deben ser seguidas por el perro. El terreno es más difícil, y el perro debe indicar su hallazgo de cuatro artículos disímiles a lo largo de la pista.
  • Rastreo de superficie variable (VST). La pista tiene una longitud de 600 a 800 yardas con 4-8 vueltas y ha sido envejecida durante 3 a 5 horas. Los artículos utilizados deben incluir uno de cada uno de cuero, tela, plástico y metal. El terreno debe estar compuesto por tres superficies diferentes e incluir un cambio de dirección en una sin vegetación, como el hormigón. Esto prueba con más precisión la capacidad de un perro para rastrear en un entorno urbano.
  • Rastreador de Campeones (CT). Este título se otorga a los perros que han pasado las tres pruebas de rastreo. La invitación anual de rastreo está abierta sólo a los perros que tienen su CT. De acuerdo con el AKC, sólo 50 perros han pasado el VST, y sólo 44 tienen su CT.

Antes de entrar en una prueba de rastreo de AKC, un perro debe ser “certificado” por un juez de rastreo de AKC. Las pruebas de rastreo requieren mucho trabajo por parte de muchas personas (jueces y rastreadores). Debido a esto, y a la naturaleza intensiva de cada prueba, el número de entradas es limitado. El proceso de certificación asegura que un perro está realmente listo para una prueba de rastreo real, de modo que las entradas van a las personas que han hecho la preparación necesaria.

Si un perro y su adiestrador pasan el examen de certificación, obtienen cuatro certificaciones para usar en un año. Cada certificación debe ser enviada con su entrada. Hay un sorteo al azar de esas entradas para determinar quién obtendrá los puestos de prueba disponibles.

Deportes caninos: Rastreo

Joan Telfer, de Stillwater, Minnesota, tiene 16 TD y 6 TDX en sus Beagles; ha estado rastreando desde principios de los años 80 y se convirtió en juez del AKC en 1993. Dice que entrar en una prueba de rastreo es muy diferente a entrar en las competiciones de otros deportes. “Cuando entras en una prueba (TD,TDX, VST), el secretario del juicio acepta todas las entradas hasta la fecha de cierre. Luego se hace un sorteo para ver quién entra en la prueba y el orden de los suplentes.”

Entrenamiento de Perros para Rastreo

Uno podría pensar, dada la cantidad de tiempo que nuestros perros pasan con las narices en el suelo, que no habría mucho entrenamiento en este deporte. Aunque los adiestradores están aprovechando una habilidad natural de sus amigos caninos, hay más de lo que el ojo no entrenado puede ver. Dos cosas se hacen evidentes cuando se habla con aquellos con experiencia en entrenamiento y competición.

Una de ellas es la necesidad de que el adiestrador “conozca” a su perro para evaluar si éste está trabajando en una pista o se distrae con otras cosas del entorno. La segunda es que cuanto más entienda el adiestrador cómo funciona el olfato, mejor podrá “leer” la respuesta de su perro al rastro, así como la forma de establecer un buen rastro.

Telfer dice que este deporte le enseñó más sobre sus perros que los otros deportes en los que había participado. “Estaba entrenando mi laboratorio en obediencia en una escuela de obediencia local. Estábamos entrenando para un CDX y yo lo había estado entrenando por más de dos años. Habían comenzado una clase de rastreo, y toda esta gente venía con sus mapas y parecía que se lo estaban pasando muy bien. Le pregunté a una amiga mía de qué se trataba y me convenció de que lo intentara.

“Aprendí a leer y a manejar a mi perro en esa clase. Descubrí que me encanta tener a los perros a cargo y estar al aire libre y verlos hacer algo que realmente les gusta. Yo estaba criando Beagles en ese momento y tenía uno de ellos en la obediencia también. Lo odiaba, así que pensé que tal vez le gustaría rastrearlo. Ella era natural pero, desafortunadamente, yo no! La saqué de un rastro demasiadas veces cuando estaba en lo cierto.

“Empecé otro de mis Beagles y él también tenía un talento natural. Con el tiempo, me volví muy bueno en el deporte y me encanta entrenar y competir. Desde entonces he entrenado a 16 Beagles para que hagan carreras, así como a innumerables perros de estudiantes.”

Los perros se diferencian en la forma en que actúan cuando están trabajando activamente en una fragancia y en la forma en que indican que han encontrado el artículo colocado en la pista. Un buen instructor de rastreo o un competidor con experiencia pueden ser muy valiosos para ayudarle a identificar la forma particular en que su perro indica que está trabajando una fragancia. Si no tiene un instructor, tendrá que aprender a observar cuidadosamente a su perro y notar las sutiles diferencias en la forma en que se comporta cuando sigue un rastro.

Dado que parte de la aprobación de la prueba es indicar el artículo, usted, como adiestrador, debe determinar que su perro, de hecho, ha seguido el artículo. Algunos adiestradores seleccionan un comportamiento que su perro ofrece, como mirar el artículo y luego mirarte a ti. Algunos adiestradores entrenan a su perro para realizar un comportamiento específico cuando han hecho su hallazgo. Esto puede ser una sentada, una bajada o un empujón al adiestrador. En cualquier caso, usted como el adiestrador, “hace la llamada” para saber si su perro ha rastreado y encontrado el artículo. Si haces la llamada demasiado pronto, el juez podría determinar que tu llamada fue prematura y no pasarás la prueba. Por otro lado, podrías pensar erróneamente que tu perro se ha salido de la pista y se ha distraído por un olor de distracción y sin querer llamarlo fuera de la pista correcta! Es por eso que los adiestradores de rastreo a menudo dicen que el trabajo de rastreo les ha enseñado más sobre sus perros.

Vicki Chaney decidió intentar el rastreo sólo porque todos los compañeros de camada de Polly Coppertop Goldens tenían títulos de rastreo. “No quería que mi Polly fuera la holgazana de la camada. Se convirtió en una broma entre yo y los otros dueños de los cachorros. Nunca vi el rastreo como algo que pudiera ser divertido. Realmente tenía muy poca idea de lo que estaba haciendo, ¡pero pensé que no podía ser tan difícil! Vi un video que me habían recomendado, envié un correo electrónico a mis amigos de Coppertop para que me aconsejaran sobre cómo empezar, y luego fui a los parques locales y me puse a rastrear. Pronto descubrí que no era tan fácil como parecía, pero quería ese título y no iba a dejarlo hasta que lo consiguiera!”

Chaney terminó enganchándose al deporte. Tiene un TD en tres de sus Goldens y un TDX en dos. Al principio, se sorprendió al descubrir un desafío oculto al trabajar con Polly, de ocho años, que tenía un título de campeona de obediencia (OTCH) y un título de campeona de agilidad (MACH). “Sus años de sólido entrenamiento en obediencia fue un gran problema y, junto con su personalidad de perro muy educado, que nunca quería cometer un error, el problema se hizo mayor. Polly creía que no estaba bien que ella dirigiera el camino.

“En el rastreo es el perro el que debe tomar la delantera, mostrándote dónde está la pista, y sintiéndose lo suficientemente confiado para hacer los giros. Polly llegaba a un giro, dejaba de rastrear, miraba a su alrededor y luego se quejaba. Me llevó un año darme cuenta de que ella estaba esperando que yo le diera permiso para hacer el giro. Una vez que descubrí lo que estaba mal, pude ayudarla a entender que tenía que tomar la decisión sin mi permiso y mostrarme el camino”.

Como en muchos deportes para perros, el disfrute de la actividad por parte de su perro dependerá de cuánta motivación le dé. Telfer cree que no es necesario tener un Beagle u otro sabueso de olor natural para tener éxito en el deporte. “Todos los perros pueden hacerlo bien. Los perros de obediencia altamente entrenados a menudo tienen problemas para creer que no es una trampa [para la corrección]. Los perros de conformación o los que nunca han estado en un campo pueden tener problemas para negociar una cobertura tosca.

“Pero más allá de eso, se trata de la motivación. Necesitas un perro, un arnés de rastreo, una línea de 40 pies, y golosinas o juguetes. La parte más difícil es conseguir que los adiestradores confíen en sus perros”.

La motivación es la principal prioridad de Chaney cuando inicia a uno de sus perros en el rastreo. Comienza con pistas muy cortas y una tasa muy alta de refuerzo. Comienza en el concreto, rociando el suelo con una neblina de agua, y luego “triplica la pista”. Es decir, camina tres veces por la pista para asegurarse de que su olor es fuerte. Luego, pimienta la pista con pequeños trozos de perro caliente para que el perro siga su olor por una distancia muy corta y sea recompensado, con la cabeza hacia abajo, con el perro caliente. “Mientras el perro se come los perros calientes, sus narices se entierran profundamente en los pasos con olor humano. ¡El olor humano es igual a las grandes golosinas!”

A medida que el perro progresa, Chaney espacia los hot dogs más lejos, alarga la distancia de la pista e introduce giros. Este aumento de criterio establece una base sólida para el éxito a largo plazo.

Atributos del equipo en el rastreo

Telfer ha visto una gran variedad de perros a través de sus años como juez de pista. Cuando se le pregunta si hay peligros y riesgos en el deporte, señala que los perros más pequeños pueden tener problemas con algunos terrenos escabrosos y los que tienen ojos grandes y salientes corren el riesgo de sufrir lesiones oculares debido a los arbustos y otras cubiertas del suelo. “Los perros construidos a poca altura del suelo pueden tener problemas para sortear el terreno y la cobertura, así como lesiones en las zonas del vientre y el pecho. El AKC permite que un perro corra mientras lleva el equipo de protección”.

Muchos tipos diferentes de personas se sienten atraídas por el rastreo. Sin embargo, Telfer ve una tendencia a lo largo de los años de interés transitorio. “Ahora hay mucha gente que está en esto por el título de TD para poder ganar un título de AKC Versatilidad (tres títulos en tres deportes diferentes). Esas personas desaparecen después de ganar su TD. La agilidad también parece haber reclamado el interés de mucha gente.” Las personas que se dedican a este deporte parecen tener una conexión especial con sus perros que proviene de la estrecha relación de trabajo que la actividad genera.

Chaney reflexiona: “Polly me enseñó a enseñarla. Empecé a ver la maravilla del trabajo de olfato y lo increíble que es que nuestros perros puedan encontrar y seguir un rastro que nosotros pusimos. Verlos resolver problemas mientras te muestran cómo cambia el olor bajo los árboles, por las cercas y las paredes, en diferentes superficies y en diferentes climas, es verdaderamente fascinante.

“Creo que este deporte te enseña más sobre el lenguaje corporal de tu perro que cualquier otro y que te ayuda en todos los demás deportes en los que tú y tu perro se entrenan y compiten. Gracias al rastreo, la relación y la comunicación entre mis perros y yo se ha desarrollado a un nivel que nunca soñé, y ha enriquecido todo lo demás que hacemos juntos.”

La palabra de Vicki Chaney sobre las carreras de rastreo competitivo de sus perros

Esta es una historia sobre la comunicación canina y humana. Ocurrió durante mi segundo intento de poner un TDX en mi más joven Golden Retriever, Ivy.

Hice que tanto Polly como Ivy entraran en mi intento de first para conseguir sus TDXs. Polly tenía 11 años por entonces, e Ivy un cachorro comparativo a los 20 meses. Los dos perros no podrían ser más diferentes en estilo cuando se trata de rastreo, y yo realmente no había comprendido eso todavía.

Polly dibujó la pista de first e Ivy dibujó la cuarta pista del día. A Polly, no siendo muy confident en tomar la delantera, le gusta que la anime verbalmente a lo largo de la pista. Esto la ayuda a mantenerse concentrada en su tarea ya que mi charla le hace saber que apruebo su trabajo, y eso es muy importante para Polly. Ivy, por otro lado, es muy confident en su seguimiento y se siente cómoda tomando la delantera. Conoce su trabajo y rara vez hablo con ella mientras hacemos un seguimiento; algo en lo que no había pensado mucho.

Polly corrió su pista maravillosamente, ganándose su TDX. Cuando llegó el momento de dirigir a Ivy, yo todavía estaba en “modo Polly”, charlando, e hice una serie de errores. La más crítica fue cuando grité, “Sí, buena chica”, mientras Ivy se detenía con su nariz enterrada profundamente en los pasos de la capa de la pista cruzada! Como buena perra que es, Ivy respondió a mi poco oportuno estímulo verbal y se fue a la pista cruzada, causando que fracasáramos. Comprendió nuestro error cuando me permitieron sacarla de la pista cruzada, ponerla de nuevo en la pista correcta y terminar.

En mi segunda prueba de TDX con Ivy dos semanas después, me centré sólo en ella. Había aprendido la lección y mantenía la boca cerrada. Cuando llegamos a la primera serie de pistas cruzadas, con su nariz enterrada profundamente en el paso de la capa de pistas cruzadas, ella giró, me miró, con la nariz quieta hacia la pista, como diciendo, “¿Estás llamando a esto o lo estoy haciendo yo?”

¡Me quedé ahí como un ciervo en los faros y no me atreví a hacer ningún ruido! ¡Si no hubiera querido tanto pasar la prueba, habría estallado en risas al ver su expresión!

Después de hacer su punto, se dio la vuelta y continuó. Al llegar al segundo grupo de vías cruzadas, simplemente se detuvo de espaldas a mí haciéndome saber que estaban ahí y que mis opciones seguían abiertas. Una vez más, me quedé en silencio. Soy entrenable! Ivy continuó por la vía, ganándose su TDX. Qué buena chica, ¡los dos!

– Vicki Chaney

Equipo de rastreo y gastos

El costo de las clases de entrenamiento, cuando las puedes encontrar, varía dependiendo de donde vivas. Telfer encuentra que las clases de 4 a 6 semanas cuestan 50 dólares o más. Las cuotas de inscripción pueden ser de 50 a 100 dólares debido a los gastos de hacer una prueba de seguimiento. La experiencia de Telfer es que una prueba de TD funciona de 50 a 60 dólares, mientras que una de TDX o VST puede fácilmente superar los 100 dólares.

El costo del equipo es mínimo, pero los viajes y el alojamiento pueden sumarse si se necesita viajar a los sitios de prueba.

¿Tiene un perro que no está listo para competir en otros deportes debido a las exigencias físicas de esas actividades? ¿Tiene un perro que se está retirando de otros deportes? ¿Tienes un perro al que le encanta usar su nariz? ¡Entonces ponte a rastrear!

Terry Long, CPDT-KA, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal.

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