5 cosas que hay que saber sobre el umbral de un perro

El término “umbral” es a menudo lanzado por los expertos en comportamiento canino cuando hablan de trabajar en un problema de comportamiento canino. Cuando trabajas con tu perro en, por ejemplo, la reactividad con otros perros o el miedo a los niños, la recomendación habitual es trabajar con el perro “bajo umbral”.

El concepto se utiliza con mayor frecuencia en relación con la agresión, el miedo y la reactividad canina. Pero entender un “umbral” de comportamiento es útil para el entrenamiento diario y las situaciones de aprendizaje, también. Puede ser un elemento clave para socializar a los cachorros o perros jóvenes, instrumental para enseñar a los perros excitables a estar tranquilos, y esencial para que los perros inseguros encuentren confianza.

¿Qué es exactamente un umbral? Considere el umbral de una puerta de entrada. Cuando cruzas un umbral, te mueves de un espacio a otro. Un umbral de comportamiento es un concepto similar; es cuando tu perro cruza de un estado emocional a otro. Si pasas tiempo con un perro que se preocupa por otros perros, probablemente hayas sido testigo del momento en que pasa de un comportamiento aparentemente correcto a uno descontrolado. Eso es traspasar el umbral.

Aquí hay cinco cosas que todo el mundo puede beneficiarse de saber sobre los umbrales.

1. El umbral de un perro no siempre está marcado por los ladridos y las embestidas.

Cuando se habla de “pasar el umbral”, la mayoría de la gente se imagina a un perro que de repente se vuelve reactivo: ladrando, arremetiendo y gruñendo. Pero hay muchas otras expresiones de estar sobre el umbral. Algunas incluyen:

Apagando o congelando.

Estar sobreexcitado (por ejemplo, saltando o hablando en voz alta).

Estar distraído hasta el punto de no tener conexión.

Haciendo “zoomies” (zigzagueando locamente).

Cuando está con su perro, puede notar que su perro deja de tomar golosinas, deja de jugar o de repente está más tranquilo de lo normal. Esto puede ser una señal de que su perro se está acercando a un umbral, o incluso que ya ha pasado de un estado emocional cómodo a un estado incómodo.

2. El exceso de umbral es más que comportarse mal.

Cuando un perro supera el umbral, generalmente significa que se comporta de una manera que no nos gusta. Y lo que es más importante, significa que el perro está en un estado de angustia.

Cuando un perro cruza un umbral emocional, comienzan a producirse ciertos efectos fisiológicos y psicológicos. El perro puede respirar más fuerte y su ritmo cardíaco puede aumentar. Un perro que cruza el umbral reacciona en lugar de pensar; está en un estado de lucha, de huida, de congelación o de locura. Puede que no sea capaz de escucharle (o incluso de oírle). Además, cuando un perro está por encima del umbral, no puedes enseñarle a comportarse de manera diferente. Un perro no será capaz de aprender hasta que vuelva a pasar el umbral.

3. ¡El umbral de un perro cambia!

A diferencia del umbral de la puerta de entrada, un umbral emocional o de comportamiento no permanece en el mismo lugar; puede cambiar de un minuto a otro y de una situación a otra.

La configuración del umbral de un perro en un momento determinado depende de una variedad de criterios. Por ejemplo, tomemos un perro al que llamaré River. Es un poco inseguro en lugares nuevos, no le gustan particularmente los otros perros, y se excita mucho con el movimiento. Por sí solo, ninguno de estos son un problema para River. Puede estar nervioso en lugares nuevos, pero en general, sólo se pone un poco más olfativo. No le gustan los otros perros, pero generalmente los tolera. Se excita cuando pasa una bicicleta, pero aún puede escuchar cuando lo llaman.

Pero si todas estas cosas suceden a la vez – caminar en un lugar nuevo, varias bicicletas se acercan mucho, y un perro joven de repente se mete en su espacio – es demasiado para que River lo maneje. La combinación puede hacer que cruce el umbral y le gruñe al joven perro.

Algunas de las cosas que pueden afectar el umbral de tu perro son:

El número de disparadores

(cuanto más, mayor es el riesgo). Como en el ejemplo anterior, muchos pequeños disparadores al mismo tiempo empujaron a River sobre el umbral. Nota: Un factor desencadenante no siempre es algo por lo que su perro esté nervioso o tenga miedo; un factor desencadenante puede ser cualquier cosa que aumente la excitación o el entusiasmo de su perro. Por ejemplo, el juego ruidoso puede hacer que algunos perros pasen el umbral.

Proximidad

o lo cerca que está un perro del gatillo. En la mayoría de los casos, la proximidad es más difícil. Pero con algunos perros, algo más lejano puede ser realmente más difícil. Por ejemplo, algo más lejano puede ser menos identificable (y por lo tanto más aterrador).

Frecuencia

(con qué frecuencia se produce el desencadenante). Si un perro se enfrenta al mismo disparador repetidamente, especialmente en un período corto, puede reaccionar más fuertemente.

La intensidad del disparador.

Por ejemplo, si el disparador es un sonido, lo fuerte que sea o lo que dure puede afectar a la reacción del perro.

Tener hambre, sed, cansancio, o dolor,

todo puede impactar el umbral de un perro.

El estrés acumulado

también puede afectar el umbral de un perro. Por ejemplo, si su perro pasa un fin de semana divertido pero estresante en una prueba de agility, puede pasar el umbral más rápidamente si se asusta por un sonido fuerte el lunes por la mañana. (Puede tardar varios días para que sus hormonas del estrés vuelvan a la normalidad, por lo que las respuestas al estrés acumulado no siempre son fáciles de rastrear).

4. Puede ayudar a su perro a permanecer bajo su umbral.

Para ayudar a su perro a permanecer bajo el umbral, puede aprender qué tipos de cosas pueden ser desencadenantes para su perro. Cualquier cosa que cree estrés, alta excitación o sobreexcitación es un posible desencadenante. Identifique tanto los factores estresantes positivos (como el juego ruidoso, la persecución de juguetes o la caza) como los negativos (como los perros asustadizos, los extraños o los ruidos fuertes).

Además, aprende el lenguaje corporal de tu perro y qué señales preceden a su paso por el umbral. En algunos perros, puede notar tensión, algunos pueden excitarse más y otros pueden intentar alejarse o empezar a olfatear el suelo. La mayoría de los perros toman las golosinas de forma más brusca cuando se acercan al umbral.

Concéntrese en su perro. Siempre que esté en presencia de los factores desencadenantes de su perro, preste atención para que pueda notar si el comportamiento o el nivel de energía de su perro cambia o si ve señales de estrés.

Si nota que la excitación de su perro aumenta, tome medidas; no espere a que pase el umbral. Si su perro se está acercando al umbral, puede hacerlo:

Crear distancia entre su perro y el gatillo.

Haga ejercicios de concentración para llevar a su perro a un estado de pensamiento.

Si es necesario, abandone la situación por completo.

El entrenamiento y la modificación del comportamiento son herramientas clave cuando se trata de ayudar a su perro a permanecer bajo el umbral. Con el tiempo, el entrenamiento puede cambiar los niveles de umbral de un perro en torno a ciertos desencadenantes. Además, cuando usted está cerca de un desencadenante, el entrenamiento activo puede ayudar a mantener a su perro concentrado y en un estado menos reactivo.

¿Debería trabajar a su perro cerca del umbral? Si está trabajando con su perro en un desafío de comportamiento particular, puede exponerlo a propósito a ciertos desencadenantes. Lo ideal es que encuentre ese equilibrio de exponer a su perro lo suficiente como para que desarrolle confianza y progrese, pero no tanto como para que cause un estrés excesivo.

Nota muy importante:

Si está trabajando en el miedo o la reactividad, pasar el umbral con frecuencia ralentizará el progreso de su perro.

Si ve poca o ninguna mejora en un área problemática, considere que puede estar trabajando a su perro demasiado cerca del umbral, o por encima del umbral.

5. Si su perro pasa el umbral, tome medidas.

Afrontémoslo: No podemos controlar todo lo que pasa en nuestras vidas o en las de nuestros perros. Por mucho que intentemos ayudar a nuestro perro a permanecer bajo el umbral, puede haber momentos en los que él o ella se pasa y se comporta mal. ¿Qué puedes hacer en ese momento?

Saque a su perro de la situación inmediatamente. Este no es un momento para entrenar, aprender o arreglar problemas.

Tome nota de todos los factores que llevaron a su perro a pasar el umbral.

Haz un plan para la próxima vez que te encuentres en esa situación, para que puedas evitar que vuelva a suceder si es posible.

Entender el concepto de umbrales puede ayudar en situaciones de aprendizaje cotidianas para todos nuestros perros. Mantener a un perro bajo el umbral puede promover un estado óptimo de aprendizaje, lo que puede hacer que el entrenamiento ocurra más rápido y con menos estrés. Para los perros con problemas de comportamiento como el miedo y la reactividad, entender el concepto de umbrales y hacer un esfuerzo para mantener al perro bajo el umbral mientras se trabaja a través de los desafíos puede hacer una gran diferencia en el progreso y el éxito. Comprender los umbrales le da una ventaja cuando se trata de entrenar y ayudar a su cachorro o perro a estar tranquilo y seguro.

Mardi Richmond, MA, CPDT-KA, es una escritora y entrenadora que vive en Santa Cruz, California, con su pareja y una maravillosa mezcla de tacones llamada Chance.

Deja un comentario