Construir la confianza de su perro

PERROS TEMIDOS: VISIÓN GENERAL

Contenido del artículo

1. Selecciona un menú de estrategias de las que se ofrecen en este artículo, y empieza a trabajar con tu perro.

2. A medida que las prueben, determinen qué estrategias funcionan mejor para ustedes dos, y descarten las que no funcionen.

3. Si parece que no progresas, busca la ayuda de un profesional de la conducta positiva.

4. Si su perro es extremadamente ansioso y temeroso, a través de la discusión con su profesional de la conducta y en consulta con un conductista veterinario, explore el uso de medicamentos contra la ansiedad para ayudar a mejorar la calidad de vida de su perro.

Hay muchas cosas en nuestro mundo que tienen el potencial de asustar a nuestros perros. ¿Cómo es que algunos perros lidian con estos estímulos sin pestañear, mientras que otros se encogen detrás de sus dueños con poca o ninguna provocación aparente? El León Cobarde del Mago de Oz parece decirlo todo en una simple palabra: “¡Ánimo!” Pero en realidad no es tan simple. ¿Por qué algunos perros parecen ser consistentemente valientes, mientras que otros son tímidos? Aún más importante, en ausencia de Dorothy y un mago, ¿cómo se puede ayudar a su perro tímido a ser valiente?

Hemos escrito (¡mucho!) en el pasado sobre el uso del contraacondicionamiento y la desensibilización para ayudar a los perros a cambiar su asociación con los estímulos que causan miedo para cambiar su respuesta emocional. (Como un ejemplo de instrucción paso a paso para un programa de contra-condicionamiento, ver “Reduciendo las ansiedades de su perro”, WDJ Abril 2007). Esa sigue siendo una buena información, y le insto a que revise el artículo para refrescar su comprensión de ese importante protocolo de modificación de la conducta. Este artículo, sin embargo, va a presentarle varios otros ejercicios complementarios que puede hacer, además de los de contra-condicionamiento, para ayudar a su perro tímido a aprender a enfrentarse a un mundo aterrador.

Algunos de los ejercicios que siguen los hemos introducido en otros contextos de entrenamiento. Algunos entran en la categoría de “cambiar el comportamiento para cambiar la respuesta emocional” haciendo cosas divertidas que a tu perro le encantan; otros tienen más que ver con el manejo; y algunos hacen ambas cosas. Si ya le ha enseñado algunos de estos a su perro, será fácil aplicarlos en situaciones en las que esté actuando con miedo. Si aún no se los has enseñado, ¡no hay mejor momento que el presente!

Nota: Esté atento y proteja a su perro. Durante el período de creación de confianza, debe proteger a su perro para que no se sienta abrumado por las cosas que lo asustan. Si, por ejemplo, obliga a su tímido perro a aceptar las atenciones de los hombres barbudos mientras aún les tiene miedo, o si se queda en un evento que resulta ser ruidoso con su perro con fobia al ruido, es posible que se sensibilice a los estímulos que dan miedo, haciendo que su comportamiento empeore en lugar de mejorar.

Entrenamiento básico de buenos modales

No tienes que hacer muchas cosas extravagantes para ayudar a tu perro a tener más confianza en su mundo. Simplemente enseñándole los buenos modales básicos – para responder apropiadamente a tus indicaciones – hará que su entorno sea más predecible. Crea confianza para entender lo que le pides, y para entender las consecuencias de su comportamiento. Por supuesto, no hace falta decir que usarás un entrenamiento de refuerzo positivo con él para que las consecuencias sean felices. Nada puede destruir la confianza de un perro tímido más rápido que la aplicación de un castigo verbal o físico; esto lo convencerá de que tiene razón al pensar que el mundo es un lugar temible e impredecible.

Combina su refuerzo positivo de buenos modales de entrenamiento con la estructura en su rutina y la estabilidad en su vida y habrás dado un gran paso para aumentar su confianza. Pero por supuesto, usted quiere hacer más para ayudar a su perro a ser valiente. Felizmente, puede hacerlo simplemente haciendo cosas divertidas con él, como:

Apuntando a

Apuntar significa enseñar a tu perro a tocar una parte del cuerpo designada a un objetivo designado. (Para información detallada sobre cómo enseñar a un perro a apuntar, ver "Entrenamiento de Obediencia de Perros a través de Apuntar," Febrero 2006.) Esa descripción no le hace justicia; ¡apuntar a un objetivo es muy divertido! A muchos perros les encanta apuntar, en parte porque es fácil de hacer, y en parte porque vale la pena – "apretar el botón (el punto de destino), obtener un trato."

Como los perros exploran el mundo de forma natural con sus narices y patas, la orientación de la nariz y las patas son las dos más fáciles. Apuntar a la nariz hace que el contacto visual y la atención del perro pasen de un estímulo preocupante a uno agradable, por lo que es lo que encuentro más útil para los perros tímidos, aunque apuntar a los pies también puede funcionar.

Es un comportamiento vergonzosamente simple de enseñar. Extiende tu mano delante de tu perro, a la altura de la nariz o por debajo. Cuando lo huela (¡porque tiene curiosidad!), haz clic en tu clicker (o usa un marcador verbal, como un chasquido de boca o una palabra) y dale un bocadillo. Quita la mano y vuelve a ofrecérsela. Cada vez que lo huela, haz clic y dale una golosina. Si deja de olfatear (aburrido – ¡ya lo he olido!), frótale un pequeño y sabroso bocadillo en la palma de la mano, para que la mano huela de forma intrigante, e inténtalo de nuevo.

Estás buscando ese maravilloso "bombilla" momento – cuando se da cuenta de que puede hacerte chasquear y tratar golpeando su nariz contra tu mano. Su comportamiento se vuelve deliberado, en lugar de incidental al oler tu mano. Cuando lo veas chocando deliberadamente su nariz con tu mano, añade el tacto mientras le ofreces la mano. Anímenlo con elogios y golosinas de alto valor. Háganlo un juego, para que piense que es el más divertido del mundo. Quieres ver cómo se le iluminan los ojos cuando dices "Tocar," y quieres que él "bonk" su nariz en tu mano, ¡fuerte! Empieza a ofrecer tu mano en diferentes lugares, así que tiene que moverse para tocarla, subirse a algo para tocarla, saltar para tocarla.

Cuando le encanta el juego de tocar, de vez en cuando pídele que toque dos veces; dile que es un buen perro después de la primera, y haz clic y trata sólo la segunda. Disminuye gradualmente el ritmo de refuerzo, hasta que toque varias veces antes de que consiga el “click and treat”. Luego haz clic y trata varias veces seguidas. Mézclalo para que nunca sepa cuándo va a hacer clic, ¡pero el clic y el tratamiento siempre se producen al final!

Ahora intenta tocar cuando tu perro esté un poco nervioso por algo. ¿Un hombre asustadizo con barba y gafas de sol pasando por la acera? Extiende tu mano y di “¡Toca!” para que tu perro aleje sus ojos – y su cerebro – de la cosa que da miedo y felizmente golpee su nariz con tu mano. Haz clic y trata. No puede tener miedo del hombre y estar feliz de tocar tu mano al mismo tiempo. Tampoco puede mirar al objetivo y mirar fijamente al hombre que da miedo al mismo tiempo.

Pídele que toque varias veces más, hasta que el hombre haya pasado, y luego continúa tu camino. Si haces esto cada vez que vea a un hombre asustado, decidirá que los hombres con barba y gafas de sol son buenos porque hacen que el juego de toque suceda! Cambiando el comportamiento de tu perro, haciéndole hacer algo que le encanta en lugar de actuar con miedo, puedes manejar un encuentro aterrador, y eventualmente cambiar su respuesta emocional y su asociación con algo que antes le daba miedo.

Juegos de confianza para perros

“Encuéntralo”

Al igual que el objetivo, “Encuéntralo” es un comportamiento que muchos perros aprenden a amar, y otro juego que puedes jugar para cambiar el comportamiento de tu perro en presencia de un estímulo que cause miedo, eventualmente cambiando su respuesta emocional. Este es también otro juego ridículamente fácil y encantador que cualquier perro puede jugar.

Empieza con tu perro delante de ti, y un puñado de sabrosas golosinas a tus espaldas. Diga “¡Encuéntralo!” en un tono de voz alegre y tire un bocadillo a unos metros a su izquierda. Cuando tu perro llegue a la golosina, haz clic justo antes de comérsela. Cuando vuelva a ti, di “¡Encuéntralo!” otra vez y lanza un segundo bocadillo a unos metros a tu derecha. Haz clic y se comerá el bocadillo. Hazlo de un lado a otro, hasta que tu perro pase fácilmente de un bocadillo “¡Encuéntralo!” al otro. Luego lánzalas más lejos cada vez hasta que tu perro corra felizmente de un lado a otro.

Si aparece un patinador que da miedo mientras paseas a tu perro por la manzana con su correa, juega al juego “Encuéntralo” y mantén las golosinas tiradas cerca de ti. Tu perro quitará los ojos de la cosa que da miedo y pasará al modo “Happy-treat”. Has cambiado sus emociones al cambiar su comportamiento.

Apuntar y encontrar también puede funcionar para pasear a tu tímido perro por delante de un objeto aterrador y estacionario, como una tapa de alcantarilla, o una ruidosa unidad de aire acondicionado. Juega a tocar y tratar mientras pasas, o tíralo al suelo delante de ti y aléjate de la cosa que da miedo, para que siga avanzando felizmente.

El juego de escape de emergencia

Un juego de escape de emergencia te da una estrategia de “huida” cuando sabes que un estímulo que se aproxima será demasiado para tu perro preocupado. Sin embargo, como se lo has enseñado a tu perro como un juego divertido, no está huyendo en pánico; sólo está jugando uno de sus juegos favoritos de “hacerse el valiente” que casualmente lo aleja más de la cosa que da miedo.

Enséñale este juego a tu perro en un ambiente seguro y cómodo cuando no tenga miedo de algo. Mientras camina con él en la correa, diga su taco de “¡Corre!”, luego dése vuelta y corra rápido, animando a su perro a retozar con usted por un juguete chillón, una pelota, un puñado de golosinas de alto valor al final de la carrera, o un emocionante juego de tirar – lo que más le guste a su perro. La clave del éxito de este ejercicio es convencer a su perro de que la señal de “huir” es el predictor de diversión y juegos maravillosos. Una vez más, le está enseñando un nuevo y divertido comportamiento: “¡Corre!” – que puedes usar para cambiar su respuesta emocional en un momento de miedo.

Tiempo de juego

Puedes usar cualquier comportamiento que a tu perro le guste, un truco, un juguete, un juego, cualquier cosa que le ilumine la cara, para convencerlo de que las cosas buenas suceden en presencia de algo que da miedo. Si le gusta darse la vuelta, pídale que lo haga. Si le gusta enganchar golosinas lanzadas al aire, hazlo. ¿Choca esos cinco? ¿Arrastrarse? Hazlo.

La clave para que cualquiera de estos juegos funcione para ayudar a tu perro a ser valiente es asegurarte de que lo mantienes lo suficientemente lejos de la cosa que da miedo, al principio, que su cerebro sea capaz de hacer clic en el modo “jugar”. Siempre tendrás más éxito si empiezas los juegos cuando veas que los niveles de estrés son bajos, en lugar de esperar a que se derrita por completo. (Para aprender a reconocer cómo los perros muestran el estrés, vea “Señales de que su perro tiene estrés”, junio de 2006).

Si está demasiado estresado o temeroso, no podrá jugar. Si empieza a jugar contigo mientras lo que da miedo está a distancia, podrás acercarte más. Si deja de jugar y se apaga, te has acercado demasiado. Dependiendo de tu perro y de lo temeroso que sea, puede que algunas de estas estrategias de juego funcionen lo suficientemente bien como para que pase por delante de estímulos aterradores la primera vez que lo intentes, o puede que tengas que trabajar para conseguirlo.

“Ponte detrás”

“Atrás” es más bien una estrategia de gestión. Los perros tímidos a menudo tratan de esconderse cuando tienen miedo. Si le enseñas a tu perro un taco que signifique “escóndete detrás de mí”, tu “escudo corporal” puede ayudarle a superar los momentos de miedo. Para enseñar este comportamiento:

1)

Tenga a su perro delante de usted, con un amplio suministro de golosinas pequeñas y de gran valor en su bolsa de golosinas, o en un bol en una mesa cercana.

2)

Di “¡Detrás!” y atrae a tu perro detrás de ti y siéntate. Haz clic y trata.

3)

Repita varias veces, hasta que se atraiga fácilmente a la posición.

4)

Ahora diga la señal y haga una pausa, para darle la oportunidad de pensarlo y responder. Si se mueve aunque sea ligeramente, haz clic, atráelo a la posición, y trata. Un movimiento tentativo es a veces una pregunta para usted – “¿Es esto lo que quieres?” Si respondes con un cordial “Clic (¡Si!)” y tratas, puedes hacer avanzar el entrenamiento más rápidamente.

5)

Sigue repitiendo el taco/pausa, reduciendo gradualmente cuánto atraes, hasta que se ponga en posición por sí mismo cuando le des el taco.

Alternativamente, puede dar forma al comportamiento de “quedarse atrás” haciendo clic y tratando pequeños movimientos hacia su objetivo final. (Para más información sobre la formación, ver “Técnicas divertidas de entrenamiento de perros usando la formación”, marzo de 2006).

Puedes empezar a aplicar esta estrategia en situaciones de la vida real al principio del entrenamiento, incluso antes de que tu perro comprenda el concepto, simplemente atrayéndolo a su posición segura mientras pasa la cosa que da miedo.

“Tratar y retirarse”

“Tratar y retirarse” es un procedimiento para ayudar a los perros tímidos a ser valientes. Su desarrollo se atribuye a dos conocidos entrenadores: El Dr. Ian Dunbar, veterinario conductista y fundador de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascota, de Berkeley, California; y Suzanne Clothier, que entrena en St. Johnsville, Nueva York. Mientras que el Dr. Dunbar se atribuye el mérito de haber introducido el concepto, a Clothier se le atribuye generalmente el haber popularizado el procedimiento bajo la denominación de “Tratamiento y Retiro”.

Para usar el tratamiento y el retiro, comience con su perro a una distancia segura de una persona que lo preocupe. Haga que esa persona tire una croqueta de bajo valor sobre la cabeza de su perro. Su perro se dará la vuelta y se alejará para coger la croqueta, y luego se volverá para mirar a la persona que le da miedo. Cuando se dé la vuelta, haga que la persona tire un bocadillo de gran valor delante del perro, en el lugar aproximado en el que estaba el perro originalmente. (Puede que quieras usar algún tipo de marcador para ayudar a la persona que la arroja a apuntar.)

Cuando el perro se acerque y se coma la golosina de alto valor, haga que la persona tire otra golosina de bajo valor detrás del perro, y luego otra golosina de alto valor en el lugar original. A medida que el perro se relaje al acercarse para comer el premio de alto valor, haga que el lanzador disminuya gradualmente la distancia, de modo que el perro se acerque a la persona que da miedo para comer el premio. Si ve más signos de reticencia con la disminución de la distancia, ha disminuido la distancia demasiado rápido. Vaya tan despacio como sea necesario para mantener a su perro contento con este juego; usted quiere que se acerque a la persona que arroja las golosinas feliz y voluntariamente.

CAT, BAT, LAT

Además de los contra-condicionamientos, hay otros protocolos bien desarrollados disponibles para ayudar a los perros tímidos a ganar confianza. Hemos escrito sobre el Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT) en detalle (“Modificando el comportamiento agresivo del perro”, mayo de 2008; y “El Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT) puede mejorar el comportamiento”, diciembre de 2009).

El CAT, desarrollado por Kellie Snider y el Dr. Jesús Rosales Ruiz en la Universidad del Norte de Texas, utiliza el acondicionamiento y la formación operante (el perro hace un comportamiento deliberado para operar en su entorno) para convencer a un perro de que su antiguo comportamiento, en este caso actuando con miedo, ya no funciona para hacer desaparecer una cosa que da miedo. En presencia de un estímulo de miedo, el más mínimo signo de relajación o confianza hace que lo que da miedo desaparezca, hasta que el perro aprende que actuar con confianza (y, como resultado, sentirse seguro) es una mejor estrategia de comportamiento.

BAT es similar a CAT en algunos aspectos, pero se centra en que su perro se aleje del estímulo aterrador en lugar de que la cosa aterradora se aleje del perro. Desarrollado por Grisha Stewart, CPDT-KA, CTP, de Seattle, Washington, BAT utiliza la desensibilización junto con una recompensa funcional por un comportamiento tranquilo. Comienza a una distancia en la que el perro puede ver el estímulo que causa el miedo (el hombre asustado con barba) sin reaccionar a él. Cuando su perro le ofrece cualquier forma de lenguaje corporal tranquilo, se aleja del hombre con barba como recompensa funcional.

BAT define “recompensa funcional” como “lo que tu perro quiere que ocurra en ese momento”. En el caso de un perro temeroso, lo que el perro quiere es que lo que da miedo esté más lejos. Según Stewart, una buena recompensa funcional para el comportamiento calmado de un perro puede ser alejarse de la cosa que da miedo. De manera similar a la CAT, si le enseña a su perro que el comportamiento calmado hace que las cosas que dan miedo se alejen más, su perro aprenderá a estar tranquilo, confiado y no temeroso en presencia de esas cosas.

LAT significa “Look At That” – un protocolo desarrollado por Leslie McDevitt, CPDT-KA, CDBC, autora de Control Unleashed , en su centro de entrenamiento en las afueras de Filadelfia, Pennsylvania. En LAT, la clave es mantener a su perro bajo el umbral (tranquilo y calmado) mientras le enseña a mirar un estímulo aterrador, y luego lo recompensa por mirarlo. Para entrenar a LAT, haga clic y recompense a su perro en el momento en que mire al barbudo, siempre y cuando su perro no reaccione de manera adversa. Si su perro está demasiado cerca del umbral con el estímulo de miedo a cualquier distancia, empiece con un objetivo neutral y haga clic tan pronto como lo mire. Cuando su perro ofrezca una rápida mirada hacia el objetivo, llámelo “¡Mira!”

Tu perro empezará a mirar rápidamente sus aterradores disparadores cuando le des la señal de “¡Mira!”, y se volverá hacia ti por una recompensa. Si su perro no se da vuelta rápidamente, probablemente esté demasiado cerca o sobre su umbral. Aumenta la distancia entre tú y el barbudo e inténtalo de nuevo. Disminuya gradualmente la distancia a medida que su perro aprende a hacer el juego “¡Mira!” con las cosas que le preocupan.

Muchos de los juegos y estrategias anteriores son compatibles entre sí. CAT y BAT tienden a ser mutuamente excluyentes porque uno aleja al perro de la cosa que da miedo, mientras que el otro aleja al perro de la cosa que da miedo. Aparte de eso, cuantas más de las estrategias anteriores se apliquen, más herramientas tendrá a su disposición para ayudar a su perro a hacer frente a los estímulos que causan miedo en su mundo, y más confianza tendrá.

Mimos y mimos

Hay un desafortunado mito floating en algunas partes del mundo del entrenamiento de perros que dice que si le das seguridad a un perro temeroso reforzarás su comportamiento temeroso. Por lo tanto, debes ignorar a tu perro cuando tiembla a tus pies con miedo.

Tonterías. Piensa en tu propia vida en una época en la que estabas muy asustado o disgustado. ¿Te ayudó (o habría ayudado) que alguien en quien confiabas viniera y te rodeara con su brazo y te asegurara con calma que todo iba a estar bien? Por supuesto que sí. Nuestros perros no son diferentes.

Un escritor creó una lista de “6 cosas para recordar cuando se tiene un perro temeroso”, que es una buena ilustración de cómo la amabilidad y la paciencia pueden llevar a su perro a un largo camino.

En los momentos en que las emociones se disparan, nos preocupa más ayudar a nuestros perros a controlarlas. De hecho, cuando un perro tiene mucho miedo, la parte emocional del cerebro – la amígdala – toma el control, y la parte pensante del cerebro – la corteza – no funciona bien. El perro con exceso de umbral ni siquiera es capaz de conectar su comportamiento con el refuerzo, por lo que nos esforzamos en nuestros protocolos de modificación del comportamiento para mantener al perro por debajo del umbral – para que el aprendizaje pueda ocurrir. Si está temblando de miedo, su voz calmada y sus lentas y suaves caricias pueden ser enormemente tranquilizadoras para él; el roce rápido y el tono ansioso, sin embargo, no lo son.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Autora de numerosos libros sobre entrenamiento positivo de perros, vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

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