Cartas 09/05: Debate sobre las dietas de los riñones

Cartas 09/05: Debate sobre las dietas de los riñones

Queridos lectores: En mayo de 2005, publicamos un artículo del escritor y autor de libros CJ Puotinen sobre las consideraciones dietéticas de los perros con insuficiencia renal. Citado varias veces en When to Say No to Low-Protein (Cuándo decir no a las proteínas bajas), fue el dueño del perro Mary Straus, un investigador que ha estudiado exhaustivamente la literatura veterinaria sobre los tratamientos para la insuficiencia renal crónica (CRF).

En respuesta a nuestro artículo, recibimos una larga carta de S. Dru Forrester, DVM, MS, Diplomado ACVIM (Medicina Interna de Pequeños Animales), un portavoz científico de Hills Pet Nutrition. El Dr. Forrester comenzó su carta con una declaración de que nuestro artículo contenía información inexacta, y que algunas de las recomendaciones del artículo podrían causar un daño significativo a los perros que sufren de enfermedad renal crónica.

Sin embargo, después de revisar la carta del Dr. Forresters con un peine de dientes finos, estamos seguros de que nuestro artículo no contiene errores, sino declaraciones que representan opiniones diferentes a las del Dr. Forrester y Hills.

Compartimos la carta del Dr. Forresters con Mary Straus, ya que, francamente, necesitábamos ayuda para encontrar y comprobar los estudios de 10 pies a los que el Dr. Forrester se refirió en apoyo de su crítica a nuestro artículo. Straus no sólo tenía los estudios a mano, sino que también estaba familiarizado con ellos. Poco después de recibir la carta del Dr. Forresters, Straus respondió con una carta aún más larga, citando 30 referencias de pie de página en apoyo de su crítica a la carta del Dr. Forresters.

Hay algunas cosas bastante fascinantes en estas cartas, fascinantes, al menos, para nosotros los geeks de la comida para perros! En reconocimiento del hecho de que no todos nuestros lectores pueden estar igualmente cautivados, ofrecemos a continuación una versión editada de las dos cartas. Los interesados pueden contactarnos si están interesados en recibir el texto completo de ambas cartas.

Hills fue pionero en el campo de la nutrición veterinaria clínica, y siempre ha sido el líder de esa nueva industria. Su fundador, un veterinario brillante y visionario, Mark L. Morris, Sr., puede haber sido el primer veterinario moderno en reconocer el valor terapéutico de ajustar la dieta de los animales como parte de una respuesta veterinaria a su enfermedad; la empresa se fundó a partir de un producto que él desarrolló en 1939 para tratar a los perros con insuficiencia renal, un producto que sigue siendo un best-seller de la empresa.

Respetamos la historia de Hills y reconocemos sus enormes contribuciones en este campo, pero también queremos señalar que su producto más antiguo (Prescription Diet® Canine k/d®) ha cambiado a lo largo de los años en respuesta a los nuevos desarrollos, lo que significa que podría cambiar de nuevo, quizás incluso para incorporar algunas de las investigaciones que citamos en nuestro artículo. Otras compañías ahora hacen alimentos para perros con insuficiencia renal, y los productos resultantes no son todos iguales.

When to Say No to Low-Protein expresó nuestro apoyo a algunas ideas diferentes. No creemos que Hills posea actualmente la única receta correcta para alimentar a un perro con insuficiencia renal, ni la mejor.

Nancy Kerns, Editora

El portavoz científico de Hills escribe… Descubrí varias inexactitudes cuando leí Cuándo decir no a la baja proteína. El artículo resume el tratamiento dietético para la insuficiencia renal crónica (CRF), ahora conocida como enfermedad renal crónica (CKD), en los perros. El autor recomienda un nuevo enfoque para alimentar a los perros con enfermedades renales y afirma que las nuevas investigaciones han cambiado radicalmente y afinado las recomendaciones dietéticas para los pacientes con enfermedades renales crónicas caninas.

Algunas de las recomendaciones del artículo son apropiadas; sin embargo, otras podrían causar un daño significativo a los perros que sufren de Insuficiencia Renal Crónica. Los lectores de su revista deben tener en cuenta esta información cuando tomen decisiones sobre qué alimentar a sus perros con IRC.

El autor está en lo cierto al afirmar que las investigaciones más recientes han cambiado y afinado radicalmente las recomendaciones dietéticas para los pacientes con IRC canina; sin embargo, las recomendaciones actuales de los nefrólogos veterinarios contradicen las del autor de este artículo.

Los hallazgos más recientes disponibles provienen de un estudio clínico de perros con Insuficiencia Renal Crónica natural llevado a cabo en la Universidad de Minnesota por expertos líderes en el campo de la nefrología veterinaria… Estos hallazgos respaldan las recomendaciones actuales de los nefrólogos veterinarios para alimentar a los perros con Insuficiencia Renal Crónica con un alimento terapéutico como Prescription Diet® Canine k/d®. Los alimentos terapéuticos como Prescription Diet® Canine k/d® están indicados antes de que la enfermedad renal se agrave; deben ser alimentados cuando la concentración de creatinina sérica es mayor o igual a 2 mg/dl. Esperar a que la insuficiencia renal esté más avanzada disminuye el tiempo de supervivencia y la calidad de vida del paciente y también puede disminuir la aceptabilidad del alimento terapéutico.

Al calcular las necesidades de proteínas alimentarias, hay que tener en cuenta la digestibilidad y la calidad de la fuente de proteínas. La digestibilidad se refiere a la cantidad de proteína disponible para su absorción y posterior uso por el animal de compañía. Las fuentes de proteína de alta calidad suministran aminoácidos esenciales, aquellos que no pueden ser sintetizados por el animal de compañía.

A medida que aumenta la calidad y la digestibilidad de la fuente de proteína, la cantidad de proteína requerida en la comida para mascotas disminuye. Prescription Diet® Canine k/d® contiene proteínas de alta calidad y digestibilidad, por lo que se puede utilizar una menor cantidad de proteínas para satisfacer las necesidades de mantenimiento de los perros.

El papel de la restricción de las proteínas alimentarias en los perros sigue siendo objeto de debate entre los nefrólogos veterinarios. Hasta la fecha, los estudios no han demostrado un efecto concluyente en el retraso de la progresión de la Insuficiencia Renal Crónica inducida experimentalmente en los perros; sin embargo, se han observado efectos beneficiosos en perros con enfermedades renales de origen natural.

Es generalmente aceptado que la reducción de la ingesta de proteínas disminuye las concentraciones de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y mejora los signos clínicos de uremia en pacientes con Insuficiencia Renal Crónica. Además, la restricción de la proteína en la dieta puede ayudar a mejorar los efectos de la acidosis metabólica, común en la Insuficiencia Renal Crónica.

Aunque es necesario realizar una evaluación más detallada, la restricción de las proteínas alimentarias se asocia con una menor magnitud de la pérdida de proteínas en la orina (es decir, proteinuria) en los perros con enfermedades glomerulares (es decir, enfermedades renales caracterizadas por una mayor permeabilidad de los vasos sanguíneos glomerulares que permiten la fuga de proteínas en la orina).

La suplementación con proteínas (por ejemplo, carne, huevos, callos) está contraindicada en estos pacientes porque puede empeorar la gravedad de la proteinuria y la consiguiente hipoalbuminemia (disminución de la concentración de proteínas en la sangre).

El lector también debe tener en cuenta que alimentar un alimento con proteínas reducidas es sólo una parte del cuadro cuando se habla de alimentos terapéuticos como Prescription Diet® Canine k/d®. Otros componentes beneficiosos de estos alimentos incluyen una restricción moderada de fosfatos, una restricción moderada de sodio, una mayor suplementación con ácidos grasos poliinsaturados (AGPI), un aumento de las vitaminas B y una mayor capacidad de amortiguación (para contrarrestar la tendencia a la disminución de la excreción de ácido por los riñones).

En el pasado, los dueños de perros con Insuficiencia Renal Crónica a menudo encontraban que los alimentos terapéuticos para el riñón no eran muy apetecibles. Las fórmulas secas y húmedas de Prescription Diet® Canine k/d® han experimentado varias mejoras en la palatabilidad durante los últimos años y la mayoría de los perros con Insuficiencia Renal Crónica aceptan fácilmente estos alimentos.

Es importante hacer una transición lenta de un perro de la comida antigua a la nueva comida terapéutica en un período de siete días. Los perros con Insuficiencia Renal Crónica avanzada a menudo tienen náuseas y no se interesan por ningún tipo de alimento. Los signos clínicos de náuseas y vómitos deben controlarse antes de intentar introducir un nuevo alimento.

No hay razones nutricionales que apoyen el suministro de cantidades excesivas de proteína dietética; los perros mayores (7 años) no requieren más proteína que los adultos jóvenes. De hecho, puede existir una enfermedad renal subclínica en perros mayores o geriátricos aparentemente sanos y la función renal puede empeorar si se alimenta a estos pacientes con un exceso de proteínas (y fósforo).

En resumen, sus lectores deben saber que los alimentos terapéuticos para el riñón son recomendados rutinariamente por nefrólogos veterinarios e internistas de pequeños animales para el manejo de perros con Insuficiencia Renal Crónica. Prescription Diet® Canine k/d® contiene cantidades reducidas de proteína de alta calidad y altamente digerible que es más que adecuada para las necesidades de mantenimiento de los perros adultos. Hasta la fecha, Prescription Diet® Canine k/d® es el único alimento terapéutico para el riñón que se ha estudiado en perros con Insuficiencia Renal Crónica natural. Alimentar a los perros con Insuficiencia Renal Crónica con Prescription Diet® Canine k/d® prolonga el tiempo de supervivencia y mejora la calidad de vida de estos pacientes.

S. Dru Forrester, DVM MS Portavoz científico, Nutrición de Mascotas de Hills

La investigadora Mary Straus responde… Me gustaría responder a las acusaciones de la carta anterior sobre supuestas inexactitudes en el artículo de la WDJ, Cuándo decir no a las acusaciones de bajo contenido proteínico que creo que son totalmente infundadas.

La carta del Dr. Forresters dice que las recomendaciones actuales de los nefrólogos veterinarios contradicen las del autor de este artículo, y luego da los resultados de un estudio que comparó el uso de Prescription Diet® Canine k/d® (de aquí en adelante referido como k/d) con las croquetas de mantenimiento.

No creo que los perros con Insuficiencia Renal Crónica deban ser alimentados con croquetas de mantenimiento, ni tampoco WDJ aboga por esto. El artículo afirmaba claramente que los perros con Insuficiencia Renal Crónica necesitan una dieta con menos fósforo y abogaba por una dieta casera que reduzca el fósforo sin restringir demasiado las proteínas.

Estoy de acuerdo en que la dieta debe ser modificada antes de que la enfermedad renal se vuelva severa, y el artículo de la WDJ sugiere específicamente reducir el fósforo incluso con FRC en etapa temprana.

No estoy de acuerdo con que se restrinja la proteína en esta etapa, o que se requiera el nivel de restricción de fósforo en k/d para la enfermedad renal en etapa temprana. Según el Servicio de Apoyo a la Nutrición del Hospital Veterinario de la Universidad Estatal de Ohio, los resultados de las últimas investigaciones están cambiando nuestras recomendaciones para la modificación de los nutrientes en los perros con signos tempranos de CRF. Restringir la ingesta de fósforo a unos 30 mg/libra/día [aproximadamente la mitad de la cantidad que se encuentra en las dietas normales] tan pronto como se reconozca la poliuria, y complementar la ingesta de potasio (con sales alcalinizantes si la acidosis es un problema) para mantener el potasio sérico dentro del rango normal puede ser todo lo que se necesite hasta que los pacientes desarrollen una enfermedad grave

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No se han realizado estudios que demuestren que cantidades menores de proteína de alta calidad no causen problemas debido a la deficiencia de proteína en perros con Insuficiencia Renal Crónica. Las sugerencias que vi con respecto al uso de proteínas de alta calidad para perros con enfermedad renal, específicamente sugerían no reducir la cantidad de proteína por debajo de los niveles mencionados anteriormente, sino aumentar la calidad de la proteína suministrada.

Los ingredientes de Canine k/d son arroz de cervecería, grasa de cerdo (preservada con tocoferoles mezclados y ácido cítrico), producto de huevo seco, linaza, harina de gluten de maíz, sabor a hígado de pollo, fibra de soja, además de suplementos y conservantes artificiales. De estos, sólo los huevos se considerarían de alta calidad de proteína (y el producto de huevo seco es casi seguro de menor calidad que los huevos frescos). La harina de gluten de maíz y el arroz de los cerveceros son proteínas de baja calidad e incompletas. Ninguno de los demás ingredientes proporciona proteínas en absoluto.

Es cierto que la reducción de la proteína disminuye el BUN, pero esto sólo es significativo cuando el BUN es lo suficientemente alto como para causar signos de uremia (en general, más de 80 mg/dl). Nuestro artículo aconsejaba reducir la proteína cuando un perro tiene uremia. Pero ningún estudio ha demostrado que la reducción de la proteína mejore la calidad de vida, prolongue la vida o retarde la progresión de la enfermedad renal cuando se instituye antes de que un perro sea urémico.

Los estudios citados por Hills que supuestamente demuestran lo contrario sólo se aplican a los perros con nefritis hereditaria canina ligada al cromosoma X (una forma rara y específica de la enfermedad renal juvenil), y el primer estudio sólo indica que una dieta restringida en proteínas reduce la proteinuria, que es un síntoma (comparable al BUN) que está relacionado con la cantidad de proteína de la dieta y no significa que haya ningún beneficio real de la reducción. El primer estudio también indica que los perros alimentados con la dieta baja en proteínas no mantuvieron el peso corporal inicial o la concentración de albúmina plasmática dentro del rango de referencia normal, que los peligrosos efectos secundarios de las dietas bajas en proteínas y que las diferencias involuntarias en la digestibilidad de las proteínas y la energía impidieron asignar el efecto de la dieta exclusivamente a las proteínas. Yo diría que este estudio respalda realmente la opinión de las WDJ de que las dietas bajas en proteínas pueden ser perjudiciales.

En cuanto a la acidosis metabólica: busqué las referencias citadas en la carta del Dr. Forresters. La primera citada es el estudio mencionado anteriormente, que indica que las dietas bajas en proteínas llevaron a la pérdida de peso corporal y a la hipoalbuminemia. La proteinuria puede conducir a la hipoalbuminemia también, pero no porque haya demasiada proteína en la dieta, sino porque la proteína se pierde más rápido de lo que se recupera.

La proteinuria es un síntoma, no una causa, de la enfermedad renal. En realidad, se pueden necesitar dietas más altas en proteínas cuando se trata de la proteinuria y la hipoalbuminemia, debido a la excesiva pérdida de proteínas a través de los riñones.

El Dr. Forrester señala que alimentar un alimento con proteínas reducidas es sólo una parte del cuadro cuando se alimenta a perros con Insuficiencia Renal Crónica. El artículo de la WDJ recomendó la restricción del fósforo y la suplementación con vitaminas B. El suplemento con ácidos grasos omega-3 también fue altamente recomendado.

Hills admite que sus dietas no han sido aceptables en el pasado, pero afirma que ahora han mejorado. Sugeriría que habrían hecho las mismas afirmaciones en el pasado, y que en algún momento del futuro probablemente hagan más cambios que, según ellos, harán que su comida sea más apetecible de lo que es ahora.

El hecho es que los alimentos bajos en proteínas son intrínsecamente menos apetecibles y que las dietas comerciales nunca serán tan atractivas para un perro como las dietas de alimentos frescos. Anecdóticamente, muchas personas siguen informando que sus perros se niegan a comer Prescription Diet® Canine k/d®. Incluso si algunos perros están dispuestos a comer este alimento, no es descabellado sugerir alternativas para los que no lo hacen, o aditivos que lo hagan más atractivo, además de más saludable, para los perros con una enfermedad renal crónica en fase temprana o moderada.

Hay muchos estudios recientes que indican que los perros mayores, incluso los que padecen enfermedades renales, pueden necesitar más proteínas que los perros más jóvenes. En cuanto a los perros mayores que pueden tener una enfermedad renal subclínica, no se ha demostrado que las dietas bajas en proteínas beneficien a los perros que sí la tienen, ni que reduzcan el riesgo de enfermedad renal o retrasen su progresión. No hay estudios que indiquen que la alimentación con exceso de proteínas en perros mayores sea perjudicial. Por el contrario, las investigaciones de los últimos 10 años aproximadamente han demostrado que las proteínas no dañan el riñón de los perros.

En resumen, mantengo las recomendaciones del artículo de la WDJ. Seguiré recomendando que los perros con problemas renales reciban cantidades adecuadas de proteínas, junto con aceite de pescado (no la linaza que se encuentra en Canine k/d®) y alimentos frescos de alta calidad que les gusten, y que una restricción moderada, en lugar de severa, de fósforo es todo lo que se necesita para la fase temprana de la enfermedad renal. También sostengo la afirmación de que los perros mayores, incluidos los que tienen enfermedades renales crónicas, no se benefician y pueden resultar perjudicados por una restricción excesiva de proteínas.

Mary Straus Pleasanton, CA

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Dos tipos más de cuellos para considerar con respecto al cuello del dinero (WDJ mayo 2005):

¡No sé cómo dejaste fuera los collares de Lupino! ¡Tienen un precio muy justo, vienen en diseños geniales y lo mejor de todo es que Lupine los reemplazará aunque los mastique! Por aquí, todo lo que tienes que hacer es llevar el collar a la tienda donde lo compraste; ni siquiera tienes que enviarlo por correo a la compañía. Todos sus diseños son geniales y cambian frecuentemente. Los recomiendo a todos en mis clases, especialmente a los cachorros. Lupine incluso ofrece correas a juego con la misma garantía. ¡Mi perro sigue usando la misma después de casi cinco años y se ve muy bien!

Nancy Freedman-Smith Gooddogz Entrenando en Portland, Maine

Tampoco sé cómo no mencioné a Lupine. Como dijiste, los collares tienen un precio muy razonable y están disponibles en una asombrosa variedad de patrones. Vea www.lupinepet.com o llame al (800) 228-9653 para localizar un distribuidor de Lupino cerca de usted.

Usted mencionó en “El Collar del Dinero” que muchos fabricantes de collares no hacen tallas (con el hardware apropiado) para perros pequeños. Descubrí que lo mismo era cierto para los perros de raza grande y gigante. Como dueño de tres Bulldogs Americanos, he sido repetidamente decepcionado por los collares en el mercado que estaban destinados a perros extra-grandes y grandes perros de trabajo. He visto demasiados collares con componentes plásticos o hebillas de una sola punta romperse cuando están bajo la presión de un perro grande y fuerte (creando una situación insegura tanto para el perro como para los transeúntes).

Para resolver estos problemas, empecé a fabricar collares especiales con estos perros especiales en mente. Utilizo cintas de nylon de doble capa con una resistencia media a la rotura de más de 12.000 libras. El ancho de dos pulgadas extiende la tensión en el cuello al tirar, poniendo menos fuerza en la tráquea del perro. Utilizo sólo herrajes de acero inoxidable, y hebillas con doble punta, reforzadas por remaches que se tapan en la parte inferior para un mejor sellado y sin bordes ásperos contra el cuello del perro.

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Todos mis cuellos tienen doble costura en todos los bordes con hilo resistente a la putrefacción, al moho y al calor. Un anillo D extra grande hace que sea más fácil de agarrar, y he añadido un anillo D pequeño se añade específicamente para las etiquetas de identificación. También uso ojales de latón en los agujeros sellados por calor para evitar que se estiren y deshilachen.

Los collares de Blocky Dogs están disponibles en nueve colores en tres estilos. Véalos en www.blockydogs.com, o llame para pedir un folleto: (440) 668-0112.

Rebecca Reed propietaria de Blocky Dogs Chesterland, Ohio

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