DCM en Perros: El papel de la Taurina en la dieta canina

DCM en Perros: El papel de la Taurina en la dieta canina

TAURINA PARA PERROS: GENERALIDADES

Se necesita taurina: 1. Función cardiaca saludable 2. Como componente de los ácidos biliares 3. Función de la retina 4. Salud reproductiva

Factores de riesgo dietético para la reducción del estado de taurina:

– Dieta baja en proteínas (precursores de taurina limitados) – Fuentes de proteínas dañadas por el calor o de mala calidad – Fibra dietética alta (es decir, salvado de arroz, pulpa de remolacha, celulosa) – Dietas de cordero y arroz (especulado) – Fuentes de proteínas de origen vegetal (guisantes, lentejas, legumbres) (especulado)

Posibles factores de riesgo para la deficiencia de taurina DCM:

RAZAS American Cocker Spaniel English Setter Golden Retriever Labrador Retriever Terranova San Bernardo

TAMAÑO Perros de raza grande Perros con tasas metabólicas más lentas

DIETA Factores que reducen la producción de taurina Factores que aumentan los microbios que degradan la taurina en el intestino Factores que reducen la producción de ácidos biliares

A mediados de julio de 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) publicó una alerta a los veterinarios y dueños de mascotas con respecto a los informes sobre el aumento de la incidencia de una enfermedad cardíaca llamada miocardiopatía dilatada canina (DCM). Este trastorno se caracteriza por el debilitamiento del músculo cardíaco, lo que provoca una disminución de la capacidad de bombeo del corazón y, si no se trata, una insuficiencia cardíaca. Los casos notificados se produjeron en razas que no se consideran genéticamente predispuestas a este trastorno.

Además, se comprobó que un número considerable de los perros tenían niveles reducidos de taurina circulante en su sangre y habían respondido positivamente a la suplementación con taurina. Se especula que estos casos están relacionados con el consumo de alimentos que afectan negativamente al estado de la taurina, lo que conduce a la deficiencia de taurina DCM. Los alimentos que contienen altos niveles de guisantes, lentejas, otras semillas de legumbres y/o patatas fueron identificados por la FDA como posibles factores de riesgo. Estos ingredientes se encuentran comúnmente en los alimentos que se formulan y promueven como “sin granos”.

A medida que estas cosas avanzan, hubo mucha publicidad y un poco de histeria en respuesta. Evitemos este tipo de reacción y en su lugar miremos las pruebas: ¿Qué sabemos actualmente sobre el papel de la dieta y la taurina en el desarrollo del DCM en los perros – y cómo es que los alimentos “sin granos” han sido recientemente apuntados como una posible causa dietética?

DCM en Perros: El papel de la Taurina en la dieta canina

Signos de Cardiomiopatía Dilatada (DCM) en Perros

El DCM es una enfermedad del corazón, que hace que los propios músculos del corazón se debiliten, lo que a su vez reduce la capacidad del corazón para bombear la sangre a través del cuerpo del perro como debería. El corazón se agranda y se vuelve flácido, y el líquido comienza a acumularse en los pulmones del perro. A medida que esta condición avanza, causa insuficiencia cardíaca congestiva.

Los primeros signos de DCM pueden incluir:

– Letargo, disminución de la energía – Una tos persistente – Dificultad para respirar, respiración rápida o excesiva, o aparente falta de aliento – Episodios de colapso – Anorexia (pérdida crónica de apetito)

Para cuando estos signos de DCM aparezcan, la enfermedad puede estar ya bastante avanzada. Por eso es importante hacer una cita para ver al veterinario de inmediato si su perro muestra alguno de estos signos, o más de uno. A menudo, los dueños de perros de mediana edad o mayores piensan que los síntomas de sus perros son “sólo la vejez”, pero un diagnóstico y tratamiento rápidos pueden devolver la calidad de vida de un perro afectado a un nivel casi normal y prolongar la vida del perro mucho más allá del pronóstico de un perro sin tratar.

El tratamiento con DCM normalmente incluye medicamentos que ayudan al corazón del perro a contraerse, disminuyen el pulso rápido, ayudan a controlar la acumulación de líquido en los pulmones y dilatan los vasos sanguíneos, todas ellas acciones que mejoran el rendimiento del corazón.

¿Qué es la taurina? ¿Por qué los perros necesitan la taurina?

El nutriente taurina es un tipo único de aminoácido, llamado ácido beta-amino sulfónico. No se incorpora a las proteínas, sino que se encuentra principalmente como un aminoácido libre en los tejidos del cuerpo y circulando en la sangre. La taurina tiene muchas funciones, pero dos de las más importantes para este debate son su papel en la función normal del corazón y su presencia como componente de los ácidos biliares, que son necesarios para la digestión de las grasas. La mayoría de los animales obtienen la taurina adecuada para satisfacer sus necesidades produciéndola endógenamente (en el cuerpo) a partir de otros dos aminoácidos, la metionina y la cisteína.

Esto significa que, si bien la mayoría de los animales necesitan taurina fisiológicamente, la mayoría no tiene una necesidad dietética de taurina. La excepción a esta regla es el gato. Los gatos (pero no los perros) siempre requieren una fuente de taurina en su alimento. Si no la tienen, una de las enfermedades que pueden desarrollar (y posiblemente morir) es – lo adivinó – el DCM.

La deficiencia de taurina DCM está bien documentada en los gatos. También sabemos bastante sobre los factores dietéticos que contribuyen a esta enfermedad en esa especie. Por el contrario, los perros (normalmente) no requieren una fuente de taurina dietética. Sin embargo, sabemos que algunos perros todavía desarrollan una deficiencia de taurina DCM. ¿Por qué ocurre esto? La historia del DCM en los gatos puede ayudar a desenredar lo que puede estar ocurriendo en los perros.

Deficiencia de taurina DCM en gatos

Mirando hacia atrás, no puedo evitar una sensación de déjà vu. A principios de los 80, los veterinarios empezaron a informar de un aumento en la incidencia de DCM en gatos de compañía. Para 1987, se sospechaba que la taurina dietética desempeñaba un papel importante. En un estudio seminal, un investigador veterinario de UC Davis informó de bajos niveles de taurina en plasma (sangre) en 21 gatos con signos clínicos de DCM. 1 Cuando los gatos fueron suplementados con taurina, los 21 se recuperaron de la enfermedad. Este descubrimiento condujo a una serie de estudios controlados que apoyaron la existencia de una deficiencia de taurina DCM en gatos que fueron alimentados con dietas que contenían suficientes concentraciones de taurina.

¿Qué estaba pasando?

Tiene que ver con los ácidos biliares. Otra función de la taurina en el cuerpo es que es necesaria para la función normal de los ácidos biliares. La taurina se une a los ácidos biliares del hígado para formar sales biliares. Durante la digestión, estos compuestos se segregan en el intestino delgado, donde funcionan para ayudar a la digestión de las grasas. Los animales son muy eficientes en la conservación de la taurina que se segrega en el intestino, reabsorbiendo las sales biliares de vuelta al cuerpo a través del tracto intestinal. Esto ocurre a través de un proceso llamado “reutilización enterohepática” y evita una pérdida diaria de taurina en las heces.

Aquí radica el problema para los gatos con DCM: Si durante la digestión ocurre algo que causa la degradación de la taurina de la sal biliar o que inhibe su reabsorción en el cuerpo, se pierde más en las heces. Si esto sucede de manera constante, el gato experimentará un aumento en su necesidad diaria de taurina dietética. En pocas palabras, si algo hace que el gato expulse más complejos ácidos de taurina (o sus subproductos degradados), el gato estará en peligro de sufrir una deficiencia de taurina si no se proporciona un nivel más alto en la dieta.

Esto es exactamente lo que sucedía en los gatos con deficiencia de taurina DCM – y es posiblemente lo que estamos viendo hoy en día en los perros. La diferencia es que sabemos qué factores de la dieta causaron la deficiencia de taurina en los gatos a finales de los 80. Estos factores aún no se entienden completamente en el caso de los perros (pero podemos hacer algunas suposiciones).

Lo que sabemos sobre la dieta y el estado de la taurina

En los estudios realizados con gatos se comprobó que varios factores dietéticos influían en el estado de la taurina. Estos eran el nivel y el tipo de proteína dietética, la cantidad y el tipo de fibra dietética, y el grado de calor que se utilizaba durante el procesamiento de los alimentos. Estos factores podían afectar el estado de la taurina de tres maneras:

1. Acoplamiento de ácido biliar

Ciertas fibras y péptidos (pequeñas cadenas de proteínas) de los alimentos pueden unirse a las sales biliares en el intestino delgado y hacer que no estén disponibles para su reabsorción en el cuerpo. Esto da lugar a un aumento de la pérdida diaria de taurina en las heces y un consiguiente aumento de la necesidad diaria de taurina para reemplazar esa pérdida.

2. 2. Aumento de la degradación microbiana

El procesamiento térmico de la proteína (extrusión o enlatado) puede conducir a la producción de productos Maillard – complejos de azúcares y aminoácidos que son mal digeridos en el intestino delgado. Los complejos no digeridos viajan al intestino grueso y proporcionan un entorno intestinal que favorece el aumento del número de bacterias que degradan la taurina. El aumento de estas poblaciones bacterianas reduce la proporción de taurina disponible para su reabsorción y reutilización por el cuerpo.

3. Disponibilidad reducida de taurina

La taurina se encuentra de forma natural en las proteínas de origen animal pero no en las fuentes de proteínas de origen vegetal. Por lo tanto, si se proporcionan dietas que incluyan un nivel suficiente de proteínas animales de alta calidad (que no se dañen con el calor) se debería garantizar una ingesta adecuada de taurina.

Sin embargo, las proteínas de baja calidad o que han sido tratadas excesivamente con calor serán mal digeridas, lo que reducirá la disponibilidad de la taurina y de sus aminoácidos precursores, la cisteína y la metionina.

A principios del decenio de 1990, en respuesta a esta nueva información sobre la interacción de los factores alimentarios y el estado de la taurina en los gatos (y su relación con el DCM en los gatos), la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos para Gatos (AAFCO) aumentó las recomendaciones sobre la taurina alimentaria en los alimentos extruidos y enlatados para gatos.

Deficiencia de taurina en perros

A diferencia del gato, los perros que se alimentan con dietas que contienen niveles adecuados de proteínas deben ser capaces de sintetizar suficiente taurina a partir de la cisteína y la metionina para satisfacer sus necesidades. Por lo tanto, la necesidad de taurina dietética no se ha reconocido generalmente en los perros.

Sin embargo, hay pruebas – pruebas que tenemos desde hace al menos 15 años – de que ciertas razas de perros, y posiblemente líneas particulares dentro de las razas, exhiben una alta prevalencia de deficiencia de taurina DCM. Las razas genéticamente predispuestas incluyen el Cocker Spaniel americano, el Golden Retriever, el Labrador Retriever, el San Bernardo, el Terranova y el Setter inglés. Aunque se desconoce la causa exacta subyacente, parece que algunas razas tienen una mayor necesidad natural de taurina o una anomalía metabólica que afecta a su síntesis o utilización de la taurina.

Un segundo factor que afecta el estado de la taurina en los perros es el tamaño. Hay pruebas de que un tamaño grande de adulto y una tasa metabólica relativamente lenta influyen en la tasa de producción de taurina en el cuerpo y pueden dar lugar posteriormente a una necesidad de taurina dietética. Se ha especulado que el aumento del tamaño corporal de los perros está asociado con un mayor riesgo de desarrollar una deficiencia de taurina y que este riesgo puede verse agravado por una predisposición genética específica de la raza.

Hay pruebas adicionales de que los perros de raza grande y gigante tienen menores tasas de producción de taurina en comparación con los perros pequeños. En última instancia, los estudios sugieren que ciertos perros poseen una predisposición genética a la reducción de la taurina y una mayor susceptibilidad a la deficiencia de taurina DCM, y que esta susceptibilidad puede estar relacionada con la combinación de factores de raza, tamaño y tasa metabólica.

La taurina en las dietas para perros

La reciente avalancha de casos y la atención de los medios de comunicación a la deficiencia de taurina DCM en los perros sugiere que este es un problema muy nuevo en los perros. Sin embargo, no es nuevo. Una conexión entre la dieta y el DCM en los perros fue descrita por primera vez en un artículo publicado en el Journal of the American Veterinary Medical Association en 2001. Lo que es nuevo es el repentino enfoque en ciertos ingredientes de alimentos para mascotas y el objetivo que parece haber sido puesto en las espaldas de todas las marcas de alimentos para mascotas “sin granos” por algunos bloggers y veterinarios.

No es por poner un punto demasiado fino en esto, pero los 12 casos de deficiencia de taurina DCM descritos en el documento de 2001 fueron recogidos entre 1997 y 2001, años antes de que los alimentos para perros sin granos llegaran a la escena de los alimentos para mascotas. En lugar de desacreditar una clase o un tipo de comida para perros (o una compañía de comida para mascotas), es más importante observar los factores dietéticos específicos que pueden estar implicados en el DCM en los perros.

En general, se espera que sean las mismas que las identificadas para los gatos, incluidos los bajos niveles de proteínas, las proteínas mal procesadas o dañadas por el calor (lo que da lugar a los productos Maillard) y la inclusión de una elevada proporción de fuentes de proteínas de origen vegetal, como los guisantes y las legumbres.

Durante los últimos 15 años, la reducción del estado de taurina en los perros se ha asociado a la alimentación con harina de cordero y dietas de arroz, dietas a base de soja, salvado de arroz, pulpa de remolacha y dietas ricas en fibra. Al igual que en el caso de los gatos, parece haber múltiples factores dietéticos (y genéticos) implicados.

Por ejemplo, se teorizó que la asociación percibida (no probada) entre la harina de cordero y el estado de taurina se debía a los bajos niveles de aminoácidos disponibles presentes en la harina de cordero, o al excesivo daño por calor de la proteína, o al factor de confusión de la inclusión de salvado de arroz en muchos alimentos que contienen harina de cordero. Hasta la fecha, ninguno de estos factores ha sido probado o refutado de manera concluyente. Sin embargo, el estudio más reciente demostró que tres tipos de fuente de fibra – salvado de arroz, celulosa y pulpa de remolacha – provocaban una reducción de los niveles de taurina plasmática en los perros cuando se incluían en una dieta ligeramente baja en proteínas, siendo la pulpa de remolacha la que causa la disminución más pronunciada.

¿Complicado? Ya lo creo. Por eso es importante evitar hacer afirmaciones sin fundamento sobre ciertos alimentos y marcas. La deficiencia de taurina DCM ha existido por un tiempo en los perros y continúa necesitando estudio antes de llegar a conclusiones definitivas sobre una o más causas dietéticas específicas.

Consideraciones actuales sobre la taurina en la comida para perros

Sabemos que cualquier factor dietético que reduzca la disponibilidad de los precursores de la taurina, que vincule las sales biliares de taurina en el intestino o que provoque un aumento de las poblaciones de bacterias que degradan la taurina, puede reducir la capacidad de un perro para sintetizar la taurina o aumentará la degradación de la taurina y/o la pérdida en las heces. Estos cambios podrían comprometer en última instancia el estado de la taurina de un perro (especialmente si el perro estaba genéticamente predispuesto) y afectar la salud del corazón. En casos extremos, como estamos viendo, esto puede llevar a una deficiencia de taurina DCM (ver “Algunas cosas que hay que saber sobre la taurina” más arriba).

El informe de la FDA identificó como potencialmente preocupantes los alimentos que contienen grandes cantidades de guisantes, lentejas, semillas de legumbres o patatas. La FDA también declaró que se desconoce la causa subyacente de la DCM en los casos reportados y que en este momento, la relación dieta-DCM es sólo correlativa (no causal). Sin embargo, esto no ha impedido que varios bloggers e incluso algunos veterinarios se dirijan a pequeñas empresas de alimentos para mascotas y/o marcas de alimentos sin granos, e implican que estos alimentos, y sólo estos alimentos, están causando la deficiencia de taurina DCM en los perros. Su razonamiento es que los guisantes y las legumbres están presentes en grandes cantidades en los alimentos que se formulan y comercializan como libres de granos.

Sin embargo, la verdad es que muchas empresas y marcas de alimentos incluyen estos ingredientes. Más importante aún, no hay evidencia clara que demuestre que un tipo, marca o incluso ingrediente de comida para perros en particular sea el único responsable de la deficiencia de taurina DCM en los perros.

Más bien, es más razonable y responsable especular que uno o más de estos ingredientes, sus interacciones o los efectos de la calidad de los ingredientes, el tratamiento térmico y el procesamiento de los alimentos pueden desempeñar un papel. Además, la causa subyacente podría ser la proteína, el almidón o las fracciones de fibra de estos ingredientes. Como las proteínas de origen vegetal, los guisantes, las lentejas y las legumbres incluyen cantidades variables de almidón (tanto en formas digeribles como resistentes) y fibra dietética. Estas fuentes de proteínas también suelen ser menos completas desde el punto de vista nutricional y menos digeribles que las proteínas de origen animal de alta calidad, factores adicionales que podrían influir en la capacidad del perro para producir y utilizar taurina. Las patatas, por el contrario, son una fuente digestible de almidón en un alimento extruido, pero también contienen niveles variables de almidón resistente, que no se digiere y se comporta de forma muy parecida a la fibra dietética en el tracto intestinal.

Conclusiones sobre los alimentos libres de granos y el DCM

Debido a que cualquiera o todos estos factores dietéticos podrían ser factores de riesgo para la deficiencia de taurina DCM en perros, y debido a que los guisantes, las legumbres y otros ingredientes identificados por el informe de la FDA aún no han sido estudiados en su totalidad, el meollo del asunto es que aún no se pueden sacar conclusiones sobre la causa dietética subyacente o las causas de la deficiencia de taurina DCM en perros.

Pero dado lo que sabemos, recomendamos alimentar una dieta que contenga suficientes niveles de proteína de alta calidad de origen animal, no incluya proteínas de origen vegetal como fuentes primarias de proteína, y no contenga altos niveles de fibra dietética.

Si le preocupa el estado de taurina o la salud cardíaca de su perro, ya sea debido a su historial de dieta o a los signos físicos que le preocupan, acuda al veterinario para que le haga un examen físico completo y, si es necesario, para que le mida los niveles de taurina en el plasma.

Estudios citados

1. Pion PD, Kittleson MD, Rogers QR, y otros. “Fallo miocárdico en gatos asociado a la baja taurina plasmática: Una cardiomiopatía reversible”. Ciencia 1987; 237:764-768.

2. Earl KE, Smith PM. “El efecto del contenido de taurina dietética en la concentración de taurina en plasma del gato”. Revista Británica de Nutrición 1991; 66:227-235.

3. Hickman MA, Morris JG, Rogers QR. “Efecto del procesamiento en el destino de la taurina dietética en los gatos”. Revista de Nutrición 1990; 120:995-1000.

4. Hickman HA, Morris JG, Rogers QR. “La taurina intestinal y la circulación enterohepática del ácido taurocolico en el gato”. Avances en Medicina Experimental y Biología 1992; 315:45-54.

5. Freeman LM, Rush JE, Brown DJ, et al. “Relación entre las concentraciones de taurina circulante y dietética en perros con cardiomiopatía dilatada”. Veterinary Therapeutics 2001; 370-378.

6. Backus RC, Ko KS, Fascetti AJ. “La baja concentración de taurina en el plasma de los perros de Terranova se asocia con bajas concentraciones de metionina y cisteína en el plasma y con una baja síntesis de taurina”. Journal of Nutrition 2006; 136:2525-2533.

7. Ko KS, Backus RC, Berg JR, et al. “Las diferencias en la tasa de síntesis de taurina entre los perros se relacionan con las diferencias en sus requerimientos de energía de mantenimiento”. Journal of Nutrition 2007; 137:1171-1175.

8. Fascetti AJ, Reed JR, Roger QR y otros: “Deficiencia de taurina en perros con cardiomiopatía dilatada: 12 casos (1997 – 2001)”. Journal of the American Veterinary Medical Association 2001; 223:1137-1141.

9. Delaney SJ, Kass PH, Rogers QR, Fascetti AJ. “Plasma y taurina de sangre entera en perros normales de tamaño variable alimentados con comida preparada comercialmente”. Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition 2003; 87:235-244.

10. Torres CL, Backus RC, Fascetti AJ, et al. “Estado de la taurina en perros normales alimentados con una dieta comercial asociada a la deficiencia de taurina y a la cardiomiopatía dilatada”. Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition 2003; 87:359-372.

11. Ko KS, Fascetti AJ. “La pulpa de remolacha dietética disminuye el estado de taurina en perros alimentados con una dieta baja en proteínas”. Journal of Animal Science and Technology 2016; 58:29-39.

Linda P. Case es la propietaria de AutumnGold Consulting & Centro de Entrenamiento de Perros en Mahomet, Illinois. Linda es la autora de Dog Food Logic, tiene un nuevo libro, Dog Smart, y escribe el blog The Science Dog.

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