Comprensión de la insuficiencia cardíaca congestiva en los perros

Comprensión de la insuficiencia cardíaca congestiva en los perros

Los perros no sufren ataques cardíacos como los humanos, pero eso no significa que no mueran de enfermedades cardíacas. La insuficiencia cardíaca es cada vez más común en los perros estadounidenses, y muchos muestran síntomas a los siete u ocho años. Incluso algunos perros jóvenes desarrollan insuficiencia cardíaca congestiva, heredando la propensión a la enfermedad de sus padres.

Los médicos convencionales consideran que la insuficiencia cardíaca congestiva y otros problemas circulatorios son progresivos e irreversibles, pero los veterinarios holísticos saben que en muchos casos, las enfermedades cardíacas se pueden frenar, revertir e incluso curar. Comprender las enfermedades cardíacas le ayudará a prevenirlas en los perros sanos y a tratarlas en los perros que ya están enfermos.

ACTUALIZACIÓN: Para información sobre otra enfermedad cardíaca común, la cardiomiopatía dilatada (DCM) en perros, ver Diario del Perro Entero $0027 s Septiembre 2018 historia.

¿Cómo es la insuficiencia cardíaca congestiva en los perros?

Comprensión de la insuficiencia cardíaca congestiva en los perros

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) son fáciles de pasar por alto, y la enfermedad a menudo se confunde con otras afecciones, como una infección respiratoria o el proceso normal de envejecimiento. En resumen, la condición es una incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, debido a un fallo en el vaciado adecuado de los depósitos venosos.

En la insuficiencia cardíaca congestiva, el corazón no falla o deja de latir, sino que sus válvulas se engrosan con tejido cicatrizante, lo que impide que se cierren correctamente. Las fugas en las válvulas hacen que se acumule líquido a ambos lados del corazón, y el corazón se agranda a medida que trabaja más. El líquido que se acumula en el lado derecho del corazón produce congestión pulmonar y tos; el líquido del lado izquierdo produce edema (retención de líquidos) en el abdomen. También puede producirse una arritmia, o un latido cardíaco desigual.

En los perros como en los humanos, hay cuatro clasificaciones funcionales de la CHF. La clase 1 no tiene signos evidentes. Esta fase temprana, durante la cual el corazón comienza a funcionar mal, puede durar años.

En la Clase 2 CHF, la fatiga y la falta de aliento comienzan a acompañar al ejercicio activo o a la actividad física pesada. No hay síntomas cuando el perro está sentado o acostado. La falta de circulación en las extremidades en esta etapa y en etapas posteriores puede interferir con la curación de las heridas, y la confusión mental puede ocasionalmente resultar de la falta de oxígeno en el cerebro.

En la Clase 3 CHF, incluso una caminata lenta en una superficie plana puede producir falta de aliento y fatiga. Otros posibles signos incluyen una tos seca o seca persistente, sibilancias, colapso repentino y una coloración azulada de la lengua y las encías durante el ejercicio. Debido a que la acumulación de líquido en el pecho interfiere con la respiración profunda, el perro puede buscar aire fresco más de lo habitual.

En la Clase 4 CHF, el paciente está incómodo en todo momento, incluso mientras descansa. El edema puede afectar las piernas y los pies, así como el abdomen y el área del pecho. En casos avanzados, el líquido que se acumula en la cavidad torácica puede empujar el corazón y colapsar los pulmones. En contraste con el largo lapso de tiempo entre la Clase 1 y la Clase 2, la enfermedad progresa rápidamente de la Clase 3 a la Clase 4, por lo que un perro que parecía saludable y activo puede entrar repentinamente en una condición crítica.

Enfoques convencionales vs. complementarios para la insuficiencia cardíaca congestiva

La medicina convencional trata la ICC con diuréticos, que eliminan los líquidos acumulados; digitálicos u otros medicamentos para el corazón, que estimulan y fortalecen temporalmente el músculo cardíaco; oxígeno, que mejora la respiración del animal; y una dieta baja en sal, que ayuda a prevenir más edemas. Estos tratamientos tratan eficazmente los síntomas de la enfermedad, mejorando enormemente la calidad de la vida restante del animal, pero no hacen nada para prevenir la progresión de la enfermedad.

Por lo general, los profesionales holísticos también emplean las eficaces drogas convencionales para suprimir los síntomas de la ICC y tratan de aumentar los tratamientos convencionales con apoyo nutricional y hierbas. Su objetivo es mejorar cualquier desequilibrio o deficiencia subyacente que el perro pueda estar experimentando, lo que puede ayudar a retrasar o detener el avance de la enfermedad.

Dado que todos los medicamentos utilizados para tratar los síntomas de la ICC tienen algunos efectos adversos, otro objetivo de los profesionales holísticos es facilitar la reducción segura o incluso la eliminación de las prescripciones convencionales del perro. Por supuesto, el éxito depende del tipo, la gravedad y la duración de la enfermedad del perro, pero muchos veterinarios y guardianes de perros han visto grandes mejoras en sus pacientes con este enfoque.

Apoyo nutricional para perros con insuficiencia cardíaca congestiva

Las vitaminas, los minerales, las enzimas y otros nutrientes desempeñan un papel crucial en el mantenimiento de la salud circulatoria.

Vitaminas: En la década de 1940, los Dres. Wilfrid y Evan Shute, que eran hermanos, comenzaron un estudio de 40 años sobre los efectos de la vitamina E en el corazón. La investigación de Wilfrid Shute involucró tanto a los perros como a los humanos, ya que era juez de exposiciones y criador de Doberman Pinscher. Pronto, gracias a sus esfuerzos, la vitamina E mejoró la salud de los perros de todo el mundo.

Como Wendell O. Belfield, DVM, reporta en su clásico libro “Cómo tener un perro más sano”, muchos de estos casos fueron dramáticos. En 1945, el Dr. N. H. Lambert en Dublín, Irlanda, se enteró del trabajo de los hermanos Shute y comenzó a dar vitamina E a los perros, el primero de los cuales, un Grifón de nueve años, estaba muriendo de una enfermedad cardíaca complicada por una condición inflamatoria uterina. El tratamiento convencional no había tenido éxito. “Colocada en vitamina E, tuvo una espectacular recuperación”, informa el Dr. Belfield. “Lambert dijo que se rejuveneció bastante y vivió otros seis años.

“Entre las virtudes de la vitamina E está la prevención de la producción excesiva de tejido cicatrizante”, añade.

La vitamina C es otro nutriente crucial para la salud del corazón, ya que estabiliza las paredes de los vasos sanguíneos apoyando la producción de colágeno, elastina y otros tejidos conectivos. Algunos médicos consideran que la insuficiencia cardíaca congestiva es una forma de escorbuto, causada por una deficiencia de vitamina C. La vitamina C, un poderoso antioxidante, protege el sistema cardiovascular y acelera la cicatrización de las heridas en todo el cuerpo, incluidas las pequeñas lesiones y heridas dentro de las paredes de los vasos sanguíneos. Además, la vitamina C es un cofactor de las enzimas (catalizadores biológicos) que mejoran el metabolismo del colesterol y los triglicéridos.

Pero de todas las vitaminas asociadas con la salud del corazón, las más importantes pueden ser las del complejo vitamínico B, incluyendo una que nunca ha sido reconocida como importante para la salud humana (la vitamina B4, o adenina), a pesar de que la investigación en animales ha demostrado que su retención produce insuficiencia cardíaca congestiva. La vitamina B4 se encuentra en la levadura, el hígado y el germen de trigo.

En los últimos 20 años, Bruce West, DC, ha tratado a miles de pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva con nutrición en lugar de drogas. Aunque trabaja con humanos en lugar de perros, su explicación de cómo se desarrolla la insuficiencia cardíaca congestiva se aplica a ambos. La causa en la mayoría de los casos, dice, es lo que él llama beriberi americano, o beriberi del corazón. El beriberi es una deficiencia de vitamina B que causa problemas de conductividad nerviosa, debilidad y parálisis muscular. “La insuficiencia cardíaca congestiva”, dice, “es un problema de mala conductividad nerviosa hacia el corazón, una debilidad casi paralizante del músculo cardíaco, y la resultante insuficiencia del músculo cardíaco para poder bombear la sangre”.

El Dr. West recomienda alimentos ricos en nutrientes que contengan todo el complejo de vitamina B, así como todos los nutrientes importantes para la salud del sistema circulatorio. A diferencia de los medicamentos recetados, estos suplementos ayudan al cuerpo a repararse a sí mismo proporcionando los nutrientes cuya deficiencia causó el daño en primer lugar.

Según el Dr. West, la mayoría de los pacientes humanos que siguen su protocolo reducen sus medicamentos recetados y diuréticos en unos pocos meses y los dejan por completo en un año, y esto es muy posible también para los pacientes caninos. “Las drogas para el corazón son poderosas y pueden prolongar la vida”, señala, “pero cuando ya no se necesitan, pueden causar graves daños al corazón y a los riñones y deben ser descontinuadas”.

Las dosis recomendadas varían mucho, dependiendo de la filosofía del prescriptor. Los practicantes de la medicina ortomolecular usan dosis muy altas de vitaminas sintéticas para tratar enfermedades del corazón y otras condiciones. En Keep Your Pet Healthy the Natural Way, Pat Lazarus enumera los suplementos utilizados por Richard J. Kearns, DVM, para tratar las enfermedades cardíacas caninas, que incluyen 400.000 unidades internacionales (UI) de vitamina A soluble en agua, 20 a 25 gramos de vitamina C, y hasta 4.000 a 6.000 UI de vitamina E soluble en agua.

En el extremo opuesto del espectro están los que utilizan suplementos de alimentos integrales en lugar de vitaminas sintéticas o nutrientes aislados. Aunque suministran nutrientes individuales en cantidades mínimas, los suplementos de alimentos integrales como los elaborados por Standard Process y Wysong contienen todo el complejo C, el complejo B y otras familias de vitaminas, además de cientos de otros nutrientes. Los suplementos alimenticios se absorben y utilizan fácilmente, no tienen efectos secundarios adversos y trabajan sinérgicamente para reparar el tejido dañado.

Coenzimas: La coenzima Q10 es utilizada por los practicantes holísticos para muchas dolencias cardíacas, incluyendo la CHF. La coenzima Q10 (generalmente escrita como CoQ10 y pronunciada “Coe-cue-ten”) es una sustancia similar a la vitamina que se asemeja a la vitamina E en su acción, y fortalece el músculo cardíaco y mejora la inmunidad.

Para sus pacientes con CHF canina, el veterinario de San Diego Stephen Blake (ver “Veterinarios holísticos proponen otras causas y tratamientos para la CHF” en la barra lateral al final de la historia) prescribe un miligramo de CoQ10 a base de aceite por libra de peso corporal por día, o dos miligramos de CoQ10 en polvo por libra de peso corporal.

Aminoácidos: Los aminoácidos taurina y L-carnitina son suplementos populares porque se ha demostrado que ayudan a fortalecer el músculo cardíaco, aumentar su producción y ayudar a aliviar el edema. Estos aminoácidos funcionan mejor cuando se administran con proteína de alta calidad y generalmente se recomiendan para la CHF en dosis de hasta 10 mg por libra de peso corporal.

Minerales: De los muchos minerales que ayudan a mantener la salud del corazón, los más importantes se encuentran en los huesos crudos. Los perros que siguen una dieta basada en huesos crudos ingieren estos minerales diariamente. El calcio ayuda a la contracción de las células musculares del corazón, así como a la conducción de los impulsos nerviosos que desencadenan los latidos del corazón. El magnesio ayuda a normalizar los latidos irregulares y trabaja sinérgicamente con el calcio para fortalecer el corazón. Los oligoelementos como el zinc, el manganeso, el cobre, el selenio, el cromo, el molibdeno y el boro también son importantes, pero sólo se necesitan en pequeñas cantidades.

Suplementos como Calcifood, Min-Tran y Minerales Orgánicos de Proceso Estándar o la Orgamina y la Chelamina de Wysong contienen todos estos importantes nutrientes. Las algas en polvo (½ cucharadita por cada 15 libras de peso corporal) y los minerales coloidales líquidos (½ cucharadita por cada 30 libras de peso corporal) pueden ser añadidos a los alimentos para obtener un apoyo adicional.

Ácidos grasos esenciales: Los ácidos grasos esenciales (AGE) pueden ser suplementos importantes, especialmente para los perros alimentados con una dieta comercial basada en cereales. Los suplementos de AGEs que contienen aceites de pescado (lípidos marinos) proporcionan ácidos grasos omega-3 que mejoran la función cardíaca corrigiendo las deficiencias y los equilibrios de los AGEs.

Enzimas: Los productos de enzimas orales sistémicas como Wobenzym y Nutrizymehelp ayudan a reparar los daños en el corazón y otros órganos, especialmente cuando hay inflamación. Las enzimas orales sistémicas son enzimas digestivas de recubrimiento entérico que se toman entre comidas con el estómago vacío.

“En lugar de quedarse en el estómago y digerir la comida”, explica el investigador de enzimas Charles Green, “estas enzimas circulan por el cuerpo, eliminando la inflamación, descomponiendo el tejido cicatrizado y restaurando el tejido sano”. Según Green, esta terapia reduce la inflamación rápidamente, en cuestión de días o incluso horas, mientras que la eliminación del tejido cicatricial se realiza más lentamente. Se ha demostrado que estos productos son seguros incluso en grandes dosis para su uso a largo plazo.

Hierbas para el corazón de tu perro

De las muchas hierbas que ayudan a la salud del corazón, varias son adecuadas para su uso con perros.

La baya de espino (Crataegus oxyacantha), es suave, eficaz y no tóxica. Los flavonoides del espino aumentan el flujo sanguíneo coronario mientras que aumentan ligeramente la fuerza de los latidos del corazón; estabiliza el pulso, aumenta la tolerancia del corazón a la deficiencia de oxígeno y aumenta el flujo sanguíneo cerebral. Dado que tiene un efecto gradual, el espino debe tomarse durante un período largo, como varios meses o años, para lograr la máxima eficacia. El uso prolongado es seguro, ya que el espino ha demostrado una toxicidad extremadamente baja en todas las especies animales probadas. Cualquier preparado de espino que se venda para uso humano puede administrarse a los perros, adaptando las instrucciones de la etiqueta al peso del paciente.

Otra hierba con impresionantes beneficios cardiovasculares es el ajo. El ajo mejora el equilibrio del colesterol, inhibe la congregación de plaquetas dañinas y actúa como antioxidante. Existe un gran debate sobre qué tipo de ajo es el mejor, y cada preparación (fresca, seca, cocida, cruda, envejecida o extraída) tiene sus defensores. Aunque los efectos secundarios son raros, el ajo adelgaza la sangre y no debería ser utilizado por perros con trastornos hemorrágicos. Por lo demás, suele ser seguro tomar “cursos” de cinco días seguidos y dos días libres durante cuatro semanas, y luego se interrumpe durante una semana antes de reanudar, con descansos ocasionales de un mes o más.

La pimienta de cayena (Capsicum annuum), otra hierba culinaria con propiedades cardiotónicas, ayuda a detener las hemorragias internas, alivia el dolor, fortalece los tejidos y mejora la circulación. Las cápsulas de pimienta de cayena se venden ampliamente y son fáciles de administrar en los alimentos.

Otras hierbas tónicas con beneficios para el sistema circulatorio son el ginkgo (Ginkgo biloba), el gotu kola (Centella asiatica), el romero (Rosmarinus officinalis) y el arándano (Vaccinium myrtillus).

El apoyo al hígado, que es importante en la mayoría de los casos de insuficiencia cardíaca congestiva, lo proporcionan bien la hoja o raíz de diente de león (Taraxacum officinale) y la semilla de cardo mariano (Silybum marianum).

Para obtener los mejores resultados, trabaje con un herbolario veterinario para determinar qué hierbas beneficiarían a su perro, ajuste las dosis y controle sus efectos. Como se mencionó anteriormente, el éxito del apoyo nutricional o de las medicinas herbales puede permitirle reducir los medicamentos convencionales de su perro. Sin embargo, esto debe hacerse bajo la supervisión de un veterinario. Póngase en contacto con la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana para encontrar un veterinario holístico en su área.

Los veterinarios holísticos proponen otras causas y tratamientos de la CHF

Está en la comida

Para el veterinario australiano Tom Lonsdale, autor del libro Raw Meaty Bones y defensor desde hace mucho tiempo de las dietas crudas para perros, la causa de casi todos los casos de insuficiencia cardíaca congestiva canina es la comida comercial para mascotas. “Los perros domésticos que se alimentan como un lobo o un dingo se alimentan a sí mismos florecen con salud”, dice. “Hablo de canales enteros o grandes trozos de carne y huesos crudos como alimento básico de la dieta. La insuficiencia cardíaca congestiva es rara en los perros que comen la dieta que la naturaleza pretende.

“Las enfermedades cardíacas suelen empezar en la boca”, continúa. “Una dieta basada en huesos carnosos crudos proporciona los nutrientes y el ejercicio que mantienen los dientes y las encías limpios y saludables, mientras que la comida comercial para mascotas promueve las infecciones periodontales como la gingivitis y la piorrea. Estas infecciones tienen consecuencias para otros sistemas del cuerpo. Las bacterias dañinas se drenan de la boca y se propagan por todo el cuerpo, llevando a múltiples problemas, incluyendo enfermedades cardíacas”.

Según el doctor Lonsdale, la insuficiencia cardiaca congestiva involucra al colágeno, el tejido conectivo que mantiene el cuerpo unido. Las deficiencias en la dieta y las infecciones bucales afectan negativamente a todo el colágeno del cuerpo, dice. A medida que el colágeno del sistema circulatorio pierde su flexibilidad, se produce inflamación, produciendo tejido cicatrizante, válvulas con fugas e insuficiencia circulatoria.

“Como con tantas cosas”, dice el doctor Lonsdale, “una onza de prevención vale una libra de cura”. Esto es especialmente cierto con los perros que tienen un soplo cardíaco audible adquirido congénitamente. Si se puede mejorar la higiene dental y la dieta del paciente antes de que aparezcan signos de insuficiencia cardíaca congestiva, entonces, a pesar del soplo cardíaco, la salud general a menudo sigue siendo sorprendentemente buena. Eso es un alivio porque los tratamientos farmacológicos son, en el mejor de los casos, poco fiables”.

Desintoxicación

El veterinario de San Diego Stephen Blake está de acuerdo en que la insuficiencia cardíaca congestiva es un síndrome más que una enfermedad aislada. “Es un error centrarse exclusivamente en el corazón”, dice, “porque el corazón es sólo una parte del problema”. El noventa por ciento de los pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva que veo también tienen algún tipo de problema hepático, lo cual no es sorprendente considerando nuestro ambiente tóxico. Los perros están expuestos a las toxinas en su comida y agua, sin mencionar las vacunas y los medicamentos recetados, todos los cuales agobian al hígado. Así que en la mayoría de los casos, además de apoyar el corazón, voy a tratar el hígado”.

El Dr. Blake comienza este proceso eliminando tantas toxinas como sea posible del entorno y la dieta del perro. “Todo lo que no sea natural debe ser eliminado”, dice. “Recomiendo que el perro no reciba vacunas, preventivos de gusanos del corazón, tratamientos contra pulgas o garrapatas, comida que contenga conservantes químicos, o cualquier cosa que pueda contener residuos de pesticidas u otros químicos. Si el paciente toma medicamentos con receta, considero si dejar la droga sería beneficioso o peligroso”. Por ejemplo, si el perro tiene diabetes y también insuficiencia cardíaca congestiva, no voy a quitarle la insulina. Pero en la mayoría de los casos, se pueden suspender los medicamentos recetados proporcionando hierbas o suplementos que tengan efectos similares”.

Un paciente que se recuperó con el protocolo del Dr. Blake para mejorar la nutrición, las hierbas, la homeopatía y la acupuntura es Mia, una Chow que, hace dos años, tuvo una infección pulmonar crónica y una insuficiencia cardíaca congestiva. A pesar del tratamiento convencional con antibióticos, drogas para el corazón y diuréticos, su condición se estaba deteriorando rápidamente.

“Ella tomaba un alimento bajo en proteínas para perros mayores”, dice, “y esa tiene que ser la peor clase de dieta para el corazón”. Aumentamos la cantidad de proteína en su dieta y mejoramos su calidad cambiándola por carne y huesos crudos. Le pedí que tomara calostro, que es rico en factores de crecimiento y ayuda a promover la reparación de los tejidos, así como Cardio-Plus y productos glandulares del Proceso Estándar para el apoyo del corazón. Luego elegí un remedio homeopático para que se ajustara a su constitución.

“En su primera cita, este perro apenas podía respirar, tosía todo el tiempo, estaba extremadamente incómodo y estaba cerca de la muerte. Ahora ya no toma Lasix (su diurético recetado) ni otros medicamentos, excepto un medicamento para el corazón, que toma en dosis reducidas. Acaba de cumplir 16 años y está en gran forma, llena de saliva y vinagre”.

Homeopatía y Medicina Energética

Gloria Dodd, DVM, usa la homeopatía, la nutrición y la medicina energética para tratar a los perros con CHF. Su sitio web presenta fotos de antes y después de algunos de sus pacientes, incluyendo a Snookie, una niña de 12 años esterilizada que tenía una severa insuficiencia cardíaca congestiva, enfisema y problemas hepáticos y digestivos. También era sorda.

Después del tratamiento con una dieta mejorada y la combinación homeopática del Dr. Dodd para la CHF, Snookie parece años más joven. Sus pulmones están limpios, juega como un cachorro, y su audición ha vuelto.

El interés de la Dra. Dodd en la medicina energética la impulsó a diseñar un cabestro que combina la terapia de color, los cristales de cuarzo, la energía de la configuración de la pirámide, la energía del chakra del corazón y una cuenta anti-radiación. El primer perro en usar el arnés, que ahora viene en diferentes tamaños, fue su propio caniche, que tenía CHF y un severo soplo en la válvula mitral del corazón. Después de usar el cabestro, su CHF y el soplo cardíaco desaparecieron. Ahora con 18 años de edad, el Caniche ha permanecido activo y libre de enfermedades durante los últimos cuatro años, con todos los exámenes clínicos y análisis de sangre normales.

“La base de todo mi tratamiento para cualquier enfermedad es la desintoxicación y el apoyo, que describo en mi sitio web”, dice el Dr. Dodd. “Encuentro que para lograr una cura (y eso es lo que pretendo; no propugno la terapia represiva ni siquiera con métodos naturales), uno tiene que descubrir la verdadera causa de la enfermedad. Es de múltiples capas, y considero que la medicina energética es mi herramienta más importante”.

Enfoques poco ortodoxos

Como se podría suponer, las ideas que transmiten estos profesionales holísticos no cuentan con el apoyo de la mayoría de los profesionales convencionales, que generalmente tratan la ICC con la farmacología moderna únicamente. Si su veterinario de orientación convencional se burla de sus preguntas sobre terapias complementarias, busque un veterinario holístico que pueda aumentar sus opciones de cuidado de la salud. La Asociación Médica Veterinaria Holística Americana (AHVMA) puede ayudarle a encontrar un médico en su área.

En conclusión

La insuficiencia cardíaca congestiva tiene muchas causas posibles y muchos tratamientos posibles. Centrándose en la dieta y la nutrición, evitando las condiciones y los productos que añaden estrés al cuerpo, y proporcionando terapias de apoyo apropiadas, muchos pacientes con ICC pueden experimentar una restauración total de la salud.

El escritor independiente CJ Puotinen es el autor de la Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas y muchos otros libros.

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