Enfermedad renal crónica en los perros

Enfermedad renal crónica en los perros

Esto es una prueba. Cuando un análisis de laboratorio realizado en la sangre de su perro muestra niveles elevados de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y creatinina que indican problemas renales, la causa más probable es:

A) una insuficiencia renal crónica (CRF) B) una infección bacteriana C) una enfermedad transmitida por garrapatas D) un desequilibrio endocrino E)una infección del tracto urinario

Si adivinó A, no está solo. Para muchos veterinarios convencionales, este es un asunto sencillo. Cuando los niveles de BUN y creatinina son más altos de lo normal, muchos veterinarios americanos asumen que la causa es la insuficiencia renal crónica (CRF), y a menudo lo único que prescriben es un alimento para perros bajo en proteínas.

Enfermedad renal crónica en los perros

Pero es posible que el paciente no tenga una insuficiencia renal crónica en absoluto. En cambio, una infección bacteriana como la leptospirosis, una enfermedad transmitida por garrapatas como la ehrlichiosis, un desequilibrio endocrino como la enfermedad de Addison o de Cushing, o una infección del tracto urinario pueden causar las lecturas elevadas.

Si ese es el caso, el tiempo es esencial. Su perro puede necesitar tratamiento médico AHORA MISMO, y cada momento que pierda por un mal diagnóstico puede costarle la vida.

“Los perros que repentinamente entran en una insuficiencia renal pueden tener una enfermedad aguda que es curable”, dice la investigadora de salud canina del área de la bahía de San Francisco, Mary Straus. “Escucho una y otra vez que a los perros se les diagnostica una insuficiencia renal crónica y no se les da nada más que una bolsa de k/d para que se lleven a casa cuando en realidad tenían una enfermedad grave pero tratable que causaba valores elevados de los riñones. Si estos perros hubieran sido diagnosticados a tiempo, sus veterinarios podrían haberles dado el tratamiento apropiado, y sus vidas podrían haberse salvado”.

Insuficiencia renal aguda en perros

A diferencia de la insuficiencia renal crónica, que es una enfermedad progresiva que puede tardar años en desarrollarse, la insuficiencia renal aguda es una crisis que implica la pérdida repentina de la función renal. Puede ser causada por una serie de trastornos de la salud, como infecciones, toxinas o sustancias químicas (incluidos muchos medicamentos), y cualquier enfermedad que dañe los riñones o interfiera con la función renal.

La causa más común de la insuficiencia renal aguda es la exposición a una toxina, como el anticongelante, el raticida, ciertos antibióticos, metales pesados, antiinflamatorios no esteroideos (AINES) o la ingestión de grandes cantidades de uvas o pasas.

Asegúrate de informar a tu veterinario de cualquier exposición de este tipo, o de la posibilidad de exposición. La rápida y precisa identificación de una toxina que su perro haya ingerido puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. También es importante tener en cuenta todos los medicamentos que su perro está tomando actualmente y revisar los prospectos para ver si la insuficiencia renal es un posible efecto secundario. “Algunos perros que toman AINEs desarrollan síntomas de insuficiencia renal sin que sus veterinarios se den cuenta de que hay que dejar de tomar los medicamentos”, dice Straus.

La infección bacteriana, como la de la leptospirosis, también puede causar insuficiencia renal aguda. Este tipo de infección no aparecerá en un análisis o cultivo de orina. Pero sigue siendo una buena idea hacer un análisis y un cultivo de orina para todos los perros con niveles elevados de creatinina y BUN, dice Straus.

“La infección del tracto urinario puede causar valores elevados en los riñones si la infección asciende a los mismos”, dice. “Las infecciones también son comunes en los perros con insuficiencia renal crónica. Se debe realizar un urocultivo para descartar la infección, ya que aproximadamente el 20 por ciento de las infecciones del tracto urinario no se detectan sólo con un análisis de orina.

“Cada vez que un perro, especialmente uno joven o de mediana edad, se enferma gravemente o desarrolla repentinamente signos de insuficiencia renal, hay que buscar la causa. Puede ser algo en lo que el perro se haya metido, una droga que esté tomando, una simple infección o una enfermedad insospechada. Probablemente no sea una insuficiencia renal crónica, ya que los síntomas de esa enfermedad se desarrollan lentamente”.

Cuando la leptospirosis parece una insuficiencia renal

En el otoño de 2003, el Rottweiler de 15 meses de edad del residente de Texas Lew Olson, Bean, se volvió apático, perdió el apetito, orinó con frecuencia y tuvo un deseo constante de agua.

“Lo llevé a hacer pruebas de rutina, que incluían un análisis de sangre completo y un análisis de orina”, dice Olson. “Debido a que Bean ya tenía problemas de riñón, tan pronto como las pruebas mostraron que sus valores de riñón eran repentinamente bastante altos, nuestro veterinario asumió que pronto moriría de insuficiencia renal crónica y que no se podía hacer nada para salvarlo”.

Por suerte para Bean, Olson se negó a aceptar este diagnóstico. Mientras buscaba frenéticamente respuestas, Bean comenzó a deshidratarse. Se acurrucó en una bola y tuvo una ligera fiebre. “Fue entonces cuando empezamos la terapia de fluidos por vía intravenosa”, dice. “También hicimos una serie de pruebas de laboratorio que incluían un panel de enfermedades de garrapatas y paneles de hongos. Todos resultaron negativos”.

Olson buscó en Internet cualquier enfermedad que pudiera encontrar que coincidiera con los síntomas de su perro. “Una cosa empezó a aparecer una y otra vez, y fue la leptospirosis. Sin embargo, todos los sitios que encontré hablaban de enzimas hepáticas elevadas, que no aparecían en los resultados del análisis de sangre de Bean”.

Entonces Striker, de ocho años, otra de sus 16 Rottweilers, se enfermó con los mismos síntomas. “Volví a investigar la leptospirosis y descubrí que hay nueve cepas diferentes, dos de las cuales no afectan al hígado pero tienen una reacción retardada al atacar los riñones”.

Olson rápidamente pidió pruebas de titulación de sangre para la leptospirosis. “La prueba lleva varios días”, dice, “así que nos adelantamos y empezamos a dar penicilina a ambos perros, que es el tratamiento de elección para la lepto. También continuamos la terapia intravenosa, ya que mantener a un perro afectado hidratado es primordial en el tratamiento”.

Tanto Bean como Striker dieron positivo en leptospirosis. “Mi veterinario se sorprendió”, dice Olson, “pero me alivió saber que ahora teníamos un diagnóstico y un protocolo de tratamiento”.

Olson publicó la historia de sus perros en línea para ayudar a otros a entender la leptospirosis. “La mayoría de los veterinarios están familiarizados con las dos formas más comunes de esta enfermedad”, explica, “pero las cepas más nuevas a menudo se pasan por alto y simplemente se ven como CRF”.

Olson recibe mensajes de correo electrónico todas las semanas de personas cuyos perros son diagnosticados con CRF pero muestran síntomas que sugieren leptospirosis. “Al menos el 50 por ciento de estos perros dan positivo en la prueba de lepto”, dice, “y muchos se salvan”. La lepto se está convirtiendo en una epidemia, pero pocos veterinarios la reconocen o la llaman de otra manera que no sea CRF. Conozco casos en casi todos los Estados Unidos y algunos en Canadá. Es una lástima, porque de todas las enfermedades que se confunden con la insuficiencia renal crónica, la lepto es la más fácil de tratar si se detecta a tiempo”.

La leptospirosis se propaga a través de las ardillas, las ratas y otros animales salvajes y domésticos, generalmente por contacto con la orina infectada. Una cepa, Leptospira canicola, solía llamarse “enfermedad de los postes de luz” porque se decía que los perros de la ciudad, especialmente los machos, se infectaban a sí mismos olfateando alrededor de los postes de luz empapados con la orina de los perros infectados.

Los perros también pueden estar expuestos al beber agua estancada que contenga orina infectada o al estar en estrecho contacto con un animal infectado. Los hombres, debido a sus hábitos personales, y los perros con trastornos del sistema inmunológico son los que corren mayor riesgo. Sorprendentemente, los perros más jóvenes tienen más probabilidades de infectarse que los más viejos, aunque los perros de todas las edades y de ambos sexos pueden contraer la enfermedad.

La leptospirosis es más común en la primavera y el otoño o en cualquier temporada de lluvias. La bacteria Leptospira no puede sobrevivir cuando las temperaturas están por debajo del punto de congelación o por encima de los 80oF. El período de incubación es de 4 a 12 días.

Los síntomas varían según la edad y el estado del animal infectado, así como la cepa involucrada. La leptospirosis puede generar fiebre, deshidratación, pérdida de apetito, vómitos, sed, pérdida rápida de peso, respiración fétida, ojos rojos, sensibilidad o dolor en el abdomen o las articulaciones, falta de energía y depresión. Algunas cepas producen un aumento de las enzimas hepáticas y posiblemente síntomas de ictericia. La infección va acompañada de una insuficiencia renal progresiva, pero la función renal puede volver a la normalidad poco después de la recuperación. La leptospiremia severa produce fiebres de hasta 104o a 105o F, escalofríos, shock y muerte.

Dado que la prueba del título de leptospirosis lleva mucho tiempo y puede no ser exacta, especialmente durante la infección inicial, la mayoría de los expertos recomiendan tratar inmediatamente la enfermedad basándose en sus síntomas y verificar el diagnóstico cuando se disponga de los resultados. La mayoría de los perros muestran algunos pero no todos los síntomas mencionados anteriormente. Algunos sólo muestran un aumento en la bebida y la micción, combinado con una baja gravedad específica de la orina. Debido a que la leptospirosis es mucho más común de lo que la mayoría de las personas y los veterinarios se dan cuenta, siempre que los síntomas de la enfermedad renal se desarrollan repentinamente, el tratamiento presuntivo para la lepto puede ser una buena idea.

Enfermedad renal crónica en los perros

El tratamiento incluye líquidos intravenosos para prevenir la deshidratación y mantener los riñones funcionando bien. Los dos perros de Lew Olson estuvieron en terapia intravenosa de cinco a siete días. Generalmente se recomienda la penicilina durante tres semanas, seguida de dos o tres semanas de doxiciclina, un antibiótico que evita que las bacterias infectadas se desprendan y se transmitan en la orina del perro.

Las vacunas contra la leptospirosis están disponibles, pero no cubren todas las cepas, y la protección sólo dura unos pocos meses. Incluso los perros recién vacunados pueden infectarse con leptospirosis.

La ehrlichiosis puede parecer una insuficiencia renal

El invierno pasado en Washington, DC, el mestizo de cuatro años de Amy Mall, Louie, empezó a mostrar síntomas menores.

“Una era que necesitaba salir un poco más temprano en la mañana”, recuerda Mall. “Ignoré completamente esto. Entonces empezó a ser muy quisquilloso con la comida. Era una central eléctrica de 75 libras que se comía todo lo que estaba a la vista. Llamé a mi veterinario y le dije que estaba siendo quisquilloso, y ella me dijo que siguiera probando cosas nuevas, y que si no comía nada en absoluto lo trajera.

“Una mañana lo vi temblar y lo llevé al veterinario inmediatamente. Le hizo análisis de sangre y me llamó para decirme que sus riñones estaban fallando. Me vendió una bolsa de comida para perros KD y dijo que no había nada más que hacer por él. Afortunadamente, también dijo que si realmente quería, podía ir a ver a un especialista”.

Al día siguiente, el especialista le dio antibióticos a Louie y le hizo pruebas para posibles enfermedades. La prueba de ehrlichia, una infección transmitida por garrapatas, dio positivo.

“Desearía que el primer veterinario hubiera sabido que la comida selectiva era un posible síntoma”, dice Mall, “o me hubiera preguntado si había notado algún otro cambio, como su necesidad de salir más temprano en la mañana. Me pateo a mí mismo por no ser más asertivo, pero no lo sabía. Tengo suerte de tener acceso a un especialista, pero creo que la mayoría de los clientes de mi veterinario habrían tomado el k/d y visto morir a sus perros. Desafortunadamente, mi perro también murió, ya que no me contagié la ehrlichia lo suficientemente pronto.”

Courtney Alieksaites de Dallas, Texas, fue más afortunada. El pasado noviembre, su cachorro de perro salchicha miniatura, Napoleón, desarrolló una fiebre alta y se encorvó del dolor. “Se le diagnosticó una fiebre de origen desconocido, se le trató con antibióticos y se le mantuvo con fluidos intravenosos durante tres días”, dice ella. “Finalmente, la fiebre se quebró, y se mejoró”.

En febrero, volvieron los mismos síntomas, aunque menos graves. Cuando Napoleón llegó a la clínica, un nuevo veterinario revisó su historial y en base a los análisis de sangre anteriores le prescribió un alimento bajo en proteínas.

“Estaba tratando de encontrarle sentido a esto”, dice Alieksaites, “así que me conecté a Internet y empecé a hacer preguntas”. Cuando describí los síntomas de Napoleón, varias personas sugirieron que le hiciéramos un examen de ehrlichia. La prueba dio positivo. Me alegro de haber perseverado y buscado respuestas que fueran más allá de la insuficiencia renal crónica y la comida para perros K/D. Ahora vamos a una clínica diferente, y desde que Napoleón fue tratado por ehrlichia, ha vuelto a sus actividades favoritas, que son comer todos sus alimentos favoritos y acurrucarse en mi almohada”.

De las enfermedades transmitidas por las picaduras de garrapatas, la ehrlichiosis es la que más se confunde con la insuficiencia renal crónica. Es causada por la Ehrlichia, un miembro de la familia de las rickettsiaceae de organismos similares a las bacterias. Los perros pueden infectarse con varias especies de Ehrlichia, pero la E. canis es la más común y la que causa la enfermedad más grave.

La enfermedad no se entendió bien hasta que la ehrlichiosis infectó a cientos de perros militares que regresaban de Vietnam, dándole los nombres de “enfermedad de los perros rastreadores” y “pancitopenia canina tropical”. Los perros pastores alemanes y los Doberman Pinschers parecen particularmente vulnerables. Se han identificado perros que han dado positivo en las pruebas de E. canis en todo EE.UU., concentrándose la mayoría en los lugares donde la garrapata marrón del perro es común, como en el suroeste y a lo largo de la costa del Golfo.

De ocho a 20 días después de la mordedura de una garrapata infectante, un perro experimenta la fase aguda de la ehrlichiosis, que produce fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, problemas respiratorios, pérdida de peso, trastornos hemorrágicos y, en algunos casos, alteraciones neurológicas. Los síntomas pueden ser evidentes o tan leves que pasan desapercibidos. Esta fase suele durar de dos a cuatro semanas.

En la fase subclínica de la infección, el organismo permanece presente sin causar síntomas evidentes. Si su sistema inmunológico es lo suficientemente fuerte, los perros pueden ser capaces de mantener el organismo bajo control durante meses o años antes de que el estrés, la enfermedad o el tratamiento con esteroides debiliten el sistema inmunológico, permitiendo que la infección se active de nuevo. Cuando eso sucede, los perros entran en la etapa crónica de la infección.

La ehrlichiosis crónica leve causa pérdida de peso e indicaciones indistintas y esquivas de la enfermedad. La ehrlichiosis crónica severa causa anemia, disminución de las plaquetas que resulta en episodios de sangrado, cojera o cojera, hemorragia ocular, problemas neurológicos, piernas hinchadas, pérdida de peso severa y, eventualmente, falla de la médula ósea, una incapacidad para fabricar las células sanguíneas necesarias para sostener la vida.

La erliquiosis es difícil de diagnosticar en sus primeras etapas porque las pruebas de anticuerpos suelen ser negativas. El sistema inmunológico tarda de dos a tres semanas en responder y desarrollar anticuerpos, por lo que un diagnóstico hecho poco después de una picadura de garrapata no puede confirmarse hasta que la prueba se repite semanas después. Cuando se sospecha la enfermedad de la garrapata, un tratamiento presuntivo para ver si el perro mejora puede confirmar que el tratamiento es apropiado.

Los perros que experimentan anemia grave o problemas de hemorragia pueden requerir una transfusión de sangre. La doxiciclina es el fármaco de tratamiento, pero se puede utilizar otro fármaco de tetraciclina para los perros que no toleran la doxiciclina. El tratamiento conservador dura de 10 a 30 días, pero los veterinarios que trabajan en este campo prefieren tratar con 5 mg de doxiciclina por libra de peso corporal cada 12 horas durante dos meses, ya que este protocolo resulta en menos recurrencias de la enfermedad.

“Es muy peligroso administrar esteroides a un perro con la enfermedad de las garrapatas”, dice Mary Straus, “porque los esteroides suprimen el sistema inmunológico y hacen que el perro sea más vulnerable a la infección”. Los esteroides se usan a veces cuando hay anemia hemolítica mediada por el sistema inmunológico, pero deben administrarse simultáneamente con los antibióticos. Si un perro desarrolla síntomas de enfermedad renal después de cualquier tratamiento con corticoides, se debe sospechar de una enfermedad de garrapatas”.

Debido a que las enfermedades transmitidas por garrapatas imitan a muchas enfermedades, es una buena idea hacer pruebas de ellas siempre que el tratamiento para lo que parece ser el factor causante no sea efectivo.

Podría ser la enfermedad de Addison

Hace dos años, un Duck Tolling Retriever de Nueva Escocia de tres años perteneciente a William Smith en California (los nombres han sido cambiados) mostró un elevado BUN en un análisis de sangre rutinario.

Dos meses antes, la dieta de Dux había sido cambiada de comida comercial a una dieta cruda preparada en casa. A Smith se le dijo que redujera los niveles de proteína de la dieta, lo cual hizo, pero Dux comenzó a experimentar letargo, pérdida de apetito, pérdida de peso severa y, eventualmente, vómitos. Repetidos análisis de sangre mostraron un BUN aún más alto, junto con un elevado nivel de fósforo y potasio.

Dux fue tratado por tres veterinarios, todos los cuales desaprobaron su dieta. “El veterinario holístico dijo que añadiera más verduras a su comida para que no comiera tantas proteínas”, dice Smith. “Al veterinario convencional no le gustó nada la dieta cruda y culpó al elevado número de BUN de Dux por su nueva comida. El tercer veterinario dijo que se quedara con la medicina occidental convencional hasta que su condición se estabilizara.”

¿Pero cuál era la condición de Dux? Sólo después de que Smith presionó para obtener un diagnóstico definitivo e insistió en una prueba de estimulación de ACTH, basada en el elevado potasio de Dux y la baja relación sodio/potasio, se enteró de que su perro tenía la enfermedad de Addison, no una insuficiencia renal crónica.

En la enfermedad de Addison canina (hipoadrenocorticismo), las glándulas suprarrenales del perro producen muy poco cortisol. Sus principales síntomas incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso, falta de energía, debilidad, vómitos, diarrea y deshidratación. Algunos casos implican sangre en las heces o en los vómitos, sed o micción excesiva, pérdida de pelo y temblores o sacudidas. La mayoría de los perros sólo muestran algunos de estos síntomas, que pueden aparecer y desaparecer con el tiempo. Con el tiempo, el perro puede colapsar en estado de shock con lo que se denomina una crisis Addisoniana, que es fatal sin tratamiento.

Se estima que entre el 70 y el 85 por ciento de los perros con enfermedad de Addison canina son hembras, y la mayoría tienen entre cuatro y siete años de edad. El gran danés, el labrador retriever, el pato de Nueva Escocia tolling retriever, el perro de agua portugués, el rottweiler, el caniche estándar, el terrier blanco de las tierras altas occidentales y el terrier de trigo parecen estar más afectados que otras razas. Sin embargo, los perros de cualquier sexo y de todas las razas y edades pueden desarrollar la enfermedad de Addison.

La enfermedad de Addison se trata con medicación hormonal que suministra lo que las glándulas suprarrenales ya no pueden producir.

Cuando la enfermedad de Cushing parece una insuficiencia renal

La enfermedad de Cushing canino, o hiperadrenocorticismo, a menudo se confunde con el proceso de envejecimiento porque suele ocurrir en perros mayores que pierden el pelo, ganan peso, orinan en la casa y parecen experimentar cambios neurológicos.

La enfermedad de Cushing es lo opuesto a la de Addison, ya que aquí el cuerpo produce demasiado cortisol. La causa subyacente suele ser un tumor pituitario o suprarrenal, aunque el tratamiento veterinario con esteroides puede causar síntomas similares.

El paciente promedio de Cushing canino tiene 10 años y es esterilizado o castrado. Si bien todas las razas están en riesgo, los caniches, los beagles, los terrier de Boston, los boxeadores, los cocker spaniels, los perros salchicha, los perros pastores alemanes, los golden retrievers, los labradores retrievers, los pastores australianos y los terrier pequeños son los más susceptibles.

El aumento o el exceso de consumo de agua y de orina, los accidentes urinarios en perros adiestrados en casa, el aumento o el exceso de apetito, el aspecto caído o hinchado, el letargo, la debilidad de las patas traseras, el jadeo excesivo, la pérdida de pelo o el pelaje seco y sin brillo, y la piel fácilmente dañada son algunos de los síntomas más comunes. El tratamiento depende de la causa subyacente de la enfermedad así como de la salud general del paciente.

Los niveles elevados de BUN podrían no ser nada en absoluto

A algunos perros se les diagnostica una enfermedad renal basándose nada más que en un BUN ligeramente elevado. El BUN levemente elevado puede ser causado por una comida reciente o por una deshidratación menor. Si la creatinina y la gravedad específica de la orina de su perro son normales, su perro no tiene una enfermedad renal. Lo mejor es hacer un análisis de sangre después de ayunar a su perro durante al menos 12 horas y analizar la gravedad específica de la orina con la primera toma del día para obtener resultados precisos.

Cualquier resultado inusual de un análisis de sangre puede ser aterrador, pero el conocimiento es poder. Aprender sobre la leptospirosis, la ehrlichiosis, la enfermedad de Addison, la enfermedad de Cushing y las infecciones del tracto urinario puede ayudarte a notar y a hacer un seguimiento de los síntomas importantes, a hacer las preguntas correctas, a solicitar las pruebas adecuadas, a evitar un diagnóstico erróneo y a obtener el tratamiento adecuado para mantener a tu mejor amigo feliz y sano durante los años venideros.

…LA INSUFICIENCIA RENAL EN LOS PERROS: RESUMEN

1. Si su perro desarrolla repentinamente síntomas de enfermedad renal, busque la causa en lugar de asumir una insuficiencia renal crónica.

2. Las anomalías en los análisis de sangre (además de la creatinina y/o el BUN elevados) pueden ser pistas. Discútalas con su veterinario.

3. Mencione a su veterinario todos los comportamientos anormales de su perro y su salud; cualquier pista podría ayudar a un diagnóstico correcto.

4. Consiga una segunda opinión o vea a un especialista si es necesario.

CJ Puotinen es el autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care (Keats/McGraw-Hill) y Natural Remedies for Dogs and Cats (Gramercy/Random House).

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