Haga el análisis de sangre de su perro

Haga el análisis de sangre de su perro

Cuando se trata de la parte más primitiva de nosotros, no hay nada tan básico como la sangre. En prácticamente todas las culturas del planeta, la sangre representa la corriente de la vida misma. Debido a que su trayectoria en bucle siempre la lleva de vuelta al corazón – ese gran depósito de emociones – la sangre ha llegado a representar todo lo que realmente importa al espíritu humano: pasión, herencia, mortalidad, expiación, compromiso, sacrificio, incluso nuestra conexión con lo divino.

Y para los veterinarios, también es bastante importante.

Compuesta de agua, proteínas, nutrientes y células vivas, la sangre de su perro es un tapiz bioquímico, un complejo lienzo de valores entrelazados que, tomados en conjunto, ofrecen una imagen vívidamente detallada de su estado de salud. Prácticamente cada órgano principal del cuerpo contribuye con sus propios hilos, al igual que las cosas externas que controla, como la dieta.

El “análisis de sangre”, ese término general utilizado por las profesiones médicas para referirse a una difusión como en un buffet de pruebas y diagnósticos basados en la sangre, es la forma en que los veterinarios deconstruyen lo que el cuerpo está haciendo, a través de las pruebas que sus diversos órganos y sistemas dejan en el torrente sanguíneo. Ya sea que un perro esté sano, enfermo o quizás un poco “apagado”, los análisis de sangre a menudo planean un papel clave en la determinación de su estado de salud. (Por supuesto, el análisis de sangre es sólo una herramienta de diagnóstico, y un examen físico, así como la historia clínica, son también componentes importantes para llegar a un diagnóstico o plan de bienestar).

Lo que está abierto a debate, dependiendo de cada perro, es cuándo hacer los análisis de sangre, cuán extensos deben ser y quién debe hacerlos.

Dos grupos de pruebas de enfermedades

Cuando un veterinario recomienda hacer “análisis de sangre” en su perro, es probable que se refiera a dos grupos distintos de pruebas.

El primero es un CBC, abreviatura de recuento sanguíneo completo. Esta pegajosa sigla cubre un trío de elementos celulares que se encuentran en la sangre: glóbulos rojos y blancos y plaquetas. Los tres tienen diferentes funciones, y proporcionan diferente información a su veterinario. En términos generales, un CBC es útil para descubrir condiciones subyacentes como la infección o la anemia, que es la falta de glóbulos rojos saludables.

Los glóbulos rojos transportan el oxígeno a las células del cuerpo, intercambiándolo por dióxido de carbono para ser llevado a los pulmones, donde el proceso comienza de nuevo. El CBC examina los niveles de hemoglobina, que le da a la sangre su color rojo distintivo y es responsable de transportar el oxígeno. La disminución de los niveles de hemoglobina puede significar que un perro tiene una capacidad de oxígeno reducida, un hallazgo crítico si se va a someter a la anestesia. Otro valor importante es el hematocrito (también llamado PCV, o volumen de células empaquetadas), que mide la cantidad de espacio que los glóbulos rojos ocupan en la sangre.

Cuando estos valores son demasiado bajos, el perro puede estar anémico, lo que no es una enfermedad en sí misma sino un indicador de un problema subyacente, como una mala nutrición, parásitos como los anquilostomas, una infección crónica e incluso cáncer, una enfermedad inflamatoria intestinal o problemas hormonales con la tiroides y las glándulas suprarrenales. Por el contrario, un recuento elevado de glóbulos rojos podría indicar una enfermedad renal, un cáncer o una condición aguda como la deshidratación.

Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea y participan en la lucha contra la infección y la inflamación. Hay cinco tipos diferentes de glóbulos blancos, y los recuentos anormales en cada uno de ellos pueden significar cosas diferentes. Los niveles de eosinófilos, por ejemplo, suelen ser altos si un perro tiene una condición parasitaria o alérgica, mientras que un perro con neutrófilos elevados -que suelen ser los primeros en atacar la inflamación, y por lo tanto se encuentran entre los glóbulos blancos más comunes- podría estar lidiando con una infección.

El tercer tipo de célula que se encuentra en la sangre, las plaquetas, ayudan a la sangre a coagularse. Cuando los niveles son bajos, las posibilidades de hematomas y sangrado son elevadas – de nuevo, es importante saber si su perro está a punto de pasar por el cuchillo. El bajo recuento de plaquetas puede deberse a enfermedades infecciosas e inmunológicas, como las enfermedades transmitidas por garrapatas, como la ehrlichiosis, así como al uso de determinados fármacos.

El segundo grupo de pruebas que su veterinario podría ordenar se llama a menudo química sanguínea o panel metabólico. Esta batería de pruebas -más de dos docenas de ellas, si su veterinario marca todas las casillas- evalúa la función de órganos importantes como el corazón, el hígado, las glándulas suprarrenales y los riñones midiendo las grasas, las proteínas, el azúcar, los electrolitos (potasio, magnesio, sodio y calcio) y las enzimas, que proporcionan información sobre el funcionamiento de los órganos.

Un valor común de la química sanguínea del que los propietarios suelen oír hablar es el BUN, o prueba de nitrógeno ureico en sangre, que mide lo bien que los riñones filtran los residuos. Junto con la creatinina (otro producto de desecho producido por los riñones), el BUN da una imagen de la salud renal. Los altos niveles de BUN pueden indicar una absorción incompleta de las proteínas del intestino en el momento de la recolección, una dieta cruda, o una enfermedad renal, lo cual es grave, si la creatinina también está elevada, o podrían ser un signo de algo tan potencialmente reversible como la deshidratación.

Más vale prevenir que curar

El análisis de sangre no es sólo una buena idea para los perros que están enfermos y necesitan un diagnóstico. También son importantes para los perros sanos, especialmente antes de un procedimiento quirúrgico. La mayoría de los veterinarios insisten en los análisis de sangre prequirúrgicos por la preocupación de posibles complicaciones de la anestesia.

“Es absolutamente necesario hacer un análisis de sangre antes de la cirugía”, sin importar la edad o el estado de salud del perro, dice W. Jean Dodds, DVM, fundador de Hemopet, el primer programa del banco de sangre nacional sin fines de lucro para animales. “El número de casos en los que no se hizo y se pasó por alto un problema subclínico significativo es relativamente grande. Alrededor del 50 por ciento de los perros en los estudios publicados tienen anormalidades en las pruebas de laboratorio en los exámenes de rutina”.

A los perros que tienen resultados anormales se les puede reprogramar la cirugía si es una cirugía electiva para que el problema pueda ser abordado. O el veterinario puede optar por seguir adelante, pero manejar algunos aspectos del procedimiento de manera diferente – tal vez usando sedación con un anestésico local en lugar de la anestesia general, o administrando líquidos intravenosos antes de la cirugía.

Los dueños pueden, por supuesto, optar por renunciar a los análisis de sangre prequirúrgicos para sus perros; al final del día, usted es el defensor de su perro, y tiene la última palabra sobre su cuidado. Sólo recuerde que cada vez más, algunos veterinarios han hecho obligatorios los análisis prequirúrgicos debido al riesgo de una condición subclínica que no puede ser detectada de otra manera. Y si existe la posibilidad de una complicación oculta que pueda comprometer la salud de su perro, ¿no vale la pena la inversión para averiguarlo?

Primera vez que se hace un análisis de sangre

Si su perro tiene un cachorro sano y sin problemas médicos, es probable que la primera vez que se haga un análisis de sangre sea antes de la esterilización o castración, típicamente cuando es joven o adulto joven. Cuando se trata de un análisis de sangre prequirúrgico en este escenario, “el objetivo principal es buscar problemas hepáticos o renales congénitos subclínicos u ocultos”, dice Julie Meadows, DVM, profesora clínica de atención primaria en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis. Asegurarse de que el hígado y los riñones no se vean comprometidos es crucial, porque esos órganos hacen el trabajo pesado de eliminar del cuerpo las toxinas relacionadas con la anestesia.

Un panel parcial para un perro joven y saludable como este podría incluir BUN y creatinina, para medir la función renal; ALT (Alanina aminotransferasa, una enzima que se eleva con la enfermedad hepática), y proteína total, que puede señalar la hidratación así como la función hepática y renal. Además, dice el Dr. Meadows, muchos veterinarios también podrían incluir el PCV, o volumen de células empaquetadas, “para evaluar el recuento de glóbulos rojos y detectar la anemia”.

Mientras que muchos dueños nunca pensarían en hacer análisis de sangre en perros tan jóvenes, el Dr. Meadows subraya la importancia de tener algunos valores clave – “los grandes” – a bordo antes de poner el perro bajo. Pero existe el exceso. Para una visita de un perro sano, “no esperaría que un médico generalista hiciera un panel químico completo y un análisis de orina completo”, añade. “Esas son cosas que hacemos cuando un animal está enfermo”.

Valores sanguíneos de referencia

La mayoría de los veterinarios están de acuerdo en la importancia de los análisis de sangre prequirúrgicos, y de establecer los valores sanguíneos de referencia mientras el perro está sano, para que los cambios posteriores, si se producen, puedan ser analizados en su contexto. Pero cuando se trata de determinar cuándo obtener esa línea de base, y con qué frecuencia revisar los análisis de sangre a lo largo de la vida de un perro, las opiniones de los veterinarios varían.

En opinión del Dr. Dodds, “para los perros sanos, un examen físico anual de bienestar y pruebas de laboratorio completas son importantes. Si el perro tiene alguna condición crónica de bajo grado o de otro tipo, incluso en remisión, es prudente hacer pruebas cada seis meses”. Y los perros a los que se les ha puesto una nueva medicación a largo plazo, especialmente drogas que pueden afectar al hígado y a los riñones, como antiinflamatorios no esteroideos como Rimadyl y Deramaxx, necesitarán análisis de sangre periódicos para asegurar que sus cuerpos los procesen adecuadamente.

Debido a que hay tantos valores sanguíneos para elegir, algunos veterinarios pueden pedir un análisis parcial de sangre, que según el Dr. Dodds es típicamente “sólo unos pocos de los químicos del suero, sin electrolitos, y sin amilasa y lipasa para evaluar la función pancreática”. Ella personalmente no recomienda los paneles parciales, ya que cree que omitir valores potencialmente importantes en el análisis químico puede ser “engañoso”.

El Dr. Dodds considera que los siguientes datos son fundamentales para comprender el estado de salud de un perro: un CBC, química completa del suero, perfil de la tiroides (un mínimo de valores de T4 y T4 libre, con TgAA añadido para las razas con riesgo de tiroiditis autoinmune), y análisis de orina. Añade que en un estudio inicial, las enzimas pancreáticas (amilasa y lipasa) siempre deben ser analizadas.

En un perro por lo demás sano, el Dr. Meadows cree que la edad media – alrededor de cinco, seis o siete años – es el momento ideal para hacer un análisis de sangre y química, así como un análisis de orina.

“No esperamos que las cosas vayan mal” a esta edad, dice. “Si hacemos ese trabajo de laboratorio, estamos diciendo, $0027Aquí es donde el trabajo de laboratorio debería estar a esta edad.$0027”

Del mismo modo, no hay en absoluto consenso sobre la edad en que se debe considerar a un perro “geriátrico”. El Dr. Meadows utiliza 10 como valor aproximado, pero reconoce que el kilometraje de los demás puede variar. (Y en algunas razas gigantes, que tienden a tener una vida más corta, el estatus de adulto mayor comienza mucho antes).

A diferencia de la línea de base de la edad madura, los análisis de sangre de un perro mayor es “donde esperamos que los valores de laboratorio empiecen a cambiar”, dice el Dr. Meadows. En cuanto a la frecuencia, “a veces es útil tener una tasa de cambio”, para que su veterinario pueda seguir el progreso con más precisión.

Una vez que un perro llega a sus años dorados, muchos veterinarios recomiendan un análisis de sangre anual, para detectar problemas a tiempo y tratar de solucionarlos antes de que empiecen a aparecer. “Con un verdadero trabajo de laboratorio de detección en el último año, estamos buscando cosas, y esperamos encontrarlas, porque queremos intervenir y frenar las cosas, y prevenir una crisis”, explica el Dr. Meadows.

Esto permite a los veterinarios practicar la medicina preventiva, continúa. “La gloria del cuidado de la salud preventiva es que da un mejor resultado con el tiempo. Si los números de hígado de un perro están en constante aumento, me gustaría hablar con la familia sobre nuestras opciones y lo proactivos que quieren ser con microintervenciones para tratar de frenar el progreso de la enfermedad”.

Trabajo de laboratorio veterinario interno

La mayoría de los consultorios veterinarios tienen un laboratorio de diagnóstico nacional, como Idexx o Antech, al que envían sus muestras de sangre. Pero la mayoría de los consultorios veterinarios también tienen la capacidad de hacer trabajos de laboratorio en sus instalaciones.

La decisión de si entrar o salir es básicamente “una cuestión de economía”, dice el Dr. Meadows. Por ejemplo, si un veterinario sólo quiere comprobar los niveles de BUN y creatinina, podría ser mucho más económico enviar la muestra de sangre que hacerla en casa.

Además, la capacidad de las unidades de ensayo internas diferirá de una práctica a otra. Y las decisiones de un veterinario variarán de un paciente a otro. “En un animal enfermo, puede que quieras los resultados el mismo día”, explica. “Pero si necesito saber cuáles son sus electrolitos, y no tengo esa capacidad en mi práctica, podría hacer parte de los análisis de sangre en casa, y parte fuera. Hay todas estas variables que entran en juego”.

Por su parte, la Dra. Dodds cree que las pruebas internas “deberían reservarse para un rápido vistazo al animal”. No miran la amilasa y la lipasa, por ejemplo, y sólo proporcionan una evaluación diferencial básica de CBC”. Por el contrario, piensa que “las pruebas de laboratorio de los veterinarios de referencia son más exhaustivas y fiables”, con el beneficio añadido de obtener una revisión profesional de los resultados del laboratorio.

Haga el análisis de sangre de su perro

Cada perro es diferente

Los perros son individuos, y puede haber razones válidas por las que su análisis de sangre podría estar fuera del rango de lo normal, y aún así estar perfectamente bien.

Para empezar, “va a haber diferencias de raza”, dice el Dr. Meadows, ofreciendo como ejemplo a los sabuesos. Con su constitución aerodinámica y sus bajas reservas de grasa, los veloces como los galgos y los salucos suelen tener niveles de tiroides más bajos que otras razas. Una introducción que el Dr. Meadows y muchos veterinarios consultan para cuestiones específicas de las razas es la Guía Médica Veterinaria de las Razas de Perros y Gatos de Jerold S. Bell, DVM, y Kathleen Cavanagh, DVM, BSc.

El Dr. Dodds se hace eco de la importancia de entender los valores de la sangre a la luz de la raza, señalando que las razas japonesas como el Akitas y el Shiba Inu pueden tener altos niveles de suero-potasio. “Eso es normal para ellos, ya que su bomba de sodio-potasio de la membrana de los glóbulos rojos es diferente y filtra el potasio en el suero”, explica.

La edad es otra variable en los resultados de las pruebas. Por ejemplo, “para la prueba de tiroides, los perros jóvenes – cachorros y adolescentes – deben tener niveles más altos y los perros mayores – 10 o más – niveles más bajos”, explica el Dr. Dodds. Los laboratorios de pruebas no proporcionan rangos de referencia para los niveles de tiroides de los perros basados en el tipo de raza o la edad; proporcionan los mismos rangos listados para todos los perros, lo cual, dice el Dr. Dodds, “es obviamente engañoso y puede ser simplemente erróneo”.

La dieta también puede influir en los resultados de las pruebas. “Los perros alimentados con crudo pueden tener varios valores de laboratorio que difieren de los alimentados con croquetas de cereales, por ejemplo, el BUN y los parámetros de los glóbulos rojos”, continúa. “El BUN puede ser alto con una creatinina normal si el animal todavía está digiriendo y eliminando el nitrógeno de la proteína de la urea del intestino – esto es a menudo mal interpretado por las clínicas veterinarias como indicativo de enfermedad renal. En los perros jóvenes, el recuento de linfocitos es más alto y la proteína total más baja”.

Si su perro es alimentado con alimento crudo, asegúrese de informar o recordar a su veterinario antes de que se realice cualquier análisis de sangre, especialmente antes de un procedimiento quirúrgico. No suponga que ella sabrá de este diferencial con respecto a los perros alimentados con alimentos crudos; de lo contrario, podría descubrir que está incurriendo en gastos de hidratación prequirúrgica, o la cancelación de la cirugía por completo, porque su veterinario está indebidamente preocupado.

Por último, dice el Dr. Dodds, es preferible extraer sangre después de un ayuno nocturno (sin comida ni agua después de la medianoche). “Si un perro toma medicamentos, como la tiroxina, la prueba debe ser de cuatro a seis horas después de la píldora. Para otros medicamentos como los anticonvulsivos, puede que no importe, pero aún así debe indicarse en el formulario de presentación de la prueba”.

El ritmo diurno de un perro alcanza su punto máximo alrededor de las 2 p.m., dice el Dr. Dodds, así que trata de programar las pruebas de rutina por la mañana o al mediodía. “Al menos que sea a la misma hora del día cada vez, para comparar manzanas con manzanas y no con naranjas”.

El análisis de sangre vale la inversión

Si llevas a tu perro al veterinario para un procedimiento “rutinario” como una limpieza dental o una esterilización, esa partida de la factura de los análisis de sangre prequirúrgicos puede parecer prescindible. Lo mismo ocurre con la petición del veterinario de hacer un análisis de sangre durante el examen anual de bienestar de su perro, incluso si es la imagen de la salud.

Por supuesto, al final, la decisión es suya. Y es posible llevar las cosas demasiado lejos, como hacer una prueba tras otra para comprobar un valor químico errante, “apagado” cuando el perro está por lo demás sano y feliz. Pero asegúrese de tener en cuenta el hecho de que los análisis de sangre pueden ser muy valiosos como un indicador de problemas que podrían estar invariablemente por venir. Y si el resultado no es ningún problema, entonces cuelgue el teléfono con el producto más valioso de todos: la tranquilidad.

Denise Flaim de Revodana Ridgebacks en Long Island, Nueva York, comparte su casa con tres Ridgebacks, trillizos de 11 años y un marido muy paciente.

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