Cómo sobrevivir a la mordedura de su perro

Estás frustrado con tu perro. Tal vez incluso un poco asustado de él. Desde cachorro ha sido un compañero feliz y cariñoso, estrella de su clase de adiestramiento de cachorros, absorbiendo nuevas experiencias sin girar un pelo. Incluso pensaste en convertirlo en un perro de terapia. Pero en las últimas semanas ha empezado a ofrecer nuevos comportamientos que te han desconcertado y alarmado. Cuando intentas llevarlo a pasear con correa, él la agarra y la sacude o, peor aún, se agarra a tu ropa. En casa, ocasionalmente se lanzará hacia ti sin avisar, mordiéndote las piernas del pantalón o las mangas de la camisa. Está empeorando, cada vez es más frecuente, y muerde más fuerte. Se está convirtiendo en un tiburón, y tienes las marcas de pinchazos en tus brazos para probarlo.

Este comportamiento alarmante puede comenzar temprano, incluso con cachorros de seis a ocho semanas (véase “Cómo un intenso programa de modificación del comportamiento salvó la vida de un cachorro”, WDJ abril de 2012), y aparece aún más comúnmente en la adolescencia – tal vez un interesante canino paralelo a los adolescentes humanos enloquecidos. A menudo hace erupción cuando ha habido un período de inactividad prolongada, como las inclemencias del tiempo que impiden el ejercicio al aire libre, o un dueño que trabaja durante horas inusualmente largas. Puede haber un número de influencias adicionales en este comportamiento de mordedura de tiburón:

– Experiencia temprana en la camada. Los cachorros solteros (aquellos que no tienen compañeros de camada) parecen ser particularmente propensos a ser mal hablados, al igual que los cachorros que son retirados de sus camadas demasiado pronto (antes de las ocho semanas de edad). Como no tienen hermanos que les hagan saber que están mordiendo demasiado fuerte, es posible que no aprendan a inhibir una buena mordedura. (Ver “Enseñar la inhibición de mordeduras”, junio de 2010.)

– Juego inapropiado con la gente. Aconsejo a mis clientes que eviten el maltrato con sus perros de manera que el perro haga contacto con la ropa o la piel de los humanos. Aunque no siempre, a menudo son los humanos varones los que disfrutan de los juegos de maltrato. Hago todo lo posible para dirigir esas actividades a juegos apropiados de tirar, donde el humano puede jugar rudo y el perro aprende a mantener su boca en los objetos de juego apropiados. (Véase “Tug O’ War”, septiembre de 2008.)

– Ejercicio físico inadecuado. No hay nada como el exceso de energía para incitar a un joven perro a usar su boca en el juego. He criado varios cachorros y perros jóvenes que no han pasado las evaluaciones de su refugio debido a un exceso de boca, y en todos los casos, el ejercicio amplio fue instrumental para modificar su comportamiento.

– Estimulación mental inadecuada. Añade “aburrimiento” al exceso de energía y tendrás una receta segura para el desastre. Este es el perro que busca seriamente algo que hacer con todo su exceso de energía, y descubre que puede involucrarte en sus juegos usando sus dientes. No es una buena solución!

La buena noticia es que los tiburones caninos no son una causa perdida. Hay remedios a mano, y la mayoría son bastante simples de implementar si se está dispuesto a invertir un poco de tiempo y esfuerzo.

La vida en la camada

Si planea adoptar un cachorro de un refugio o rescate, puede (o no) tener el privilegio de ver a la camada interactuando juntos. Si es así, al menos sabrá que hay una camada, así que la preocupación por un cachorro solitario no es un problema. Si compra a un criador, asegúrese de preguntarle cuántos cachorros había en la camada y cuánto tiempo permanecieron juntos. ¡Puede evitar el problema si puede!

Si ves a tus compañeros de cama jugando juntos, mira cómo funciona. Por lo general, si un cachorro muerde a otro con demasiada fuerza, ese cachorro grita o gruñe y se aleja por un momento. El cachorro que lo mordió normalmente reajustará su juego, volverá a enganchar a su hermano y el juego continuará. Un cachorro que sigue acosando a sus compañeros de camada y continúa mordiendo con fuerza incluso cuando le hacen saber que no les gusta, es probable que se esté gestando un tiburón. Elija un cachorro diferente o prepárese para lidiar con su comportamiento.

La mejor solución de comportamiento para un cachorro solitario es que el criador, el refugio o el grupo de rescate encuentre dos o tres cachorros “de repuesto” de otra camada y los importe con cuidadosas presentaciones a la madre, para que el cachorro tenga hermanos y hermanas. Esto es preferible a retirar el cachorro y colocarlo en una camada diferente, ya que la madre probablemente llorará la pérdida de su bebé. La excepción sería si no se está adaptando bien a la maternidad y no está cuidando bien al cachorro, o tiene algún problema médico que le impide ser madre.

Si de alguna manera adquirió un cachorro antes de las ocho semanas de edad, pregunte a sus amigos y a los profesionales del cuidado de los animales (veterinario, peluquero, entrenador) si conocen alguna camada de edad similar con la que su cachorro pueda pasar tiempo (¡diariamente!).

Tug O’ War

Ya mencioné la sabiduría de jugar un buen juego de tira y afloja en vez de deportes de contacto físico. Algunos entrenadores anticuados todavía advierten contra el tira y afloja con predicciones pesimistas sobre los perros a los que se les permite mostrar su “dominio” y la consiguiente “agresión” en el juego. Tuve un cliente el otro día cuyo entrenador anterior dijo exactamente eso. Él y su perro estaban tan felices como un niño en Legoland cuando les di permiso para jugar al tira y afloja. Las reglas son cortas y simples:

El perro no puede agarrar bruscamente el juguete de tu mano; haz que espere educadamente el permiso (la señal) para agarrar. Yo uso “Tug” como mi señal. Si mi perro agarra el juguete antes de que le dé la señal, le doy un alegre “¡Uy!” y bate el juguete a mis espaldas.

Asegúrate de que el perro te “cambie” (te dé el juguete a cambio de otra cosa) – ya sea en el momento oportuno, o por un regalo.

Tomar varios descansos “comerciales” de tirones durante el juego, para solidificar los buenos modales.

Los dientes caninos que tocan la piel o la ropa humana son causa de un alegre “¡Uy, tiempo muerto!” Esto utiliza un suave “castigo negativo” (en el que el comportamiento del perro hace que algo bueno desaparezca) para enseñar a tu perro que la diversión se detiene si sus dientes tocan la piel humana, y le da un breve descanso de excitación – tiempo para calmarse antes de que el juego comience de nuevo.

Dale a ese perro ejercicio

La última cosa que puedes querer hacer cuando llegas a casa exhausto de un día de trabajo es ejercitar al perro. Tu perro, sin embargo, ha estado tirado en la casa todo el día esperando que llegues a casa para jugar con él, y tú – o alguien de tu familia, o un paseador de perros – tiene que complacerte. Ese era el contrato cuando lo conseguiste, ¿recuerdas? Su excitación por tu regreso y en anticipación de su paseo lo puso al borde de la excitación, y tirar de la correa es una elección natural de juego para él. Pero no debes permitirte involucrarte en un juego que normalmente termina con tu perro sobre estimulado y tú molesto (o asustado o herido)!

Es necesario que te deshagas de la energía de tu perro antes de dar ese paseo con correa. Por supuesto que tiene que hacer sus necesidades después de estar dentro durante horas. Si tienes un patio trasero, déjalo que haga sus necesidades allí, y luego juega con él allí antes de intentar sacarlo a pasear. Juega duro. Lanza su pelota. Lanza un palo. Háganlo saltar como parte de su juego de buscar. Si ya está tan excitado que te está agarrando mientras juegas, ponte dentro de un corral de ejercicios que dejes preparado al aire libre para ese fin (o detrás de la puerta de tu porche cerrado) y lanza juguetes o juega con un palo de coqueteo desde el interior del corral hasta que se canse.

Alternativamente, si su perro no es del tipo que va a buscar hasta que se le caiga, salga al patio y esparza pequeñas pero sabrosas golosinas por todos lados. Se ejercitará mientras recorre el patio en busca de un tesoro, trabajando su nariz. (El ejercicio de la nariz es sorprendentemente agotador para un perro.)

Si no tienes un patio, probablemente tengas que sacar a tu perro con una correa al principio para que pueda eliminarlo usando una de las soluciones de gestión que se describen a continuación. Cuando esté vacío, llévelo de vuelta al interior y juegue juegos físicos en el interior como tirar, perseguir juguetes o golosinas por el pasillo, hasta que haya eliminado el borde. Luego ponle la correa y ve a dar ese paseo. ( Nota: Si lo vuelves a meter dentro cuando esté vacío y no juegues, o no vayas al after-walk, tu perro puede aprender a “aguantarse” el mayor tiempo posible para disfrutar de la salida).

Ejercicios para el cerebro de los perros

El ejercicio mental puede ser tan agotador como el físico. (Recuerdo que a principios de los 90 volví a casa del trabajo exhausto después de intentar todo el día averiguar cómo se suponía que funcionaban estas nuevas “computadoras de escritorio”). En aquellos días en los que no se puede jugar en el patio con el perro (o si no se tiene un patio para jugar), aprovecha las multitudes de juguetes interactivos que hay ahora en el mercado. O haga el suyo propio: las golosinas en una lata de panecillos con pelotas de tenis cubriendo los agujeros pueden funcionar muy bien para ocupar a su perro y ejercitar su cerebro. Además, apúntense los dos a una clase de buenos modales básicos sin fuerza. Si ya han hecho lo básico, vayan a las clases más avanzadas. Caramelos para el cerebro. Una vez que se hayan relajado con el ejercicio físico o mental, denle a su perro de 10 a 15 minutos para calmarse, y luego pónganle la correa para el paseo por el vecindario. Si es nuevo en el juego de la correa, eso puede ser todo lo que necesitas hacer. Sin embargo, si se trata de un comportamiento bien establecido, puede que necesite algunas medidas de manejo adicionales para ayudar a extinguir el juego.

Maneje el comportamiento de su perro

La gestión es siempre una pieza importante de un programa de cambio de comportamiento exitoso. Cuanto más a menudo su perro practique (y sea reforzado por) sus comportamientos inapropiados/no deseados, más difícil será hacer que desaparezcan. Aquí hay algunas ideas para que se las arregle hasta que su tiburón se convierta en un gatito.

Cadena de estrangulamiento. Sí, lo has leído bien. Me encanta ver la conmoción y la consternación en las caras de mis estudiantes de la academia cuando les digo que esta es la única vez que realmente seguiré usando una cadena de estrangulamiento. Luego saco un broche de doble punta o un mosquetón, y engancho un extremo de la cadena al anillo del collar del perro, y el otro a la correa. ¡Voilà! Ahora tienes de 12 a 24 pulgadas de cadena metálica entre el collar del perro y la correa. Cuando va a morder la correa suave para un divertido juego de tirar, muerde el metal en su lugar. A la mayoría de los perros no les gusta eso, así que rápidamente aprenden que el tirón ya no es divertido y dejan de intentar morder la correa.

– Tubo de PVC . Desliza un pedazo de 5 pies de tubería de PVC de calibre estrecho y ligero sobre tu correa de 6 pies. Una vez más, los dientes de tu perro no tienen nada suave para morder, y se deslizarán directamente del tubo. Además, aunque es un poco incómodo, puedes usar la correa rígida del tubo para mantenerlo alejado de ti si está tratando de agarrarte a ti o a tu ropa.

Dos correas. Ponga dos correas en el collar de su perro. Cuando vaya a agarrar una, suéltela y agárrese a la otra. Si va por esa, agarra la primera de nuevo y deja caer la segunda. Lo divertido del tirón es la resistencia que aplicas en el otro extremo (porque no puedes dejar caer la correa y dejar que se escape). Si no hay resistencia, no hay diversión (no hay refuerzos) y el juego desaparece.

Atadura. Este no es para todos los perros, pero funciona para algunos. Ponga un mosquetón en el extremo del mango de su correa (de alta resistencia). Cuando tu perro empiece a agarrarte, átalo al objeto sólido y seguro más cercano y camina unos pasos fuera de su alcance. (No uses este para perros que muerden la correa o que se asustan si los dejas). Asegúrese de no atarlo donde pueda correr hacia el tráfico o asaltar a los peatones. Vuelva a él cuando esté tranquilo. Si se excita a su regreso, aléjese de nuevo. Repita lo que sea necesario.

– Head Halter. Esta no es mi pieza favorita de equipo de entrenamiento (la mayoría de los perros la encuentran repugnante), pero esta es una de las pocas veces en que el Head Halter puede tener un lugar en el entrenamiento de refuerzo positivo, porque te da el control sobre la cabeza del perro de una manera que un arnés de control de clip frontal no lo tiene. Con un cabestro, puedes usar la correa para evitar que tu perro te agarre con sus mandíbulas presionando el exterior del cabestro, lejos de ti. Sin embargo, si va a usar uno, debe tomarse el tiempo para convencer a su perro de que un cabestro es maravilloso antes de que empiece a usarlo. (Ver “Enseñe a su perro a amar un cabestro”, en la página siguiente.)

Baby Gates. Mientras que gran parte de este comportamiento indeseado tiende a ocurrir al aire libre, especialmente cuando están con una correa, algunos perros expanden sus excitadas mordeduras a las interacciones en el interior también. Las puertas para bebés montadas a presión (para no tener que hacer agujeros en los marcos de las puertas) son una forma rápida y sencilla de poner una barrera entre usted y su tiburón cuando los dientes están brillando. Incluso puedes ejercitar a tu perro en el interior usando las puertas, de forma similar al método descrito anteriormente con los corrales de ejercicio. Sólo párate en el lado opuesto de la puerta de tu perro y tira tu corazón.

– Redirección. A menudo tienes alguna advertencia antes de que ocurra el comportamiento de morder. Ves el brillo en el ojo de tu perro, o hace un par de carreras de cachorros alrededor de la mesa del comedor. Tal vez siempre ocurre en una habitación en particular, o a una hora determinada del día. Prepárese! Tenga un recipiente de plástico con golosinas en un estante fuera de alcance en cada habitación, y cuando sienta que se aproxima un ataque de tiburón, ármese y empiece a lanzar para desviar su atención, redirigir sus dientes y darle algo de ejercicio, todo al mismo tiempo. Retírese al otro lado de una puerta para bebés, si es necesario.

Bozal. Si su perro todavía se las arregla para agarrarse a usted a pesar de todos sus esfuerzos, puede considerar condicionarlo a un bozal de canasta cuando esté con usted. (Este tipo de bozal no es el mismo que el que se utiliza a menudo para la restricción en las consultas veterinarias; los bozales de cesta permiten que un perro respire, beba e incluso coma, pero evitan que muerda. Sin embargo, no le dejes uno encima sin vigilancia).

Esto requiere el mismo proceso de acondicionamiento que el cabestro, así que no es una solución rápida – y hay un cierto estigma social asociado a que tu perro lleve bozal. Puedes elegir usarlo cuando hay humanos particularmente vulnerables presentes (niños pequeños y ancianos). Si decide utilizarlo, siga los mismos pasos que se indican a continuación, para convencer a su perro de que su bozal es maravilloso.

También sería una buena idea explorar otras opciones de actividades de ahorro de energía para su perro. Investiga la guardería para perros, si hay una decente en tu comunidad y tu perro es apropiado para la guardería. (Consulte “La guardería para perros puede ser una experiencia maravillosa”, noviembre de 2010). Una guardería para perros bien administrada le brindará grandes oportunidades de ejercicio e interacción social.

Un paseador de mascotas profesional es otra opción, suponiendo que pueda encontrar uno lo suficientemente hábil para manejar la charlatanería de su perro y dispuesto a seguir sus instrucciones explícitas sobre cómo trabajar con el comportamiento. Si no hay una buena guardería en su área, busque algunos amigos caninos apropiados para su perro y organice citas de juego. Si puedes encontrar otro perro que tenga un estilo de juego similar, pueden roerse entre sí hasta la saciedad y volver a casa cansados, para que tu perro se comporte de forma más adecuada contigo.

Por supuesto, si después de todo esto usted piensa que hay un elemento de agresión real en la mordedura de su perro, o si el comportamiento es demasiado abrumador, por todos los medios busque los servicios de un profesional del comportamiento competente y sin fuerza para ayudarle a atravesar las aguas infestadas de tiburones. Si se maneja adecuadamente, su perro puede superar esta fase, y los dos estarán en una navegación suave.

Por qué nunca hieres o asustas a un perro

No hace falta decir que nunca abogaríamos por castigar verbal o físicamente a su perro, pero por si acaso, aquí hay cinco razones por las que hacer daño físico o asustar a su perro es una mala idea:

1 . Puede causar daño físico a su perro.
2. No estás enseñando a tu perro qué hacer en vez de morder. Dejas un “vacío de comportamiento”, que es probable que llene con el comportamiento que conoce – ser un tiburón.
3. Puede inhibir la voluntad de su perro de ofrecer comportamientos deseables debido a su miedo/anticipación a ser castigado.

4. Puedes dañar tu relación con tu perro, hacer que te tema, y enseñarle a huir de ti.

5. Puedes convertir la excitación/mordedura de tu perro fácilmente manejable y modificada en una seria agresión defensiva.

Introduciendo un Head Halter

Su mejor oportunidad para convencer a su perro de que su cabestro es una cosa maravillosa es emparejarlo con golosinas de alto valor desde el principio (esto es el condicionamiento clásico). Al principio, y entre los pasos, pon el dogal a la espalda. Este proceso debería tomar al menos varias sesiones. Si su perro sigue felizmente el programa, está bien que continúe, pero trate de detenerse siempre antes de que no esté contento con el proceso. Si su perro se pone ansioso en algún momento, o se resiste al proceso, vuelva a un nivel más fácil y luego averigüe cómo añadir más pasos entremedio. Si su perro comienza a molestar, distráigalo para que deje de molestar, y luego quítele el dogo después de un rato y reduzca la velocidad del programa de entrenamiento. Estos son los pasos (repita cada paso muchas veces):

1. Enséñale al perro el cabestro y dale un sabroso bocado. Repite hasta que sus ojos se iluminen cuando saques el dogal.

2. Déjale oler/tocar el cabestro con la nariz y dale un sabroso bocado. Repite hasta que se golpee deliberada y sólidamente la nariz con el ronzal.

3. Déjalo olfatear a través del bucle de la nariz del cabestro. Aliméntenlo con la golosina a través del aro de la nariz. Repita hasta que empuje con entusiasmo su nariz en el bucle.

4 . Ponga el collar alrededor del cuello de su perro (sin el lazo de la nariz) y dele una golosina. Quíteselo después de un segundo. Repita muchas veces.

5 . Ponga la banda del collar alrededor del cuello de su perro (sin ponerle el lazo de la nariz) y dele un bocadillo. Aumenta gradualmente el tiempo que el collar está en tu perro.

6. Deje que su perro empuje su nariz en el bucle de la nariz. Mantén el bucle en su nariz por un segundo. Aliméntelo con un bocadillo. A partir de ahora, alimente todos los premios a través de la curva de la nariz.

7. Deje que su perro empuje su nariz en el bucle, manteniéndola allí gradualmente más y más tiempo, hasta que esté sosteniendo su nariz en el bucle durante 10 segundos. Trate varias golosinas. Esto debería llevar muchas repeticiones.

8. Deje que su perro empuje su nariz en el bucle de la nariz, y luego lleve las correas del collar detrás de la cabeza por un segundo o dos. No los abroche. Aliméntelo con un bocadillo y quítele el aro de la nariz.

9. Repita el paso anterior, manteniendo el cabestro gradualmente más y más tiempo, hasta que pueda mantenerlo ahí durante cinco segundos. Tratar varias veces.

10. Ponga el cabestro y sujete el collar detrás de su cabeza (sin una correa atada a él). Tratar y quitar el collar. Repita muchas veces, dejándolo puesto gradualmente cada vez más tiempo. Trate generosamente.

11. Ponga el cabestro (sin la correa) e invite a su perro a pasear por la habitación. Aliméntalo con golosinas.

12. Ata la correa y lleva a tu perro a dar un corto paseo – en la habitación al principio, luego gradualmente más largo, y fuera. Sea generoso con las golosinas. Ahora puedes usar la correa y el cabestro para alejar suavemente su cabeza de ti si empieza a agarrarse.

Aquí hay un excelente video en YouTube de la maravillosa entrenadora sin fuerza, Jean Donaldson, condicionando a su Chow, Buffy, a amar un cabestrillo.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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