Gatos de terapia: Cómo conseguir uno, entrenar al tuyo para que se certifique, y más

Así que, puede que hayas o no hayas oído hablar de los gatos de terapia antes. ¿Qué son? ¿Puedes adoptar uno? ¿Cómo ayudan a la gente? ¿Puede entrenar a su gato para que se convierta en un gato de terapia? ¿Le costará algo?

Esta guía sobre los gatos de terapia responderá a todas estas y otras preguntas esenciales. ¿Y quién sabe? Incluso podría inspirarle a convertirse en voluntario y ayudar a los gatitos de terapia a salvar más vidas de las que pueda imaginar, tanto humanas como felinas.

¿Qué es un gato de terapia?

En pocas palabras, un gato de terapia es un felino entrenado y certificado que ayuda a los jóvenes, adultos y ancianos a través de la interacción humano-animal.

Al igual que los caballos de terapia y otros animales, los gatos de terapia ofrecen consuelo a los que necesitan ayuda mientras luchan contra las complicaciones de salud físicas o emocionales .

Los gatos de terapia se están volviendo más populares, ya que están demostrando hacer maravillas.

Se ha demostrado que la interacción humano-animal con las mascotas de terapia es beneficiosa para hacer frente a..:

  • Enfermedades físicas en personas mayores y discapacitadas
  • Problemas de conducta en adolescentes y jóvenes
  • Angustia emocional en pacientes hospitalarios de todas las edades

La terapia con gatos es una práctica común en los hogares de cuidado, centros de rehabilitación de drogas y alcohol, centros de detención juvenil y otras instalaciones.

Las mascotas de terapia pueden aliviar significativamente los dolores de los pacientes que sufren de una variedad de trastornos de salud – desde ataques cardíacos hasta autismo e incluso depresión suicida.

A pesar de que los gatos en general suelen ser descritos como caprichosos y a veces incluso potencialmente peligrosos, los gatos de terapia son animales profesionalmente certificados, completamente entrenados, experimentados y totalmente confiables.

¿Cómo se puede conseguir un gato de terapia?

La terapia con gatos funciona de dos maneras.

Los gatitos son adecuados para casos individuales aislados y para instalaciones en las que ayudan a un mayor número de personas.

En otras palabras, puede optar por un gato de terapia como mascota personal o beneficiarse de los servicios que los gatos de terapia hacen para grupos en diversas instituciones.

Gatos de terapia para instalaciones

Si usted o alguno de sus parientes está siendo tratado en una institución, puede ayudar a todos los que le rodean designando visitas de gatos de terapia en dicha institución. No es necesario ser el propietario de la organización para beneficiarse del programa.

Numerosas organizaciones sin fines de lucro de terapia animal están organizando eventos y programando visitas para grupos de personas que podrían beneficiarse de la interacción humano-animal de una manera curativa y tranquilizadora. Debido a la creciente popularidad de la terapia animal, las instalaciones en las áreas metropolitanas, así como en los suburbios aislados, tienen las mismas oportunidades de inscribirse en los programas de terapia.

  • Animales 4 Terapia ya tiene una larga lista de escuelas, centros de rehabilitación, hospitales, bibliotecas y otras instalaciones, que son visitadas por sus animales de terapia. Sin embargo, siempre están abiertos a acoger nuevas instalaciones en su programa.
  • Pet Partners organiza visitas de animales de terapia con gatos, perros, caballos, ratas, conejillos de indias, conejos y otras especies. Estos tipos tienen más de 13k equipos activos de mascotas de terapia y dueños en el territorio de los EE.UU.

Estas son sólo las dos organizaciones principales, que ofrecen servicios de terapia con gatos para diferentes instalaciones.

Dado que las mascotas de terapia mejoran indiscutiblemente la salud mental y física, también hay una plétora de pequeñas organizaciones, que sólo cubren áreas locales. Tengan en cuenta que las mascotas no entrenadas y no certificadas no pueden entrar en un programa de terapia con mascotas. Lo que significa que el gatito de terapia con el que te encuentres será tan bueno como cualquier otro animal de terapia, independientemente de la organización.

Gatos de terapia como mascotas personales

Usted puede beneficiarse de la interacción con un gato de terapia, incluso si no es un paciente en un centro de enfermería o de atención.

Puede parecer sorprendente, pero en realidad se puede obtener una receta especial que le permite convertirse en el dueño de una mascota de terapia.

Las ventajas de tener una receta de este tipo incluyen numerosos privilegios ventajosos.

Por ejemplo, serás totalmente elegible para tener una bola de pelos en un edificio de apartamentos o dormitorio sin mascotas, para usar los servicios de las aerolíneas sin mascotas llevando a tu gato a bordo, y así sucesivamente.

ESADoctors es un grupo de profesionales licenciados que ofrecen evaluaciones especiales, diagnósticos y prescripciones que le ayudarán a conseguir un gato de terapia. Obtener la prescripción de ESA con licencia es una de las formas más fáciles de conseguir un compañero de terapia.

¿Dónde puedes conseguir un gato de terapia?

Los gatos de terapia certificados son las mascotas personales de los padres de los gatos que han elegido ser voluntarios para el bien común. Lamentablemente, el voluntariado significa pasar meses e incluso años en formación, pagando cursos, exámenes, certificados, cuotas de socios…

No encontrarás gatos de terapia certificados disponibles para adopción o en venta en ningún lugar.

Sin embargo, hay tres formas básicas de beneficiarse de la interacción curativa y reconfortante de un gato de terapia.

  • Puede visitar las instalaciones donde se designan los gatos de terapia,
  • Puede obtener una receta para tener uno usted mismo, o
  • Puedes entrenar a tu propio gatito para que se convierta en una mascota de terapia profesional

Convertir un gato doméstico o de rescate en un gato de terapia no sucede de la noche a la mañana y no es barato. Sin embargo, vale la pena el esfuerzo si puede ayudarte a ti y a otras personas.

El Aeropuerto Internacional de Denver ofrece gatos de terapia para pasajeros cansados o estresados como parte de su programa CATS, que también incluye perros de terapia.

PALS (Pet Access League Society) ayuda a innumerables personas cada año con sus animales de terapia felina y canina.

Según sus propios datos, alrededor del 20% de las personas en su programa de terapia con mascotas son niños y adolescentes.

El Little Shelter Animal Rescue & Adoption Center con sede en Nueva York ofrece actualmente programas de terapia sólo para perros, pero tienen un montón de gatitos esperando a ser adoptados.

Además, puede buscar refugios locales para mascotas en su área. La mayoría de los gatos de ahí fuera tienen el potencial de convertirse en un gato de terapia.

Cómo entrenar a su mascota para que se convierta en un gato de terapia

Ser dueño de un gato de terapia profesional tiene beneficios sustanciales para usted y sus familiares. Eso es un hecho. Pero no hay nada mejor que saber que usted y su gato, como equipo, tienen la oportunidad de ayudar a muchas otras personas.

Adoptar un gato y obtener con éxito el estatus de mascota de terapia garantiza que mejorarás al menos dos vidas con esta interacción humano-animal – tu propia vida y la de tu gato de rescate.

Y si decides hacerte miembro de las organizaciones de terapia con mascotas, también podrás mejorar (o incluso salvar) las vidas de otras personas que necesitan un tiempo de calidad con un lindo gatito.

Las mascotas nos ayudan enormemente en formas que ni siquiera podemos imaginar. Si usted y su gato pueden aliviar el sufrimiento de una persona o prevenir un suicidio, todo ese entrenamiento valdrá la pena.

Entrenamiento

Los gatos de terapia certificados son obedientes, tranquilos y amantes de la interacción social. Esto significa que debe entrenar a su mascota para responder a las órdenes básicas. Claro que todos se reirán de los delitos menores de un gato caprichoso, pero no puedes dejar que un animal testarudo, reservado o impredecible ande rondando por ahí con personas enfermas, discapacitadas o inestables.

El gato de terapia ideal debe sentirse absolutamente cómodo alrededor de extraños, ya sean niños ruidosos o ancianos con manos inestables.

Socializar al gato con otros animales, familiarizarlo con sonidos sorprendentes y olores desconocidos. Guíalo a través del proceso de aprendizaje de órdenes e incluso trucos. Cuanto más obediente y tolerante sea su gato, más posibilidades tiene de pasar con éxito. Tenga en cuenta que no debe forzar al gatito. Si el entrenamiento no va a ninguna parte, opte por los servicios de un entrenador profesional. Desafortunadamente, aunque cada gato tiene potencial, no todas las bolas de pelo están hechas para un gato de terapia.

Requisitos técnicos

Además de aprobar el entrenamiento, su candidato felino también tendrá que cumplir algunos requisitos adicionales. Para recibir un certificado de cualquier organización, el gato debe cumplir con todas sus reglas.

Los requisitos básicos incluyen una cierta edad (los gatitos deben tener al menos un año de edad), una documentación estricta de la historia de la salud (su veterinario puede ayudarle con ella), una política de dieta sin alimentos y algunas otras variables.

Por ejemplo, algunas organizaciones querrán que los gatos hayan vivido con su padre o madre mascota durante al menos 6 meses. Otras organizaciones exigirán que su gato sepa caminar con correa. Y la mayoría de las organizaciones también querrán obtener una documentación completa de su propio historial de salud.

No deberías preocuparte por esas variables. Cada organización de terapia animal tiene como objetivo ayudar a la gente y sus reglas son siempre transparentes.

Certificaciones

Prepárese para pagar las tasas obligatorias si está buscando una certificación. Incluso si ya has gastado mucho dinero en cursos de formación de entrenadores y conductistas famosos, todavía tendrás que pagar por los certificados finales. Son los documentos oficiales, que indican que su gato es un animal de terapia legalizado.

Los honorarios empiezan desde más de 100 dólares. Dependiendo de la organización y el papeleo, el certificado puede costar una pequeña fortuna.

Usted y su gato tendrán que pasar una serie de pruebas e inspecciones de salud y comportamiento. Independientemente de lo lindo que sea su gatito, no obtendrá un certificado, a menos que pase las pruebas. Y llega el período de prueba. Este último puede durar varios meses, durante los cuales el gatito visitará a extraños en varias instalaciones.

Dónde aplicar

Por último, pero no menos importante, aquí hay una pequeña lista de algunas de las mejores organizaciones que se centran en la terapia con mascotas. Todas ellas tienen programas de voluntariado en los que puedes inscribir a tu gato. También puede optar por membresías, donaciones, organización de eventos y otras formas de ayudar a los animales y a los humanos por igual.

  • PALS
  • Compañeros de mascota
  • Amor con una correa
  • Proyecto Love Kuching
  • Mascotas como terapia
  • Wags For Hope está dando la bienvenida a gatos y perros. Según su sitio web, también están aceptando otras especies de forma individual.

También puede consultar con su veterinario sobre cualquier programa local de terapia con mascotas u organizaciones cercanas, que pueden ayudarle a entrenar a su gato y obtener un certificado. Sólo porque algunos programas sean más populares que otros, no significa que sean “mejores”. El objetivo de cada organización de terapia con mascotas es ayudar a los animales y a los seres humanos, así que no descarte los más pequeños.

Última actualización el 7 de junio de 2019

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