El acarreo de perros y el entrenamiento de tiro…

El acarreo de perros y el entrenamiento de tiro...

¿Qué te imaginas cuando alguien dice “trabajo de reclutamiento”? Lo que probablemente viene a la mente son caballos, mulas, bueyes y otras grandes “bestias de carga”. Piénsalo de nuevo. Desde los siglos XVIII y XIX, los perros han ayudado a los humanos a transportar carros y carretas a través de los campos y las ciudades. Los perros han repartido leche y correo, han transportado la captura del día de un barco a la ciudad, e incluso han transportado madera en los campamentos madereros.

Este patrimonio constituye la base sobre la que se construyó el deporte de la carreta por una variedad de clubes de raza. Entre los decenios de 1970 y 1990 creció el interés por este deporte; la gente de San Bernardo ofreció su primera competición en 1988, y los aficionados a los perros de montaña berneses añadieron la suya en 1991.

El acarreo de perros y el entrenamiento de tiro...

Foto de Jurgen Vogt

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La inclinación natural de los perros a tirar ha sido literalmente aprovechada por una variedad de personas a través de los años. Si se presiona hacia atrás con una correa y un collar, la mayoría de los perros tirarán hacia adelante. Toma ese “reflejo de oposición” y un lindo arnés acolchado, y podrás ver hacia dónde va esto. ¡Adelante, por supuesto!

Trineo. Tirar de las pesas. Manejar malhumorado. Skijoring. Cartas. Algunas de estas actividades todavía se usan para ayudar a los humanos con tareas importantes. Los perros de trineo han entregado medicinas críticas en pleno invierno. Los perros de servicio tiran de las sillas de ruedas. Y algunos perros muestran sus habilidades de acarrear durante las demostraciones públicas y las visitas de los perros de terapia. Este deporte tiene un aspecto muy práctico. Si eres creativo, estoy seguro de que hay tareas en casa que puedes encontrar para tu perro de carga.

En este artículo nos centraremos en el “carting”, que implica que un perro tire de un carro (un vehículo de dos ruedas) o de una carreta (un vehículo de cuatro ruedas) con una persona caminando a su lado.

Entrenamiento Si este deporte despierta tu interés, mira a tu perro. ¿Es una raza grande o gigante que tiene el tamaño y la fuerza para tirar de un carro cargado con el 50 al 100 por ciento de su peso corporal? ¿O es un pomerania que tiene la inteligencia para aprender algo nuevo que será divertido mostrar a sus amigos y residentes en los asilos de ancianos? ¿O le atrae la pura utilidad del deporte?

Samantha Fogg, entrenadora profesional de perros de Georgia, describe su interés en las actividades relacionadas con los perros como “una tendencia hacia lo práctico más que hacia lo competitivo”. Fogg, discapacitada durante 15 años, entrenó a dos de sus perros de servicio Leonbergers, Fergus (ahora de 12 años) y Milo (ahora de 8), para que tiraran de su silla de ruedas.

“Mi interés por el transporte se debe a mi interés por el arrastre de sillas de ruedas”, dice. “Cuando empecé a hacer el entrenamiento de arrastre de sillas de ruedas, no había una tonelada de información disponible sobre el arrastre de sillas de ruedas, pero había una cantidad significativa disponible sobre el acarreo. Hay algunas diferencias importantes entre el arrastre de sillas de ruedas y el acarreo, pero también hay muchas similitudes. El arrastrar y acarrear una silla de ruedas difiere fundamentalmente en que los perros que tiran de la silla de ruedas suelen tirar de un lado, mientras que los que acarrean la silla lo hacen de frente. Tirar de un lado es mucho más exigente físicamente, y por lo tanto el perro necesita una mejor estructura.”

El entrenamiento para estas tareas es similar, tanto si esperas que tu perro tire mucho peso como si no. Aunque hay muchas opiniones sobre el entrenamiento para este deporte (¿qué hay de nuevo?), aquí hay una amplia visión general de la progresión del entrenamiento.

– Aclimatación del arnés: Acostumbre a su perro a usar el arnés. Esto puede llevar bastante tiempo, dependiendo de cómo reaccione su perro a la vista y al tacto de un arnés de tiro. Son bastante diferentes de los arneses estándar para perros.

Señales verbales: Su perro necesitará responder a las señales verbales para avanzar, acelerar, disminuir la velocidad, girar a la derecha, a la izquierda, retroceder y detenerse. Enséñele esto antes de atar a su perro a un carro. Entrene estas señales con la correa, luego sin la correa y, finalmente, con una barrera entre usted y su perro para que pueda simular que está a un par de pies de distancia de su perro (fuera del camino del carro). Por ejemplo, usted y su perro podrían caminar por lados opuestos de un muro de contención corto, o con una fila de cubos entre ustedes.

Rastros: Son dos correas que van desde el arnés del perro hasta el carro. Puedes simular los rastros atando dos correas al arnés de tu perro (o incluso a su collar normal). Camina junto a tu perro mientras una amiga te sigue sujetando los rastros (como si estuviera sujetando la cola de un largo vestido de novia).

Gradualmente, tu amigo puede ejercer una ligera presión sobre los rastros mientras tú recompensas a tu perro por avanzar. Cuando su perro se sienta cómodo con eso, coloque algo ligero en cada rastro, como una pequeña botella de agua o una jarra de leche de plástico con un poco de arena. Para mayor seguridad, pídale a su amigo que lo siga para recoger los rastros en caso de que su perro se asuste de que algo se arrastre detrás de él. Gradualmente, su perro se volverá más y más confiado tirando de objetos pesados detrás de él.

Carro o carreta: Hay muchas maneras de entrenar a tu perro para que se ponga en posición y tire del carro, incluyendo dar forma con un clicker o atraer a tu perro a la posición. Los perros que aman este deporte son conocidos por correr hacia sus carros y volver a la posición, ¡esperando a ser enganchados! Cuando estés listo para enganchar a tu perro al carrito por primera vez, pídele a un amigo que te ayude, por seguridad. Si algo asusta a su perro, apreciará un par de manos extra para controlar el carro. Mientras camina junto a su perro dando señales de que va lento, rápido, se detiene, etc., su amigo camina junto al carro o detrás de él, listo para ayudar cuando sea necesario.

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2005

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Lisa Rodier, residente en Georgia, comenzó a entrenar en carros con Axel (su Bouvier) en 1999, cuando tenía tres años. Axel ya había recibido bastante entrenamiento antes de que Rodier intentara enseñarle a tirar de un carro. Axel tenía su CGC y era un perro de terapia registrado en la terapia de mascotas Happy Tails con base en Atlanta, y también habían incursionado en la agilidad.

Hay varios ejercicios que la gente encuentra desafiantes de entrenar, dice Rodier. “Los más difíciles incluyen el entrenamiento de un eback recto, especialmente con el carro; la negociación de los estrechos (en los que el perro debe tirar del carro por un camino estrecho); los cambios de ritmo (rápido/lento); y, en general, el hecho de que el perro sea capaz de conocer y responder a las señales en un entorno de distracción. Un perro fuera de control con un carro puede ser peligroso para sí mismo y para los demás”.

El entrenamiento de carros se logra mejor usando técnicas de refuerzo positivo. Rodier dice que su perro, Axel, refleja el poder del entrenamiento positivo en su actitud de trabajo: “Es importante mantenerlo divertido y positivo. Esto se muestra en la actitud del perro y en su disposición para trabajar. ¡Ver a un perro que disfruta de los carros puede traerme lágrimas a los ojos! Pero es muy doloroso ver a un perro que tiene la cabeza gacha, está confundido y no se divierte, mientras que su adiestrador está tenso, hace gestos salvajes, tiene señales poco claras y se frustra. Si el perro no lo disfruta, ¡no lo hagas!

“El entrenamiento con clicker puede permitirte ser muy creativo en la enseñanza de habilidades para usar en el carro. El pararse para hacer autostop se anota en la mayoría de las pruebas. La gente a menudo pone a su perro de pie y luego maniobra el carro alrededor y detrás del perro. Le enseñé a Axel a “ego in” entre los ejes de su carro, a darse la vuelta, y a pararse para el enganche. El comportamiento de Axel era un obstáculo, porque le encantaba hacerlo y le parecía divertido.”

Atributos del equipo Su perro debe estar en forma y disfrutar del trabajo. En el extremo humano de la correa suele haber alguien que disfruta de la naturaleza no convencional de este deporte, tiene un perro de trabajo cuya herencia implicaba el acarreo, o alguien que simplemente disfruta de la naturaleza utilitaria del deporte.

Equipo Necesitará un arnés y un carro o carretilla además de las herramientas de entrenamiento estándar como golosinas y un clicker.

Hay tres tipos de arneses:

Arnés del desfile: Este arnés tiene una correa acolchada a través de los hombros que también rodea el pecho y otra correa acolchada que cruza la parte delantera del pecho del perro.

Arnés de tiro: Este modelo tiene un círculo acolchado, o collar que va alrededor del cuello del perro, que permite el libre movimiento de los hombros y las piernas. Una correa para el vientre se conecta al eje de la carreta o carro, mientras que el collar es lo que se une a los “rastros” que corren hacia la carreta.

Arnés de Siwash: Similar en apariencia a un arnés para perros de trineo, este arnés tiene una serie de correas en la espalda del perro. Hay una correa de pecho acolchada que corre a lo largo del esternón y a través de las patas delanteras.

Seleccione un arnés que sea cómodo para su perro y, lo más importante, que no restrinja el libre movimiento de sus hombros y piernas. Hay muchas personas conocedoras que pueden ayudarle a elegir el mejor para su perro y su propósito.

Hay una variedad infinita de carros y vagones dependiendo de la preferencia personal, el deseo de competir y/o el uso práctico. Los más comunes son las carretas o carros con laterales de madera de listones.

Gastos La parte más cara de este deporte es la inversión inicial en un arnés bien hecho (60 a 300 dólares o más) y su carro o vagoneta (a partir de unos 350 dólares y subiendo y subiendo). Algunas personas hacen sus propios carros por tan sólo $100, y muchas personas dejan que los recién llegados al deporte pidan prestado un carro hasta que consigan el suyo propio.

La gasolina y el alojamiento serán probablemente su próximo gasto más grande. Los honorarios de la competición son de unos 25 dólares por entrada.

La mayoría de las personas practican con otras personas que han conocido a través de clubes de raza locales o regionales. Las clases formales son muy raras, así que esto no es algo que tengas que presupuestar.

Niveles de competición Cada organización que patrocina una competición tiene sus propias reglas, incluyendo si permiten perros mestizos. Por ejemplo, el New England Drafting & Driving Club (NEDDC) abre su competencia a cualquier perro.

Los títulos y las clases también varían entre las organizaciones. El Club de Perros de Montaña de Berna, por ejemplo, tiene un título de Perros de tiro novatos (NDD) en el que todos los ejercicios se realizan con correa y, además de otros ejercicios básicos de control, el perro debe realizar un recorrido de media milla de carga de 20 libras. El siguiente nivel, Perro de tiro (DD), es sin correa y, además de los otros ejercicios de control, realiza un recorrido de media milla de su propio peso redondeado a las 10 libras más cercanas.

También hay una clase para que dos perros tiren de un carro. Se llama “Perro de tiro de novato” (BNDD), y está suelto. El ejercicio de arrastre de media milla de carga requiere una carga de 40 libras. El título de Brace Draft Dog (BDD) es sin correa y la carga se basa en el peso combinado de los perros.

Además de estas clases, hay otros títulos de nivel superior.

Cómo empezar Contacta con uno de los clubes de perros de raza o de trabajo cerca de ti y averigua dónde practica la gente. Ve y mira sin tu perro. Habla con la gente sobre cómo podrías empezar.

Echa un vistazo a los libros y DVDs que aparecen en “Instantánea del Deporte”: Carting” (página 19) para aprender sobre los matices del carting y cómo entrenar para ello. Es más probable que alguien te asesore si has hecho algunos deberes y conoces algunos de los equipos y desafíos de entrenamiento.

Fogg hizo mucha tarea independiente cuando empezó. “Tenía una base sólida en el entrenamiento de clicker, fui a un seminario de Judi Adler en el Leonberger Club of America National Specialty, leí todo lo que pude conseguir, hice preguntas a gente que conocía en línea, y trabajé con mi compañero de entrenamiento para enseñar esto. Creo que habría sido mucho más fácil empezar con alguien experimentado y haber hecho clases, pero si no puedes llegar a las clases en tu área, no descartes el carting”.

Algunos de los clubes de cría también conocerán, o patrocinarán, talleres en su área o tal vez necesite viajar para asistir a uno. Los talleres pueden proporcionar una gran cantidad de información porque podrás ver una variedad de personas y perros trabajando y podrás hablar con personas de todos los niveles del deporte.

El carteo es un deporte con muchas aplicaciones prácticas. Si crees que tu perro grande necesita un trabajo, ¡mira este deporte! Si quieres hacer demostraciones para el público, este deporte les encantará. Y si necesitas ayuda en la casa, ¡el carting es definitivamente la solución!

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal. Vea “Recursos”, página 24, para obtener información de contacto.

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