Los beneficios de la terapia de rehabilitación para perros

Los beneficios de la terapia de rehabilitación para perros

TERAPIA DE REHABILITACIÓN PARA PERROS: RESUMEN

1. Incluya a su veterinario de cabecera en su equipo de atención médica; los especialistas en rehabilitación tienen más que ofrecer cuando están seguros de que su perro ha sido diagnosticado correctamente.

2. Busque un veterinario de rehabilitación o un practicante de rehabilitación educado y experimentado si su perro tiene algún tipo de problemas de movilidad o debilidad. Pregunte sobre su entrenamiento y experiencia; ¡debería estar orgulloso de describirlo!

Hace una década, mi entonces joven Bouvier, Jolie, fue operado para reparar una hernia de disco. De leer el Whole Dog Journal, estaba vagamente consciente de que existía la fisioterapia veterinaria o la rehabilitación. Decidí que una modalidad similar ayudaría a Jolie, y me dispuse a buscar un especialista en rehabilitación veterinaria para ayudarnos en su recuperación.

Le pregunté al ortopedista veterinario que había diagnosticado la enfermedad de Jolie, pero aunque pensó que algún tipo de terapia basada en la piscina podría ser útil para mi perro, no conocía a nadie que ofreciera tal servicio. No pude localizar a nadie en Georgia para ayudar a Jolie, pero finalmente encontré un profesional en Alabama – Jan Steiss, DVM, PhD, PT – que pudo darnos una variedad de ejercicios para practicar con Jolie para acelerar su recuperación y ayudarla con la movilidad, el fortalecimiento y la flexibilidad.

Los beneficios de la terapia de rehabilitación para perros

Foto de Samantha Fogg

En 10 años, el campo de la medicina veterinaria de rehabilitación, a veces llamado Medicina Física y Rehabilitación (PM&R), ha florecido. Al igual que las clínicas de fisioterapia para humanos han aparecido en todo el país durante los últimos años, también ha crecido el campo de la rehabilitación veterinaria. Todavía bastante joven, la especialidad es desconocida para (y quizás no completamente entendida por) muchos consumidores e incluso veterinarios.

¡Es terapia física para perros! (Pero no lo llames así)

La rehabilitación veterinaria utiliza muchas de las mismas modalidades y técnicas para los animales que la fisioterapia para los humanos; las dos son similares en casi todos los sentidos. Sin embargo, el término específico “terapia física” está legalmente reservado en la mayoría de los estados para el uso de fisioterapeutas licenciados y para fisioterapeutas licenciados que trabajan sólo con humanos. El término se utiliza frecuentemente de manera errónea en la rehabilitación canina.

La Asociación Americana de Veterinarios de Rehabilitación (AARV) se formó en 2007 para educar a los cirujanos veterinarios, a los veterinarios y al público sobre el papel que este especialista puede desempeñar en la salud de nuestros perros. La organización define a un veterinario de medicina física y rehabilitación (PM&R) como un doctor en medicina veterinaria que tiene un entrenamiento avanzado, pericia y experiencia en el manejo del dolor y la pérdida de funciones por lesiones y enfermedades.

Muchos veterinarios de PM&R tienen una formación postdoctoral en las áreas de cirugía ortopédica, manejo del dolor, acupuntura, quiropráctica y/o rehabilitación que ha llevado a la especialización y/o certificación en estos campos. En el sitio web de la AARV se explica: “El veterinario de PM&R está capacitado para evaluar al paciente en su totalidad y no sólo para centrarse en la lesión o enfermedad percibida. Después de la evaluación, el veterinario PM&R puede perfeccionar un plan de tratamiento, monitorear el progreso del paciente y ajustar las recomendaciones terapéuticas para lograr el éxito”.

En un intento más por aportar luz y credibilidad al campo, un grupo de veterinarios ha dedicado los últimos años a crear una especialidad certificada en la disciplina, el Colegio Americano de Medicina Deportiva Veterinaria y Rehabilitación. Según M. Christine Zink, DVM, PhD, la iniciativa se encuentra ahora en la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, ya que la AVMA solicita comentarios del público y de la profesión. Si se aprueba, la Dra. Zink anticipa que la certificación del consejo se hará realidad en el próximo año.

Medicina Veterinaria Especializada en Movilidad

Para aprender más sobre la rehabilitación canina, hablamos con Evelyn Orenbuch, DVM, vicepresidenta de la AARV. La Dra. Orenbuch ha practicado la medicina de rehabilitación veterinaria en el área de Filadelfia durante los últimos siete años, centrando gran parte de su tiempo en la medicina deportiva para el rendimiento y los perros de trabajo. Varios de sus pacientes son perros de agility y de trabajo clasificados a nivel nacional e internacional. Su siguiente paciente más comúnmente visto es el perro geriátrico (generalmente artrítico). Aunque pronto se mudará al área de Atlanta, se tomó el tiempo para discutir este campo creciente con nosotros.

¿Por qué convertirse en un veterinario de rehabilitación? ¿Por qué no un ortopedista o un veterinario de “atención primaria”?

Un veterinario de rehabilitación es alguien que se especializa en condiciones neuromusculares y musculoesqueléticas. Esto contrasta con un ortopedista, que también está altamente capacitado en estas áreas, pero que utiliza la cirugía como su principal herramienta. Los ortopedistas son buenos para diagnosticar, pero no suelen ser los que guían al cliente para corregir una condición o fortalecer un área del cuerpo.

Los veterinarios de atención primaria a menudo no entienden la amplia gama de condiciones con las que el veterinario de rehabilitación está familiarizado. Creo que los veterinarios en general están mejorando, pero recuerdo que cuando me gradué de la escuela veterinaria hace 15 años – no sabía cómo diagnosticar muy bien un tipo específico de cepa. En aquel entonces, nos dijeron que si no lo veías en una radiografía, entonces es una lesión de tejido blando. ¿Pero de qué tipo? ¿Una distensión de bíceps? ¿Iliopsoas? ¿Inestabilidad medial del hombro? Un montón de cosas diferentes pueden ser lesiones de los tejidos blandos y cada una debe ser tratada de manera muy diferente!

Los beneficios de la terapia de rehabilitación para perros

cortesía de Caring Canine

El protocolo típico es poner al perro en un antiinflamatorio no esteroide (AINE), y recomendar el descanso para el perro; lo llamamos “R&R”: Rimadyl y Descanso. Si pueden hacer la cirugía, hacen la cirugía. “R&R” podría arreglar el problema, pero a menudo no de forma permanente; podría simplemente enmascarar el problema. A veces veremos un aumento y disminución crónicos del problema después de usar el enfoque R&R. Bueno, si se trata de una distensión del teres mayor (un músculo escápulo-humeral) o de una inestabilidad medial del hombro, hasta que no se trate adecuadamente, ¡nunca va a mejorar!

Otro escenario clásico es cuando un perro tiene un poco de dolor en su parte trasera, por lo que deja de usarlo eficientemente, y pone más peso en la parte delantera. Entonces se debilita y no puede fortalecerse debido al dolor y la fatiga por la atrofia muscular. Los han visto – viejos Labradores Retrievers con hombros enormes y traseros delgados. A menos que seamos proactivos en el fortalecimiento de la parte trasera, el perro nunca va a salir de la espiral.

Pero ahora tenemos veterinarios de rehabilitación. Lo ideal sería que cuando un veterinario vea que el perro tiene una lesión en los tejidos blandos, lo envíe a un veterinario de rehabilitación, dándose cuenta de que el perro necesita ver a un especialista musculoesquelético. El resultado final es que el campo se está pareciendo mucho más a la medicina humana, en términos de especialización. Hay demasiado que saber para esperar que un veterinario sea capaz de hacerlo todo, y es extraño que no nos hayamos dado cuenta antes.

¿Qué servicios y modalidades debemos esperar que ofrezca un veterinario de rehabilitación?

Debido a que una buena parte de lo que sucede durante la rehabilitación es trabajar en el desarrollo de la fuerza, la flexibilidad, la propiocepción y la amplitud de movimiento, los medios para abordar esas cuestiones variarán dependiendo de quién administre el tratamiento.

Por ejemplo, yo uso frecuentemente la acupuntura y la quiropráctica. Otros practicantes usan esas modalidades y/o láser, ultrasonido, estimulación eléctrica, hidroterapia (cinta de correr bajo el agua y/o natación), masajes, fisio pelotas, tablas de bamboleo, cintas de correr en tierra, cavaletti, pesas, Thera-Bands, hierbas chinas, homeopatía y nutrición. Y esa no es una lista exhaustiva!

¿Qué clase de entrenamiento debería buscar en un veterinario de rehabilitación?

Lo ideal sería encontrar a alguien que haya entrenado en una de las dos escuelas de los EE.UU. El Instituto de Rehabilitación Canina (con sedes en Florida, Maryland y Colorado) otorga el certificado de Terapeuta de Rehabilitación Canina (CCRT) a los veterinarios; el Departamento de Extensión y Educación Continua de la Universidad de Tennessee, junto con Northeast Seminars, ofrece un certificado de Terapeuta de Rehabilitación Canina (CCRP).

Pero también puedes encontrar a alguien que ha estado practicando la disciplina durante mucho tiempo. Tal vez no tengan una de las certificaciones, pero tal vez han pasado mucho tiempo aprendiendo por su cuenta, trabajando con fisioterapeutas y obteniendo una experiencia práctica invaluable. Como con cualquier especialista, ¡hay que preguntarles! Una buena veterinaria de rehabilitación también suele tener otra modalidad como la acupuntura o la quiropráctica en su caja de herramientas. Ese tipo de herramientas permiten al veterinario hacer mucho más, incluyendo la habilidad de lidiar con la condición y el alivio del dolor.

¿Cuáles son los objetivos típicos de la rehabilitación y cuáles son algunos ejemplos de lesiones o condiciones que podríamos ver tratadas?

Con la displasia de cadera, podemos usar la rehabilitación para ayudar con la fuerza y la flexibilidad. Descubrimos que podemos posponer el uso de medicamentos para el dolor y la cirugía hasta el punto de que estamos viendo muchos casos que habrían necesitado cirugía, ahora no la necesitan.

Si sabe que su perro tiene displasia de cadera desde el principio y usted lo controla, puede empezar a trabajar pronto para evitar que el extremo posterior se debilite y mantener a raya el dolor, un dolor que a menudo vemos en la parte baja de la espalda y en los músculos que rodean las caderas. La rehabilitación puede mantener esas áreas sueltas, flexibles y fuertes.

Después de la cirugía del ligamento cruzado anterior (ACL), solíamos ver protocolos que pedían que el perro empezara a caminar durante cinco minutos una semana, luego 10 minutos la siguiente, y así sucesivamente. No había nada más, y particularmente nada para tratar el estiramiento y el fortalecimiento.

Ahora podemos prescribir ejercicios de rango de movimiento pasivo para hacer en casa; ejercicios ligeros para practicar desde el principio; y comenzar la hidroterapia entre dos y ocho semanas después de la operación. Y a veces vemos el uso de láseres, estimulación eléctrica o ultrasonido para ayudar a la curación de los tejidos. Con la rehabilitación, los animales se mejoran mucho más rápido; vuelven no sólo a la funcionalidad, sino a la condición en la que estaban, antes de la lesión.

¿Cuándo debería considerar la posibilidad de consultar a un veterinario de rehabilitación?

Cada vez que tienes un animal que necesita trabajar en el aumento de la fuerza, la propriocepción y/o la flexibilidad. Y el control del dolor es enorme, es una gran parte de la rehabilitación. De hecho, hay una nueva certificación de manejo del dolor ofrecida por la Academia Veterinaria Internacional de Manejo del Dolor (IVAPM) llamada Certified Veterinary Pain Practitioner (CVPP). La necesidad de reconocer y tratar el dolor en nuestros animales es esencial para su curación y bienestar.

La rehabilitación y el control del dolor van de la mano. Es importante darse cuenta de que necesitas ambos para llegar a cualquier parte cuando se trata del dolor. Podemos arrojar drogas, pero si el animal tiene un dolor significativo, necesitamos hacer otras cosas también. Por ejemplo, si un perro está rígido y dolorido, incluso hacer cosas tan simples como estiramientos y masajes puede ser una gran parte del manejo del dolor.

¿Cómo encuentro un veterinario de rehabilitación y necesito una referencia?

Ambos cursos de certificación (mencionados anteriormente) tienen sitios web en los que se enumeran los profesionales graduados, pero recuerde que estas listas incluirán a veterinarios, técnicos veterinarios, fisioterapeutas y asistentes de fisioterapia, ya que las certificaciones están abiertas a todas esas disciplinas. La AARV tiene una lista de veterinarios que hacen rehabilitación, y la Asociación Americana de Medicina Deportiva Canina tiene una lista de practicantes de rehabilitación.

Por lo general, una persona puede hacer una cita para ver a un veterinario de rehabilitación sin necesidad de una remisión. Sin embargo, la mayoría de los veterinarios de rehabilitación que conozco preferirían tener una referencia para asegurarse de que el animal ha sido examinado, y saber que el animal está sano. Por otro lado, el beneficio de ser veterinarios es que podemos determinar eso.

¿Cómo se utiliza mejor un fisioterapeuta (PT) o un técnico veterinario registrado (RVT) que ha obtenido una de las certificaciones?

Tal como yo lo veo, el veterinario es el “fisiatra”, un médico de rehabilitación. Ella supervisa y maneja el caso en lo que respecta al aspecto de la rehabilitación. Puede enviar al animal a un fisioterapeuta que le ayudará a desarrollar el protocolo de rehabilitación.

Alternativamente, un veterinario de rehabilitación puede crear el tratamiento y enviar al animal a un técnico veterinario registrado (RVT) que ha sido entrenado para llevar a cabo un programa de rehabilitación. Los PTs pueden ser una parte importante del equipo; están bien entrenados en biomecánica y pueden ser muy buenos en proponer ejercicios apropiados para fortalecer un músculo muy específico.

Los beneficios de la terapia de rehabilitación para perros

Foto cortesía de Orenbuch Veterinary Rehabilitation

Uno de los problemas a los que nos enfrentamos si enviamos un perro a un RVT o a un PT sin la supervisión de un veterinario es que los RVT y los PT no están entrenados para reconocer o diagnosticar específicamente enfermedades animales. Por lo tanto, si un animal no está siendo supervisado por un veterinario de rehabilitación, nos preocupa que las condiciones puedan ser pasadas por alto, afectando no sólo la terapia de rehabilitación sino la salud general del animal.

¿Cuáles son los desafíos que enfrenta el campo?

El mayor desafío es educar a nuestros colegas veterinarios para que entiendan cuando el veterinario de rehabilitación necesita entrar en escena.

¿En qué tipo de caso cree que su perspectiva como veterinario de rehabilitación es particularmente útil?

He visto muchos casos en los que un enfoque veterinario convencional deja al cliente en la estacada; hay una falta de conocimiento sobre las otras herramientas que están disponibles para nosotros. Tomemos la enfermedad del disco intervertebral, por ejemplo. Puede ser que tengas un perro parcialmente paralizado o débil en el extremo posterior porque un disco está presionando la médula espinal. A menudo, podemos evitar la cirugía a través de la acupuntura y la rehabilitación, despertando los nervios y haciendo que el perro vuelva a funcionar.

He visto casos en los que se asumió una displasia de cadera porque cuando se extendía la cadera del perro, era dolorosa, ¡pero el perro nunca se hizo una radiografía! Puede que ni siquiera sea dolor en la articulación de la cadera – hay tantas otras cosas que suceden mecánicamente. Podría ser algo que ocurre en la espalda. Veo mucha disfunción de la articulación sacroilíaca y dolor que puede parecer un problema de cadera, cuando en realidad es en la espalda o en el iliopsoas.

Mi práctica es mucha medicina deportiva. Entre el 40 y el 50 por ciento de mis pacientes son perros de agility o flyball. Una gran parte de la rehabilitación es mantener al perro en plena forma. Tenemos gente que gasta mucho dinero en competiciones, entradas, viajes, etc. – que lo último que quieren hacer es llevar a un perro que no está en buena forma a una prueba.

Hace unas semanas, estaba en una prueba de agilidad y conocí a una mujer y su perro. Estaba completamente angustiada; su perro sólo necesitaba una “doble Q” más (una carrera estándar de agilidad clasificatoria y una carrera de salto clasificatoria el mismo día) para ganar su título MACH (Campeón de Agility Master). En el primer día de los tres días de prueba, el perro hizo un pequeño ajuste, y en el segundo día tuvo que sacarlo de la prueba.

Lo vi al principio del tercer día, y estaba claramente adolorido y cojo de la cabeza. Parecía que se había lesionado el hombro. Traté al perro una vez, luego repasé con la mujer cómo descansar, estirar y masajear al perro, y ella siguió mi protocolo hasta una T. Menos de dos semanas después, fueron a una prueba y el perro se sentía tan bien que el primer día se salió de la ruta! Pero el segundo día, se ganó su MACH.

Lisa Rodier vive en Alpharetta, Georgia, con su marido y dos Bouviers. También es voluntaria de la Liga Americana de Rescate de Bouviers.

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