Ayuda para perros con hipotiroidismo

Ayuda para perros con hipotiroidismo

Muchas personas son conscientes de que el hipotiroidismo (baja función tiroidea) es una condición médica que puede hacer que un perro afligido se vuelva letárgico, aburrido y gordo. Pero muy pocos dueños de perros son conscientes de los síntomas de comportamiento que puede causar el hipotiroidismo. Esto es desafortunado, ya que estos síntomas incluyen agresión inexplicable, el llamado “síndrome de la ira”, fobias severas y desórdenes cognitivos. A falta de una explicación para la repentina aparición de estos graves comportamientos, y sin obtener ninguna mejora a través del entrenamiento, muchos propietarios optan trágicamente por la eutanasia de estos perros problemáticos.

Sin embargo, si un perro afligido tiene mucha suerte, su dueño pedirá a un veterinario que ordene análisis de sangre que puedan confirmar el diagnóstico de hipotiroidismo; el tratamiento es sencillo y no costoso.

Sin embargo, es importante preguntar, ya que no muchos veterinarios son conscientes de la prevalencia de los signos de comportamiento de la hipotiroides.

Reconocimiento de los síntomas conductuales del hipotiroidismo en perros

Hannibal, un Rottweiler de siete años, que fue adoptado por Whitney Pressler, DVM, de Salem, Nueva York, cuando tenía unos dos años y medio, fue uno de los afortunados perros hipotiroides. “Aníbal es normalmente un perro muy blando, en tu cara, pidiendo ser acariciado y acurrucado – una personalidad muy interactiva”, dice el Dr. Pressler. Pero en septiembre de 2004, la personalidad de Aníbal cambió drásticamente. En una semana, persiguió a dos perros, los agarró por el pescuezo y le dio un mordisco a los guantes de un corredor que pasaba por allí.

El Dr. Pressler nunca había visto a Aníbal exhibir un comportamiento así antes. Mientras reflexionaba sobre el cambio de comportamiento, se dio cuenta de que durante los meses anteriores, Hannibal había estado más tranquilo y nervioso, incluso un poco desorientado a veces, que en sus primeros años.

Afortunadamente para Aníbal, la Dra. Pressler era consciente de la posibilidad de que el nuevo comportamiento de su perro tuviera un origen biológico. Tomó una muestra de sangre de Aníbal y la envió a W. Jean Dodds, DVM, de Hemopet en el sur de California, para su análisis (incluyendo un panel completo de tiroides) e interpretación.

El Dr. Dodds, un destacado investigador con especial interés en temas relacionados con la tiroides en los perros, encontró que los niveles de tiroides de Aníbal eran “increíblemente bajos”, dice el Dr. Pressler, y recomendó que Aníbal comenzara a tomar medicamentos suplementarios para la tiroides inmediatamente. “Estaba 100% normal en una semana”, dice el Dr. Pressler.

La experiencia del Dr. Pressler con Aníbal no es inusual, dice el Dr. Dodds. Ha visto muchos perros con la tiroides baja que se comportan como si tuvieran un trastorno de déficit de atención. “Es como si no estuvieran en casa”, explica. Este comportamiento anormal puede ser intermitente y errático, escalando a la agresión como la que exhibió Aníbal.

En la mayoría de los casos, estos síntomas conductuales preceden a los síntomas físicos, en particular a los que la mayoría de los veterinarios reconocen generalmente como asociados al hipotiroidismo, como el aumento de peso y los cambios de pelaje. El caso de Aníbal no fue diferente. “Su pelaje era un poco aburrido, pero ciertamente no es lo que veo en mis pacientes en un examen cuando pienso que el perro es definitivamente hipotiroideo”, dice el Dr. Pressler.

Funciones de la tiroides en los perros

Parte del sistema endocrino, la tiroides es una glándula con forma de mariposa situada en el cuello, justo debajo de la laringe, y parcialmente envuelta alrededor de la tráquea. Secreta dos hormonas principales, la tiroxina (T4), y en menor grado, la triyodotironina (T3). Estas hormonas juegan un papel importante en el control del metabolismo, afectan al corazón, regulan la síntesis y degradación del colesterol y estimulan el desarrollo de los glóbulos rojos (eritropoyesis). Las hormonas tiroideas también son esenciales para el crecimiento y desarrollo normal de los sistemas neurológico y esquelético, además de otras funciones.

Los perros pueden sufrir de tiroides baja debido a varias causas. Los propietarios deben ser conscientes de que es un rasgo hereditario; el Dr. Dodds ha observado numerosos casos de hipotiroidismo en ciertas familias de ciertas razas, algo que los criadores de animales afectados preferirían no oír.

El hipotiroidismo canino se debe más frecuentemente a la tiroiditis autoinmune, en la que el sistema inmunológico no reconoce la tiroides y ataca sus células. Esta condición se diagnostica analizando la sangre del perro para detectar la presencia de autoanticuerpos desarrollados en respuesta al ataque del sistema inmunológico a las hormonas tiroideas. El ataque del sistema inmunológico a la tiroides hace que la glándula sea incapaz de producir la cantidad de hormonas que el cuerpo necesita para un funcionamiento óptimo.

“Creemos que si se hace una biopsia de la glándula tiroides, se verá que al menos el 80 por ciento de todos los perros hipotiroides tienen linfocitos (glóbulos blancos) en la glándula tiroides”, dice el Dr. Dodds. Los linfocitos indican que hay un proceso autoinmune en funcionamiento, que destruye la glándula.

Menos del 10 por ciento de los casos de hipotiroidismo canino son secundarios, es decir, se deben a la deficiencia de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Las deficiencias de TSH son generalmente el resultado de un problema con la glándula pituitaria.

La mecánica de la función tiroidea baja y el comportamiento de los perros

La forma en que la baja función tiroidea afecta negativamente al comportamiento, dice el Dr. Dodds, es “mecánicamente poco clara”. Una teoría vincula el hipotiroidismo con problemas en el eje hipotalámico-pituitaria-suprarrenal (HPA), una parte importante del sistema neuroendocrino que controla las reacciones al estrés. Algunos pacientes hipotiroideos tienen niveles crónicamente elevados de cortisol, la hormona del “estrés”, lo que imitaría químicamente un estado de estrés constante. El estrés crónico está relacionado con la depresión y el deterioro de la función mental, así como con otros problemas.

El alto nivel continuo de cortisol podría suprimir la función pituitaria y disminuir la producción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH), lo que daría lugar a una reducción de la producción de hormonas tiroideas.

Los perros pueden experimentar una serie de problemas de comportamiento debido al hipotiroidismo

El Dr. Dodds y otros veterinarios e investigadores han estado relacionando los cambios de comportamiento con el hipotiroidismo durante más de una docena de años. Los diversos tipos de comportamiento anormal pueden agruparse en tres categorías: agresión, timidez extrema o actividad similar a las convulsiones.

Los casos de agresión suelen ser similares a los de Aníbal. Un animal que antes tenía un temperamento parejo arremete contra otro animal o humano sin ninguna advertencia. Uno de estos perros bajo el cuidado del Dr. Dodds participaba con éxito en eventos de actuación. Un día el comportamiento del perro cambió radicalmente y se volvió loco cada vez que veía a gente que no conocía. Pronto se le prohibió la entrada al centro de entrenamiento porque su comportamiento agresivo había aumentado a niveles peligrosos. Lamentablemente, no es raro que los perros con hipotiroidismo no tratado se vuelvan tan agresivos que sus dueños ya no pueden manejarlos.

En el otro extremo del espectro de comportamiento están los perros que se vuelven muy tímidos y temerosos debido al hipotiroidismo. Aunque no es una amenaza para los humanos, las manifestaciones extremas de este tipo de comportamiento aún hacen que el perro sea difícil, si no imposible de mantener como mascota de la familia. Además, es poco probable que estos animales sean capaces de continuar con actividades como la obediencia, la exhibición o el trabajo.

El último tipo de aberraciones del comportamiento que se observan en el hipotiroidismo es el inicio repentino de la actividad convulsiva. Según el Dr. Dodds, estos perros “parecen estar perfectamente sanos exteriormente, tienen un pelaje normal y energía, pero de repente tienen un ataque sin razón aparente”. Las convulsiones pueden ser poco frecuentes, y pueden incluir un comportamiento agresivo inmediatamente antes o después de las convulsiones.

¿Qué perros corren más riesgo de tener problemas de tiroides?

Solía ser que el perro estereotipado con hipotiroidismo era de mediana edad y una raza de tamaño medio a grande. Hoy en día, dice el Dr. Dodds, “la mayoría de los perros diagnosticados con hipotiroidismo son adultos jóvenes. Tienen un año y medio, no cuatro o cinco como solíamos ver”.

Y ya no parece haber una relación entre el tamaño y la disfunción tiroidea. Las 20 razas más afectadas van desde los Rhodesian Ridgebacks hasta los malteses.

El hipotiroidismo se está convirtiendo en un problema particular en las razas raras, dice el Dr. Dodds, debido a la creciente concentración de la herencia del problema en las razas endógamas. Alrededor del 70 por ciento de las 140 razas reconocidas por el American Kennel Club (AKC) reconocen que el hipotiroidismo es una de las principales preocupaciones de sus razas. Dogster.com enumera seis razas con riesgo de hipotiroidismo que podrían sorprenderle.

El Dr. Dodds también señala que las tensiones ambientales y químicas, un mejor diagnóstico y una mayor conciencia del problema (con las pruebas resultantes) aumentan la incidencia reportada de hipotiroidismo.

El Dr. Dodds cree que los perros con tiroiditis autoinmune no deben ser criados, y que los familiares deben ser examinados anualmente por disfunción tiroidea una vez que llegan a la pubertad.

Cómo se diagnostica el hipotiroidismo en los perros

Cada vez que un perro presenta un problema de comportamiento, particularmente uno de aparición repentina, se recomienda que el dueño lleve al perro a un veterinario para un examen físico completo, un panel completo de tiroides, química sanguínea/CBC y análisis de orina. Después de todo, un perro puede tener algo tan simple como una infección del tracto urinario y tener un dolor horrible, causando el comportamiento inusual.

Sin embargo, tienes que ser particular sobre la prueba de tiroides. Insista en que se envíe la sangre de su perro a un laboratorio de confianza y se analice para todas las hormonas de la tiroides y los autoanticuerpos de esas hormonas. Las pruebas de tiroides en el consultorio, o simples pruebas de los niveles “totales” de T4 de su perro, son inadecuadas para diagnosticar el hipotiroidismo.

Investigaciones realizadas en la Universidad de Auburn indican que las pruebas internas de T4 son poco fiables e imprecisas alrededor del 52 por ciento de las veces en los perros. “Habiendo tratado a muchos animales por hipotiroidismo, lo más importante que puedo recomendar es el panel versus el total de T4. Cada vez que pienso que se puede saber algo con sólo hacer un total de T4, me equivoco”, dice el Dr. Pressler.

Además de la posibilidad de lecturas inexactas, el total de T4 puede estar en el rango de referencia “estándar”, pero demasiado bajo para la edad, raza o tamaño de un perro en particular. Y los otros niveles encontrados en un panel de tiroides completo dan una imagen mucho más clara sobre cómo está funcionando la tiroides. Un panel completo de tiroides prueba estos seis niveles, además del TgAA:

– Niveles totales de las hormonas tiroideas tiroxina (T4), y – Triyodotironina (T3); – La disponibilidad de T4, como se indica por “T4 libre” (FT4); – La disponibilidad de T3, como se indica por “T3 libre” (FT3); – Los niveles de autoanticuerpos de T4 (T4AA), y – T3 (T3AA).

Si la prueba se realiza como un examen genético para la cría o para las razas de alto riesgo, el Dr. Dodds también recomienda comprobar los autoanticuerpos de tiroglobulina (TgAA). La hormona estimulante de la tiroides (TSH) también puede ser probada, pero no es tan fiable para los perros como lo es para identificar el hipotiroidismo en las personas.

El Dr. Dodds dice que la prueba de autoanticuerpos es particularmente importante, porque los niveles elevados de autoanticuerpos indican tiroiditis, independientemente de los niveles de T4 o T3. “Esos animales tienen linfocitos inflamatorios inmunes que atacan y dañan la glándula tiroides”, explica. Es importante tratar proactivamente a estos perros, agrega, porque cuando se trata de problemas de comportamiento, el perro podría terminar con una agresión seria antes de que el total de T4 sea demasiado bajo.

No deje que las recientes pruebas “normales” le impidan sospechar de problemas de tiroides, en caso de que el comportamiento de su perro cambie repentinamente. Aníbal tuvo un análisis de sangre completo en julio, que incluyó T4, que llegó a 1,4. En ese momento, actuaba con normalidad. Su comportamiento comenzó a cambiar sutilmente hasta que tuvo los tres incidentes de agresión, y fue diagnosticado como hipotiroideo en noviembre.

El caso de Aníbal ilustra otro punto: Los resultados que están en los niveles normales según lo dictado por el laboratorio no son necesariamente normales para su perro. El Dr. Dodds ha ajustado los niveles óptimos para diferentes edades y tipos de raza. En general, los perros más jóvenes deberían tener niveles de tiroides más altos (en la mitad superior del rango “normal”). Los geriátricos y los perros de raza grande o gigante tienen niveles “normales” que están más cerca de la parte inferior del rango normal. Los sabuesos normalmente tienen niveles de tiroides basales muy bajos.

Muchos veterinarios creen que si un perro toma medicamentos como el fenobarbital o los esteroides, los resultados de la prueba de tiroides no serán exactos. Eso no es cierto, según el Dr. Dodds. Simplemente hay que tener en cuenta el impacto que los medicamentos tendrán en los resultados de la tiroides; esos medicamentos reducen los valores de la tiroides entre un 20 y un 25 por ciento. Si se tiene esto en cuenta, aún se puede diagnosticar correctamente a un perro con hipotiroidismo y otros problemas de salud concurrentes.

Ejemplo de niveles saludables de tiroides para perros

Valores por W. Jean Dodds, DVM, desarrollados a través de una investigación patentada. Los resultados de su laboratorio pueden ser expresados en unidades internacionales y necesitan ser convertidos para parecerse a estos rangos.

– Las expectativas mínimas para un adulto de rendimiento saludable son al menos 1,5 microgramos por decilitro para T4 (1,5 mcg/dlT4) y 1,0 nanogramos por decilitro (1,0 ng/dl) para FT4.

– Las expectativas mínimas para un joven de rendimiento saludable son al menos 1,75 mcg/dl para T4 y 1,0 ng/dl para FT4.

– Las expectativas mínimas para un perro geriátrico sano son al menos 1,5 mcg/dl para el T4 y 0,85 ng/dl para el FT4.

– Para un perro adulto sano de raza grande, las expectativas mínimas son de al menos 1,5 mcg/dl para el FT4 y 0,85 ng/dl para el FT4.

– Para un sabueso adulto sano, las expectativas mínimas son de al menos 0,85 mcg/dl para el FT4 y 0,4 ng/dl para el FT4.

Niveles óptimos de tiroides para: T4 FT4 T4AA T3 FT3 T3AA Adultos2-4 mcg/dl1-3 ng/dl< 250-150 ng/dl3-8 pg/dl<2 Cachorros/adolescentes2-4 mcg/dl1-3 ng/dl<250-150 ng/dl3-8 pg/dl<2 Geriátricos1. 5-3 mcg/dl0.85-1.5 ng/dl<250-150 ng/dl3-8 pg/dl<2Grandes razas1.5-3 mcg/dl0.85-2 ng/dl<250-150 ng/dl3-8 pg/dl<2Sighthounds1-3 mcg/dl0.5-1.2 ng/dl<250-150 ng/dl3-8 pg/dl<2

Opciones de tratamiento del hipotiroidismo canino

El tratamiento estándar para el hipotiroidismo es el reemplazo hormonal con un compuesto sintético T4, L-tiroxina, a menudo llamado por la marca Soloxine. Dependiendo de la dosis, el suministro de un mes para un perro de tamaño medio cuesta entre 5 y 10 dólares. Una vez diagnosticado, el Dr. Dodds comienza el tratamiento. La dosis estándar es de 0,1 mg por cada 12-15 libras de peso corporal óptimo dos veces al día.

“La vida media es de 12 a 16 horas, por lo que no recomendamos ponerlos una vez al día”, dice el Dr. Dodds, a pesar de la experiencia de algunas personas de que a sus perros les va “bien” con la dosificación de una vez al día, y algunas etiquetas de medicamentos dan instrucciones de dosificación de una vez al día.

La Dra. Dodds cita un estudio publicado por la Sociedad Británica de Endocrinología para respaldar su experiencia y recomendaciones. En el estudio, se hicieron comparaciones entre animales a los que se les dio medicación dos veces al día y una vez al día. Los niveles sanguíneos de la tiroides en los perros a los que se les administró el reemplazo hormonal sólo una vez al día exhibieron una montaña rusa de un pico alto y un valle profundo. La dosificación dos veces al día envía un mejor mensaje al resto del sistema endocrino. “Si estás tratando de regular la glándula pituitaria para que el animal no ponga linfocitos en su glándula tiroides, quieres hacerlo en concierto con la vida media”, explica el Dr. Dodds.

Curiosamente, dar medicación para la tiroides a un perro con resultados normales de T4 y T3 no causa que los niveles suban demasiado. “En esta situación tratamos de inhibir la glándula pituitaria para que no estimule más la glándula tiroidea”, dice el Dr. Dodds. Cuando la glándula tiroides no está siendo estimulada con la hormona estimulante de la tiroides (TSH) por la pituitaria, los linfocitos salen del tejido, el cuerpo puede curarse a sí mismo, y usted está reemplazando las hormonas tiroideas necesarias.

Por último, el Dr. Dodds sugiere que la medicación para la tiroides se le dé al perro directamente por la boca, en lugar de en el plato de comida. Se advierte a los propietarios que alimentan a sus perros con dietas preparadas en casa que no deben dar la medicación dentro de la media hora de una comida rica en calcio, como huesos carnosos o alimentos ricos en lácteos, ya que interferiría con la absorción de la medicación.

Tratamientos adicionales para problemas hormonales en perros

Además de la medicación para la tiroides, el Dr. Dodds recomienda ciertos suplementos y remedios para los perros con hipotiroidismo y problemas de comportamiento en particular. “Usamos esencias florales para calmar a los perros agitados. Dales el Remedio de Rescate antes o durante situaciones de alto estrés”, sugiere.

Los suplementos glandulares son una opción obvia para los perros con disfunción endocrina. Pero cuando se trata de un caso de comportamiento arriesgado, la medicación es el lugar correcto para empezar, dice el Dr. Dodds. Ha tenido pacientes que son reacios a usar cualquier tipo de droga.

“Puedo entender de dónde vienen; quieren usar glándulas, pero siguen metiéndolas y no funcionan. Eso no es bueno, especialmente si tienes un caso de comportamiento, donde no puedes arriesgarte.”

Sin embargo, una vez que el caso está bajo control con la medicación, y el comportamiento del perro ha vuelto a la normalidad, si el dueño quiere, se pueden añadir suplementos glandulares al régimen. “Tenemos bastantes casos que toman tiroxina y glandular. A veces cuando hacemos eso podemos reducir la cantidad de droga que tenemos que dar”, explica el Dr. Dodds.

Pida a su veterinario holístico que le ayude a elegir un suplemento glandular para un perro con hipotiroidismo inmunológico. Mientras que los suplementos glandulares estándar para la tiroides pueden ser beneficiosos, los suplementos glandulares múltiples o los que contienen glándula tímica pueden ser perjudiciales. El apoyo inmunológico y la modulación pueden ser proporcionados por esteroles y esterolinas vegetales, que ayudan a controlar los procesos de enfermedades autoinmunes y mediadas por el sistema inmunológico. Los esteroles se encuentran de forma natural en frutas, verduras, semillas y otras fuentes. También están disponibles como suplementos concentrados.

Al elegir los alimentos comerciales, el Dr. Dodds recomienda los tipos que contienen sólo conservantes naturales, como los tocoferoles mezclados (vitamina E), el ácido cítrico (vitamina C) y el extracto de romero. También sugiere que todos sus pacientes reciban regularmente suplementos de vitamina E, Ester-C, equinácea y ajo.

Qué esperar de los tratamientos de la tiroides para perros

La mayoría de los casos que el Dr. Dodds ve tienen respuestas como la de Hannibal. “Diría que al menos el 80 por ciento de los casos tienen una notable mejoría; es inusual que no mejoren”.

Aún más gratificante, la mejora es a menudo rápida. La mayoría de los animales muestran una mejoría de dos días a dos semanas después de comenzar el tratamiento; algunos pueden tardar hasta 30 días. Curiosamente, un estudio de colaboración entre el Dr. Dodds y la Universidad de Tufts ha demostrado que muchos perros que experimentan problemas de agresión, como síntoma de hipotiroidismo, muestran una respuesta favorable a la terapia de reemplazo de la tiroides dentro de la primera semana de tratamiento, incluso cuando se tardó unas tres semanas en corregir el déficit metabólico.

Los análisis de sangre de seguimiento deben realizarse entre seis y ocho semanas después de iniciar la medicación. La sangre debe extraerse de cuatro a seis horas después de la dosis para controlar la respuesta del perro. El Dr. Dodds considera que los resultados que están entre el tercio superior del rango de referencia “normal” del laboratorio y el 25 por ciento por encima de eso son óptimos.

También recomienda un perfil completo de la tiroides en el momento de la revisión. “Es esencial para los animales con tiroiditis autoinmune determinar si los autoanticuerpos están disminuyendo”, explica.

En la mayoría de los perros, los autoanticuerpos comienzan a disminuir después de comenzar el tratamiento. Esto es significativo porque indica que la destrucción autoinmune de la glándula está disminuyendo o incluso deteniéndose. Pero no significa que el perro esté curado. Es importante mantener la medicación del perro para mantener a raya una recurrencia de la tiroiditis.

HIPOTIROIDISMO EN LOS PERROS: RESUMEN

1. Si su perro comienza repentinamente a mostrar cambios de comportamiento extraños (especialmente de agresión), pida a su veterinario que ordene un panel completo de la tiroides en la sangre de su perro, como parte de un examen físico completo.

2. Compare los resultados con el cuadro de valores normales para un perro similar (mostrado arriba), desarrollado por el Dr. W. Jean Dodds.

3. Pídale a su veterinario que le recete medicación para la tiroides a su perro si los resultados de la prueba son incluso marginales. La medicación es barata, y los resultados positivos, si es que van a ocurrir, ocurrirán bastante rápido – en semanas.

Shannon Wilkinson, escritora, entrenadora de vida y practicante de TTouch, vive en Portland, OR.

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