Promoción de métodos de capacitación positivos

Promoción de métodos de capacitación positivos

De vez en cuando, en una demostración de entrenamiento o en un evento que promueva métodos de entrenamiento positivos, un espectador escéptico me preguntará si se pueden utilizar métodos de entrenamiento positivos para preparar a los perros para todo tipo de carreras. Sé a dónde suelen ir con esta pregunta. Su verdadera pregunta es: “Sé que puedes enseñar a los perros a hacer pequeños trucos bonitos con golosinas y cosas así, pero ¿qué pasa cuando quieres un perro fiable, como un competidor de obediencia, un perro de protección o un perro policía?”

Su suposición es que para enseñar a un perro a responder sin falta, a ejecutar con agudeza todas las órdenes del adiestrador, tendrás que utilizar métodos basados en la fuerza y el miedo en algún momento de la educación del perro. Cuando las circunstancias dicten que el perro tiene que hacer lo que el adiestrador quiere, tendrás que entrenar a ese perro para que tenga miedo de lo que pueda pasar si no lo hace, ¿verdad?

Mal, mal, mal.

Promoción de métodos de capacitación positivos

Por qué los perros de “protección” no son diferentes El entrenamiento policial y militar de perros son sólo dos de las varias aplicaciones del entrenamiento de perros de protección. Otras que son más probables de encontrar por el propietario medio de un perro incluyen la protección personal, la seguridad de las plantas (perro guardián) y los deportes con perros de protección como el Schutzhund y el Ringsport.

A algunos perros se les enseña a detectar simplemente a un intruso y a hacer sonar una alarma (ladridos). Estos perros son útiles en situaciones en las que no se puede permitir morder, o incluso la amenaza de morder. Algunos perros son entrenados para dar la alarma y ofrecer alguna amenaza física al intruso. Un perro de amenaza debe estar dispuesto y ser capaz de mantenerse firme después de ladrar a un intruso. Otros perros son entrenados como verdaderos “para-hombres”, dispuestos y capaces de ganar una pelea con un humano, si es necesario.

Los perros entrenados para deportes de protección también deben demostrar un alto grado de competencia en el entrenamiento básico de obediencia. Todas estas disciplinas tradicionalmente usan una cantidad significativa de compulsión y castigo en sus programas de entrenamiento.

Ha llevado un tiempo, pero los divertidos y efectivos métodos de entrenamiento positivo que han producido incontables miles de perros de mascota felices, confiados y obedientes están finalmente encontrando su camino en las manos de los entrenadores que producen perros policías y de protección. Cada vez más, estos entrenadores iluminados se están dando cuenta de que el entrenamiento positivo no sólo produce un perro tan confiable como un perro entrenado con métodos anticuados basados en la fuerza, sino que también construye una relación fuerte y profunda entre el perro y el adiestrador.

Entrenador de perros de la “vieja escuela” aprende nuevos trucos Curiosamente, algunos de los defensores más vocales de los métodos positivos en el trabajo policial y de protección son veteranos de la “vieja escuela”, donde los perros son forzados físicamente a cumplir con las órdenes que se les dan. Ese es definitivamente el caso de Seattle, Washington, el entrenador Steve White, que solía “colgar” a los perros con los peores de ellos. Pero ya no. En un mundo de aplicación de la ley poblado por hombres y mujeres duros que usan métodos de entrenamiento severos con perros aún más duros, este enérgico oficial de policía que habla rápido es un faro de iluminación.

Como muchos entrenadores positivos de hoy en día, White obtuvo su primera experiencia de entrenamiento de perros asistiendo a una clase de obediencia con su propio perro, en 1974. El perspicaz instructor de esa clase reconoció el talento natural de White con los perros y lo invitó a convertirse en asistente. White lo hizo, y posteriormente se incorporó al ejército y asistió a la escuela de adiestramiento de perros de patrulla en la base aérea de Lackland, en Texas.

Fue en el ejército que White perfeccionó sus métodos de entrenamiento basados en el castigo. Desde el principio, se le enseñó a no retroceder ante un perro, bajo ninguna circunstancia. El primer perro que se le asignó probó los límites de este tipo de programa. “Astro” era desconfiado y agresivo con su handler desde su primer encuentro.

La pareja tuvo una tregua armada hasta la cuarta semana del programa de entrenamiento, cuando se introdujo el ejercicio “Down”. El método de los militares para enseñar el “down” era apretar la cadena del estrangulador y arrastrar al perro al suelo. Astro se resistió, y la batalla comenzó.

“Había una horrible melé de gruñidos, dientes, saliva por todas partes . . . Sentí la cadena del estrangulador deslizándose en mis manos y supe que estaba perdiendo terreno. Así que, siguiendo las instrucciones, lo colgué hasta casi quedar inconsciente, gritando ¡No! ¡No! ¡No! todo el tiempo, y luego intenté bajarlo de nuevo cuando sentí que se debilitaba por falta de oxígeno. Mientras tanto, mis instructores de la Fuerza Aérea me gritaban improperios que impugnaban mi hombría, mi inteligencia y mi árbol genealógico.

“Obtuve los mismos resultados con mi segundo intento. Lo colgué de nuevo y di vueltas, haciendo lo que se conoce como un “Touch and Go”. Intenté otra bajada. Esta vez, entre la saliva, los dientes y los gruñidos, sentí una clara sensación de dolor “¡Oh, eso duele!”. Cuando fui a colgar a Astro por tercera vez, la sangre voló por todas partes. Mis instructores dejaron de gritar. Una vez que Astro dejó de luchar, yo dejé de encordar. Me dieron un aplazamiento del programa de entrenamiento mientras mi herida se curaba”.

Cuando White volvió al programa de entrenamiento dos semanas después, tenía un nuevo perro, nuevos instructores y completó el curso sin más incidentes como Graduado de Honor Distinguido. Mientras tanto, Astro fue finalmente certificado – después de morder a los dos adiestradores subsecuentes – y enviado a Marruecos, donde su destino es desconocido.

Buscando otros métodos White tuvo mucho éxito según los estándares de su unidad militar, pero no estaba satisfecho con sus experiencias de entrenamiento de perros militares. Aunque tanto el método Koehler que había aprendido de su primer instructor como los métodos militares eran efectivos para algunos perros, White se dio cuenta de que ciertamente no funcionaban bien para todos ellos, como había demostrado Astro.

Después del servicio militar, White fue a trabajar para el Departamento del Sheriff del Condado de Kitsap (Washington). Se le asignó otro perro duro, y comenzó a jugar con comida y juguetes como parte de su programa de entrenamiento. Pronto adquirió la reputación de tener perros que podían hacer trucos. Sin embargo, él dice que cuando se le presionaba, y cuando tenía que hacer que un perro hiciera algo, recurría al uso de la fuerza.

White continuó de esa manera durante algún tiempo, utilizando métodos no compulsivos para las cosas que no “importaban”, y divirtiéndose mucho con ello, y utilizando métodos más serios para un trabajo más serio. Entonces comenzó a darse cuenta de que había una cierta hemorragia en los aspectos laborales de su entrenamiento. Sus perros entrenados en trucos parecían tener una mejor actitud sobre su trabajo.

Principios positivos White continuó buscando un método que funcionara para todos los perros, amasando una enorme biblioteca de libros de entrenamiento y comportamiento en el proceso. Un día, a principios de los años 90, mientras trabajaba para el Departamento de Policía de Seattle como adiestrador a tiempo parcial de perros para el control de narcóticos, entrenador a tiempo parcial y enseñando seminarios en todo el país, encontró un pequeño libro en rústica color canela que cambió su vida. Mientras buscaba material de lectura para el vuelo de regreso a casa de un seminario, encontró el libro de referencia de Karen Pryor, Dont Shoot the Dog, en la sección de autoayuda de una librería. Cuando se subió al avión se instaló en su asiento, abrió el libro y quedó inmediata y totalmente absorto. El libro resonó profundamente con él.

“Karen Pryor me mostró que mientras pensaba que estaba buscando un método perfecto”, dice White, “lo que realmente necesitaba – lo que todo buen entrenador necesita – es una comprensión de los principios – principios simples que se aplican a todo el aprendizaje”.

El libro de Pryor incluía tres listas de principios de entrenamiento: “Las 10 leyes de la formación”, “Las 4 condiciones del control del estímulo” y “Los 8 métodos para deshacerse de un comportamiento”. White tenía estas 22 frases impresas en una tarjeta que lleva (y da a los estudiantes) para servir como su guía para manejar cualquier reto de entrenamiento.

Difundiendo la palabra positiva Desde su epifanía “No dispares al perro”, White se ha mudado y ha creado su propia empresa, Professional Training Services en Seattle. Ahora dedica gran parte de su tiempo a proporcionar servicios de entrenamiento y consulta de manejadores y animales al gobierno, la industria y los particulares en todo el país.

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White trabaja con muchos organismos de aplicación de la ley, y tiene credibilidad donde otros instructores positivos podrían no tenerla, debido a sus antecedentes y su comprensión del trabajo policial.

Como es de esperar, todavía se encuentra con la resistencia de los tradicionalistas de entrenamiento de fuerza, aunque informa que está mejorando. El hecho de que White pueda obtener grandes resultados entrenando perros policías con métodos positivos juega un papel clave en su mayor aceptación. Un problema casi universal con los perros policías entrenados es su frenético comportamiento de ladrido en el coche de policía.

“Recientemente regresé del Seminario Nacional Canino de la Policía de los Estados Unidos en Boulder, Colorado,” dice White, “donde trabajamos mucho en la resolución de problemas con el comportamiento de ladrar en el coche. Tradicionalmente, los oficiales de policía han tratado de eliminar este comportamiento a través de castigos – sistemas de poleas para arrastrar al perro al suelo del coche cuando ladra, collares de descarga eléctrica… A menudo esto resulta en una respuesta de ladrido más frenética del perro que se intensifica a girar y a gritar.

“Trabajamos con la formación de la ausencia del comportamiento en los perros – usando un ¡Bien! y un regalo cuando el perro estaba callado. Si el umbral del perro (la distancia a la que se disparó el ladrido) era de 150 pies empezamos a 160 pies y gradualmente trabajamos más y más cerca. Hicimos progresos con cada uno de los perros usando este método. Al final de la semana, había regalado todas mis tarjetas de forma y los más de 500 clickers que había traído. Algunos adiestradores comentaron que habíamos logrado más en media hora de refuerzo positivo que ellos en años de castigo”.

El último desafío Mientras que la mayoría de los dueños de perros gastan mucha energía convenciendo a sus perros de que no muerdan, la policía, el Schutzhund y otros trabajos de perros de protección animan al perro a morder; es un requisito de la descripción del trabajo. Resulta que la parte más difícil de este proceso de entrenamiento es no entrenar al perro para morder – ¡la mayoría de los perros disfrutan el trabajo de morder! La parte más difícil y más importante del trabajo de mordedura es convencer al perro de que deje ir a la orden. Debido a que un perro de protección o policía encuentra que el trabajo de morder se refuerza a sí mismo, el soltar (o “fuera”, como se suele llamar en el oficio) puede ser un comportamiento difícil de obtener en el momento oportuno.

Tradicionalmente, la “salida” se ha enseñado usando la fuerza. William Koehler, un entrenador muy respetado en su época, describe estos métodos en su libro, The Koehler Method Of Guard Dog Training, publicado en 1962.

El primer acercamiento de Koehler a la “salida” implica el uso de una cadena de lanzamiento y tirones bruscos en un collarín de estrangulamiento. Si estos fallan, aboga por el uso de una clavija de madera que se ha deslizado dentro de una manguera de goma con la que dar un “buen corte limpio a mitad de camino a través de la parte superior del hocico del perro en caso de que no pueda salir inmediatamente a la orden”. Si eso falla, da su feliz aprobación al uso del collar de descarga eléctrica. Los métodos de Koehler todavía son seguidos por muchos entrenadores de la obligación de hacer el trabajo de perro de protección hoy en día. Incluso muchos entrenadores que admiten que el entrenamiento positivo puede funcionar en algunas áreas, a menudo insisten en que no se puede entrenar una liberación positiva.

White no está de acuerdo. Enseña a los estudiantes a entrenar a los perros para que se “autoexcluyan”, un método positivo que pone énfasis (como todos los métodos positivos) en recompensar al perro cuando se suelta. White dice que el auto-extracción tiene un excelente historial de éxito para las personas que lo usan correctamente, pero añade que no suele verlo usado correctamente.

“La auto-exclusión ha tenido una mala reputación porque la gente que ha tratado de usarla no entiende la importancia de reforzar positivamente la liberación y de trabajar con el perro y su nivel”, dice.

Notas técnicas En varios artículos anteriores de la WDJ sobre métodos de entrenamiento positivos, hemos descrito cómo cualquier comportamiento puede ser “puesto en la pista” si un entrenador es observador, paciente y ofrece rápidamente al perro una recompensa irresistible en el mismo momento en que éste realiza el comportamiento deseado. Aunque enseñar un comportamiento dramático como morder (y soltar) parece que requeriría métodos más dramáticos, el auto-salida puede enseñarse exactamente de la misma manera que los trucos de “variedad de jardín”.

Promoción de métodos de capacitación positivos

En primer lugar, White establece que el perro está completamente preparado en los pasos preliminares del entrenamiento. Especialmente quiere ver que el perro esté equipado (por así decirlo) con lo que él llama un “comportamiento por defecto”, una actividad solicitada que el perro es muy probable que cumpla. Su favorita es “Abajo”.

Usando la comida y jugando con el juguete favorito del perro, White pasa todo el tiempo que sea necesario para asegurarse de que el perro responda con el comportamiento Down con una alta “probabilidad de ocurrencia” – lo que significa que el perro es muy probable que ejecute el comportamiento incluso en circunstancias difíciles, o cuando no sabe qué más va a valer la pena.

Luego el perro es enviado a la manga protectora del asistente de entrenamiento. Una vez que el perro muerde la manga, White simplemente espera. No da ninguna orden ni ofrece ningún estímulo; tampoco el asistente se resiste a la mordedura. Sólo esperan a que el perro se suelte, o a que empiece a soltarse. El perro es recompensado instantáneamente si se suelta, pero esto a menudo toma un tiempo en los primeros intentos, dice White.

“La primera vez que hice esto con mi perro esperé 18 minutos con ella colgada de mi brazo, hasta que vi que empezó a flaquear”, dice. “En ese momento saqué su juguete favorito – un pedazo de manguera de incendios – y le di la señal de abajo. Alta probabilidad de ocurrencia – en ese momento ella estaba dispuesta a bajar, y como no podía cumplir con el abajo y mantener la manga en la boca al mismo tiempo, la soltó.”

White inmediatamente le indica al perro que ha hecho lo correcto haciendo un sonido “Click!” con su boca (¡es difícil hacer todo esto y sostener un clicker también!), y le da al perro su juguete. También añade un refuerzo positivo adicional dándole una señal y permitiéndole dar un nuevo mordisco.

White sigue el mismo procedimiento con cada mordisco sucesivo, reforzando cada auto-extracción con un Click!, su juguete, y otra oportunidad de morder. Eventualmente, agrega una señal verbal de “Out” a la mezcla, mientras el perro hace la conexión entre la nueva señal y el comportamiento deseado. Siempre que la recompensa por el comportamiento de salida se programe adecuadamente y sea tan (si no más) agradable como el comportamiento de morder, el perro aprenderá el comportamiento de forma rápida y fiable, sin estrés y sin violencia.

Unas palabras sobre el castigo La mayoría de las personas que entrenan perros para el trabajo policial – incluso los que utilizan métodos positivos, como White – sienten que hay un tiempo y un lugar para el uso del castigo.

“Los policías están orientados a los resultados”, explica White. “Si hay un problema, quieren arreglarlo en ese mismo momento. También son buscadores de fallas profesionales, que pasan su vida laboral tratando de atrapar a la gente haciendo algo malo. A menudo nos cuesta acostumbrarlos a la idea de atrapar al perro haciendo algo bueno. Para empeorar las cosas, el castigo también refuerza al castigador – obtenemos una respuesta instantánea y eso nos hace sentir bien – por lo que el entrenamiento basado en el castigo se mantiene incluso cuando, como en el caso de sorprender a los perros que ladran en los coches de policía, a menudo no nos da el resultado a largo plazo que queremos.

“Por mucho, el mejor enfoque para el entrenamiento es el positivo”, continúa White. “Aún así, en la calle, debemos tener una forma de detener al perro que toma una decisión equivocada si no responde a nuestra orden. De lo contrario, la gente, o el perro, pueden resultar heridos”.

Por estas razones, White utiliza lo que él llama un “castigador condicionado”, que varía dependiendo de cada perro. Puede usar una cadena de lanzamiento para uno, un bonker (toalla enrollada), una reprimenda verbal, o una corrección de la correa, pero lo que todos tienen en común es que usa el castigo muy escasamente. “Si usas un castigador demasiado a menudo creas un callo de castigo. Si el perro se acostumbra al castigador y hay que usarlo cada vez más fuerte para que sea efectivo, es una clara indicación de que se está castigando demasiado y no se está reforzando lo suficiente”, dice.

Cambiando las tradiciones de entrenamiento para mejor White nos recuerda que la filosofía básica de vida de un perro es “¿Qué hay para mí, ahora?” El resto de nosotros, incluyendo los policías, no somos tan diferentes. Si podemos mostrar a las fuerzas del orden que el “qué hay para mí” en el entrenamiento positivo de un perro policía es un perro policía mejor entrenado, más efectivo y con mejor comportamiento – un compañero más confiable y valioso para ellos en el campo – los entrenadores de perros policías acudirán en masa al campo de entrenamiento positivo.

Gracias a Steve White y a las crecientes legiones de entrenadores de perros positivos, a medida que más oficiales se den cuenta del valor de tener una relación positiva con sus compañeros K9, las vidas de los perros policía en todo el país mejorarán enormemente, hasta que veamos que el “entrenamiento positivo de policías y perros de protección” sea más ampliamente aceptado e incluso menos de un oxímoron de lo que es hoy en día.

-Pat Miller

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee. Para obtener información sobre sus clases de entrenamiento, vea “Recursos”.

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