Cuidado holístico de perros y chequeos holísticos para perros atléticos

Por Lorie Long

Estar casado con un fanático de NASCAR significa que paso varios domingos por la tarde viendo autos de serie de precisión y sus ojos de acero quemar una pista de carreras durante 500 millas más o menos, empujando los límites del hombre y la máquina.

Unos pocos coches se estrellan en eventos catastróficos que hacen que el vehículo no sea apto para la competencia futura. Otros coches se ponen “apretados” o “sueltos” en su manejo, reciben un golpe o pierden un panel de la carrocería, y cojean hacia el garaje bajo su propia fuerza, desalineados pero aún operativos. Los coches que llegan a la meta escapan de tal desgracia, y cruzan la línea de meta en una forma aparentemente buena, pero habiendo sido apoyados antes, después y durante toda la carrera por un equipo profesional de boxes.

Cuidado holístico de perros y chequeos holísticos para perros atléticos

Las carreras de NASCAR me recuerdan mis pruebas de agilidad y otros eventos de rendimiento canino. En estas competiciones, los adiestradores de toda la región convergen en el sitio, ofreciendo a sus compañeros caninos la oportunidad de saltar, girar, trepar, equilibrarse y correr a alta velocidad a través de carreras de obstáculos, atrapar un Frisbee en el aire, saltar con una pelota de tenis en la boca o arrear rebaños de recalcitrantes animales de granja. Aquí también, un espectador puede ser testigo de trágicos “choques” y reveses temporales experimentados por algunos de los competidores.

Me he decidido a hacer todo lo que pueda para evitar que mis perros de rendimiento se estrellen, quemen y se quemen. Como jefe del equipo de boxes de mis atletas caninos, he decidido tomar las medidas necesarias para preparar responsablemente a mis perros para su estilo de vida activo, utilizando las mejores terapias de apoyo y prevención.

Conseguí la ayuda de Chris Bessent, DVM, un veterinario de Wisconsin que utiliza la quiropráctica, la acupuntura y las hierbas chinas en su práctica de medicina deportiva canina y equina. Le pedí que me ayudara a desarrollar un régimen de mantenimiento de rutina – una especie de programa de “parada en boxes” – para mis Border Terriers que compiten en agilidad. Ambos perros tienen buena conformación, una sólida capacidad de trabajo y un historial limpio (¡hasta ahora, sin lesiones!).

La Dra. Bessent me explicó cómo realiza una evaluación de mantenimiento exhaustiva de sus pacientes caninos atléticos y luego aplica terapias holísticas para apoyarlos en sus estilos de vida activos: quiropráctica, acupuntura, nutricéuticos, suplementos dietéticos, fármacos, hierbas chinas, masaje terapéutico y ejercicios de estiramiento de calentamiento. El programa que el Dr. Bessent me describió podría servir como modelo para cualquier plan de mantenimiento de la salud atlética canina.

Evaluación minuciosa Huelga decir que todos los perros deben someterse a un examen de salud anual, con pruebas de laboratorio para evaluar la química y la composición de la sangre. Los perros que trabajan duro, ya sean atletas o se utilicen para trabajos de terapia emocional, deben ser llevados al veterinario para que les realice exámenes adicionales si su rendimiento o actitud se deterioran.

Cuidado holístico de perros y chequeos holísticos para perros atléticos

Además de los exámenes veterinarios convencionales tehcniques, el Dr. Bessent emplea una antigua práctica, tomada de la medicina tradicional china: el examen de lengua y pulso del perro. El Dr. Bessent revisa la lengua del perro, buscando un bonito color rosado. Cualquier indicación de enrojecimiento brillante, púrpura, amarillo o palidez de la lengua sugiere una desarmonía o desequilibrio del flujo de energía en el cuerpo del perro.

El Dr. Bessent sigue inmediatamente la evaluación de la lengua con una evaluación del pulso. Otras evaluaciones o tratamientos holísticos, como la quiropráctica o la acupuntura, liberan endorfinas en el sistema del perro que pueden cambiar el pulso normal del perro y afectar la calidad de la evaluación inicial del Dr. Bessent, por lo que las evaluaciones de la lengua y el pulso son la primera orden del día.

Con la punta de sus dedos, la Dra. Bessent siente el pulso del perro en la parte superior, media e inferior de las patas traseras derecha e izquierda del perro, comprobando tanto las cualidades “profundas” como las “superficiales” del pulso. Vigila cuidadosamente el equilibrio y la armonía de la energía que fluye por los “meridianos” o vías energéticas del cuerpo del perro.

Un pulso “apretado”, por ejemplo, puede indicar un estancamiento de la energía en el hígado. Un pulso “resbaladizo”, o uno que “se siente como una perla” fluyendo a través del cuerpo, puede indicar un exceso de flema en el cuerpo. Un pulso demasiado profundo puede indicar una deficiencia de energía. Con el fin de promover el libre flujo de energía, o la fuerza de la vida, en el cuerpo del perro, el Dr. Bessent corrige cualquiera de estos desequilibrios con tratamientos de acupuntura y hierbas chinas.

En muchos casos, especialmente en los perros que son activos y no tienen una lesión diagnosticada, el pulso ya está bien equilibrado. Para estos perros, el Dr. Bessent recomienda dos combinaciones de hierbas chinas que apoyan la buena salud general y el potencial atlético:

– Liu Wei Di Huang Wan, también conocida como la “Píldora de los Seis Ingredientes” con Rehmannia.

– Tangkuei y Rehmannia, que ayuda a tonificar el hígado y los riñones.

Estas combinaciones de hierbas, o decocciones, que el Dr. Bessent llama “Gatorade de hierbas”, benefician a los huesos de la parte baja de la espalda y nutren los riñones, por lo que tonifican los fluidos corporales y rehidratan al perro. Los riñones, conocidos en la medicina china como la “llama de la vida”, apoyan el flujo de energía y fluidos en el cuerpo, lo cual es útil incluso para los perros que no son muy atléticos.

Estas combinaciones de hierbas chinas pueden adquirirse fácilmente en las farmacias chinas, en los sitios web de las empresas farmacéuticas chinas y directamente del Dr. Bessent (véase la barra lateral, más abajo). Sin embargo, no se debe agregar ningún suplemento al régimen de su perro sin el apoyo y la orientación de su veterinario holístico.

Evaluación de las articulaciones y los músculos Después de evaluar el equilibrio del flujo de energía en el cuerpo del perro, el Dr. Bessent revisa las articulaciones del perro tanto en su columna vertebral como en sus extremidades.

En una evaluación de mantenimiento, el veterinario observa el movimiento del perro, buscando cualquier desviación de la alineación o el movimiento adecuados, como una cadera colocada más alta que la otra, el paso (caminando con las dos patas izquierdas y luego las dos patas derechas moviéndose hacia adelante al mismo tiempo, en lugar del movimiento diagonal normal de las patas), el rastreo del perro (las dos patas delanteras moviéndose en un plano diferente de adelante hacia atrás que las dos patas traseras), la curación (una elevación o joroba en la espalda del perro), o un límite visible en el rango normal de cualquier movimiento articular.

Luego, mientras el perro está de pie, el Dr. Bessent siente cada articulación de la columna vertebral, empezando por el atlas (la primera vértebra del cuello) y el occipucio (la parte posterior del cráneo), y continuando hasta la cola. Comprueba si hay una falta de movimiento normal, generalmente debido a una subluxación (una vértebra fuera de posición), demasiado movimiento, sensibilidad o tensión durante el examen que puede indicar una molestia en esa zona del cuerpo del perro.

Con el perro acostado sobre su lado derecho y luego izquierdo, el Dr. Bessent examina cada una de las articulaciones de las extremidades delanteras y traseras del perro, desde el hombro hasta los dedos del pie en la parte delantera, y desde la cadera hasta los dedos del pie en la parte trasera. Comprueba si hay patologías como la crepitación, indicada por un sonido de crujido, chirrido o chasquido en las articulaciones al moverse. Observa cualquier tendencia del perro a alejarse cuando manipula sus articulaciones, o cualquier reticencia a completar el rango de movimiento.

Las causas de la crepitación de las articulaciones pueden ser tan simples como la presencia de bolsas de gas en las articulaciones o una disminución de la viscosidad, o el espesor, del fluido lubricante en las articulaciones. El líquido lubricante saludable de las articulaciones es casi tan espeso como la gelatina, pero puede volverse más acuoso con la edad o el uso excesivo, reduciendo así su eficacia como protector.

El Dr. Bessent recomienda un suplemento de glucosamina para ayudar a restaurar el fluido de lubricación de las articulaciones a una viscosidad más normal. Las causas más serias y complejas de crepitación articular incluyen artritis, tendinitis y bursitis, que pueden beneficiarse de tratamientos quiroprácticos regulares, acupuntura y una combinación de suplementos además de la glucosamina.

Basándose en su estudio de la conformación del perro, la Dra. Bessent trabaja con los dueños del perro para hacer recomendaciones de entrenamiento que reduzcan el desgaste en las áreas del cuerpo del perro en riesgo de lesiones.

Por ejemplo, los perros que son altos en la parte trasera o rectos en los hombros se beneficiarán de un régimen de entrenamiento que reduce el estrés en la parte delantera del perro. Los adiestradores pueden limitar la cantidad de saltos que piden a sus perros en sus sesiones de entrenamiento, o alternar sesiones de entrenamiento en alturas de salto bajas con sesiones en alturas de salto reguladas. Los adiestradores también pueden entrenar a sus perros para que golpeen la caja de la bola voladora directamente en lugar de en un ángulo que dirija el impacto en la misma articulación del hombro cada vez.

La Dra. Bessent dice que a veces observa que los perros de obediencia, que suelen trabajar en el lado izquierdo del adiestrador, pueden tender a curvar sus espinas dorsales y cuellos hacia arriba y hacia la derecha durante los ejercicios de escarificación. Los perros con tendencia a desarrollar lesiones en el cuello, como los Dobermans, se benefician al realizar sus ejercicios de talones a ambos lados del adiestrador para equilibrar la tensión en sus cuellos.

Suplementos Uno de los suplementos nutricionales más populares para el alivio del dolor y la inflamación de las articulaciones y los tejidos blandos es el MSM (metilsulfonilmetano), una sustancia natural que se encuentra en los alimentos y en el cuerpo. El MSM proporciona azufre biológicamente activo, un mineral que es deficiente en muchas dietas y ciertamente carente de cantidades terapéuticas.

Tomada por vía oral en forma de polvo o en cápsulas, esta sustancia proporciona un excelente apoyo de mantenimiento, especialmente a los perros con tendencia a desarrollar tendinitis y tensiones musculares. La mayoría de los competidores de agility que conozco toman MSM para su propio bienestar además de incluirlo en la dieta de su perro. La Dra. Bessent recomienda las siguientes dosis de mantenimiento de MSM para sus pacientes caninos:

– Para perros de menos de 45 libras: ¼ cucharadita dos veces al día durante siete días, luego ¼ cucharadita una vez al día después.

– Para perros de 45 a 90 libras: ½ cucharadita dos veces al día durante siete días, luego ½ cucharadita una vez al día después.

– Para perros de más de 90 libras: ½ La cucharadita dada como se indica arriba debe ser adecuada, pero se puede dar más, según la respuesta del perro, hasta 1 gramo por 45 libras de peso por día.

Los HSH están disponibles en tiendas de alimentos saludables, farmacias y en proveedores de vitaminas con descuentos.

Después de varios años de estudio de los suplementos dietéticos caninos para encontrar los más adecuados para recomendar a sus pacientes caninos activos, la Dra. Bessent favorece personalmente a Canine Platinum Performance® de Platinum Performance Inc. (Buellton, California), y The Missing Link® de Designing Health (Valencia, California).

Desarrollado en 1996 por el veterinario equino Doug Herthel, Platinum Performance aceleró la curación de huesos y tejidos y redujo la hinchazón después de cirugías ortopédicas en caballos de pura sangre que competían en el circuito de carreras. El Dr. Herthel descubrió que el producto ayudaba a la curación postoperatoria y producía una disminución de las reacciones alérgicas y un aumento de la salud general y los niveles de energía en los caballos que tomaban el suplemento. Sospecha que la mayoría de los caballos tienen dietas deficientes en oligoelementos y, especialmente, en ácidos grasos Omega 3 y Omega 6, un ingrediente clave en la reparación de la membrana celular. Sus investigaciones dieron como resultado la familia Platinum Performance de suplementos nutricionales para caballos, perros, animales exóticos y humanos.

Canine Platinum Performance, un polvo granular seco, no es un medicamento de venta con receta, sino que se puede adquirir únicamente en un veterinario o directamente en Platinum Performance Inc. Aunque el sitio web de la compañía dice que un pedido requiere una referencia de un veterinario, compré el producto para mis perros simplemente proporcionando el nombre de mi veterinario de cabecera.

Una lata de una libra contiene un suministro de 60 días del suplemento para un perro de 30 libras, y cuesta 15 dólares. Los envases de mayor tamaño son más rentables. La última adición a la línea es Canine Platinum Performance Plus®, con glucosamina añadida a la fórmula.

El Eslabón Perdido, también un polvo granulado, se encuentra más ampliamente disponible en las casas de catálogo de suministros para perros y en las tiendas de la cadena de suministros para mascotas. También viene en una fórmula vegetariana. Una bolsa de una libra de El Eslabón Perdido cuesta 16 dólares cuando se compra directamente a Designing Health y mantendrá a un perro de 40 a 80 libras durante unos 60 días.

Ambos suplementos derivan sus ácidos grasos Omega 3 y 6 de la linaza. Si, al principio, su perro desarrolla gases estomacales u otros síntomas de no tolerar bien la linaza, el Dr. Bessent sugiere aumentar gradualmente el producto en la dieta de su perro o, si es necesario, cambiar a una fuente de ácidos grasos Omega 3 y 6 a base de aceite de pescado.

Terapia articular Un tratamiento menos conocido pero muy eficaz para la artrosis canina y la crepitación articular es el Adequan® Canine (glicosaminoglicanos polisulfatados) producido por Luitpold Pharmaceuticals Inc. en Shirley, Nueva York. Aprobado por la FDA y desarrollando un seguimiento entre los veterinarios de pequeños animales como preventivo para perros muy activos con riesgo de desarrollar artritis, así como un medicamento para la enfermedad, Adequan Canino no sólo trata el dolor de la artritis sino que también estimula los procesos de reparación del cartílago.

El Adequan ha sido usado por veterinarios de grandes animales en sus pacientes equinos atléticos durante muchos años. Se supone que la droga suprime las enzimas que se comen las articulaciones, ayuda a lubricarlas y reduce la inflamación por el uso excesivo.

El Adequan Canino es un producto farmacéutico de venta con receta que se administra por inyección intramuscular. Muchos dueños de perros inyectan sus propios perros activos y de trabajo una vez al mes, pero otros prefieren que sus veterinarios hagan los honores. Debido a la vía de administración, esta droga es más fuerte y más eficaz que los suplementos orales como Cosequin®, pero Adequan Canine también puede utilizarse junto con estos suplementos. Una sola inyección para un perro de 45 libras cuesta entre 20 y 25 dólares.

Fisioterapia Inmediatamente antes de participar en un deporte o actividad de rendimiento canino, el Dr. Bessent recomienda trabajar con algunos ejercicios de estiramiento que lleven a las articulaciones de su perro suavemente a través de su rango de movimiento. Estos son algunos de los ejercicios que puede hacer con su perro:

– Sujételo a horcajadas detrás de los hombros mientras está de pie, sostenga un bocadillo delante de la nariz de su perro y muévalo de un lado a otro, animando a su perro a doblar el cuello. Intente que su perro se doble para tocar su rodilla a cada lado.

– Mientras tu perro está de pie, pon tu mano contra su pecho y sostén un bocadillo frente a su nariz. Anímelo a empujar contra su mano y a estirar su cuello hacia la golosina.

– Mientras su perro está tumbado sobre su lado derecho, estire lentamente sus piernas izquierdas hacia delante y hacia atrás, manteniendo cada estiramiento durante cinco segundos. Repita con las piernas derechas mientras está acostado sobre su lado izquierdo.

– Enséñele a su perro comportamientos de estiramiento como girar en círculo a la izquierda y a la derecha, inclinar la cabeza hacia abajo, jugar a inclinar toda la parte delantera a la orden, y “sentarse bonito” o “pedir limosna” en las patas traseras.

– Recuerde, nunca fuerce el cuerpo de su perro en ninguna posición o movimiento; sólo fomente un movimiento cómodo.

Después de un día lleno de agilidad, disfruto dando a mis perros un suave masaje. De hecho, el masaje terapéutico o el trabajo manual de tejidos blandos aumenta el flujo de sangre y fluidos linfáticos a los grandes grupos musculares del cuerpo, llevando las toxinas y desechos metabólicos producidos por la actividad atlética. El masaje también alivia la tensión, mejora el tono muscular y aumenta el flujo de nutrientes a la piel.

Hay una gran cantidad de métodos diferentes que puede utilizar, incluyendo presión directa, golpes, amasado, compresión y masaje con fibras cruzadas. El Dr. Bessent recomienda contratar los servicios de un terapeuta profesional de masaje canino, tanto para la terapia como para ayudarle a aprender a realizar las técnicas más útiles para su perro.

Algunos terapeutas de masaje canino ofrecen masajes en el lugar de las pruebas de agilidad y otros eventos deportivos con perros. Como el masaje tiende a relajar los músculos y a veces hace que los perros que no están acostumbrados a tener un masaje “tonto”, el Dr. Bessent sugiere que los adiestradores visiten a estos terapeutas de masaje sólo después de realizar sus eventos. En realidad, acostumbrar a su perro a un masaje en casa es la mejor manera de medir la reacción de su perro a un masaje y decidir cómo incorporarlo mejor en su horario. El estiramiento es la terapia de calentamiento más apropiada para realizar directamente antes de participar en un evento.

Mi nuevo plan Después de mi consulta con el Dr. Bessent, me he comprometido a ampliar las terapias de apoyo que ofrezco a mis perros con el fin de mantenerlos a ambos a través de muchos años de actividad atlética.

Además de la dieta fresca y preparada en casa que proporciono regularmente, junto con agua pura y destilada, mis pedidos de Platinum Performance Plus y La Píldora de Seis Ingredientes con Rehmannia están en camino. Comenzaré a compartir mi propio frasco de MSM con mis perros en el futuro. Después de agregar estos suplementos de apoyo a sus dietas, consultaré con mi veterinario sobre la incorporación de las inyecciones de Adequan en su rutina de cuidado de la salud cuando sea apropiado. Y me comprometo a un ajuste quiropráctico mensual y una evaluación holística para mis perros, en lugar de sólo una visita ocasional.

Como siempre, sacaré a mis perros de sus jaulas con tiempo suficiente para estirar sus músculos antes de una carrera de agility. Y ambos pueden esperar un masaje cuando vuelvan a casa o a la habitación del motel, o quizás disfrutar de un masaje terapéutico en el lugar, después de sus eventos.

Espero verte “en los fosos” con tus atléticos y saludables compañeros caninos.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Lo que puede hacer”. Haga clic aquí para ver “Recursos holísticos”. Haga clic aquí para ver “Cómo otro $0027Jefe de la mina$0027 maneja el mantenimiento de su perro”.

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Lorie Long vive en Oriental, Carolina del Norte, y es una ávida competidora de agilidad.

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