Por qué (y cómo) los perros escapan de las vallas

Los dueños de perros responsables se esfuerzan mucho para asegurarse de que los miembros de su familia canina estén seguros en casa y no anden por el vecindario sin escolta. Los riesgos para un perro que anda suelto son muchos, entre ellos: ser atropellado por un auto, recibir un disparo de un vecino furioso o de un oficial de policía que protege la seguridad pública, atacar o ser atacado por otros animales, ser recogido por el control de animales, o simplemente desaparecer, para no ser visto nunca más. Sin embargo, algunos perros parecen empeñados en escapar, haciendo todo lo que se les ocurre para pasar por encima, por debajo, alrededor o a través de las estrategias de contención de los humanos. ¿Qué haces cuando tienes un perro que se dedica a escapar de su patio?

Felix Renaud | Dreamstime.com

Razones por las que los perros se escapan

Antes de abordar las formas de evitar que su perro se escape, debemos examinar las razones por las que su perro puede estar tan dedicado a salir de su patio. Si todo lo que hacemos es bloquear sus salidas, él puede poner toda su energía en encontrar nuevas formas de salir. Si abordamos su motivación para escapar, puede dejar de intentarlo, o al menos no estar tan dedicado a superar los nuevos obstáculos que usted pone en su camino.

El aburrimiento en los perros

Su perro puede estar aburrido. Añadiendo más estimulación mental y física a su vida y a su patio trasero podría ayudarle a estar más contento de quedarse en casa. Las piscinas para niños ofrecen una gran variedad de opciones de entretenimiento. Si a su perro le gusta el agua, llene la piscina con agua para que se divierta vadeando y chapoteando. Para un perro al que le encanta cavar, llene la piscina con tierra o arena y entierre juguetes y golosinas para que los encuentre. Si no quiere que se ensucie la tierra o la arena, llene la piscina con bolas de plástico de varios tamaños y déjelo que se abalance sobre ellas buscando sus juguetes y golosinas. Ahora hay toneladas de juguetes de rompecabezas que pueden mantenerlo ocupado en su patio; los Wobblers de Kong y otros juguetes dispensadores de golosinas de Kong son algunos de mis favoritos.

Por cierto, hablando de aburrimiento: no se debe dejar al perro en el patio durante largos períodos de tiempo (lo suficiente como para aburrirse) y nunca se le debe dejar en el patio todo el día (mientras no haya nadie en casa) o toda la noche (cuando podría estar fácilmente a salvo y felizmente dentro de casa con usted).

Despertar de los estímulos externos

Estimularse con la vista de cosas emocionantes es otra razón por la que los perros son llevados a escapar de sus patios. Los eslabones de las cadenas y otras cercas de alambre para el ganado son el azote de la buena contención de los perros. Ciertamente son más fáciles de llevar en la cartera que una valla de privacidad, pero muchos perros se ven obligados a escapar cuando están constantemente sobre estimulados y frustrados al ver un desfile de perros, humanos, coches, camiones, motocicletas, patinadores, ciclistas, carteros, y más pasando por sus patios. El peligro añadido aquí es que un perro excitado y frustrado que se escapa es probable que sea agresivo cuando finalmente tenga acceso a sus objetivos.

Si no puede instalar una valla de privacidad, considere la posibilidad de fijar algo sólido a su valla de alambre o de cadena de eslabones para que su perro ya no pueda ver a través de ella.

Perros machos buscando sexo

Con la tendencia actual de esperar más tiempo para esterilizar (no es una tendencia que necesariamente apoye, pero eso es otro artículo), hay más perros, especialmente machos intactos, que están muy motivados para escapar para cortejar a la hembra del vecindario en temporada. La solución obvia aquí: castrar.

Ansiedad canina

Esta categoría trae una clase completamente diferente de desafíos de comportamiento. Los perros que sufren ansiedad por separación o aislamiento o fobia a los truenos son llevados a escapar por su pánico. Debido a que los perros severamente estresados pueden volverse destructivos, los dueños a veces dejan a estos perros afuera para evitar daños a sus hogares. Esta no es una solución aceptable, ya que el perro en pánico que se escapa es aún más probable que corra delante de vehículos en movimiento, muerda a alguien que trate de ayudarlo, y/o corra rápido y lejos, disminuyendo las posibilidades de que sea encontrado y devuelto a su hogar.

Debes tratar la ansiedad, a menudo con medicamentos y protocolos de modificación de la conducta, y nunca dejar a estos perros solos al aire libre. (Ver “Aliviando la ansiedad de separación de un perro”, julio de 2008.)

Los perros sólo quieren divertirse

Por último, con un historial de refuerzo para escapar, tu perro puede simplemente haber aprendido que es muy divertido andar suelto, saquear botes de basura, perseguir gatos y otros animales pequeños, jugar con el niño del vecino, leer el correo de orina sin interrupción, jugar con otros perros del vecindario y participar en muchas otras formas de travesuras caninas. Haga que sea más divertido para su perro quedarse en casa, y siga leyendo para que se le ocurra cómo hacer más difícil que su perro rompa la valla. (Nótese que no he dicho imposible…)

Gestión

Ahora que entiendes algunas de las posibles motivaciones de la obsesión de tu perro por escapar, hablemos de una estrategia de gestión global.

Lo primero es lo primero: si se escapa cuando lo dejes en el patio por su cuenta, no lo hagas. Debes estar siempre con él en el patio, ya sea un breve descanso para ir al baño o una larga sesión de “disfruta del sol”. Si puede escapar, aunque no lo haga siempre, simplemente no se puede confiar en él. Nunca.

Si se escapa incluso cuando lo estás vigilando, ignorando tus llamadas para volver mientras se escabulle o se esconde, entonces sólo sale al patio con una correa o una larga cola. Cada uno. Una sola. El tiempo. Recuerda que cada vez que se suelta y se divierte persiguiendo gatos por el vecindario, visitando a sus amigos y metiéndose en los cubos de basura, ha sido reforzado para escapar, por lo que es más que probable que intente con más fuerza escapar la próxima vez.

También tienes que asegurarte de que todos los miembros de la casa estén de acuerdo con tu plan de gestión. No es bueno para usted implementar una gestión escrupulosa si su querido cónyuge o hijos abren alegremente la puerta trasera y dejan a Houdini suelto para escapar una vez más.

Otra pieza importante de la gestión es enseñar un recuerdo a prueba de fallos, así que si y cuando salga, puedes recuperarlo fácilmente sin reforzar su juego de “Atrápame si puedes”. (Ver “Recuerdos confiables”, septiembre de 2012.) Cuando lo recuperes, asegúrate de hacer algo deliciosamente divertido con él para que el regreso no signifique que la diversión haya terminado. Entonces empieza a mejorar tu valla para que no pueda escapar.

Perros que saltan sobre las vallas

Algunos perros son artistas aéreos, navegando o escalando barreras con la mayor facilidad. Aunque no exclusivamente, estos tienden a ser los perros de pastoreo atlético, deportivos y de trabajo, así como los delgados y ágiles perros de caza, aunque algunos de esos pequeños terrier pueden sorprenderte con sus habilidades físicas. Si su perro pasa por encima de la valla, lo más probable es que tenga éxito si hace la valla significativamente más alta. Si la sube en incrementos de seis pulgadas, simplemente lo está entrenando para que salte o suba cada vez más alto un pequeño paso a la vez. Eleve su cerca de cuatro pies a seis pies de una sola vez (asumiendo que sus ordenanzas locales permiten una cerca de seis pies) para tener la mejor oportunidad de detener a su artista del escape en su camino. (Nota: Asegúrese también de que no haya “plataformas de lanzamiento” cerca de la cerca – una caseta para perros, una caja de leña, el trampolín de su hijo; incluso un árbol puede darle a su perro una ventaja sobre su cerca).

A algunos perros guerreros ninja americanos les resulta sencillo escalar o navegar sobre casi cualquier valla, sin importar la altura. Se puede instalar el equivalente canino de la “pared combada” añadiendo una extensión a la valla que se angula hacia adentro en la parte superior. Esto hace que sea mucho más difícil para su perro juzgar la altura de la valla, y asegura que no puede agarrar la parte superior y tirar de sí mismo. Cuanto más larga sea la extensión hacia adentro, más difícil será para su perro navegar un salto o escalar.

Si sabes que está escalando en vez de navegando, considera el “Coyote Roller”, ya sea el producto disponible comercialmente o un proyecto de bricolaje, suspendiendo un tubo de PVC en un cable en la parte superior de tu valla. Originalmente diseñado para mantener a los coyotes fuera, puede ser igual de efectivo para mantener a su perro en su patio. Cuando escale la cerca e intente agarrar la parte superior para salirse de ella, el tubo rueda, no puede agarrarse, y se cae de nuevo dentro de su patio.
Otra táctica que funciona para algunos saltadores (pero no para todos) es plantar arbustos dentro de la línea de la cerca en su punto de despegue, de modo que su trayectoria de vuelo se interrumpa. Por supuesto, los arbustos tardan en crecer, así que esta sería una solución a largo plazo.

Perros que cavan bajo las vallas

Algunos perros son maestros en cavar bajo las vallas. Mientras que ningún tipo de perro en particular tiene una patente en la excavación, los terrier y los perros olfateadores parecen lógicamente sobresalir en este comportamiento, dado lo que fueron criados para hacer. Una solución rápida para el perro marmota podría ser colocar pesados bloques de cemento (como en “tan pesados que apenas pueden levantarse”) a lo largo del perímetro interior de la valla. Esto podría detener a algunos de los excavadores más pusilánimes, pero lo más probable es que sólo detenga a su perro excavador dedicado mientras usted planea e implementa el proyecto más intensivo de enterrar alambre de 12 pulgadas de profundidad a lo largo de la parte inferior de la cerca, colocando el bloque de cemento en el agujero y cubriéndolo con tierra.

Si sólo estás poniendo una nueva valla, asegúrate de enterrarla de seis a doce pulgadas en el suelo para evitar un posterior dolor de cabeza. Si quieres ir por el camino del paisajismo, intenta plantar algo con espinas a lo largo del interior de la valla.

Perros que corren alrededor de las barreras

¡Cuidado con los salpicaderos y las puertas! Los que se estrellan contra las puertas son parientes cercanos de los que se estrellan contra las puertas, pero realizan sus maniobras de escape desde el patio y no desde la casa, cargando a través de la puerta tan pronto como es abierta por algún humano desprevenido. No parece haber ningún tipo de perro en particular que favorezca este comportamiento; cualquier perro lo suficientemente motivado puede aprender la rutina de correr.

No siempre es el perro el que tiene la culpa; los que más a menudo son culpables de ayudar e instigar a los que se estrellan contra las puertas son los niños, los lectores de medidores, los visitantes de su casa y otros adultos que no se comprometen plenamente a mantener a su perro en su jardín.

La mejor manera de frustrar un choque de puertas es instalar un sistema de doble puerta como los que se usan en muchos parques para perros. Esto mantiene al perro alejado de la puerta hacia el mundo exterior mientras el humano entra en el patio, asegura la primera puerta detrás de sí mismo, y luego abre la puerta en el patio interior del perro. Aparte de eso, su mejor opción es cerrar con candado todas las puertas y sólo entrar al patio a través de la casa.

Por supuesto, puedes enseñarle a tu perro una sólida señal de “Espera”, y usarla cada vez que se abra una puerta. Pero entonces usted confía en que los niños, los lectores de medidores, los visitantes y los adultos no comprometidos recuerden usar la señal de “Espere” cuando entren y salgan de las puertas. Así que, mejor aún, enséñale a tu perro que la puerta que se abre es la señal de “Espera” hasta que sea invitado a salir. Mientras trabajas en eso, sin embargo, ¡mejor instala esos candados!

Perros que van a través de vallas

Luego están esos perros que se abren camino a través de una valla. Los perros grandes y fuertes (Rotties, Pitties, etc.) tienen el mejor tiro en esta técnica de escape, aunque si la valla es lo suficientemente débil, los perros más pequeños también pueden hacerlo. La mayoría de las cercas parecen tener tablas clavadas en el exterior – probablemente por razones estéticas – así que si los clavos están sueltos o las tablas comienzan a pudrirse alrededor de los agujeros de los clavos, un buen empujón desde el interior puede empujarlos.

Para frustrar a estos fugitivos, o bien repara la valla para que las tablas se claven sólidamente, o bien clava una barrera sólida en el interior de la valla. Si estás poniendo una nueva valla, intenta clavar las tablas en el interior en vez de en el exterior, o instalar paneles pre-construidos para que las tablas estén en el interior. El paisaje espinoso también podría ayudarte aquí, pero, de nuevo, las plantas tardan en crecer.

Un Kai de estancia en casa

El año pasado adoptamos a una Kelpie australiana de un año a la que llamamos Kai. Sabíamos que nuestra valla de 1,2 metros, algo deteriorada, podría no ser adecuada para contener a este perro energético y atlético. Cruzamos los dedos y lo dejamos entrar al patio con nuestros perros mayores.

Todo estuvo bien durante varios días. Entonces, una mañana mientras alimentaba a las gallinas en el granero inferior, oí un ka-thump desde el patio trasero. Lo siguiente que supe es que Kai se había unido a mí en el gallinero. Claramente, había encontrado una salida. Recé para que hubiera pasado, no para que terminara. Apretar nuestras tablas sería una solución mucho más fácil (y más barata) que levantar la valla o instalar una nueva.

Informé de la noticia a mi marido, Paul, también conocido como nuestro granjero. Al inspeccionar la valla, encontró la tabla suelta, y pasó la tarde volviendo a colocar y fijar las tablas que eran menos sospechosas. Kai no ha escapado desde entonces. ¡Uf!

¡Que tus propios arreglos de fuga sean tan simples – o al menos tan exitosos!

El autor del libro y entrenador Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es el editor de entrenamiento de WDJ. Ella y su marido Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra el centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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