Comportamiento Obsesivo Compulsivo en Perros

TOC CANINO: RESUMEN

Contenido del artículo

1. Maneje el mundo de su perro para maximizar la estructura y la consistencia y minimizar el estrés y la probabilidad de que desarrolle un comportamiento compulsivo.

2. Esté atento a cualquier señal de que su perro está desarrollando un trastorno compulsivo y trátela inmediatamente si aparece.

3. Evite participar en conductas con su perro que puedan provocar un trastorno compulsivo como perseguir una linterna o un rayo láser, o reforzar la persecución de la cola.

4. Si su perro tiene un trastorno obsesivo-compulsivo establecido, busque la ayuda de un profesional de la conducta calificado, y comprenda que el tratamiento efectivo probablemente incluya el uso de drogas de modificación de la conducta.

Los propietarios de razas de pastoreo y deportivas – Border Collies, Aussies, Kelpies, Labradors, Goldens, y otros – a menudo hablan alegremente de la “obsesión” de sus perros con las pelotas de tenis. Lo que realmente quieren decir es que sus perros están muy reforzados por la oportunidad de perseguir una pelota.

Ese tipo de interés intenso en una pelota o un juguete puede ser útil para fines de entrenamiento y gestión, y definitivamente no es de lo que estamos hablando cuando usamos el término “trastorno obsesivo compulsivo” o TOC. Un TOC puede ser un comportamiento difícil y debilitante para ti y tu perro; no es motivo de una discusión alegre.

¿Qué es el trastorno obsesivo compulsivo en los perros?

También llamado trastorno compulsivo canino (CCD) y trastorno compulsivo del comportamiento (CBD), los TOC han sido definidos por los investigadores del comportamiento, los doctores Andrew Luescher y Caroline Hewson, como: “Comportamientos que normalmente son provocados por un conflicto, pero que posteriormente se muestran fuera del contexto original… Los comportamientos compulsivos parecen anormales porque se muestran fuera de contexto y a menudo son repetitivos, exagerados o sostenidos”. El Dr. Luescher, un veterinario conductista y director de la Clínica de Comportamiento Animal de la Universidad de Purdue, estima que alrededor de 1 perro de cada 50 sufre de un trastorno compulsivo canino. Luescher y Hewson sugieren que ejemplos de estresantes ambientales que pueden desencadenar comportamientos compulsivos incluyen:

– Restricciones físicas como el confinamiento y encadenamiento.

– Conflictos sociales que surgen de la competencia por el estatus, los cambios de grupo social o la separación.

– Un entorno impredecible o incontrolable.

– Una falta de objeto objetivo para un comportamiento normal. Por ejemplo, un perro que se mantiene aislado no tiene una salida normal para su instinto de interactuar dentro de un grupo, ya sea animal o humano.

Los OCD comunes incluyen comportamientos como girar, perseguir la cola, atrapar moscas, perseguir sombras, lamer el aire, chupar el flanco, pica, ladrar persistentemente y “alucinar”. A pesar de los intrigantes nombres de estos comportamientos, no son divertidos para un perro o para sus humanos. De hecho, pueden hacer la vida bastante miserable, y son una prueba de que el perro está viviendo en un ambiente que es estresante para él.

Muchos de los fundamentos de los TOC son todavía un misterio para el mundo de la medicina veterinaria y del comportamiento. Hay pruebas que sugieren que aunque todos ellos tienen una base neurológica, no todos están causados por el mismo fenómeno fisiológico; puede haber varias clases diferentes de TOC. Los resultados de los estudios sugieren que los trastornos locomotores como el giro, y los trastornos orales como el lamido, son controlados por diferentes partes del cerebro. No obstante, todas las diferentes clases parecen estar relacionadas con conflictos resultantes del estrés o la excitación, y todas parecen responder a un tratamiento similar.

Según Steve Lindsay en su Handbook of Applied Dog Behavior and Training, Volume Three: Procedimientos y protocolos , “Los perros más propensos a desarrollar problemas de conducta compulsiva son frecuentemente muy nerviosos e impulsivos… Los perros altamente motivados y nerviosos que son intolerantes a los conflictos y a la frustración parecen estar particularmente en riesgo de desarrollar hábitos compulsivos”. Es lógico pensar que las razas de perros cuya propensión a la motivación intensa se ha incrementado con la crianza selectiva, como las razas de pastoreo y deportivas, serían más propensas a comportamientos compulsivos.

De hecho, hay un componente genético en la propensión a desarrollar TOC, y ciertas razas tienen una predisposición a ciertos comportamientos compulsivos. Se ha sugerido que la actividad convulsiva puede desempeñar un papel en el desencadenamiento de comportamientos compulsivos caninos, pero no hay pruebas científicas que apoyen esa teoría, y la mayoría de los conductistas están de acuerdo en que el principal culpable es el estrés. El Dr. Andrew Luescher fue citado en un artículo de ScienceDaily del 7 de enero de 2010 diciendo, “Probablemente podrías hacer que todos los perros tuvieran un trastorno compulsivo si provees suficientes amenazas o conflictos”.

Un menú de comportamientos caninos obsesivos compulsivos

Los siguientes son algunos de los desórdenes obsesivos compulsivos caninos más comunes.

LOCOMOTIVE

Girando:

El perro gira en su lugar en círculos rápidos.

Persiguiendo la cola:

El perro gira en su lugar en círculos rápidos, pero parece estar enfocado en su cola.

Persecución de sombras o luces:

Persigue los reflejos de luz con extrema intensidad; se fija en posibles fuentes de luz.

Pacing:

Movimiento repetitivo hacia adelante y hacia atrás en línea recta – puede ser caminar o correr. A menudo se ve en animales de zoológico y perros en perreras, o a lo largo de las vallas.

ORAL

Mosca que se rompe:

Perro se rompe al azar en el aire, aparentemente en objetos invisibles. Ver un insecto volador puede desencadenar el comportamiento, pero persiste cuando los insectos no están presentes.

Pica:

Ingerir objetos inapropiados (mucho más allá de la masticación normal/ esperada) – a veces hasta el punto de que se necesita una cirugía de emergencia para remover objetos, como piedras, bellotas o calcetines.

Masticar o lamerse a sí mismo:

El perro se lame y/o mastica los pies, las piernas o cualquier parte del cuerpo; puede causar el desarrollo de “granulomas de lamer”, llagas o dermatitis. Si su perro es un mordedor de cola crónico, pueden presentarse otros problemas subyacentes.

Lamer el aire o la nariz:

El perro lame el aire delante de su cara.

Lamiendo otros u objetos:

El perro lame persistentemente a los humanos, otros perros, mantas, juguetes u otros objetos.

Polifagia o polidipsia:

El perro come o bebe en exceso, lo que provoca una defecación y/o micción excesiva. A veces existe una causa médica para estos comportamientos, pero a veces es el TOC.

Chupar por el flanco o chupar objetos:

Perro chupa su propio flanco o juguetes, mantas u otros objetos.

VOCALIZACIÓN

Aullidos persistentes o ladridos rítmicos sin razón aparente.

AGRESIÓN

Agresión autodirigida inexplicable: atacar los cuartos traseros, las piernas, la cola; atacar el plato de comida y otros objetos inanimados.

Qué hacer con un perro con TOC

Como con cualquier comportamiento indeseable, es mejor no dejar que el TOC se establezca en primer lugar. Independientemente de que tengas una raza propensa a padecer el TOC o no, puedes esquivar la bala manteniendo a tu perro en un entorno bien estructurado con una rutina regular y evitando introducir factores estresantes obvios como gritarle, pegarle o darle vueltas alfa a tu perro. Si, a pesar de tus mejores esfuerzos, ves los destellos de la conducta del TOC, tendrás mayor éxito en la extinción si la abordas inmediatamente en lugar de esperar a que se desarrolle por completo.

Tu atención puede reforzar un comportamiento de TOC. La persecución de la cola suele ser percibida como algo lindo por los dueños que se ríen y elogian al perro y fomentan el comportamiento. Perseguir la cola del TOC no es lindo. Afortunadamente, a veces se puede extinguir en las primeras etapas eliminando toda la atención.

Tuve clientes cuyo cachorro de cuatro meses de edad, Golden Retriever, tenía un trastorno obsesivo-compulsivo y ya había tenido una cirugía de emergencia para remover guijarros y bellotas de su estómago. Cuando Corky mostró interés en perseguir su cola, aconsejé a sus dueños que salieran de la habitación tan pronto como empezara a comportarse. (Los perros con un TOC a menudo adoptan fácilmente otro.) En pocas semanas la persecución de la cola había parado.

Hay varias cosas que puede hacer para reducir los niveles de estrés general de su perro. La reducción profiláctica del estrés puede prevenir el TOC, y la reducción del estrés del perro en las primeras etapas puede extinguirlo. Pero reducir el estrés del perro (como parte de un programa completo de modificación de la conducta) puede reducir incluso conductas de TOC bien establecidas. Las tácticas para reducir el estrés incluyen:

– Explorar, descartar o tratar las condiciones médicas

que puedan contribuir al estrés, incluyendo la tiroides. (Ver “Ayuda para perros con hipotiroidesim”, junio de 2005.)

– Aumentar el ejercicio en un horario consistente.

Este es uno importante. El ejercicio no sólo consume energía que de otra manera podría alimentar comportamientos de TOC, sino que el ejercicio aeróbico promueve la liberación de endorfinas, lo que tiene un efecto calmante.

– Entrena a tu perro.

El entrenamiento ayuda a tu perro a entender lo que se espera de él, y lo que le estás comunicando. Su mundo tiene más sentido, así que es menos estresante para él. Si su perro está entrenado y responde a sus peticiones de comportamiento, también es menos estresante para usted, y es menos probable que se sienta tentado a castigarlo, lo que a su vez es menos estresante para él.

– Utiliza feromonas de apaciguamiento para perros

(DAP/Zona de confort). DAP es una sustancia sintética que imita las feromonas emitidas por una perra madre cuando está amamantando a sus cachorros. Tiene un efecto calmante en un número significativo de perros adultos.

– Juega “A través de la oreja de un perro”.

Estos CDs bio-acústicos contienen música clásica relajante, y se ha demostrado clínicamente que reducen el ritmo cardíaco canino. (¡Calman a la gente también!)

– Asegúrate de que tu perro está en una dieta de alta calidad (o al menos de buena calidad).

– Utiliza productos como Doggles

(gafas de sol caninas) para reducir el estrés visual, la camiseta Thundershirty el Anxiety Wrap para reducir el estrés ambiental.

– Aplicar un masaje calmante o T-Touch

, junto con la aromaterapia. Si su perro asocia el toque calmante con el aroma de la lavanda, ese aroma puede ser usado en otros momentos para ayudar a evocar la calma.

El TOC y el estrés en los perros

Con cualquier comportamiento inducido por el estrés, incluyendo los TOC, tu primera tarea es identificar y reducir la mayor cantidad posible de los factores estresantes de tu perro. La identificación y la eliminación, si es posible, o al menos el manejo, de la causa más cercana del estrés o conflicto del perro es de primordial importancia.

Después de eso, debes tratar todos los factores estresantes, no sólo los que parecen desencadenar el comportamiento del TOC. La mayoría de los hogares pueden identificar una lista de 10 a 20 estresantes para sus perros. Una lista corta podría verse así:

1. Siendo embalado

2. Niños pequeños

3. Personas y/o perros pasando por las ventanas del frente

4. Recorte de uñas

5. Viajando en el coche

6. Amenazas a sus recursos

7. Trueno

8. Cuello de espiga

9. Castigo verbal y/o físico

10. Estrés del propietario

Decida cuál de las siguientes estrategias puede aplicar eficazmente a cada factor estresante de la lista para reducir su efecto en el nivel de estrés general de su perro:

– Usar el contra-acondicionamiento para cambiar la opinión del perro sobre (es decir, su asociación con) el factor estresante.

– Enseñe al perro un nuevo comportamiento incompatible usando el condicionamiento operante.

– Manejar el ambiente del perro para reducir su exposición al estresor.

– Deshazte del estresor.

– Vive con ello.

Podrías deshacerte del estrés de la jaula simplemente no encajando más al perro. O podrías cambiar su opinión dándole una nueva y positiva asociación con la jaula. Podrías usar el contraacondicionamiento para ayudarlo a que le gusten los niños, o, si no hay niños en la casa, podrías simplemente manejarlos como un estresante quitándolo cuando hay niños alrededor. Puede controlar la excitación de su perro a los transeúntes simplemente bloqueando su acceso a la ventana, y también puede reacondicionar su respuesta para que no se excite más. También puede enseñarle un nuevo comportamiento, para que alguien que pase por la ventana sea su señal para que se acueste en su alfombra en la cocina.

Los estresantes del 4 al 7 también son buenos candidatos para el contra-acondicionamiento. Podrías manejar el estrés del trueno con el uso de medicamentos contra la ansiedad y una camiseta de trueno.

Los estresantes 8 y 9 caen en el grupo de “deshacerse de él”. Deje de usar un collar que cause dolor y deje de hacerle cosas malas a su perro y su estrés se reducirá. Por sí mismos, esos dos factores de estrés podrían ser la causa más cercana de un trastorno compulsivo.

Stressor 10 es un “vivir con ello”. Sólo ten en cuenta que cuando estás estresado (cualquier estrés; no tiene por qué estar relacionado con el perro) que añades a la carga de estrés de tu perro, es probable que desencadenes uno de los incidentes del TOC de tu perro.

Cuándo llamar a un veterinario conductista

Por supuesto, la eliminación de los factores de estrés por sí sola no es probable que “arregle” la mayoría de los TOC bien establecidos. Las probabilidades de que todos los pasos anteriores para reducir el estrés y promover la calma no sean suficientes para extinguir el comportamiento del TOC de tu perro son bastante altas.

Puedes intentar eliminar el refuerzo para el comportamiento, y puedes intentar reforzar positivamente un comportamiento alternativo que es incompatible con el TOC (sentarse, en lugar de girar, por ejemplo). Sin embargo, es bien aceptado en el campo del comportamiento que un comportamiento compulsivo serio casi siempre requiere la intervención con drogas de modificación del comportamiento.

Para esto, necesitas un veterinario conductista, o al menos tu propio veterinario necesita trabajar en estrecha consulta con un veterinario conductista. El uso de drogas psicotrópicas es complejo y requiere una educación completa en el campo – no es aceptable para un veterinario llegar a la primera droga de comportamiento que el último vendedor de la compañía farmacéutica le convenció de comprar.

Además, no puedo enfatizar lo suficiente la importancia crítica de trabajar con un veterinario certificado cuando se trata de seleccionar, administrar y monitorear el uso de drogas para el desorden compulsivo de su perro. Casi todos los veterinarios hacen consultas telefónicas gratuitas con otros veterinarios, así que no hay excusa para no hacerlo. Hay menos de 50 de ellos en los Estados Unidos.

¿Qué tan común es el TOC en los perros?

Entonces, ¿cuáles son las posibilidades de que necesites toda esta información sobre los TOC? Creo que la estimación del Dr. Luescher del 2 por ciento de la población canina podría ser bastante conservadora. En nuestra jauría de cinco perros, sólo Dubhy, el Scottie, muestra una falta total de tendencias TOC. ¡Eso es la friolera del 80 por ciento en nuestro hogar!

A Bonnie, nuestra Scorgidoodle, le gusta lamer a los demás incesantemente. El ejercicio minimiza su molesto comportamiento de lamer, y refuerza un comportamiento incompatible. (Aquí, Bonnie, mastica esta naranja. Le encantan las naranjas.)

Scooter el Pomerano lamerá objetos, especialmente mantas o sábanas. Este comportamiento ha disminuido significativamente desde que lo adoptamos hace más de un año. Gran parte de su estrés, estoy seguro, tuvo que ver con toda la agitación e incertidumbre en su pequeño mundo. (Se le dejó para que se las arreglara por sí mismo en las calles, y luego pasó semanas en un refugio ruidoso. Y aunque tiene un buen hogar con nosotros, ha sido estresante para él tener que adaptarse a vivir con cuatro perros que son de dos a cuatro veces su tamaño!)

Lucy, el Cardigan Corgi, se dedicará a dar vueltas si no hace suficiente ejercicio. Ella giró durante la evaluación del refugio después de haber estado confinada en la perrera del refugio durante varios días, y comenzó a girar aquí en dos ocasiones separadas cuando estaba en “actividad restringida” por razones médicas. Por lo general, la actividad normal de la granja y las caminatas ocasionales son suficientes para mantener a raya al demonio giratorio.

Missy, la australiana, se lame los pies y se lame el aire y la nariz. Su estrés es probablemente una combinación de múltiples reubicaciones antes de venir a vivir con nosotros, conflictos de estatus con Lucy, y angustia por la separación; todavía estamos trabajando en eso.

Por favor, tenga en cuenta:

Todos nuestros perros vinieron a nosotros desde el refugio con estos comportamientos, así que no voy a tomar el crédito – o la culpa – por sus comportamientos compulsivos!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de varios libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo el último: Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance for a First Class Life .

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