¿Debería tu perro dormir en la cama contigo?

Contrariamente a la opinión de algunos profesionales de la formación y el comportamiento, me siento bastante cómodo permitiendo a los miembros de la familia canina en las camas de los humanos. En nuestra familia, dos de nuestros cinco perros duermen con mi marido y conmigo. Scooter, un pomerania, duerme rutinariamente con nosotros; Dubhy, nuestro terrier escocés, nos honra con el privilegio de su presencia en nuestra cama sólo de vez en cuando.

Los entrenadores que se oponen firmemente a los perros en la cama caen en el anticuado campo de entrenamiento, y a menudo, también se tragan todo el material de dominio que ha sido bastante desacreditado por los científicos del comportamiento. Es probable que difiera con ellos en muchos temas de entrenamiento y filosofía de los perros, no sólo en éste. El perro que quiere dormir en tu cama no está tratando de apoderarse del mundo. Sólo quiere estar cerca de sus humanos – ¡y cómodo!

Dicho esto, hay veces en las que estoy de acuerdo en que permitir a su perro en su cama puede ser inapropiado. Tres de nuestros perros duermen en otro lugar, por varias razones. Nuestro Cardigan Corgi, Lucy, duerme encerrado en su jaula en nuestro dormitorio para evitar su predilección por las incursiones de medianoche en busca de gatos. Scorgidoodle Bonnie también está encerrada por la noche; no puede sostener su vejiga hasta la mañana cuando se le da libertad de movimiento por la noche. Su intenso comportamiento de acurrucarse y lamer también puede ser molesto en la madrugada. Missy, nuestra australiana de 11 años, duerme en una cama magnética para perros junto a la nuestra; tiene los cuartos traseros débiles debido a una pelvis rota (adquirida mucho antes de unirse a nuestra familia) y no puede saltar de la cama.

Entonces, ¿cómo decides si los privilegios de cama son la elección correcta para tu amigo canino? Hay un número de cosas a tener en cuenta.

¡Dejar a su perro en la cama es su elección!

A pesar de todo, si prefiere que su perro no duerma en la cama con usted, el caso está cerrado. Es su elección, pura y simple, y no una que debería tener que defender ante nadie. Puede haber una rara excepción, pero no se me ocurre ninguna razón por la que un perro deba dormir en su cama.

Por supuesto, si está acostumbrado a dormir en la cama de su humano y lo desalojan abruptamente, es probable que le diga lo que siente al respecto en términos muy claros. Puede que tengas que modificar su comportamiento para convencerlo de que otras alternativas son aceptables, pero eso es factible. Si quiere que sus perros se levanten de la cama, el único problema real podría ser un compañero de cama humano que los prefiera en ella. Soy un profesional de la conducta canina; ¡dejaré este conflicto humano para que lo resuelva con su consejero matrimonial!

¿Debería estar tu perro en la habitación?

Algunos humanos restringen la presencia de sus perros desde el dormitorio por completo, citando razones como las alergias, y siendo perturbados por el rascado nocturno, la lamida y otros comportamientos caninos típicos.

Algunos perros se sienten perfectamente cómodos y confiados cuando duermen en otras partes de la casa; otros se benefician enormemente de las seis a ocho horas de proximidad social con sus humanos, aunque no haya mucha interacción real. Dormir en la misma habitación es una forma agradable y normalmente fácil para que su perro esté con usted, especialmente si usted está fuera del trabajo ocho o más horas al día. Una máquina de ruido blanco puede cubrir muchos de los pequeños ruidos nocturnos de los perros.

En realidad, hay algunos problemas de comportamiento que pueden resolverse llevando a su perro a la habitación de alguien, ya sea la suya o la de un niño responsable. Hace poco supe de un dueño cuyo perro de 8 años, que siempre había dormido abajo, empezó a ladrar en medio de la noche sin razón aparente. Los esfuerzos para determinar la razón de los ladridos del perro fueron infructuosos.

Sugerí que la dueña hiciera dormir al perro en su dormitorio por la noche. El perro ahora duerme tranquilamente toda la noche en una cama para perros junto a la de la dueña. Problema resuelto, y la dueña me dice que le encanta poder mirar por encima del borde de su cama y ver a su amado perro durmiendo tranquilamente allí. No puede recordar por qué su amigo canino tuvo que dormir abajo durante ocho años.

Comportamientos no agresivos en la cama que desea prevenir

Hay muchos comportamientos no agresivos pero molestos, perturbadores, peligrosos o inapropiados que su perro sin supervisión puede hacer por la noche. La persecución del gato de Lucy y el orinar de Bonnie son sólo dos ejemplos. Otros incluyen masticar cables eléctricos y otros materiales potencialmente peligrosos, destruir posesiones valiosas, retozar en la cama y fuera de ella, y meterse en armarios, comportamientos que son lo suficientemente perturbadores y peligrosos como para exigir el confinamiento nocturno. Por esta razón, recomiendo a los perros de jaula que aún no han aprendido los modales de la casa (y especialmente a los cachorros jóvenes) por la noche.

Comportamientos agresivos en la cama

Este es el grande. ¿Qué haces cuando tu perro ofrece comportamientos agresivos en la cama? ¿Significa desalojo instantáneo? No necesariamente.

Aquí es donde los entrenadores que creen firmemente que la mayoría de los comportamientos indeseados de los perros están relacionados con la dominación (los he oído llamar “alfa-hólicos”) es probable que le digan que su perro está tratando de apoderarse del mundo. Dirán que permitir al perro en la cama le da un estatus y una ventaja de altura física, reforzando su sentido de control. Esto puede contener algunos granos de verdad, pero de ninguna manera puede explicar lo que siempre está pasando.

Existe una clasificación legítima de la agresión que ahora se denomina a menudo “agresión relacionada con el estatus”, en la que un perro se comporta de manera agresiva en lugar de diferir apropiadamente a su humano. La agresión relacionada con la cama es a veces una manifestación de esto.

Si un cliente mío tiene un perro con comportamientos agresivos en la cama, puedo sugerirle que revoque sus privilegios de cama, pero no puedo. Si lo hago, no tiene nada que ver con establecer a la fuerza una jerarquía social, y mucho más con manejar un comportamiento no deseado para evitar que se refuerce mientras trabajamos, no agresivamente, para modificarlo.

La táctica que tome depende del perro, el nivel de agresión y lo que lo motiva. Si es el clásico caso de la esposa protectora del dueño en la cama, el perro le gruñe al esposo cuando trata de meterse en la cama, entonces sí, los privilegios de cama deben ser revocados. (¡El perro, no el marido!) Si el cónyuge que está siendo custodiado es reacio a eliminar la amenaza potencial de que el cónyuge intente entrar en la cama, ¡es hora de otro viaje a ese consejero matrimonial! Yo tomo el mismo enfoque si el perro está vigilando su territorio; el perro necesita ser desalojado a menos y hasta que el comportamiento pueda ser modificado.

Tengan en cuenta que sacar al perro de la cama no modifica el comportamiento de guarda cama, sólo impide que el perro tenga la oportunidad de practicar el comportamiento. Algunos dueños están de acuerdo con la administración, mientras que otros se comprometen a modificar el comportamiento con la esperanza de restablecer los privilegios de cama del perro.

Modificar el comportamiento agresivo de su perro no es una mala idea; es muy probable que el perro que cuida la cama también cuide el sofá y otras piezas de primera calidad de la casa. Ayúdelo a sentirse más cómodo con los humanos y trabaje para reducir o eliminar su necesidad de comportarse de manera agresiva. Esto ayudará a mantenerte a ti y a cualquier otro humano con el que entre en contacto, y aumenta las probabilidades de que se quede en tu casa, ¡y de que tu relación con tu pareja dure! (Ver Modificación de la cama/guarda del propietario, abajo.)

Hace años, un cliente de Santa Cruz, California, me pidió que fuera a su casa para tratar un problema de guarda cama con su Yorkshire Terrier. Una vez allí, me di cuenta de que la protección de la cama era la punta del iceberg del problema de comportamiento. El yorkie y el marido tenían una relación muy conflictiva; prohibirle al perro la cama no iba a resolverlo. El perrito le gruñía al marido si el hombre se le acercaba en el sofá, e incluso si estaba sentado en el regazo del hombre. Para empeorar las cosas, el marido se negó a entender o aceptar que necesitaba cambiar su comportamiento para ayudar al perro a cambiar el suyo. El hombre parecía disfrutar burlándose del perro.

La guinda del pastel, sin embargo, fue que la esposa obviamente se sintió satisfecha por el hecho de que el yorkie no dejara al marido en la cama. Esto fue claramente una de las cosas para el consejero matrimonial. El perrito fue eventualmente reubicado en un ambiente más adecuado.

Si el comportamiento agresivo en la cama no se trata de vigilar o proteger a los humanos o el territorio, el pronóstico no es tan sombrío. ¿Qué es lo que impulsa el comportamiento? ¿Puede la causa, el antecedente del comportamiento, ser manejado sin arrancar el perro de la cama?

Arreglar el problema de comportamiento de un perro mientras se mantienen los privilegios de cama

Cuando adoptamos a nuestro amigo de cama pomerano, Scooter, trajo consigo un montón de equipaje de comportamiento. Había fallado en su evaluación del refugio cuando protegió ferozmente una oreja de cerdo, así que sabíamos de esa. Rápidamente descubriríamos varios comportamientos más desafiantes.

Tratamos de meterlo en una jaula la primera noche y gritó como un loco, a pesar de que había entrado felizmente y se había quedado en su jaula durante parte del día. La libertad de casa estaba fuera de discusión; no lo conocíamos lo suficiente, no confiábamos en nuestros perros más grandes sin supervisión, y aunque a los siete años era un perro adulto maduro, ya había demostrado su incapacidad para sostener su vejiga más de un par de horas. (El cálculo de la vejiga del tamaño de un cuarto que nuestro veterinario retiró un mes después explicó este fenómeno). Así que pusimos a Scooter en la cama.

Uno de los primeros retos de comportamiento de Scooter fue lamer el estrés. Nuestro nuevo perro me despertó en medio de la noche, lamiendo constantemente sus patas delanteras. Dormido, me agaché para empujar suavemente su cara lejos de sus pies y BAM! En un instante gruñó ferozmente y me mordió la mano tres veces en rápida sucesión.

No había sangre. De hecho, nunca sentí la presión de sus dientes sobre mi piel. A pesar de su feroz despliegue de amenaza, el pequeño tenía una admirable inhibición de mordedura. No quería hacerme daño, sólo quería que no le presionara. Así que le agradecí; ¡aprendo rápido! Y sí, se quedó en la cama.

En los meses transcurridos desde que lo adoptamos hace casi un año, hemos trabajado para que se sienta más cómodo al ser tocado, empujado y recogido, utilizando el contraacondicionamiento para darle una asociación positiva con esas interacciones. Y utilizamos la gestión. Si necesitamos moverlo de un lugar a otro o interrumpir sus lamidas (que han disminuido mucho a medida que su estrés ha disminuido), en lugar de empujarlo, simplemente levantamos las cubiertas para deslizarlo a un nuevo lugar.

Si estás experimentando agresión en la cama, tómate el tiempo para analizar lo que está pasando. Si se trata de un comportamiento no vigilante que puede ser manejado, puedes manejarlo y vivir con él, o manejarlo y modificarlo. Si se trata de la vigilancia, o de algún otro desencadenante de agresión que no es fácil de manejar, entonces “fuera de la cama” es un paso sabio, al menos hasta que el comportamiento pueda ser modificado.

Cómo revocar los privilegios de cama de su perro

Por supuesto, trasladar a su perro de su cama a su jaula puede presentar sus propios desafíos, especialmente si no está ya entrenado para la jaula o si ya tiene una asociación negativa con la misma (véase “Dificultades de la jaula del perro”, mayo de 2005). Si su perro aún no ama su jaula, deberá pasar gradualmente a la jaula nocturna. Como alternativa, puede ponerlo en un corral de ejercicio o usar una puerta para bebés para mantenerlo en un área segura como solución provisional, o incluso un arreglo para dormir a largo plazo si prefiere no utilizar la jaula.

Acostúmbralo a su pronto nuevo lugar para dormir como un juego diurno, usando golosinas, Kongs rellenos y otros deleites para convencerlo de que ocurren cosas maravillosas en el área designada.

Mientras tanto, agregue una manta a su propia cama para que él duerma mientras espera la transición a su nueva habitación. Cuando esté listo para hacer el traslado, transfiera su manta a su nuevo lugar de dormir también, para que tenga la asociación de dormir familiar en su dormitorio.

Cuando esté contento de entrar en su nuevo cuarto y se quede una hora o más sin alboroto durante el día, empiece a mandarlo allí a la hora de acostarse. La primera vez que lo hagas, asegúrate de que haya tenido un día muy completo con mucho ejercicio, para que esté listo para una buena noche de sueño.

Nuestros perros parecen estar contentos con sus arreglos para dormir. Oh, claro, los tres perros que duermen en otro lugar probablemente preferirían estar en la cama con nosotros! Pero incluso sin sus desafíos de comportamiento nocturno, tres son compañía, cuatro son una pequeña multitud. Si cuentas los dos o tres gatos que ocasionalmente se unen a nosotros en la cama, varios perros más en la cama están simplemente fuera de discusión.

Modificación de la cama de un perro o de su dueño

Así que tienes un perro que vigila la cama, o te vigila en la cama. ¿Y ahora qué? No tienes que prohibirle que se suba a la cama (o a otros muebles), pero necesitas una forma de sacarlo tranquilamente de los muebles cuando necesites que se baje. Y en última instancia, te gustaría que aceptara pacíficamente que la gente se acercara a la cama.

Nota: La agresión canina no es algo con lo que se pueda jugar. Si el nivel de los gruñidos de su perro u otra agresión relacionada con la cama es intenso; si está tratando de trabajar con él y no progresa; o si alguien está siendo mordido, por favor busque la ayuda de un profesional calificado en comportamiento positivo. Si tiene miedo del comportamiento de su perro, no intente nada de lo siguiente sin ayuda profesional.

-Enseñar “Off”

Para empezar, puedes enseñar a un taco operante a pedirle al perro que salte felizmente de la cama cuando se lo pidan. Esto es bastante simple. Diga “¡Arriba!” para invitarlo a la cama. Atraerlo si es necesario. Cuando se levante, haz clic y trátalo. Luego di “¡Quítate!” y tira un sabroso bocadillo al suelo. Cuando salte para cogerlo, haz clic; él mismo cogerá el bocadillo del suelo, muchas gracias. Después de varias repeticiones de esto, comienza a desvanecer el señuelo, dando la señal de “Arriba” o “Fuera” y esperando unos segundos para ver si hace el comportamiento solicitado.

Si no lo hace, haz un movimiento sugestivo pero no tires la golosina al suelo ni lo atraigas a la cama. Cuando responda, haz clic y trata. Reduzca gradualmente el movimiento sugestivo hasta que haga el comportamiento de “arriba” y “abajo” sólo con una señal verbal. Entonces puedes empezar a alternar otras formas de refuerzo. Si haces clic, debes darle el premio, pero ocasionalmente puedes omitir el clic y el premio, y en su lugar elogiarlo, o darle un rasguño detrás de la oreja, o invitarlo a salir a jugar.

Instituir un programa de “Diga por favor”

“Decir por favor” simplemente significa enseñar a tu perro a “pedir” todas las cosas buenas sentándose primero. “Sentarse” es un comportamiento deferente, y cuando su perro aprende a sentarse por primera vez, aprende a ser más deferente. “¿Quieres una galleta?” Siéntate primero. “¿Quieres salir?” Siéntate primero. “¿Quieres tu plato de la cena?” Siéntate primero. “¿Quieres que tire la pelota?” Siéntate primero. Entiendes la idea.

Si el estatus es parte de lo que motiva la agresión de su perro cuando está en su cama, convencerlo de que sea voluntariamente más deferente con usted al sentarse para hacer cosas buenas puede ayudar a modificar su comportamiento en la cama. Por supuesto, eso por sí solo no lo arreglará; aún así tendrá que hacer algún trabajo de modificación.

Lea, “¿Su perro está mimado?” para más detalles.

– Aplicar un protocolo de contracondicionamiento

Tu perro le gruñe a alguien que se acerca a la cama porque algo de ese acercamiento es estresante para él. Si puedes cambiar su asociación y su respuesta emocional a la persona que se acerca, cambiará su comportamiento.

Si te gruñe cuando está en la cama, ármate con una bolsa llena de golosinas muy sabrosas. Pollo enlatado, enjuagado y escurrido, es mi regalo preferido para el contraacondicionamiento. Con tu perro en la cama, pasa casualmente y lánzale unos trozos de pollo sobre la cama. No le está pidiendo que se baje en este ejercicio.

Si te gruñe de todos modos, pasa a una distancia mayor y lanza el pollo. No hagas contacto visual con él. Continúe caminando de un lado a otro de la cama, lanzando el pollo cada vez que pase, hasta que su perro se anticipe felizmente a su paso porque sabe que viene el pollo. Luego disminuya gradualmente la distancia entre usted y la cama.

Asumiendo que sigue poniendo caras felices cuando pasas, empieza a hacer tus acercamientos más directos, hasta que puedas caminar hacia él y obtener una respuesta feliz de “¿Dónde está mi pollo?”. Has eliminado su asociación negativa de estrés con tu enfoque, y has reemplazado su agresión por una anticipación ansiosa, ya que se ha dado cuenta de que tu enfoque hace que aparezca el pollo.

Si le gruñe a alguien que se le acerca en la cama, otra vez, ármate de pollo. Pídele a tu compañero que se pare a una distancia donde el perro lo vea pero no esté gruñendo. ¡Eso puede significar totalmente fuera del dormitorio! Haga que su pareja dé un paso hacia usted, e inmediatamente comience a darle pollo a su perro; no espere un gruñido.

Después de tirar varios trozos de pollo, haga que su pareja se aparte y simultáneamente deje de alimentar a su perro con el pollo. Repita este proceso hasta que su perro se vea feliz y le busque el pollo, cada vez que su compañero dé un paso adelante. Luego, con su pareja en el mismo punto de partida, haga que dé dos pasos adelante. Repita hasta que su pareja pueda acercarse a la cama sin ningún signo de tensión por parte de su perro. Luego pídale a su pareja que haga el procedimiento de lanzamiento de pollos descrito anteriormente.

-Considerar el uso del condicionamiento operante

Otra opción es utilizar el acondicionamiento operante para enseñar a su perro un nuevo comportamiento cuando alguien se acerca a la cama; el objetivo de cambiar su respuesta emocional seguirá a su cambio de comportamiento. Este procedimiento ha sido denominado “Tratamiento de Agresión Constructiva” o CAT (ver “Modificación de la conducta agresiva del perro”, mayo de 2008, y “Tratamiento de Agresión Constructiva”, diciembre de 2009). Si decide que quiere probar este enfoque, le insto a que trabaje con alguien que sea hábil en la lectura del lenguaje corporal de los perros y que entienda el procedimiento CAT; su éxito depende de la capacidad del observador para identificar cambios muy pequeños en el lenguaje corporal de su perro.

En este proceso, te acercas a tu perro en la cama. Tan pronto como veas cualquier pequeña señal de tensión en tu perro, detente y quédate quieto. Espere allí hasta que vea cualquier pequeña señal de relajación, y luego aléjese. A medida que repite el procedimiento, su perro aprende que estar relajado hace que usted se aleje, por lo que se relaja cada vez más. A medida que su comportamiento cambia y se relaja deliberadamente, se produce el cambio en su respuesta emocional.

Puede funcionar, pero puede ser un poco difícil ver los cambios en el lenguaje corporal de tu perro. Definitivamente necesitas un ayudante experto para esto.

Mientras tanto, ¿qué haces cuando tu perro, instalado en tu cama, te gruñe a ti o a tu compañero de cama? Parar con calma, quedarse quieto, esperar a que se relaje un poco, y luego dejar de hacer lo que sea que haya provocado el gruñido. Si lo estabas tocando, deja de tocarlo y haz una nota mental para empezar a condicionarlo para que le guste que lo toquen. Si te acercabas a la cama, invítalo a que se vaya con su señal de “¡Quita!” para desactivar la situación actual, y luego comienza a armar un plan de manejo y modificación de la conducta.

No se gana absolutamente nada con devolverle la agresión a tu perro con un castigo verbal o físico cuando te gruñe. Eso es tan importante que lo diré de nuevo: No castigue a su perro por gruñir. El castigo puede empeorar su comportamiento, porque su agresión aumentará su estrés. Es tu trabajo, como el que tiene el cerebro más grande, averiguar cómo eliminar el estrés de la situación para él.

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