Formas de combatir las marcas de orina en el interior de su perro

Todavía recuerdo el día, hace más de una década, en que me di cuenta con horror de que nuestro Terrier escocés, Dubhy (se pronuncia “Duffy”), estaba marcando en la casa. Intentábamos vender nuestra casa de Tennessee en ese momento, lo que hizo que el comportamiento de levantamiento de piernas en el interior fuera doblemente perturbador. Las casas con manchas y olores de orina no se ven particularmente bien. Dubhy era joven, de poco más de un año. Anoté las manchas de color ámbar que encontré en el conducto de ventilación del calentador como un entrenamiento doméstico no muy terminado, redoblé mis esfuerzos de administración y aumenté la rutina de “orinar afuera”. No sirvió de nada. Empecé a cuestionar mis credenciales de entrenador de perros profesional. Personalmente me enfrenté a la persistente marcación en interiores, uno de los desafíos más frustrantes que enfrentan los dueños de perros, pero no logré resolverlo.

El levantamiento de piernas es un comportamiento natural y normal para los perros, especialmente (aunque no exclusivamente) para los machos. Por supuesto, como muchos otros comportamientos naturales y normales de los perros, es inaceptable para la mayoría de los dueños. Afortunadamente, la mayoría de los perros machos aprenden rápidamente que los humanos, por alguna razón insondable, no aprecian sus esfuerzos por decirle al mundo que la casa, y todos los objetos que hay en ella, son propiedad del perro y su familia. “¡Quita tus patas!”, le dice al mundo.

La marcación en interiores también suele ser una función del estrés. Los perros que se preocupan por su entorno son más propensos a marcar en interiores que los que están relajados y tranquilos. Las marcas relacionadas con el estrés son más difíciles de modificar que el simple levantamiento de piernas “Esto es lo mío”. Dubhy era un tipo tranquilo, despreocupado y relajado. La idea de la marcación inducida por el estrés ni siquiera entró en mi mente.

Sólo después de varios años me di cuenta de que la marcación de Dubhy en el interior coincidió precisamente con el inicio de su comportamiento reactivo como perro. La reactividad del perro surgió como resultado de un par de Labradores Retrievers errantes (que vivían a una milla de distancia) que rompieron repetidamente su valla de choque subterránea, visitaron nuestro patio y lucharon a través de nuestra valla con nuestro indomable Scottie. Eventualmente me di cuenta mucho después del hecho de que los dos comportamientos estaban conectados. Duh. El estrés de los dos labradores intrusos provocó la marca de Dubhy.

La esterilización suele detener el marcado de la orina

En el caso de Dubhy, mi análisis inicial de la formación incompleta, aunque incorrecto, no estaba del todo equivocado. El marcaje en interiores a menudo comienza en varones adolescentes porque es un comportamiento natural. Esos casos “fáciles” a menudo responden bien a los protocolos estándar de entrenamiento en casa: aumentar el manejo del perro para reducir su oportunidad de marcar, llevarlo al exterior al baño con mucha más frecuencia, reforzar la eliminación apropiada en el exterior, e interrumpir cualquier levantamiento de piernas que se vea con un recordatorio: “¡Uy! ¡Afuera!”

Por supuesto, los esfuerzos de entrenamiento en casa y/o de modificación del comportamiento deben ir acompañados de un buen programa de limpieza con un limpiador enzimático, para eliminar cualquier olor persistente a orina (que invita al perro a marcar de nuevo). También es importante descartar o tratar cualquier infección del tracto urinario como posible contribuyente a una eliminación inapropiada. Y no olvide la esterilización!

De acuerdo con el Dr. Nicholas Dodman, veterinario conductista de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, cerca del 60 por ciento de los perros machos intactos dejarán de marcar la orina en semanas o meses si son castrados. Otras fuentes afirman que la tasa de éxito después de la esterilización es del 90 por ciento.

Basta decir que la castración es un buen primer paso si tu perro vuelve a orinar en la casa. Esto se debe en parte a que los machos intactos marcarán todo en respuesta al olor de una hembra en temporada en algún lugar de la zona, y en parte porque la testosterona en general contribuye a la motivación para hacer una declaración de “esto es mío”. La marcación por parte de las hembras también se resolverá normalmente con la castración. Por supuesto, cuanto más viejo sea el perro y cuanto más tiempo lleve practicando el comportamiento de marcado, menos probable es que la esterilización por sí sola solucione el problema.

Dubhy, sin embargo, fue castrado unos cinco meses antes de empezar a marcar. Claramente esa no era la respuesta a nuestro dilema. Tampoco nuestro regreso a un protocolo básico de entrenamiento en casa detuvo su comportamiento.

El estrés generalmente hace que los perros marquen la casa

El 10 o 40 por ciento de los perros que no dejan de marcar después de la esterilización y los esfuerzos de entrenamiento en casa son probablemente, como Dubhy, marcados por el estrés. En algunos casos, la identificación de los factores de estrés y su eliminación puede eliminar el marcado. Hay una variedad de estrategias diferentes para eliminar los factores estresantes. Cuanto más estrés pueda eliminar, más probable es que la marca cese. Aparte de su agresión reactiva hacia otros perros, sin embargo, Dubhy era un tipo bastante tranquilo y tranquilo. Habíamos hablado con los vecinos en varias ocasiones acerca de mantener sus Labrador Retrievers errantes en casa, pero Dubhy realmente no parecía tener mucho estrés adicional en su vida.

El ejercicio es un excelente reductor del estrés que puede ayudar a su marcador de interior a sentirse menos obligado a levantar la pierna en su sala de estar. Las salidas aeróbicas vigorosas sin correa pueden hacer maravillas con una variedad de problemas de comportamiento, así como las rutinas de entrenamiento sin fuerza que requieren que el perro piense y que lo cansan mentalmente. Productos como Adaptil (difusor de feromonas enchufable) también pueden ser eficaces para disminuir los niveles de estrés de algunos perros, así como el masaje calmante, la aromaterapia y los productos musicales de Through a Dog’s Ear (vea “5 cosas que hacer si su perro necesita descansar en la jaula”, (agosto de 2014).

Cómo manejar la marcación de la orina en el interior

El Dr. Dodman sugiere que los perros que marcan persistentemente en el interior y no responden a los protocolos de castración y entrenamiento en casa casi siempre necesitan medicación contra la ansiedad para resolver el problema. De hecho, la intervención farmacéutica puede ser bastante exitosa, especialmente cuando se combina con un programa de modificación del comportamiento en curso.

Muchos dueños de perros prefieren evitar la medicación en la medida de lo posible y optan, en cambio, por utilizar una banda abdominal para sus marcadores masculinos de interior (los pañales son necesarios para las hembras). Esta es una solución razonable para un problema molesto, si el perro acepta el dispositivo con facilidad. Si el perro puede rutinariamente Houdini su salida de la banda, o está claramente angustiado por llevarla, entonces no es una opción viable y la medicación es una mejor opción.

Optamos por la gestión con Dubhy. Aceptó felizmente su banda para el vientre, forrada con una toalla sanitaria, y se quedó callado cuando le dije que era hora de ponerse los pantalones. Darle un tratamiento después de ponerse la banda abdominal le ayudó a mantenerse feliz con el procedimiento. Todavía marcaba en la banda, así que tuve que cambiarla según fuera necesario para evitar quemaduras de orina en su abdomen sensible y desnudo.

Nuestro anterior esfuerzo de entrenamiento en casa había logrado al menos convencer a Dubhy de que no marcara en nuestra presencia, para que pudiera ir sin pantalones cuando la familia se relajara juntos por las noches en la sala de estar, y para dormir por las noches en nuestro dormitorio. Usamos puertas para bebés y puertas cerradas para mantenerlo a la vista. Sólo se requería la banda para su tiempo de casa sin supervisión. Claro, ocasionalmente me quejaba internamente por la inconveniencia de reemplazar las almohadillas y lavar las bandas para el vientre, y me quejaba en voz alta cuando ocasionalmente se las arreglaba para orinar por debajo de la banda y yo tenía que hacer la limpieza, pero nos permitía tener una vida pacífica con nuestro chico que de otra manera podría haber sido la fuente de mucha angustia a lo largo de los años.

Perdimos a nuestro amado Dubhy hace unos meses por un linfoma, un cáncer desagradable y agresivo. Lo extrañamos mucho. Daría lo que fuera por tener el privilegio de ponerle bandas en el vientre otra vez.

Formas de acercarse a los estresantes inductores de orina de su perro

Utilizo cinco estrategias para lidiar con los factores de estrés. Cuando trabajo con un cliente cuyo perro tiene problemas de comportamiento relacionados con el estrés, como marcas, agresión o ansiedad generalizada, hacemos una lista de todos los estresantes que se nos ocurren, asignamos una o más estrategias a cada uno de ellos y acordamos en cuáles trabajaremos activamente. Eliminar los factores estresantes no hace necesariamente que desaparezca el comportamiento no deseado, pero sí hace que los esfuerzos de modificación del comportamiento tengan muchas más probabilidades de éxito.

Aquí están las estrategias:

1. Deshazte de él

Deshágase de cualquier cosa desagradable que cause dolor o estrés innecesario, incluyendo collares de choque, cadenas de estrangulamiento y collares de púas, y latas de centavos o cadenas de lanzamiento. Incluso los cabestrillos, considerados por algunos entrenadores como herramientas de entrenamiento positivas, son repugnantes para muchos perros.

2. Controle la exposición de su perro a los factores de estrés

Si a su perro no le gustan los niños pequeños y no hay ninguno en su vida (y no los encuentra regularmente en su vecindario), puede manejarlo (como lo hice yo) la única vez que cada año su hermana viene a visitar a su joven sobrino y sobrina, manteniéndolo en otra parte de la casa cuando los niños están despiertos y alrededor.

3. Cambiar su asociación con los estresantes

Convencerlo de que algo que lo estresa es realmente muy maravilloso emparejándolo consistentemente con otra cosa maravillosa. Si su perro está estresado por hombres con barba, puede convencerlo de que los hombres con barba siempre hacen que aparezca un hombre con barba, y alimentar a su perro con trozos de pollo, una y otra vez, hasta que quiera que aparezcan hombres con cara peluda para que pueda tener más pollo. La clave para el éxito del contra-acondicionamiento, como se llama este proceso, es mantener siempre al perro por debajo del umbral; quieres que esté un poco consciente y preocupado por el estímulo repugnante, pero no temblando de miedo o ladrando y arremetiendo. (Ver “Contra-acondicionamiento”, más abajo.)

4. Enséñale un nuevo comportamiento en torno a los factores estresantes

Tal vez su perro se excite mucho por los visitantes que llegan a la puerta. No es temeroso ni agresivo, pero la alta excitación es un factor estresante. Puede enseñarle que el timbre de la puerta es su señal para que corra y se meta en su jaula, donde recibirá un Kong de peluche u otro delicioso perrito (véase “Ladridos indeseados en la puerta de entrada”, febrero de 2010). O puedes enseñarle que los visitantes tirarán juguetes para que los persiga si se sienta educadamente cuando la puerta se abra.

5. Vivir con los estresantes

No tienes que hacer algo activamente sobre cada factor estresante en el mundo de tu perro; todos los perros pueden tolerar algún nivel de estrés y algunos factores estresantes. Simplemente intente hacer algo con los que son fáciles de manejar o eliminar de su entorno, y sea consciente de que cuando está expuesto a los que no se puede hacer mucho (por ejemplo, los sonidos de la construcción que provienen del proyecto de construcción de la casa de al lado), es más probable que muestre marcas de orina u otros comportamientos relacionados con el estrés en ese momento.

Marcado de orina contra-condicionado

El contraacondicionamiento implica cambiar la asociación de su perro con un estímulo aterrador o excitante de negativo a positivo. La forma más fácil de dar a la mayoría de los perros una asociación positiva es con golosinas de gran valor y realmente deliciosas. Me gusta usar carne blanca de pollo – enlatada, horneada o hervida, ya que a la mayoría de los perros les encanta el pollo y es un alimento bajo en grasas.

Así es como funciona el proceso:

1. Determine la distancia a la que su perro puede estar en presencia del estímulo y estar alerta o receloso pero no extremadamente temeroso o excitado. Esto se llama la distancia umbral.

2. Con usted sujetando a su perro con la correa, haga que un ayudante presente el estímulo a la distancia umbral X. En el instante en que su perro vea el estímulo, empiece a alimentarlo con trozos de pollo, sin parar.

3. Después de varios segundos, que el ayudante retire el estímulo y deje de alimentar a los pollos.

4. Repita los pasos 1-3 hasta que la presentación del estímulo a esa distancia haga que su perro le mire con una sonrisa feliz y una expresión de “¡Yay! ¿Dónde está mi pollo?”. Esta es una respuesta emocional condicionada (CER) – la asociación de su perro con el estímulo a la distancia umbral X es ahora positiva en lugar de negativa.

5. Ahora tienes que aumentar la intensidad del estímulo. Puede hacerlo disminuyendo la distancia a X menos Y; aumentando el movimiento del estímulo a la distancia X (un niño que camina, se salta o balancea los brazos); aumentando el número de estímulos (dos o tres niños, en lugar de uno); aumentando la “amenaza” visual (un hombre alto en lugar de uno bajo, o un hombre con barba en lugar de uno afeitado); o aumentando el volumen (si se trata de un estímulo que hace ruido, como una aspiradora). Sugeriría que primero se disminuya la distancia en pequeños incrementos acercando al perro al lugar donde aparecerá el estímulo, logrando su nuevo CER a cada nueva distancia, hasta que esté contento de estar muy cerca del estímulo que no se mueve, quizás incluso olfateándolo o dirigiéndose a él.

6. 6. Vuelva a la distancia X y aumente la intensidad de su estímulo (mueva un poco el vacío; tenga dos hijos en lugar de uno; haga que el hombre se ponga un sombrero o una mochila), disminuyendo gradualmente la distancia y obteniendo RCE a lo largo del camino, hasta que su perro esté encantado de tener el estímulo de intensidad moderada cerca.

7. Ahora, de vuelta a la distancia X, aumenta la intensidad de nuevo, haciendo que tu ayudante encienda brevemente la aspiradora, alimente las golosinas en el instante en que se enciendan, luego apáguelas y detenga las golosinas. (O sube el volumen, o añade más niños, etc.)

8. Repita hasta que tenga el CER, luego aumente gradualmente el tiempo que tiene a su perro en presencia del estímulo de mayor intensidad, hasta que esté contento (pero no excitado) de tenerlo presente continuamente.

9. Comienza a disminuir la distancia en pequeños incrementos, acercando al perro al estímulo, obteniendo su nuevo CER de forma consistente en cada nueva distancia.

10. Cuando su perro esté contento de tener el estímulo de alta intensidad cerca de él, estará listo para la fase final. Vuelva a la distancia X y obtenga allí su nuevo CER, con un estímulo de intensidad completa: un vacío que corre y se mueve; varios niños riendo y jugando; un hombre alto con barba que lleva un sombrero, gafas de sol y una mochila. Luego disminuya gradualmente la distancia hasta que su perro esté feliz de estar en presencia de su estímulo de plena intensidad. Ahora piensa que el estímulo es algo muy bueno, como un predictor fiable de golosinas muy sabrosas. En el caso de un estímulo humano, se puede trabajar gradualmente hasta llegar a la interacción real con los humanos en esta etapa, haciendo que la persona o personas dejen caer golosinas mientras caminan, luego dejándole tomar golosinas de sus dedos – sin contacto visual directo, y eventualmente trabajando hasta llegar a la interacción normal.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento para perros y cursos para entrenadores.

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