La dieta de alimentación de los perros ancestrales

La comida para perros tal y como la conocemos hoy en día, es decir, o bien trozos de croquetas desmenuzables empaquetados en bolsas y cajas o brebajes de carne sellados en latas, fue inventada en 1860. Piense en eso por un momento. Nuestros bisabuelos y tatarabuelos criaron perros completamente sin el beneficio de Purina. Antes de 1860, nadie servía un montón de comida de una bolsa marcada como “Perro”. Todos los que tenían un perro sabían lo que los perros comían y cómo alimentarlos.

Considerando cuántos miles de años han sobrevivido los perros mientras vivían en nuestros hogares y compartían nuestras comidas, es interesante que la mayoría de los dueños de perros se sorprendan y queden perplejos cuando se les sugiere que podrían considerar renunciar a sus latas y bolsas de comida para perros.

Pruebe esto como una prueba: Dile a uno de tus amigos dueños de perros que has leído que la comida para perros no es buena para los perros, y que debería dejar de alimentarlos. Su primera pregunta será: “Entonces, ¿qué le daría de comer a mi perro?”

La respuesta es comida… comida real… comida cruda, el tipo de comida con la que los caninos han estado viviendo y prosperando durante los últimos siglos! Sí, estamos hablando (mayormente) de carne.

Habrán notado que en los últimos años, los expertos en nutrición han “redescubierto” el valor de una dieta paleolítica para los humanos, una que incluye muchas más frutas y vegetales y muchos menos granos de los que comemos ahora, una cierta cantidad de carne fresca, y ciertamente ningún producto lácteo.

Los nutricionistas veterinarios (y los veterinarios holísticos) también pueden informarle sobre los muchos beneficios de alimentar a su perro con su dieta ancestral. Las recetas reales son especulativas, por supuesto, pero no hay duda sobre el principal componente de la dieta: la carne cruda.

Se dice que duplicar esta dieta lo más estrechamente posible tiene numerosos beneficios. Los veterinarios y criadores holísticos que utilizan una dieta de carne cruda dicen que puede hacer que los perros con picazón dejen de rascarse. Los pelajes finos y sin brillo se vuelven más gruesos y brillantes. Los perros apáticos recuperan el entusiasmo por la vida. Las hembras que han tenido dificultades para concebir o llevar a término cachorros se embarazan y dan a luz a cachorros sanos.

“Habiendo criado animales con comida comercial para mascotas, y ahora, habiendo criado animales con carne cruda, no hay comparación”, dice Celeste Yarnall, especialista en nutrición de mascotas y autora de Natural Cat Care , y de 1998 Natural Dog Care . “Los animales que son alimentados con una dieta apropiada de carne cruda están vivos, brillan desde el bigote hasta la punta de la cola. Están felices y cómodos en sus pieles”.

¿Por qué la carne cruda es mejor para los perros?

Hay numerosas razones por las que los perros podrían tener mejores resultados con una dieta compuesta principalmente de carne. La principal, según Yarnall, es que el cuerpo de los perros está diseñado para producir sólo alrededor del 25 por ciento de las enzimas que necesitan para digerir su comida; el 75 por ciento restante debería estar dentro de la comida que comen. Todos los alimentos crudos contienen las enzimas que el cuerpo necesita para digerir la comida. Pero cuando se cocinan los alimentos, las enzimas se destruyen. Para digerir un alimento desprovisto de enzimas, el cuerpo necesita trabajar horas extras para producir sus propias enzimas digestivas para descomponer el alimento.

Muchos veterinarios holísticos creen que el desgaste resultante del páncreas puede ser responsable, a su vez, de otros problemas de salud. En su libro, The Natural Dog, Mary Brennan, DVM, dice que muchos estudios de investigación han vinculado las deficiencias enzimáticas y las enfermedades, tanto agudas como crónicas. Para contrarrestar esto, se puede complementar al perro con enzimas digestivas, o alimentarlo con comida cruda! La cocción también destruye un gran porcentaje de los nutrientes de la comida. Algunos alimentos pierden hasta la mitad de sus vitaminas cuando se cocinan.

Y, finalmente, hasta cierto punto, la cocción genera una cierta cantidad de toxinas en los alimentos. Los entusiastas de la comida cruda citan el hecho de que el número de glóbulos blancos que circulan en el torrente sanguíneo suele duplicarse o triplicarse inmediatamente después del consumo de una comida cocinada; el número no aumenta cuando se come comida cruda. Un cuerpo que inicia una respuesta inmunológica “atacante” a cada comida cocinada desperdicia gran parte de sus preciosos recursos desviados en una batalla innecesaria.

Superando a los escépticos de los alimentos crudos

Es un testimonio de nuestros tiempos escépticos que la mayoría de las personas que alimentan a sus perros con comida cruda pasan más tiempo defendiendo su decisión que describiendo los beneficios de sus dietas. Afortunadamente para nosotros, eso significa que los expertos estaban listos con las respuestas a nuestras típicas preguntas:

¿Qué hay del peligro de las bacterias y la intoxicación alimentaria?

Mucha gente teme la contaminación bacteriana y la consiguiente intoxicación alimentaria, tanto que no pueden aceptar la idea de alimentar a su perro con carne cruda. A estas personas, Yarnall les dice: “Muchos perros viven con condiciones médicas subclínicas toda su vida, muriendo de cáncer, insuficiencia renal, enfermedad hepática, artritis y cualquier otra combinación de enfermedades… Prefiero arriesgarme contra las bacterias, y alimentarlos con la comida que mejor apoye la salud de los perros”.

Esto no quiere decir que Yarnall y otros alimentadores de materia prima ignoren la amenaza de contaminación. La mayoría utilizan algún método para desinfectar la carne con la que alimentan a sus perros y observan las técnicas de manipulación de “carne segura” (véase “Cómo quitarle el miedo a la alimentación cruda”, más adelante, para más detalles). Estas cosas hacen que la mente de Yarnall esté completamente tranquila.

“Por supuesto que tienes que practicar una higiene segura. Tienes que ser más inteligente que alguien que usa un abrelatas para preparar la comida de sus perros. Pero los beneficios superan los riesgos por mucho”, dice.

¿No cuesta mucho la comida cruda?

No hay duda: alimentar con carne de forma regular cuesta más que alimentar con comida para perros. Pero según los expertos, la mejora de la salud del perro compensará con creces el precio de la dieta.

Yarnall dice que podría probar esto en un gráfico. “No gasto dinero haciendo que mi veterinario trate a mi perro por problemas de pulgas y alergias y problemas de hongos y gusanos del corazón y todas las demás enfermedades causadas por una mala nutrición”, dice. “En cambio, gasto mi dinero en la comida”.

La Dra. Brennan cuenta de un cliente que crió Yorkshire Terriers y Llasa Apsos, y estaba preocupado por el aumento del costo de la alimentación de una dieta de mayor calidad. Sin embargo, a instancias de Brennan, probó la dieta, y en el siguiente ciclo de celo, vio una mejora del 75 por ciento en la tasa de concepción de sus perros, lo que demuestra que el cambio fue rentable para su negocio.

Deberíamos añadir que la pregunta anterior hizo que uno de los que hablamos se enfadara. “Entonces, si quiero ahorrar dinero debo criar a mis hijos con Top Ramen y Cheerios genéricos?” explotó. “Le digo a la gente que si no puedes permitirte alimentar a tres niños adecuadamente, no deberías tener tres niños, y ellos me entienden. Pero cuando digo que si no puedes alimentar a tres perros adecuadamente, no deberías tener tres perros, se despegan. “No entiendo por qué la gente intenta defender el ser barato con la salud y el bienestar de sus seres queridos”.

¿No es inconveniente tratar con la carne?

Afortunadamente, el mercado se encarga de todos los inconvenientes. Hay un número de compañías que surgen para atender a aquellos que no quieren tomarse el tiempo de seleccionar, comprar y preparar la carne para sus perros. Otros compran suficiente carne para una semana o dos o incluso un mes, y pasan un par de horas en ese día preparando y separando la comida en porciones individuales que luego congelan. Luego, cada noche transfieren la comida del día siguiente al refrigerador, donde puede descongelarse con seguridad para alimentarlo al día siguiente.

¿Por qué me diría mi veterinario que alimentara a Brand X, si es tan malo para mi perro?

Dejaremos que Celeste Yarnall responda a esto: “Si alimenta a su perro con nada más que alimentos comerciales para mascotas, tendrá un veterinario muy feliz, porque su perro será un paciente de por vida. Vaya a la oficina del veterinario y tome sus bolsas y sus latas, y volverá con un perro que tiene cáncer, con orificios que gotean, con problemas de piel y alergias, y cosas peores. Los veterinarios son personas maravillosas, no me malinterpreten, pero han sido educados muy mal en nutrición.

“Adivina dónde se educaron la mayoría de los veterinarios”. ¿Quién dona las mayores cantidades de dinero a las escuelas universitarias de veterinaria? ¿Adivina quién escribe los libros de texto? La industria farmacéutica y las compañías de comida para mascotas. Entonces, ¿es de extrañar que a los veterinarios se les enseñe que los perros están mejor comiendo comida de una bolsa o de una lata?”

Puedo ver que esta dieta funciona para los lobos, pero nuestros perros modernos son animales muy diferentes… ¿no es así?

En realidad, el lobo y el perro no están tan separados. Es cierto que los hemos criado para que se vean muy diferentes de sus ancestros lobos, pero lo que está “bajo el capó” sigue siendo esencialmente lo mismo. Los perros han vivido con nosotros durante mucho tiempo, pero todavía tienen 42 dientes triturados; ¡no les han salido de repente grandes dientes trituradores como los nuestros!

Quitarle el miedo a la alimentación cruda

La mayor objeción que tiene la mayoría de la gente a la alimentación de sus perros con una dieta cruda es el miedo a envenenar a sus mascotas con carne cargada de bacterias. Afortunadamente, hay un número de técnicas de manejo de carne baratas y fáciles de emplear para reducir la contaminación bacteriana de la carne. Sin restar importancia a la alimentación sin bacterias, mencionemos que la mayoría de los alimentadores de alimentos crudos comienzan por desinfectar agresivamente cada pedazo de carne que le sirven a sus perros, y cuando encuentran que la salud de sus perros mejora, se relajan un poco. Después de todo, un perro sano con un sistema digestivo robusto lleno de bacterias beneficiosas debería ser capaz de digerir la carne en cualquier condición.

Observe las siguientes advertencias de seguridad para la carne cruda:

Comprar carne de las fuentes más reputadas

Fresco y limpio son sus consignas. Busca una carnicería que esté inmaculada; si huele mal, o si las cajas de la nevera no parecen estériles, no compres allí. Elija un lugar que tenga mucho negocio; más volumen de negocios significa carne más fresca.

Desinfecta cualquier carne que te preocupe

Dependiendo de su nivel de confianza, puede que desee desinfectar toda la carne que le da de comer a su perro, o sólo la carne con un aspecto u olor que socave su confianza.

El extracto de semilla de pomelo y el peróxido de hidrógeno de grado alimentario son sustancias potentes que se utilizan comúnmente y con seguridad para desinfectar la carne (¡también se pueden utilizar para limpiar frutas y verduras!). Ambos son bastante baratos y ambos exhiben una poderosa acción antibacteriana, incluso cuando se diluyen considerablemente.

Muchos alimentadores crudos, incluyendo Celeste Yarnall, usan extracto de semilla de pomelo para desinfectar la carne de sus perros. Yarnall mezcla cuatro gotas del extracto en 6-8 onzas de agua purificada, y la usa para desinfectar una libra de carne. El Dr. Swift utiliza una cucharada de peróxido de hidrógeno de grado alimenticio al 3% mezclado en una taza de agua por cada libra de carne.

Coloca los trozos de carne en un recipiente limpio de vidrio o cerámica y vierte el líquido sobre él. Las bacterias se introducen generalmente en las superficies exteriores de la carne, tocando un mostrador sucio, por ejemplo, o siendo cortado con un cuchillo sucio. Cuando se trata de trozos de carne, su preocupación es sólo por las superficies expuestas. (Si se alimenta con carne molida, utilice la fórmula de extracto de semilla de pomelo, que puede ser mezclado directamente en la carne y servido al perro sin daño alguno). Cubra el bol y déjelo “marinar” en el refrigerador durante una hora más o menos. Después, enjuague la carne en agua limpia; está lista para alimentar o congelar.

Mantener la carne fría

A menos que tengas cuidado, hay oportunidades ilimitadas para que la carne se caliente mientras estás a tu cuidado; no lo permitas. La carne comienza a estropearse a más de 40 grados F. Las temperaturas frías inhiben el crecimiento de la bacteria que causa el deterioro, así que deténgase en su carnicería favorita justo antes de conducir a casa; si compra en un supermercado, seleccione la carne justo antes de ir a la caja. Ponga la carne en el refrigerador antes de desempaquetar sus otros comestibles.

Saca la carne del refrigerador justo antes de prepararla.

Cuando use carne congelada, descongélela en el refrigerador. Lleva más tiempo, pero evita que la porción más externa se caliente a temperaturas superiores a 40 grados mientras el resto aún se está descongelando.

Usar la carne fresca rápidamente

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recomienda utilizar la carne de vacuno fresca en un plazo de tres a cinco días a partir de la compra. Sin embargo, los expertos en seguridad alimentaria del Departamento de Agricultura de EE.UU. recomiendan usar carnes molidas, y todas las carnes de aves y órganos dentro de uno o dos días de la compra. Una vez más, mientras que la refrigeración inhibe el crecimiento de bacterias, las temperaturas frías no dejan de estropearse por completo.

Mantén tu cocina limpia

Es probable que haya más posibilidades de que la carne se contamine en su cocina que en la mayoría de las carnicerías, porque los carniceros practican religiosamente las prácticas de “carne segura”.

Empieza, como un carnicero, con un teatro de operaciones limpio. No dejes que la carne toque ninguna superficie que no haya sido desinfectada. Asegúrese de que todas sus tablas de cortar, mostradores, cuchillos y platos estén impecables antes de sacar la carne.

Al manipular la carne – desenvolverla, cortarla, mezclarla con otras cosas, ponerla en un plato y deshacerse del envoltorio – recuerde “desintoxicar” todo lo que la carne tocó con un agente antibacteriano. Esto incluye tus manos, el mostrador donde pusiste la carne, los cuchillos o la tabla de cortar que usaste, el fregadero, la esponja, cualquier plato que hayas tocado, y cualquier otra cosa que tus manos sucias hayan tocado. Esto incluye especialmente el tazón del perro.

Si la carne estuviera realmente contaminada, cualquier superficie sucia de su cocina podría estar infectada con bacterias, las cuales, a su vez, podrían acechar y contaminar otra comida. Sin embargo, si siguiera su rastro con un potente desinfectante, eliminaría todas las posibilidades de que se escondiera y se “estropeara” otro día.

Cómo alimentar la carne

Bien, supongamos que estás vendido. ¿Cómo se formula una dieta de carne cruda?

Abundan las recetas de comida casera para perros, y cada libro de nuestra lista de recursos (ver “Recursos en bruto”) incluye al menos uno. Pero a pesar de las numerosas y pequeñas variaciones de opinión con respecto a los suplementos, las proporciones básicas de carne cruda, granos y materia vegetal son aproximadamente las mismas.

Yarnall sugiere que se formule una dieta compuesta por un 40 por ciento de carne, un 30 por ciento de vegetales y un 30 por ciento de granos. Utiliza alrededor del 60 por ciento de carne de músculo y alrededor del 40 por ciento de carne de órganos (riñones, hígado o corazón). Las verduras varían y se preparan crudas en un procesador de alimentos. Yarnall usa sólo avena cocida lentamente (del tipo de 30 minutos) o copos de cebada. Añade suficiente agua purificada para que la mezcla tenga la consistencia de un chile grueso. Yarnall complementa esta comida con un suplemento de ácidos grasos esenciales y una pequeña cantidad de harina de huesos.

Para comparar, McKinnon utiliza una dieta compuesta por un 30-40 por ciento de carne, pescado o huevos, un 40-50 por ciento de granos y un 20 por ciento de vegetales. Algunos alimentadores crudos evitan por completo el uso de granos, ya que técnicamente los granos no forman parte de la dieta ancestral del perro. El Dr. Russell Swift, un veterinario de Florida que desde hace tiempo se interesa por la nutrición de las mascotas, fue uno de los primeros en cuestionar la necesidad de los granos en la alimentación de los perros. Su receta de comida casera para perros (publicada en el número de marzo de 1998 de WDJ) contiene una cantidad menor de granos que muchas autoridades. Sugiere usar sólo 1/4 de taza de avena o cereal caliente multigrano y de 1/4 a 1/2 taza de vegetales crudos picados por cada 1/2 libra (alrededor de una taza) de carne cruda.

La mayoría de los entusiastas de la comida cruda evalúan las comidas del perro en un dos o tres por ciento del peso corporal del perro diariamente. (Un perro de 50 libras obtendría de 1 a 1 1/2 libras de alimento al día.) Vigile el peso y la condición de su perro y ajuste la cantidad en consecuencia: reduzca la cantidad si comienza a aumentar de peso, aumente la cantidad si comienza a adelgazar demasiado.

Ese último consejo puede sonar poco científico, pero no lo es. Es representativo del tipo de pensamiento – toda la mentalidad – que debería aportar a la tarea de alimentar a su perro con carne. Es simple. Es intuitivo. Es natural. Es como se supone que los perros deben comer.

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