Esteroides para perros: Pros y contras

Esteroides para perros: Pros y contras

Hay algunas condiciones de salud para las cuales el uso a largo plazo de un esteroide puede estar indicado, como ciertas condiciones autoinmunes y la enfermedad de Addison. Cuando se utiliza a largo plazo, la dosis debe mantenerse al nivel efectivo más bajo.

Los esteroides son quizás uno de los medicamentos más omnipresentes en el mundo veterinario. Pueden ser usados para una serie de problemas que van desde la inflamación y las alergias hasta las enfermedades autoinmunes. Aunque son medicamentos increíblemente útiles y diversos, los esteroides tienen efectos secundarios significativos. Es importante saber por qué se usan y cómo pueden usarse mejor. También es fundamental darse cuenta de los posibles efectos negativos e interacciones que pueden producirse. Los esteroides no son benignos.

Los corticosteroides, como se les llama más correctamente, incluyen un grupo variado de medicamentos. Algunos de los más utilizados en la medicina veterinaria son la prednisona, el Temaril-P, el Neopredef (tópico), la dexametasona, la dexametasona fosfato sódico (“Dex-SP”), la metilprednisolona (Depo Medrol) y la triamcinolona (Vetalog).

Vienen en muchos preparados, entre ellos, orales, inyectables, oftálmicos (para uso en el ojo), óticos (en el oído) y aerosoles y polvos tópicos.

Los esteroides ejercen su actividad en el cuerpo de muchas maneras diferentes. Afectan a todos los sistemas, por lo que es importante asegurarse de que el veterinario esté al tanto de cualquier medicamento que se le administre a su perro, incluidos los suplementos de venta libre o los analgésicos.

Usos de Esteroides en Perros

Anti-Picazón

Uno de los usos más generales de los esteroides es para combatir “el picor” (prurito) causado por las alergias. Las alergias son comunes en los perros, especialmente en razas como los bóxers, labradores, malteses, terrier blancos de las tierras altas occidentales, bulldogs y pit bulls. Estas alergias pueden estar relacionadas con la comida y las pulgas, o ser causadas por alérgenos estacionales, una condición llamada atopia.

El mecanismo mediante el cual los esteroides controlan la picazón es complicado, pero incluye la disminución del número de células que combaten los alérgenos (mastocitos) en la circulación y la supresión de la liberación de histamina. La histamina es una de las sustancias que conduce a la formación de colmenas y ronchas que producen picor.

En el caso de las alergias, sólo se recomiendan dosis de esteroides a corto plazo. Se debe controlar la picazón mientras se identifica la causa de la incisión y se tratan las infecciones secundarias, y luego se deben reducir los esteroides lentamente. Nuevos medicamentos como el Apoquel (oral) y el Cytopoint (inyectable) están reemplazando lentamente el uso regular de esteroides para el picor.

Esteroides para perros: Pros y contras

Los esteroides orales más utilizados para las alergias son la prednisona y el Temaril-P. Algunos veterinarios también usan inyecciones de acción prolongada como Vetalog. Las inyecciones de esteroides de acción prolongada pueden causar efectos secundarios más pronunciados que sus homólogos orales. Su uso se está volviendo menos común a medida que se dispone de otros métodos de control de la picazón y de más opciones de gestión de las alergias.

Los esteroides tópicos tanto para la piel como para los oídos tienen usos extensos y pueden resultar una mejor opción que los medicamentos orales, ya que causan menos efectos secundarios. El uso tópico puede disminuir la inflamación y la picazón. Esto es importante dentro del canal auditivo, ya que una menor inflamación permite que los medicamentos para el oído penetren más profundamente. También disminuye la picazón, por lo que los perros no se auto-traumatizan continuamente.

Antiinflamatorio

En condiciones como la enfermedad inflamatoria del intestino (EII), la meningitis sensible a los esteroides y la enfermedad del disco intervertebral, las células inflamatorias dominan, causando enrojecimiento, hinchazón y dolor. Los esteroides disminuyen la inflamación al reducir la liberación de glóbulos blancos de la médula ósea, entre otras vías. Este efecto es útil para tratar la EII y la meningitis que responde a los esteroides. Los médicos encuentran los esteroides útiles para tratar la enfermedad del disco intervertebral en los humanos, y anecdóticamente, algunos veterinarios informan del éxito de los esteroides para la misma condición en sus pacientes caninos, pero la literatura científica no es realmente clara en ninguno de los dos sentidos.

La dosis antiinflamatoria de los esteroides es generalmente bastante baja, pero se siguen observando efectos secundarios. La prednisona se utiliza con mayor frecuencia para este problema.

Inmunodepresión

Esteroides para perros: Pros y contras

La enfermedad autoinmune (IA), un término general que describe una variedad de formas en que el cuerpo se ataca a sí mismo, es común en los perros. Los desencadenantes de la enfermedad IA no se conocen bien. Algunos antibióticos como las cefalosporinas han sido implicados, así como las vacunas. El cáncer también puede inducir procesos autoinmunes. En la mayoría de los casos, nunca se identifica una causa subyacente.

La lista de enfermedades autoinmunes es demasiado numerosa para este artículo, pero pueden afectar a todos los sistemas de órganos del cuerpo, incluyendo la piel, el cerebro, las células sanguíneas, las articulaciones y otros órganos internos. Algunos de los trastornos más comunes en la medicina veterinaria son la anemia hemolítica mediada por el sistema inmunológico (IMHA), la trombocitopenia mediada por el sistema inmunológico (ITP), las enfermedades del cerebro y de la médula espinal como la meningitis, y las enfermedades de la piel como el pénfigo foliáceo y la onicodistrofia lupoide.

La PTI es un ejemplo de una enfermedad autoinmune bien conocida y frecuentemente vista, en la que el cuerpo convierte sus defensas en sus propias plaquetas. Las plaquetas son importantes en el primer paso de la coagulación. A medida que el cuerpo las ataca y las destruye, el número de plaquetas disminuye rápidamente. Los moretones se hacen visibles en la piel y las encías.

Esteroides para perros: Pros y contras

Los esteroides tratan esta y otras enfermedades inmunológicas suprimiendo el sistema inmunológico del cuerpo, su defensa natural contra la infección y la enfermedad. En estos casos, los esteroides se inician a niveles muy altos (tanto como 2 a 4 mg/kg de cuerpo por día).

A medida que los síntomas mejoran, los esteroides se reducen lentamente a la dosis más baja posible. Esto es para mantener la enfermedad autoinmune bajo control mientras se evitan los peores efectos secundarios de los esteroides. La mayoría de los perros con una enfermedad autoinmune seguirán tomando esteroides u otros medicamentos inmunosupresores de por vida.

Insuficiencia de esteroides

Otra condición común en los perros es la enfermedad de Addison. El cuerpo de un perro con Addison no produce suficientes esteroides y/o mineralocorticoides (responsables del equilibrio de agua y electrolitos en el cuerpo).

El cortisol y los mineralocorticoides son esenciales para la vida, y cuando el cuerpo de un perro no los produce, se producen enfermedades graves. Los síntomas generales de Addison son signos gastrointestinales crecientes y decrecientes: pérdida de peso, vómitos, diarrea y apetito irritable. La enfermedad de Addison suele llamarse “el gran simulador” porque puede parecerse a muchas otras enfermedades y puede ser difícil de diagnosticar.

En estos casos, los esteroides están indicados para reemplazar los que el cuerpo no está produciendo, así como la suplementación con un medicamento llamado Percorten o Florinef para reemplazar los otros corticoides. Algunos perros raros con Addison pueden mantenerse con Percorten solo; sin embargo, en momentos de estrés o enfermedad, también requerirían prednisona.

Algunos perros están afectados por la enfermedad de Addison atípica, en la que sólo los niveles de cortisol son bajos. Estos pacientes pueden ser aún más difíciles de diagnosticar, ya que los cambios electrolíticos característicos en los análisis de sangre están ausentes. Una vez diagnosticados, estos perros deben permanecer con un esteroide por el resto de sus vidas. En este caso, los esteroides son usualmente administrados dos veces al día. El esteroide más comúnmente usado para esto es la prednisona, una tableta barata.

Tratamiento del linfoma/cáncer

Varios cánceres responden a los esteroides encogiéndose. El linfoma es un cáncer frecuente en los perros. Los primeros síntomas suelen ser un malestar general y el agrandamiento de los ganglios linfáticos periféricos (que se encuentran debajo de la mandíbula, delante del omóplato, en la zona de la ingle y detrás de la rodilla).

El linfoma es muy sensible a la quimioterapia y tiene un buen pronóstico si se trata de forma agresiva. Sin embargo, muchos propietarios optan por los cuidados paliativos por diversas razones, entre ellas el costo y la preocupación por la calidad de vida.

La prednisona es un excelente agente paliativo para el linfoma y a menudo puede mantenerlo en remisión durante semanas o meses. Sin embargo, es importante saber que la prednisona interferirá con la quimioterapia. Si a su perro se le ha diagnosticado un linfoma y usted está considerando la posibilidad de recibir quimioterapia, la prednisona no debe iniciarse hasta que hable con un oncólogo.

Muchos otros cánceres también se tratan a menudo con esteroides orales. Éstos se utilizan generalmente como complemento de la quimioterapia y/o la radiación. Las dosis son más altas que las de los antiinflamatorios y los antipruritos, generalmente en el rango de 2 mg/kg de peso corporal por día o más.

¿Cuándo no se deben usar esteroides en los perros?

Hay muchos casos en los que los esteroides no son un tratamiento adecuado. En algunos de los siguientes ejemplos, los esteroides siguen siendo controvertidos. Algunos veterinarios siguen utilizándolos sobre la base de años de experiencia (anecdótica), mientras que otros han dejado de utilizarlos por el mismo razonamiento. Los datos científicos son algo contradictorios y faltos de información sobre el tema, pero estos son los pensamientos más actuales sobre los esteroides en ciertas situaciones:

Choque

Los esteroides fueron una vez un tratamiento común y bien aceptado en los casos de shock. Por ejemplo, si un perro era atropellado por un coche, una de las primeras ministraciones sería una gran dosis de esteroides administrada por inyección.

A lo largo de los años, se ha hecho evidente en la medicina humana que los esteroides durante el shock no son útiles y probablemente son perjudiciales. Pueden reducir la regulación de importantes enzimas en todo el cuerpo, lo que conduce a un empeoramiento de las condiciones de bajo oxígeno (hipoxia, presente durante el shock), lo que puede conducir a daños renales y gastrointestinales, como lo demuestran la diarrea con sangre y los vómitos.

Los esteroides ya no deben usarse para tratar el shock. En su lugar, el tratamiento debe centrarse en la terapia de oxígeno, el alivio del dolor, el control de la hemorragia y los líquidos intravenosos (IV).

En combinación con AINEs

Los antiinflamatorios no esteroideos son muy comunes en la medicina veterinaria y tienen una acción similar en ciertas partes del cuerpo. Entre los AINE se encuentran el meloxicam, el carprofeno, el deracoxib, el firocoxib y varios otros. Su uso con esteroides puede agravar los efectos secundarios negativos y provocar úlceras gastrointestinales, hemorragias, daños renales y, en casos extremos, la muerte. Casi nunca deben ser administrados en conjunto.

La única excepción es en el caso de la anemia hemolítica mediada por el sistema inmunológico (IMHA). Los pacientes con IMHA son propensos a la formación de coágulos sanguíneos, por lo que si bien se utilizan esteroides para la inmunosupresión, también se puede utilizar una dosis muy baja de aspirina para evitar la formación de coágulos.

Si se requiere un cambio entre estas drogas, se recomienda un período de lavado de al menos dos o tres días para evitar estas interacciones. También es fundamental informar a su veterinario si le está administrando algún medicamento a su perro, especialmente analgésicos de venta libre como la aspirina canina (o la aspirina humana).

Mordeduras de serpiente

Incluso hoy en día, los esteroides se siguen utilizando para tratar a las víctimas de mordeduras de serpiente. Las investigaciones han puesto de manifiesto que los esteroides no aportan mucho beneficio (si es que lo hacen) a estos pacientes. Los casos en los que podrían ser útiles son la hinchazón de las vías respiratorias superiores como ocurre con una mordedura en la boca o el cuello o durante una reacción alérgica al antiveneno. De lo contrario, los esteroides no están indicados.

Efectos secundarios de los esteroides en los perros

Hay muchos efectos secundarios bien conocidos de los esteroides. A corto plazo, los perros beberán y orinarán en exceso. Un perro previamente entrenado en la casa puede empezar a tener accidentes en la casa. Los perros también comerán más. A menudo, se producen jadeos fuertes. La inquietud y el paso son también efectos secundarios.

Ocasionalmente, los perros se comportan de manera agitada o agresiva (el conocido síndrome de “rabia por los esteroides” que se observa en los humanos). Si se utilizan esteroides a largo plazo, los síntomas se acentúan y el perro puede desarrollar la enfermedad de Cushing iatrogénica (causada por la medicación).

Esteroides para perros: Pros y contras

La enfermedad de Cushing ocurre naturalmente cuando las glándulas suprarrenales producen en exceso cortisol (es lo opuesto a la enfermedad de Addison), el esteroide natural del cuerpo. Esto puede ocurrir debido a un tumor cerebral llamado adenoma pituitario o a un tumor suprarrenal.

Los síntomas de Cushing son aumento de peso, pérdida de cabello, jadeo, inquietud, frecuentes infecciones de la piel y del tracto urinario, y aumentos dramáticos de la micción y la bebida. Si se administran esteroides orales o inyectables con frecuencia durante largos períodos de tiempo, puede producirse este síndrome. La suspensión de los esteroides revertirá esta situación.

Los esteroides nunca deben ser detenidos abruptamente. Cuando los esteroides se toman por vía oral o por inyección, los niveles naturales de esteroides del cuerpo bajan. Si se interrumpe la fuente exógena (que se origina fuera del cuerpo), el cuerpo necesita tiempo para recuperarse y reanudar la fabricación de su propio cortisol (endógeno). En esta brecha, los pacientes pueden desarrollar una insuficiencia de esteroides y mostrar signos de la enfermedad de Addison: vómitos, diarrea, pérdida de peso y anorexia. Debido a esto, los esteroides siempre deben reducirse lentamente. La mayoría de los cursos irán de dos veces al día, a una vez al día, a cada dos días.

Conclusión

Los esteroides son medicamentos muy útiles e importantes. Pero, como con cualquier medicamento, usarlos correctamente es crítico para el éxito. Tienen muchos efectos secundarios. Asegúrese de trabajar estrechamente con su veterinario para asegurarse de que los esteroides son la mejor opción, ya que ahora hay muchos medicamentos disponibles para sustituirlos.

ESTEROIDES PARA PERROS: RESUMEN

1. Si su veterinario le recomienda o prescribe un corticoesteroide, asegúrese de haberle informado de todos los medicamentos y suplementos que le dé a su perro, para asegurarse de que no se produzcan reacciones adversas a los medicamentos causados por medicamentos incompatibles.

2. Asegúrese de entender las cantidades y el horario de las dosis, especialmente cuando se trata de “destetar” a su perro de la medicación.

3. No pida ni permita a su veterinario que le recete esteroides para el tratamiento a largo plazo de las alergias; este uso en particular puede causar el desarrollo de otros problemas de salud aún más graves. Las alergias se abordan mejor aplicándose a descubrir el o los alérgenos ofensivos y a controlar la exposición de su perro, y usando esteroides sólo para controlar un brote agudo de un “punto caliente”, por ejemplo, y sólo a corto plazo.

Catherine Ashe, DVM, se graduó de la Universidad de Tennessee en Medicina Veterinaria en 2008. Después de un internado intensivo en emergencias de pequeños animales, practicó medicina de emergencia durante nueve años. Ahora trabaja como veterinaria de rescate en Asheville, Carolina del Norte, y le encanta el lado médico de la medicina. En su tiempo libre, pasa tiempo con su familia y lee vorazmente.

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