Parálisis de garrapatas: Qué hacer si su perro parece paralizado

Parálisis de garrapatas: Qué hacer si su perro parece paralizado

Mi amigo Chris fue despertado por un golpe en la noche, un ruido que venía de la sala de estar en medio de la noche. Escuchó atentamente durante un momento y, al no oír nada más, se volvió a dormir. Pero cuando escuchó las uñas de un perro revolviéndose salvajemente en el suelo de madera de su pasillo unas horas más tarde, recordó el ruido del golpe y saltó de la cama para investigar.

Encontró a su sabueso/mixto de colina de la frontera, Indi, golpeando en el suelo. Al principio pensó que Indi estaba teniendo un ataque; las patas delanteras del perro estaban remando locamente en el suelo resbaladizo. Entonces Chris se dio cuenta de que las patas traseras de Indi no se movían en absoluto.

Habría tenido palpitaciones cardíacas, pero Chris trabajaba en la oficina de un veterinario, e instantáneamente sospechó de una parálisis por garrapatas. Mientras consolaba y calmaba al perro grande, pasó sus manos por todo el cuerpo de Indi, sintiendo una garrapata congestionada. Después de unos minutos, encontró una en la axila de Indi; estaba hinchada del tamaño de una semilla gorda de girasol. Quitó la garrapata, teniendo cuidado de coger el insecto entero (con la boca y todo), y siguió buscando. Sólo cuando estuvo satisfecha de que no había más garrapatas en el cuerpo de Indi, se vistió y se preparó para llevar al perro a la clínica veterinaria de emergencia.

La parálisis de las garrapatas es causada por una neurotoxina producida por las garrapatas hembras de huevo, que transmiten la toxina de sus glándulas salivales al perro durante la alimentación. La producción (y transmisión) de la toxina es mayor cuando la garrapata se ha adherido y se alimenta del perro entre cinco y siete días. Cinco especies de garrapatas norteamericanas producen la neurotoxina: la garrapata de patas negras (también conocida como garrapata del ciervo), la garrapata americana del perro, la garrapata de la madera de las Montañas Rocosas, la garrapata de la Estrella Solitaria y la garrapata de la Costa del Golfo. La mayoría de los casos de América del Norte se producen entre abril y junio, cuando las garrapatas están en su máxima actividad reproductiva.

Si su perro parece repentinamente paralizado, hay una buena posibilidad de que sea una parálisis por garrapatas. A continuación se indican los pasos a seguir cuando se sospecha que los perros tienen parálisis por garrapatas:

1. Revise a su perro inmediatamente para ver si tiene garrapatas, y quite las que encuentre. Luego revise de nuevo por si acaso.

Cuanto antes quite la garrapata, mejor será el pronóstico del perro. El primer signo de esta condición es a menudo un cambio en la capacidad de ladrar del perro, causado por la parálisis laríngea. También puede tener problemas para comer, y puede tener arcadas, babas, tos o vómitos. Las patas traseras son casi siempre las primeras afectadas, pero a medida que la parálisis se extiende, puede perder la coordinación de las cuatro patas. La muerte puede ocurrir si la parálisis detiene la respiración del perro. Sin embargo, en el momento en que se quite la garrapata, el perro comenzará a mejorar lentamente.

2. No le dé agua (o comida) a su perro.

Aunque usted quiere que su perro se mantenga fresco, y quiere que esté bien hidratado, si su laringe está parcialmente paralizada, puede no ser capaz de tragar correctamente y puede ahogarse. Llevar agua o comida a sus pulmones debido a la descoordinación podría desencadenar más crisis de salud.

3. Vaya al veterinario, y trate de mantener a su perro tranquilo.

Si su perro tiene problemas para respirar, llévelo al veterinario lo antes posible para que le administre oxígeno. Manteniéndolo calmado y fresco reducirá su necesidad de jadear.

4. Si no encuentras una garrapata, llévalo al veterinario lo antes posible.

Su veterinario puede encontrar una garrapata que usted no pudo encontrar, pero si no se encuentran garrapatas, se necesitarán más pruebas para determinar la causa de su condición.

El veterinario probablemente administrará fluidos intravenosos, para ayudar a eliminar la toxina del sistema de su perro. Generalmente no se necesita ningún otro tratamiento. La mayoría de los casos de parálisis por garrapatas se resuelven completamente en las 24 horas siguientes a la extracción de la garrapata, siempre y cuando no se hayan desarrollado otras complicaciones (por ejemplo, por falta de oxígeno o por inhalación de agua).

5. 5. Prevenir más picaduras de garrapatas por cualquier medio necesario.

Si hay muchas garrapatas en su zona, asegúrese de que su perro sea tratado con un repelente de garrapatas como Frontline. Según muchos informes anecdóticos, estos preparados son menos eficaces hoy en día que antes, pero siguen siendo más eficaces que nada, y más eficaces que cualquiera de los aerosoles caseros hechos con aceites esenciales que hemos probado. También puede ser prudente evitar los senderos o áreas donde se encuentran las garrapatas durante la temporada alta (abril a junio) para la producción de esta toxina por parte de la garrapata.

Indi pasó el día recibiendo fluidos en observación en la oficina del veterinario. Cuando Chris la recogió por la tarde, pudo salir de la clínica y subirse a la furgoneta de Chris ella sola. A la hora de acostarse esa noche, estaba completamente recuperada.

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