Nueva prueba de la enfermedad de Lyme para perros

Nueva prueba de la enfermedad de Lyme para perros

Los investigadores del Centro de Diagnóstico de Salud Animal de la Universidad de Cornell han desarrollado una nueva prueba para la enfermedad de Lyme en perros. Disponible a partir del 15 de junio, el ensayo múltiple de Lyme es capaz de distinguir entre la infección y la vacunación cuando se dispone de un historial de vacunación, y entre las etapas tempranas y crónicas de la enfermedad, a partir de una sola muestra de sangre.

Nueva prueba de la enfermedad de Lyme para perros

La Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, migra a través de los tejidos hacia las articulaciones, el sistema nervioso y los órganos, causando fiebre, dolor, cojera y, a veces, insuficiencia renal (nefropatía de Lyme). Cuando aparecen estos signos clínicos, la infección puede haber estado presente de 6 a 8 semanas o más. Las espiroquetas de la bacteria pueden persistir en el cuerpo por lo menos un año después de la desaparición de los signos clínicos, mientras que los anticuerpos altos persisten por lo menos 17 meses. Todos estos factores dificultan la distinción entre los perros cuyos signos clínicos son causados por la enfermedad de Lyme y los que pueden haber estado expuestos en el pasado pero se han recuperado de la enfermedad.

Las pruebas más antiguas para la enfermedad de Lyme incluyen el inmunoensayo de célula entera ligado a las enzimas (ELISA), el anticuerpo fluorescente indirecto (IFA), el Western blot y el C6 (SNAP® y ELISA). Las pruebas de ELISA e IFA de células enteras no pueden distinguir entre los anticuerpos inducidos por la infección y los inducidos por la vacunación, mientras que las pruebas de Western blot y SNAP C6 no proporcionan resultados cuantitativos. Por esta razón, se requirieron dos pruebas separadas (ELISA más Western blot) del laboratorio de Cornell para el diagnóstico y el tratamiento.

El nuevo ensayo múltiple de la enfermedad de Lyme combina las ventajas de ELISA y Western blot en una sola prueba. Además, al identificar tres anticuerpos diferentes, es la única prueba que tiene la capacidad de distinguir entre infecciones tempranas y crónicas. Diferentes anticuerpos apuntan a los perros que han sido vacunados contra la enfermedad de Lyme, aquellos con infecciones tempranas (hasta 3 a 5 meses), y aquellos con infecciones crónicas. La prueba puede detectar la enfermedad tan pronto como 2 a 3 semanas después de la exposición, en comparación con 4 a 6 semanas para las pruebas ELISA y 3 a 5 semanas para las pruebas C6.

Cornell dice que su ensayo multiplex ha aumentado la sensibilidad y la especificidad en comparación con otras pruebas (lo que resulta en menos resultados de falsos negativos y falsos positivos), y proporciona información avanzada más allá de cualquiera de los actuales métodos de prueba de Lyme, lo que resulta en una mejor definición del estado de la infección del perro. El costo de la prueba es de 36 dólares, aunque el costo para usted incluirá los gastos adicionales de su veterinario para la extracción de sangre y el envío.

El test cuantitativo de anticuerpos Lyme Quant® C6 que ofrece IDEXX también puede distinguir entre infección y vacunación y proporcionar resultados cuantitativos de una sola muestra. Podría tener una especificidad aún mayor (menos falsos positivos) que el nuevo test multiplex, que podría reaccionar de forma cruzada con al menos una vacuna. La información sobre la vacunación debe ser proporcionada junto con las muestras enviadas para su análisis al laboratorio de Cornell, para que puedan tener en cuenta esa información al analizar los resultados de las pruebas. Eso puede ser problemático para los perros de rescate cuyo historial de vacunación es desconocido. No se produce tal reacción cruzada con las pruebas SNAP® 3Dx®, 4Dx® o Quant C6 de IDEXX, ya que ninguna vacuna de Lyme disponible actualmente estimula una respuesta de anticuerpos C6.

Aunque la prueba IDEXX Quant C6 no puede diferenciar entre las infecciones tempranas y las crónicas, puede controlar mejor la respuesta al tratamiento, comparando los resultados anteriores y posteriores al tratamiento. Una propiedad única del anticuerpo C6 es que los niveles disminuyen bruscamente después del tratamiento. Otras pruebas miden los anticuerpos que pueden persistir en niveles altos mucho tiempo después del tratamiento, lo que hace difícil determinar si las espiroquetas siguen presentes.

La doxiciclina se utiliza para tratar la enfermedad de Lyme en una dosis recomendada de 10 miligramos por kilogramo de peso corporal dos veces al día durante cuatro a seis semanas. Existe una controversia en cuanto al tratamiento de los perros que dan positivo en la prueba de Lyme pero que no muestran signos de la enfermedad. Las primeras investigaciones indicaron que todos los perros, excepto alrededor del 5 al 10 por ciento, fueron capaces de combatir la infección por sí mismos, sin signos de la enfermedad. Sin embargo, un estudio más reciente de 62 Beagles infectados con Lyme encontró que 39 perros (63 por ciento) mostraron síntomas de la enfermedad, y casi todos tenían sinovitis (inflamación del revestimiento de las articulaciones) en la necropsia. Debido a la posibilidad de que la enfermedad de Lyme cause insuficiencia renal, y debido a que no todos los signos de la enfermedad son perceptibles (infección subclínica), el tratamiento en todos los casos es la opción más segura.

– Mary Straus

Para más información:

Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, Centro de Diagnóstico de Salud Animal, (607) 253-3900; ahdc.vet.cornell.edu

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