Enseñe a su perro a correr sin correa

Enseñe a su perro a correr sin correa

Puedo empatizar con Susan Aceti, autora del artículo que sigue. Antes de convertirme en un entrenador de perros profesional , yo también tenía un perro – un Bull Terrier – al que le encantaba correr, y que no tenía un recuerdo fiable (a pesar de las altas puntuaciones en el ring de obediencia). Yo también reconocí la alegría que mi perro experimentó cuando tuvo la oportunidad de correr como el viento. Yo también estaba dispuesto a arriesgarme a dejar a Caper sin correa, en un espacio abierto apropiadamente poco transitado. Afortunadamente, nunca tuve motivos para arrepentirme. Algunos pueden criticar a Susan por no trabajar más duro en ese “recuerdo perfecto” antes de dejar a su perro sin correa, o por su falta de voluntad de usar métodos más coercitivos que podrían asegurar una respuesta más rápida, aunque con el riesgo de la relación. Yo no. La admiro por su compromiso con un perro con un comienzo difícil en la vida, por el tremendo progreso que ha hecho con Molly y por su capacidad para sopesar los riesgos y tomar decisiones difíciles pero mesuradas con el fin de dar a su perro la calidad de vida que se merece.

– Pat Miller, Editora de Entrenamiento, Whole Dog Journal

Mi perro, Molly, corre como el viento. Cuando corre a toda velocidad, sus orejas normalmente erguidas fluyen contra su cabeza y su cola la equilibra como un timón en un barco. Cuando la veo correr sin correa , es imposible para mí no apreciar la hermosa y elegante forma en que se mueve.

Enseñe a su perro a correr sin correa

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Hasta hace poco, sin embargo, no era frecuente que la viera correr. Mientras que algunas personas son bendecidas con perros que se mueven con felicidad al encontrarse con extraños y otros perros, Molly es diferente. A los seis meses, fue rescatada de estar encerrada en un sótano sin comida para perros . Como propietaria por primera vez, no era felizmente consciente de los problemas de comportamiento que un perro severamente descuidado puede tener. Algunos perros pueden superar un comienzo difícil, pero para Molly la combinación de un mal ambiente y un temperamento temeroso creó un perro que se protege a sí mismo advirtiendo agresivamente a cualquier extraño.

Durante los últimos tres años, Molly ha superado parte de su miedo. Utilizo el refuerzo positivo para un comportamiento tranquilo y me aseguro de no ponerla en situaciones que no pueda manejar.

Esa gestión significa mantenerse alejado de los parques para perros sin correa y de la mayoría de las otras áreas sin correa. Durante las raras veces que la dejé sin correa en pequeñas áreas boscosas en el pasado, me atormentaba el temor de que se encontrara con alguien y actuara agresivamente o incluso mordiera.

Molly nunca ha mordido a nadie y sin correa, es mucho más probable que huya que que muerda, pero aún así me preocupa. Además, el deseo de Molly de perseguir presas puede fácilmente superar el de quedarse con su amante dueño. Podría estar sosteniendo un filete crudo y sangriento y Molly aún correría tras un ciervo sin apenas mirar en mi dirección.

Ya que no creo en lastimar a mi perro, usar un collar de choque para mantenerla conmigo está fuera de discusión. Y, si empezara a asociar los choques con extraños desharía rápidamente todos los tremendos progresos que ha hecho.

Así que sin un patio vallado, caminamos – millas y millas de caminata – mientras trato de darle a mi perro de alta energía suficiente ejercicio. Pero incluso varias horas de caminata la dejan lista para varias horas más. Molly rara vez tiene la oportunidad de correr como el viento. Sé que el ejercicio adecuado es parte de la receta para ayudar a un perro reactivo como Molly, pero su reactividad es precisamente el factor que limita dónde y cómo puedo ejercitarla.

Un lugar salvaje Hace un año, sin embargo, una cosa cambió. Un compañero de trabajo nos invitó a Molly y a mí a visitar la reserva natural local donde mi compañero de trabajo alquila una casa. Los más de 200 acres de la reserva están abiertos al público, pero la mayoría de las veces hay pocos visitantes. La reserva no está vallada pero es mucho más grande que las otras áreas en las que he estado antes y por un lado colinda con un bosque estatal.

Después de trabajar en una retirada fiable durante muchos meses y caminar por los terrenos de la conservación con Molly con correa durante varios meses más, llegó el día en que le quité la correa. Al principio, fue angustioso para mí. Molly a veces se quedaba en mi vecindario mientras caminábamos, pero también salía a explorar. Esos minutos en que se fue me parecieron horas tortuosas. ¿Estaba perdida, sin un tiro en la oreja, herida de alguna manera? La llamaba y la llamaba, maldiciéndome por ser un propietario horrible e irresponsable. Cada vez que volvía, tal vez no de inmediato, pero volvía. Ella galopaba hacia mí con la lengua colgando, a veces corriendo tan rápido que se pasaba de la raya donde yo estaba y tenía que patinar y volver.

Y entonces, un día, viéndola con la nariz en el suelo, siguiendo a una criatura, tuve una epifanía. Soy más vulnerable en este entorno que ella. Está equipada con un oído increíble, un sentido del olfato asombroso, un cuerpo extraordinariamente ágil y unos dientes muy grandes y afilados. Dientes muy, muy grandes. Mi sobrino, una estrella en el campo de fútbol, señaló recientemente que Molly siempre está equipada con zapatos con tacos y nunca tiene que cambiarse de ropa de abrigo.

En este ambiente, mis habilidades físicas palidecen comparadas con las de ella. No soy terriblemente torpe, pero es mucho más probable que me tropiece con una roca o un tronco que ella. A veces, sin el tintineo revelador de sus etiquetas, me sería difícil localizarla. ¿Y perderse? Siempre pensé que era yo quien la buscaba si se perdía de mi vista. Pronto aprendí que quedarme quieto y hacer que ella me encontrara era mucho más exitoso que estrellarse en el bosque tratando de encontrarla.

Tal vez lo más significativo es que me di cuenta de que sin la correa hay un tenor diferente en nuestra interacción. Cuando ella está con la correa, elijo qué camino tomar, cuándo me gustaría que dejara de olfatear, y si se da la vuelta si hay algo que creo que puede encontrar amenazador. Por más suavemente que use la correa, todavía hay una sensación de control y contención sobre ella. En caso de necesidad, puedo alejarla de algún lugar o cosa sin más que la correa.

Pero con ella sin la correa, hay un sentido más genuino de asociación. Aprendí lentamente a confiar en que Molly regresaría a mí. Ella ahora se registra conmigo durante los juegos sin correa para un “Hola, ¿cómo estás?” y un regalo. Ella también periódicamente simplemente se voltea para ver donde estoy, lo cual tomo como parte de mi chequeo, y parte de “¡Apúrate, tortuga!”

Siento una gran compañía con Molly en estos momentos que imagino que los vaqueros del Oeste deben haber sentido montando a caballo con un perro trotando a su lado. También siento que ella me está cuidando, y estoy perfectamente bien con el pensamiento no antropomórfico de que me está cuidando porque soy un recurso para ella.

Esta compañía y seguridad desmiente la idea de que tanta gente parece tener que la cooperación entre humano y perro sólo puede ser forzada a través de medidas punitivas – “Si mi perro no vuelve cuando llamo, voy a darle una descarga hasta que lo haga.” Mi compañero de trabajo notó una vez que yo parecía sorprendido cada vez que Molly decidía volver y consultar conmigo. Supongo que también solía pensar que ella no ofrecería su cooperación voluntariamente. Bueno, ella la ofrece y es increíblemente satisfactoria.

Sé que es peligroso dejarla sin correa y tomo todas las precauciones posibles para evitarlo. Pero cuando veo a Molly en el bosque, su alegría es absolutamente innegable. El placer en sus ojos y en su lenguaje corporal es abrumador. Es un pez en el agua, un pájaro en el cielo, un cerdo en el barro. Este puede ser un mundo difícil, para los humanos y los animales, y la alegría puede ser difícil de conseguir. A pesar de los riesgos, seguiré dejando que corra sin correa, porque mi perro, Molly, corre como el viento.

Susan Aceti vive en Maryland con Molly y dos gatos que soportan a Molly. Cuando no está ejercitando el perro, Susan trabaja para una organización sin fines de lucro que promueve hogares saludables.

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