Visitas a domicilio de veterinarios – Aprovecharlas al máximo

Visitas a domicilio de veterinarios - Aprovecharlas al máximo

Por Shannon Wilkinson

Imagina esto: Un amigo viene de visita. Se instala en el piso de tu sala de estar y juega con tu perro. Habla con él y con usted, ofreciéndole algunos de sus dulces favoritos. Después de 30-60 minutos de disfrutar de la compañía del otro, se va.

Puede que su perro no se haya dado cuenta, pero acaba de hacerse un examen veterinario. Y ni él, ni usted, tuvieron que dejar la comodidad de su propia casa.

Visitas a domicilio de veterinarios - Aprovecharlas al máximo

Este es el tipo de cita que puedes esperar al elegir uno de los cada vez más numerosos veterinarios ambulantes o de guardia. La Asociación Americana de Veterinarios Domésticos dice que el número de miembros de su organización ha aumentado en un 150 por ciento en los últimos 10 años. No es difícil entender por qué.

“Un animal está mucho más a gusto en su propio entorno. Mis clientes están satisfechos con toda la situación”, dice Rose DiLeva, DVM. Su práctica, el Centro de Bienestar Animal en Chadds Ford, Pennsylvania, actualmente consiste en un 30 por ciento de visitas a domicilio. Los animales que ve en la casa de un cliente no están estresados, no hay preocupaciones por la posibilidad de mareos, además de que tiene la oportunidad de ver el entorno cotidiano del animal.

Comodidad, conveniencia y servicio personalizado No es raro que los animales muestren signos de estrés o trauma en la oficina del veterinario. Este tipo de reacciones en un hospital veterinario puede convertirse en una respuesta condicionada. No se necesitan muchas experiencias desagradables – a veces sólo una – para que un perro generalice que la clínica veterinaria, o una persona con bata de laboratorio blanca, le va a hacer algo que no le gusta o le causa dolor.

De hecho, ni siquiera es necesario que un perro haya experimentado personalmente una mala visita al veterinario. Como explica la Asociación Americana de Veterinarios Domésticos en su sitio web, algunos animales liberan feromonas relacionadas con el miedo y el trauma. La sala de espera de la clínica veterinaria y las salas de examen son un verdadero popurrí de estos olores. Cuando otros animales detectan las feromonas, puede desencadenarse una respuesta de miedo.

Por supuesto, la mayoría de las clínicas veterinarias están pobladas de perros enfermos y, a pesar de las más asiduas rutinas de limpieza y desinfección, los hospitales exponen a los perros a un mayor riesgo de enfermedades contagiosas. Las visitas a domicilio, por lo tanto, ofrecen una opción particularmente deseable para aquellos que desean limitar la exposición de su perro a los agentes infecciosos, como los guardianes que practican métodos de crianza natural y no usan vacunas en absoluto o limitan su uso de manera significativa (particularmente para los exámenes de cachorros sanos), o las personas cuyos perros tienen un sistema inmunológico comprometido.

Anna Maria Gardner (née Anna Maria Scholey), DVM, de PetSynergy en Spokane, Washington, dice que algunos de sus clientes eligen las visitas a domicilio por problemas de movilidad, ya sea la suya propia o la de sus perros. Ella tiene clientes ancianos que no conducen, o debido a la artritis, tienen dificultades para manejar sus perros en un viaje a una clínica. Algunos de los perros sufren de artritis ellos mismos, o pueden ser demasiado grandes para viajar en el coche cómodamente. Incluso proporciona visitas a un claustro religioso cuyos miembros nunca salen del convento.

La conveniencia es otro motivador común para los clientes de la casa. Pueden tener varios animales o niños pequeños en casa. Cuando el veterinario viene a ellos, no tienen que cargar a todos en el coche, organizar el cuidado de los niños, o hacer citas separadas para cada uno de sus animales.

Consideraciones Puede que haya limitaciones en los servicios que su veterinario de guardia en casa puede proporcionar. Algunos veterinarios tienen “clínicas sobre ruedas” y pueden proporcionar todos los niveles de atención e incluso realizar cirugías. Otros veterinarios que proporcionan visitas a domicilio pueden limitar su práctica a diferentes tipos de exámenes prácticos y prácticas complementarias que no requieren mucho equipo. Incluso pueden optar por enviar por correo remedios o suplementos para no tener que llevar un gran inventario de productos.

La Dra. Gardner encontró difícil mantener una clínica cuando ella estaba haciendo principalmente llamadas a casa y consultas telefónicas. Los gastos generales y el tiempo necesario para mantener la parte administrativa de las cosas y el propio centro le quitaban la capacidad de pasar tiempo con los clientes y sus animales. Dejó la oficina y volvió a trabajar con todos los pacientes, ya sea a través de llamadas o consultas telefónicas. Debido a esto, muchos de sus clientes mantienen una relación veterinaria adicional donde el animal puede ser llevado para análisis de sangre u otras pruebas de laboratorio según sea necesario. Este veterinario puede actuar como un respaldo en una situación más urgente también.

No todas las situaciones de salud son propicias para el tratamiento en el hogar. Es importante saber exactamente qué tipo de tratamientos puede proporcionar su veterinario de cabecera. La Dra. DiLeva comenzó su consulta con una clínica móvil totalmente equipada. Podía proporcionar cualquier servicio, incluyendo aquellos que requerían anestesia para la cirugía, ya sea en la casa del cliente o en su clínica móvil estacionada justo afuera.

Después de abrir su oficina, la Dra. DiLeva encontró que la clínica móvil completa era redundante. Ahora sus llamadas son para exámenes y tratamientos más simples como la acupuntura y las hierbas. Ella viaja a estas citas con al menos un asistente que le ayuda a extraer sangre y facilitar los exámenes.

Una cita con el veterinario en su casa puede incluso ayudar a resolver un problema de salud o de comportamiento no resuelto anteriormente. El ambiente puede ser una pieza crucial del rompecabezas, y aunque la mayoría de los guardianes de animales intentan transmitir toda la información pertinente a los casos de sus perros, pueden dejar fuera algo importante. Puede que no reconozcan el significado de un detalle, o puede que ni siquiera se den cuenta de una situación particular. A veces, cuando el veterinario puede ver realmente el entorno del perro, puede establecer un vínculo que de otro modo se perdería.

El Dr. DiLeva descubrió esto con un cachorro de labrador negro de seis meses que tenía convulsiones. En una visita a la familia, el Dr. DiLeva notó que vivían en una casa más antigua que estaba siendo renovada habitación por habitación. Cerca de la jaula del cachorro, se habían masticado áreas de la pared. Esto le hizo pensar que tal vez los ataques fueron causados por envenenamiento por plomo.

De hecho, los análisis de sangre mostraron que había estado expuesto a niveles tóxicos de plomo. Este descubrimiento también llevó a la familia a examinar a su hijo, que también mostró niveles excesivos de plomo en la sangre. El Dr. DiLeva pudo tratar al cachorro, y la familia pudo ocuparse de la situación medioambiental así como de su propia salud antes de que se sintiera un impacto más significativo.

Cómo encontrar a su veterinario de guardia La mejor opción para encontrar a un veterinario de guardia es una referencia de una fuente de confianza. Empieza a preguntar por ahí. La “tienda de alimentos saludables” para animales de tu localidad, la guardería para perros o incluso el parque para perros son buenos lugares para empezar.

También puede consultar los listados en línea de la Asociación Americana de Veterinarios Domésticos. La organización tiene una lista de profesionales miembros en línea (athomevet.org), pero no tiene un número de teléfono o una dirección de referencia. Tenga en cuenta que este listado incluye todos los tipos de veterinarios y no delinea entre los que practican modalidades holísticas, alternativas y complementarias y los que sólo utilizan la medicina veterinaria convencional.

Puede ser útil ponerse en contacto con los veterinarios de su zona que figuran en la lista de varias organizaciones de orientación holística como la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, la Academia de Homeopatía Veterinaria o la Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria.

Asegúrese de averiguar todos los detalles antes de concertar una cita (véase la barra lateral, abajo). Cuando se inicia una nueva relación, siempre es una buena idea reducir la posibilidad de sorpresas desagradables.

Aprovechar al máximo una visita de visita a domicilio Después de encontrar un veterinario que proporcione los servicios que te interesan, es hora de tu primera cita. Cuanta más preparación haga por adelantado, más podrá relajarse durante la visita real y concentrarse en la salud y el bienestar de su perro.

Recuerda que al igual que en la oficina del veterinario, a veces tendrás que ser flexible con los horarios. La Dra. DiLeva programa un rango de tiempo de 30 a 60 minutos en lugar de una hora de cita fija. “El clima, el tráfico o un tratamiento inesperado pueden afectar el horario”, dice. Conozca la política de su veterinario en cuanto a la programación y tenga en cuenta los problemas con el tráfico o las situaciones de emergencia.

Determine cómo se comporta su perro cuando los visitantes llegan a la casa. ¿Está nervioso o tímido con los recién llegados? O, por el contrario, si su perro tiene tendencia a ser reactivo o incluso agresivo con los extraños en la casa, tal vez las visitas a domicilio no sean la mejor opción. O, el veterinario puede pedirle que use un bozal para garantizar la seguridad de todos los involucrados. En cualquier situación, tiene sentido tenerlo contenido de una manera segura y no estresante.

“No te pongas en una situación de confrontación para empezar”, sugiere el Dr. Gardner. Ha descubierto que evitar un saludo en la puerta es muy importante con cualquier tipo de perro. Contener a los animales en un área diferente hasta que ella esté en la casa puede disminuir este tipo de problemas. Una vez que esté en la casa y se haya instalado en la habitación en la que trabajará con el perro, éste podrá entrar para saludarlo. Muchos perros aceptarán su presencia y se instalarán más rápidamente de esta manera.

Puede distraer, perturbar el horario del médico y ser simplemente grosero hacer esperar a un veterinario mientras se atienden otros asuntos domésticos durante una visita a la casa. Deje que el contestador automático tome los mensajes telefónicos, y haga cualquier comunicación con otros miembros de la casa lo más breve posible durante la visita al veterinario.

Los padres de niños pequeños pueden encontrar que es más fácil supervisar a sus hijos con un veterinario en su casa que llevar a los niños con la mascota a un hospital de animales. Sin embargo, los padres deben discutir la visita del doctor con sus hijos con anticipación, pidiendo la cooperación de los niños para no distraerlos a ellos, al perro o al doctor.

Puede ser muy útil para el veterinario si ha pensado y preparado un buen lugar para que examine a su perro. Debe ser una habitación cómoda para el perro, con mucha luz disponible para el veterinario. Si el suelo es resbaladizo, puede utilizar una alfombrilla de baño con respaldo de goma para proporcionar un lugar suave y cómodo para que su perro sea examinado. Practique con su perro acostado en la alfombra y permita un breve examen de prueba, dándole muchas galletas y elogiando su tranquila conformidad. Este tipo de preparación puede ahorrar tiempo cuando llegue el veterinario.

Además, prepárese escribiendo preguntas, problemas o asuntos específicos, sugiere el Dr. Gardner. Al igual que cuando vas a la clínica, puede ser fácil olvidar algunas de tus preguntas en una visita a casa. A menudo, es incluso más fácil distraerse en casa que en la clínica. Es probable que saques mucho más provecho de tu visita si eres capaz de mantenerte en el camino y centrado.

A primera vista, las llamadas a casa pueden parecer más caras que una visita a la oficina. El Dr. DiLeva cobra 44 dólares por un examen en el consultorio y 59 dólares más el kilometraje por una visita a domicilio. Se ven animales adicionales en la misma visita por una tarifa reducida.

Aunque su tarifa de visita a domicilio es más alta que la de la oficina, hay otros tipos de ahorro. No tienes que gastar tiempo en viajar a la cita. Además, está el beneficio de la conveniencia y tal vez de salvar a su perro del estrés indebido, el miedo, o la posibilidad de mareos. Además, toda la cita se pasa con el veterinario personalmente, en lugar de con un técnico o en la sala de espera. Tienes la atención total del veterinario una vez que está en tu casa para la cita.

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Shannon Wilkinson es una practicante de TTouch que vive con dos perros, dos gatos y un marido en Portland, Oregon. Para información de contacto, ver “Recursos”.

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