Visitas al veterinario: Es importante estar ahí para su perro

Visitas al veterinario: Es importante estar ahí para su perro

Cambiamos a un nuevo veterinario el año pasado. Hicimos el cambio por recomendación de un buen amigo y no podríamos estar más contentos. Nuestro nuevo veterinario es minucioso, compasivo, inteligente como un látigo, y un excelente diagnosticador. Los miembros de su personal también son competentes y acogedores. Una virtud adicional de esta clínica es el tema de este artículo. La política estándar de nuestro nuevo veterinario es que los dueños permanezcan con sus perros y gatos para los exámenes físicos y para todos los procedimientos de cuidado de la salud que la buena práctica veterinaria permite.

Aquí hay un ejemplo: El verano pasado, uno de nuestros Goldens, Cooper, desarrolló un hematoma en el oído. Yo estaba fuera, así que mi marido, Mike, llevó a Cooper a la clínica.

Después de un examen inicial (realizado con Mike sosteniendo y hablando con Coop durante todo el proceso), nuestro veterinario recomendó un enfoque relativamente nuevo para el tratamiento de los hematomas, en el que el sitio se drena con una aguja de gran calibre y se inyecta un agente antiinflamatorio directamente en el bolsillo restante. Es un procedimiento ambulatorio, no requiere anestesia y es menos invasivo que los protocolos de tratamiento tradicionales. Pero debido a que es un procedimiento estéril, Cooper necesitaría ser tratado en la sala de pre-cirugía de la clínica.

Afortunadamente, sorprendentemente, el veterinario le dijo a Mike que la sala de preoperatorio tiene una gran ventana de observación, para que Mike pudiera ver como Cooper estaba siendo tratado, si así lo deseaba.

Mike lo deseaba tanto. Mientras Coop lo miraba por la ventana (moviendo la cola todo el tiempo), Mike presenció tanto el procedimiento como la forma suave en que se manejó a Cooper y se le habló durante el tratamiento. Después del procedimiento, el técnico veterinario (el nuevo mejor amigo de Cooper), llevó a Cooper de vuelta a Mike, y estuvieron listos para irse.

De nuevo, para hacer hincapié: A lo largo de todo el examen y tratamiento, Cooper estaba con Mike (para el pesaje, examen y diagnóstico) o Mike podía verlo a través de la ventana (durante el tratamiento).

Visitas al veterinario: Es importante estar ahí para su perro

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Estar en la habitación debería ser un procedimiento estándar

Como muchos amigos de los perros saben, este nivel de transparencia y participación de los dueños ya no es una práctica estándar en muchas clínicas veterinarias. Es bastante común hoy en día que las clínicas requieran que los dueños entreguen su perro a un miembro del personal mientras están en la sala de espera. Todos los exámenes físicos, vacunas y tratamientos se realizan fuera de la vista del dueño en una sala de tratamiento y el perro se devuelve al dueño al final de la cita.

Voy a ser franco; tengo una fuerte opinión sobre esto. No hay absolutamente ninguna posibilidad de que permita que ninguno de mis perros sea llevado “a la espalda” en una clínica veterinaria por algo que no sea una cirugía. Nuestra nueva veterinaria va más allá con el grado de implicación del dueño de la clínica, pero nunca hemos sido clientes de una clínica que requiera que nos quiten nuestros perros para examinarlos.

Así como asumo que los padres no aceptarían tal política del pediatra de su hijo, no espero que los dueños acepten ser excluidos del examen veterinario de su perro. Sin embargo, esto no es sólo un protocolo estándar en muchas clínicas, sino también un requisito de algunos para ser aceptados como clientes.

Sí, eso no le va a pasar a ninguno de mis perros. Soy el defensor de mis perros, así como su fuente de comodidad y seguridad. Nuestros perros confían en nosotros para que les cuidemos la espalda y en ningún momento es esto más importante que cuando están nerviosos o asustados, un estado mental común de muchos perros durante las visitas al veterinario.

Hasta hace poco, esto era una cuestión de opinión. Sin embargo, un nuevo estudio, realizado en la Escuela Nacional Veterinaria de Alfort en Francia, examinó si el nivel de estrés de un perro durante un examen veterinario estaba influenciado por la presencia de su dueño y por su comodidad * .

*Fuente: Csoltova E, Martineau M, Boissy A, Gilbert C. “Reacciones conductuales y fisiológicas en perros a un examen veterinario: Las interacciones entre el dueño y el perro mejoran el bienestar canino”. Fisiología & Comportamiento 2017; 177:270-281.

El Estudio

Los objetivos del estudio eran medir las respuestas fisiológicas y de comportamiento de los perros a un examen veterinario estándar y determinar si la presencia del propietario y la comodidad del perro reducían su nivel de estrés.

Visitas al veterinario: Es importante estar ahí para su perro

Se inscribió un grupo de 33 perros sanos y sus dueños. Los perros tenían al menos seis meses de edad y todos tenían experiencia previa en una clínica veterinaria. El ritmo cardíaco, la temperatura rectal, la temperatura de la superficie ocular (ojo), el cortisol salival y los comportamientos relacionados con el estrés se registraron antes, durante y después de un examen físico realizado en una clínica en dos condiciones distintas:

1. Contacto: El dueño se paró junto a la mesa de examen al lado del perro y lo consoló acariciándolo suavemente y hablándole en voz baja.

2. Sin contacto: El dueño estaba en la habitación, pero no interactuó con el perro y se sentó tranquilamente en una silla situada a unos 3 metros de la mesa de examen.

Se utilizó un diseño equilibrado y cruzado. Esto significa que cada perro experimentó dos visitas (cronometradas con una o dos semanas de diferencia) y fue sometido a ambas condiciones. Para controlar el “efecto de orden”, la secuencia de las condiciones varió y fue asignada al azar. Los exámenes duraron unos cinco minutos e incluyeron una leve restricción, el examen de los ojos, oídos, boca y dientes del perro; la palpación de los ganglios linfáticos y el abdomen; la manipulación de las articulaciones; y el examen del corazón y los pulmones con un estetoscopio.

Resultados

No es sorprendente que las visitas al veterinario sean estresantes para los perros:

Estrés en la sala de espera

Todos los perros experimentaron al menos un bajo nivel de estrés durante el período de pre-examen en la sala de espera. Mientras esperaban, muchos de los perros mostraron bostezos frecuentes, lo que se considera un comportamiento de desplazamiento durante los períodos de conflicto emocional. Algunos de los perros también lloriqueaban y vocalizaban.

Estrés de examen

Los investigadores encontraron que todos los perros, independientemente de si su dueño los consolaba o no, mostraron una respuesta de estrés medible durante el examen veterinario. El ritmo cardíaco, la temperatura ocular y el lamido de labios aumentaron durante el período de examen.

El propietario estando allí

Cuando los dueños se paraban cerca de sus perros y les daban consuelo hablándoles y acariciándolos, los ritmos cardíacos y las temperaturas oculares de los perros disminuían en comparación con la condición en la que los dueños no interactuaban con sus perros. Ambos cambios están asociados con una disminución del estrés. Los perros también intentaron saltar de la mesa de examen con menos frecuencia cuando su dueño les proporcionaba consuelo que cuando no lo hacía.

Los autores concluyen: “El bienestar de los perros durante las visitas al veterinario puede mejorarse mediante interacciones afiliativas entre el dueño y el perro”.

Arriba en mi caja de jabón

Lo sé, estos resultados no son una obviedad para muchos amigos de los perros: Las visitas al veterinario son estresantes para los perros y estar presente para consolar y tranquilizar a nuestros perros reduce su miedo y su estrés.

Desafortunadamente, en mi opinión, este estudio no fue lo suficientemente lejos, ya que no estudió la condición que más me interesa conocer: cuando los perros son arrebatados a sus dueños y examinados fuera de la presencia del dueño.

Visitas al veterinario: Es importante estar ahí para su perro

Curiosamente, el argumento que se esgrime para apoyar esta práctica en las clínicas que insisten en ello es que retiran los perros de sus dueños porque la presencia del dueño puede hacer que el perro esté más estresado, no menos. Bueno, como mínimo, estos resultados proporcionan evidencia contra esa excusa.

Y… una excusa que realmente es. Quizás esto suene duro (recuerde, ¡estoy parado sobre una caja de jabón!), pero mi creencia es que estas políticas se aplican más por la conveniencia de la clínica que por el beneficio de los perros. Sin duda, reducir la interacción con los clientes en una sala de examen es más conveniente y eficiente (para la clínica).

Y, también está ese molesto asunto de la transparencia. Un dueño que no tiene la oportunidad de presenciar cómo se maneja, se habla, se examina o se trata a su perro no puede cuestionar o criticar. Realmente no hay otra manera de decir esto: El riesgo de disgusto y quejas de los dueños se reduce al no tenerlos presentes mientras los perros son examinados y tratados.

Así que, personalmente, estoy feliz de ver estos resultados, ya que pueden ser usados como evidencia cuando se responde a una clínica que insiste en que es menos estresante para los perros ser removidos de su dueño durante los exámenes y procedimientos de rutina. Acariciar y hablar con nuestros perros cuando están molestos durante una visita al veterinario reduce su estrés. Tenemos los datos. (No es por poner un punto demasiado fino, pero estos resultados también proporcionan más munición para combatir la todavía presente [y falsa] creencia de que calmar a un perro temeroso “refuerza el miedo”. Me ocuparé de ese tema en particular con más profundidad en mi libro, Dog Smart).

Con suerte, veremos un estudio de seguimiento que examine las respuestas de los perros a las políticas de “no tener dueño”. Sin embargo, los datos que tenemos actualmente nos animan a permanecer con nuestros perros durante las visitas y exámenes veterinarios. En realidad es bastante simple: Simplemente. Ser. Allí. Insiste en ello.

Linda P. Case es la propietaria de AutumnGold Consulting & Centro de Entrenamiento de Perros en Mahomet, Illinois. Linda es la autora de Dog Food Logic, tiene un nuevo libro, Dog Smart, y escribe el blog The Science Dog.

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