Entrenamiento paso a paso para la próxima visita al veterinario de su perro

Entrenamiento paso a paso para la próxima visita al veterinario de su perro

Hay una suave brisa de cambio que pasa por la comunidad veterinaria, liderada por la Dra. Karen Overall y la difunta Dra. Sophia Yin, y el Dr. Marty Becker. Estos tres veterinarios han sido durante mucho tiempo defensores francos de un enfoque más amable y gentil en el manejo de los animales en las clínicas veterinarias, para combatir el desafío generalizado de los perros (y otros animales de compañía) que se vuelven cada vez más temerosos, difíciles de manejar e incluso seriamente agresivos con las repetidas visitas al médico de animales.

Su perro puede ser uno de los muchos miles que fueron a su primer chequeo de cachorros con su cola moviéndose, besando felizmente la cara del técnico que lo levantó a la mesa, pero desde entonces se ha transformado en un candidato poseído por el demonio para un remake del Exorcista. O quizás empezó un poco temeroso y algo resistente, y su comportamiento se ha deteriorado hasta el punto de que hay que tomar un sedante antes de hacer ese temido viaje con él al hospital veterinario. De cualquier manera, sabes que las cosas sólo van a empeorar. Hay muchas visitas al veterinario en el futuro de su perro, incluso si se mantiene perfectamente sano y sólo necesita ir a su chequeo anual de salud.

Entrenamiento paso a paso para la próxima visita al veterinario de su perro

¡Tengo buenas noticias para ti! No sólo es posible que usted le dé a su perro una opinión más feliz de todos los diversos procedimientos veterinarios a los que probablemente se enfrentará en los próximos años, sino que los mencionados vientos de cambio hacen cada vez más fácil encontrar un veterinario cuyos procedimientos de manejo no aterroricen a su perro. Además, los materiales ya disponibles sobre las técnicas modernas y suaves de manejo veterinario, combinados con su propia y fuerte defensa de su perro, le dan toneladas de poderosas municiones con las que convencer a su veterinario actual de que se una a la revolución del manejo con bajo estrés. Eso es una gran ventaja para todos los otros perros que ve, así como para su propio perro.

Defensa

Empecemos con el artículo de promoción. Es más fácil, porque todo lo que necesitas es la fortaleza para estar dispuesto a defender a tu perro cuando más te necesita. Aquí hay algunos ejemplos de situaciones en las que puedes y tienes todo el derecho a intervenir en nombre de tu perro:

1. Quédese en la habitación

Algunos veterinarios insisten en que los perros difíciles de sus clientes se comportan mejor cuando el dueño no está presente. Hacen que el técnico lleve al perro a una habitación trasera donde el veterinario hace lo que sea necesario, y luego devuelven el perro al dueño, diciendo que el perro estaba “bien”. Aunque es posible que algunos perros estén más tranquilos cuando no están en presencia de un dueño estresado, hay varias otras explicaciones para esto, ninguna de ellas aceptable:

Un perro temeroso puede, en efecto, cerrarse cuando se le quita al dueño. Si bien un perro que se cierra puede ser más fácil de manejar para el veterinario y su personal, es probable que el perro esté más estresado y temeroso durante el procedimiento, y es probable que esté aún más estresado (y sea más difícil de manejar) la próxima vez que necesite ser examinado, vacunado o tratado, tanto por el propietario como por el veterinario.

Cuando el dueño no está allí para vigilar, los veterinarios y el personal de la clínica pueden sentirse menos inhibidos a la hora de utilizar una fuerza significativa para obligar al perro a aceptar el manejo. En casos extremos, algunos veterinarios han sido incluso capturados en video golpeando a los perros y, lo que es peor, lanzándolos contra una pared en respuesta a su resistencia. Si están presentes, es probable que al menos moderen su uso de la fuerza.

Cuando el propietario está presente, el personal de la clínica no sólo puede sentirse menos libre de utilizar los métodos de restricción forzada que “saben” que funcionarán, sino que también puede tener que explicar y defender lo que está haciendo, a riesgo de molestar al propietario y perder un cliente.

2. Pedir sedación

Para el perro, no para ti – aunque algunos dueños podrían beneficiarse de un poco de medicación también! Si su perro se resiste hasta el punto de que su veterinario se siente inclinado a usar la restricción forzada, pídale que use drogas en su lugar. A menos que exista una razón médica que impida que su perro sea sedado, esta es una solución mucho más fácil y menos estresante para todos los implicados, tanto humanos como caninos. Sí, le costará un poco más, y sí, hay un ligero riesgo, incluso para un perro sano, pero vale la pena ambos, a mis ojos.

Nota: Muchos veterinarios administran acepromazina (“Ace”) como sedante cuando los clientes solicitan medicación. La Dra. Karen Overall argumenta vehementemente en contra del uso de la acepromazina para los perros.

“Sé que el $0027tratamiento$0027 común para las fobias a las tormentas y al ruido y las visitas a las oficinas veterinarias es la acepromazina”, dice. “En realidad, desearía que este medicamento se colocara en el fondo de un estante superior y se usara sólo excepcionalmente. La acepromazina es un anestésico disociativo, lo que significa que revuelve las percepciones. Pregúntese si la confusión de las percepciones empeorará o mejorará a un perro ansioso o incierto”.

Si su veterinario está de acuerdo en sedar a su perro, pregúntele qué droga planea usar. Si sugiere “Ace” para su perro, pídale que vea este video del Dr. Overall hablando sobre la droga. Alternativamente, pídale que hable con un veterinario para determinar cuál podría ser el medicamento más apropiado para su perro en esta situación.

3. Intervenir según sea necesario

Una de las razones por las que algunos veterinarios prefieren no tener propietarios presentes es que si el perro sigue resistiendo, pueden optar por utilizar métodos de restricción que muchos propietarios considerarían inaceptables. En defensa de los veterinarios, tienen un trabajo que hacer, y el amordazamiento y la restricción forzada les permiten hacer el trabajo mientras aseguran su propia seguridad y la de su personal. Desafortunadamente, también asegura que el comportamiento de su perro probablemente empeorará cada vez más con cada visita posterior a la clínica veterinaria.

Sin embargo, la mayoría de los procedimientos de la oficina veterinaria no son urgentes, y si su veterinario le explica lo que tiene que hacer, es posible que pueda ir a casa y poner en práctica un protocolo de modificación de la conducta que le permita, en un tiempo razonable, traer de vuelta a su perro para la próxima cita, dispuesto y capaz de tolerar los procedimientos veterinarios de rutina. A menos que su perro esté sangrando mucho o sufriendo alguna otra emergencia que ponga en peligro su vida, deje claro a su veterinario que no tolerará el uso de la fuerza, y pídale que trabaje con usted para encontrar alternativas. Prepárese para impedir que el personal de la clínica le haga algo a su perro con lo que no se sienta cómodo.

4. Elija su superficie

A algunos perros les va muy bien en la mesa de examen, pero aún mejor si traes una alfombra suave y familiar o una manta de casa para ponerla, de modo que no sea tan brillante, resbaladiza o aterradora. Otros perros lo hacen mucho mejor en el suelo de la sala de examen. El estrés puede causar agresión (véase “Comprender el problema de comportamiento canino más común: la agresión”, WDJ octubre de 2010), así que si sabe que su perro estará menos estresado en el suelo que en la mesa, pida a su veterinario que haga el examen y los procedimientos en el suelo si es posible.

5. Feed Treats

Si puede mantener a su perro feliz y distraído con golosinas súper deliciosas, no hay ninguna buena razón para no hacerlo. Y afortunadamente, muchos más veterinarios están empezando a darse cuenta de que “hacer lo que funciona” sin fuerza tiene sentido.

Recientemente tuve que llevar a nuestra Cardigan Corgi de 12 años, Lucy, al veterinario para un examen de las glándulas anales (lamer y escabullirse excesivamente). Estaba un poco aprensiva, ya que Lucy ha sido clara en su incomodidad con los exámenes veterinarios en el pasado. Estaba viendo a un nuevo veterinario y no tenía ni idea de qué esperar.

Ciñendo mis lomos de abogado, acompañé a Lucy a la sala de examen, e inmediatamente empecé a darle golosinas para “prepararla” (ponerla en un estado mental feliz) para el examen. Para mi alegría, el doctor no sugirió que llevaran a Lucy a un cuarto trasero, así que no tuve que luchar esa batalla. Y cuando le aconsejé que había sido difícil en el pasado y que sería más feliz si la alimentaba mientras la examinaba, me dijo, “Bueno, entonces sigue dándole de comer”.

Entrenamiento paso a paso para la próxima visita al veterinario de su perro

Modificando el comportamiento del examen veterinario

Además de tener un plan, estar preparado y mantenerse positivo (como se describe en las páginas 10-11), puede configurar a su perro para que tenga éxito creando asociaciones muy positivas (condicionamiento clásico) o cambiando las asociaciones negativas por positivas (contra-condicionamiento) con las diversas herramientas y procedimientos que probablemente encontrará durante sus visitas al veterinario.

Para empezar, identifique los procedimientos y equipos con los que su perro ya se siente incómodo. Si su cachorro o perro joven aún no tiene malas asociaciones, todavía puede “inocularlo” contra las estresantes visitas al veterinario condicionándolo desde el principio a pensar que todas estas herramientas y procedimientos son maravillosos. Sus listas podrían ser así:

Herramientas:

Estetoscopio, otoscopio, termómetro, jeringa, escarificador dental, cortauñas, etc.

Procedimientos:

Examinar los oídos, los ojos, los dientes y otras partes del cuerpo; tomar la temperatura; recibir una inyección; restricción para la extracción de sangre; recortar las uñas, etc.

Protocolos de herramientas

Como las herramientas que su perro encuentra desagradables se usan en muchos de los procedimientos que también encuentra desagradables, puede empezar con las herramientas. Obtenga un facsímil razonable de cada herramienta, y comience su programa de contra-condicionamiento. Lo ideal es que trabaje de 15 a 20 minutos por sesión, tantas sesiones por semana como pueda acomodar en su horario. Recuerde restar calorías de sus comidas para compensar todas las delicias que recibe.

1. Siéntese en una silla con su perro delante de usted – con correa si cree que se va a ir. Ten un gran contenedor de golosinas de alto valor en la mesa de al lado. Prefiero el pollo: al horno, a la parrilla o enlatado/enjuagado/escurrido. A la mayoría de los perros les encanta el pollo, y es bajo en grasa y calorías, más saludable para ellos que otras golosinas de alto valor. Ten un puñado de pollo en una mano escondido detrás de tu espalda, y una de las herramientas (digamos la jeringa) en la otra, también fuera de la vista.
2. Sostén la jeringa, cerca de tu pecho. Tan pronto como lo vea, saque el pollo y dele un mordisco. Luego esconda ambas manos detrás de su espalda.
3. Repite el paso 2 hasta que, cuando sostengas la jeringa, él la mire e inmediatamente mire hacia la otra mano por el pollo. Esta es una “respuesta emocional condicionada” (CER) y te dice que está empezando a asociar felizmente la jeringa con la recepción del pollo!
4. Cuando busque el pollo cada vez que sostengas la jeringa, acércala un poco más con la siguiente presentación. Trabaja en cada nuevo incremento hasta que tengas un CER consistente, luego acércalo un poco más.
5. Cuando se sienta cómodo con la jeringa tocándolo, tóquelo con su piel en varios lugares de su cuerpo, de nuevo estableciendo un CER en cada nuevo lugar antes de pasar a otro.
6. Hazlo con cada herramienta, hasta que esté contento de que lo toques con cada una de ellas. Luego trae a alguien nuevo, idealmente alguien que se parezca a tu veterinario. Comienza de nuevo en el paso 1, con la nueva persona sosteniendo la herramienta y tú haciendo la alimentación, hasta que esté encantado de que alguien lo toque con las distintas herramientas.

Protocolos de procedimiento

Como hiciste con los Protocolos de Herramientas, comenzarás con pequeños pasos hacia tu meta de que tu perro ame todos sus procedimientos veterinarios. Usaremos “examinar sus orejas” como nuestro ejemplo.

Una vez más, lo ideal es que trabajes durante 15-20 minutos por sesión, tantas sesiones a la semana como puedas acomodar en tu horario. Puede hacerlo mientras trabaja en sus Protocolos de Herramientas (por ejemplo, Protocolo de Herramientas por la mañana, Protocolo de Procedimientos por la tarde).

1. Determine en qué parte del procedimiento su perro comienza a sentirse ligeramente incómodo. Si puede tocar o rascar su hombro pero se pone tenso si le toca la oreja, empiece tocando su hombro y siga desde ahí.
2. Siéntese en una silla con su perro delante de usted. 3. Tenga un gran contenedor de golosinas de alto valor en una mesa a su lado. Ponga ambas manos en la espalda, una sosteniendo un puñado de pollo.
3. Tócalo en su hombro con tu mano vacía. Tan pronto como lo toques, saca el pollo y aliméntalo un poco, luego pon ambas manos detrás de tu espalda.
4. Repita el paso 2 hasta que, cuando lo toque en el hombro, inmediatamente mire hacia la otra mano por el pollo. Esta es una “respuesta emocional condicionada” (CER) y te dice que está empezando a hacer la asociación feliz: “¡Tocar hace que el pollo suceda!”
5. Cuando busque el pollo de forma consistente, cada vez que le toques el hombro, empieza a trabajar hasta su cuello, luego su oreja, trabajando en cada nuevo incremento hasta que tengas un CER consistente, luego sube un poco más.
6. Cuando se sienta cómodo con que le toques los oídos, sé un poco más invasivo, tocando el interior de su oreja, y luego moviendo tu dedo (o una bola de algodón) más profundamente en su canal auditivo. Recuerde establecer un CER consistente en cada nueva ubicación antes de seguir adelante.
7. Hágalo con un procedimiento diferente, hasta que esté contento de que usted replique cada uno de los procedimientos identificados. Si el procedimiento involucra una herramienta, repita el proceso con la herramienta en su mano, después de que él haya sido condicionado a amar la herramienta, y después de que él esté cómodo con usted haciendo los movimientos del procedimiento sin la herramienta en su mano.
8. Finalmente, traiga a alguien nuevo, y comience de nuevo en el paso 1, con la persona nueva imitando el procedimiento y usted haciendo la alimentación, hasta que esté encantado de tener a alguien realizando los diversos procedimientos.

(Nota: Para detalles sobre la modificación de la respuesta de su perro a los procedimientos de recorte de uñas, vea “Técnicas de recorte de uñas sin fuerza para su perro”, agosto de 2012).

Mucho trabajo

Esto puede parecer mucho trabajo. La buena noticia es que los perros pueden generalizar estos protocolos de acondicionamiento, así que a medida que se pasa de una herramienta a otra, o de un procedimiento a otro, es probable que su perro se ponga al corriente más rápidamente con cada uno de los siguientes. Mientras tanto, también puedes darle a tu perro una asociación clásica positiva con tu clínica veterinaria, pasando por allí cuando tengas la oportunidad, y sentándote con él en la sala de espera o en la sala de examen, dándole de comer un poco de pollo, y luego marchándote, sin que te pase nada “malo”. Puede que lleve algo de trabajo, pero valdrá la pena cuando entres en la clínica veterinaria con tu perro relajado y felizmente trotando a tu lado, deseando ver al amable veterinario y ser pinchado y empujado, y mientras tanto, te darás cuenta de que hay delicias deliciosas.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

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