Socializar a un perro tímido

En algún lugar en este mismo momento, tal vez en un refugio cerca de usted, un perro asustado se acurruca en la parte trasera de su perrera, temblando, aterrorizado por una caótica sobrecarga de estímulos sensoriales: vistas, olores y sonidos que están mucho más allá de su capacidad para hacer frente. En algún lugar, hoy en día, una persona cálida y cariñosa va a sentir lástima por este perro – o uno similar – creyendo que el amor será suficiente para rehabilitar al asustado canino. A veces, así es. Más a menudo, sin embargo, el adoptador compasivo se encuentra con un proyecto mucho más grande de lo que esperaba.

Mientras que los refugios pueden ser una fuente principal para los perros asustados y tímidos, no son ciertamente la única fuente. Las tiendas de mascotas, las fábricas de cachorros, los grupos de rescate y los criadores irresponsables (incluso algunos que crían perros de exhibición de alta calidad) pueden ser culpables de endosar cachorros y perros adultos de temperamento poco sólido (debido a la genética y la naturaleza) o poco socializados (debido al entorno y la crianza) a adoptantes no preparados.

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Esto no quiere decir que nadie deba adoptar un perro con comportamientos relacionados con el miedo. Más bien, el punto es que si una organización o individuo va a volver a albergar a perros tímidos o temerosos, tienen la responsabilidad de asegurarse de que el adoptante sepa muy bien cuán grande es el proyecto al que se enfrenta. Y si está pensando en adoptar un canino temeroso – o ya lo ha hecho – necesita tener acceso a buena información para ayudarle a tomar una decisión sabia e informada, y para proporcionar la mejor calidad de vida posible a su asustado Fido.

¿Almas sensibles o tipo tímido?

Soy voluntaria para evaluar perros para adopción en nuestro refugio local un día a la semana. Cuando tenemos la lista de perros para el día, lo primero que hago es caminar por las perreras y echar un vistazo rápido a los que vamos a trabajar, para tener una primera impresión. Tomo nota mental de los que parecen tímidos, asustados o agresivos.

A algunos de ellos ni siquiera los sacamos de sus perreras, si sentimos que el nivel de agresión o temor de un perro es tal que es un riesgo demasiado grande para la seguridad del asesor. Sin embargo, siempre me gusta dar a los asustados una oportunidad extra. Entraré y me sentaré en el suelo de la perrera, y les convenceré de que confíen en mí lo suficiente como para saludarme. Si puedo atarlos con una correa, los sacamos.

Un porcentaje sorprendente de estos perros asustados hacen un giro milagroso tan pronto como los sacamos fuera. Estos son simplemente perros muy sensibles que están traumatizados por la cacofonía que puede existir en cualquier ambiente de perrera, ya sea un refugio, un hospital veterinario o una perrera de internamiento. Me gustan los perros sensibles; tienden a desarrollar relaciones cercanas con sus humanos, son excelentes compañeros, y les va excepcionalmente bien en el entrenamiento. Simplemente no les va bien en el caos. Asumiendo que pasen el resto del proceso de evaluación, estas almas sensibles son buenos candidatos para la adopción.

Sin embargo, si tienen que sentarse en las perreras de adopción del refugio esperando un hogar, no se mostrarán bien, y probablemente esperarán en ese difícil entorno durante un tiempo insoportablemente largo. Bajo el constante estrés del refugio, su salud y comportamiento probablemente se deteriore hasta que ya no sean candidatos adecuados para la adopción. Si pueden ser adoptados rápidamente, o ir a un hogar de acogida o a un grupo de rescate donde no tengan que ser criados en el caos, sus perspectivas de encontrar un hogar amoroso de por vida y llevar una vida normal son brillantes.

Mucho más desafiantes son los perros que son verdaderamente tímidos debido a la falta de socialización adecuada, a la mala crianza o a ambas cosas. El simple hecho de llevarlos afuera o a la calma relativa de la sala de evaluación hace poco para calmar su miedo. A menos que un refugio o un grupo de rescate tenga considerables recursos para dedicarlos a la modificación del comportamiento, o haga la vista gorda y permita que sean adoptados por un público desprevenido y de corazón blando, estos perros asustados suelen ser sacrificados. Mientras haya más perros que hogares, el triaje dicta trágicamente que los prospectos de adopción más prometedores se apropien del espacio disponible en las perreras y los hogares de acogida.

Arreglando el miedo

No todos los perros temerosos son sacrificados. A juzgar por mi propia clientela y las discusiones con mis compañeros, muchos tímidos encuentran el camino a hogares amorosos, con dueños que quieren darles una vida más feliz.

Dejando a un lado la precaución y el sentido común, es la naturaleza humana la que quiere rescatar al perrito en apuros, el cachorro que se aleja del contacto humano y mira al mundo con miedo en sus ojos. Si eres el tipo de rescatador, tienes mi respeto y admiración. Ya sea que haya pasado por un refugio, un rescate, un criador, la lista de Craig, o que haya rescatado usted mismo a un perro sin hogar asustado de la calle, o que aún esté contemplando la posibilidad de una adopción de este tipo, tenga la seguridad de que, salvo en los casos más extremos, puede ayudar a su perro a tener una vida razonablemente normal. Algunos se darán la vuelta rápidamente, otros requieren un compromiso a largo plazo para su manejo y modificación, y un triste y pequeño porcentaje puede que nunca se rehabilite.

Si tienes un perro tímido que no se siente muy cómodo contigo, y no acepta golosinas con la suficiente facilidad como para que puedas hacer el contra-acondicionamiento y lo entrenes, realmente estás empezando desde cero. Necesitarás mucha paciencia y expectativas muy realistas mientras trabajas para reparar el daño causado por la falta de socialización o por el abuso descarado. (A propósito, el abuso es una causa menos común de comportamiento temeroso severo de lo que podrías pensar; la falta de socialización temprana es mucho más común).

Es posible que tenga que pasar mucho tiempo sentado tranquilamente en presencia de su perro, leyendo un libro, siendo lo menos amenazante posible. Manténgalo en una habitación tranquila de su casa. Este será un refugio seguro para él, para que no tenga que lidiar con toda la actividad aterradora del resto de su casa.

Pasa todo el tiempo que puedas sentado en el suelo de su habitación, evitando el contacto visual, mientras mantienes tu lenguaje corporal relajado y suelto. Esparce trozos de golosinas de alto valor (pollo, rosbif) en el suelo a tu alrededor, lo suficientemente lejos como para que tu perro se sienta cómodo comiéndolas mientras te vigila.

Poco a poco reduce el círculo de golosinas para que se acerque más a ti para conseguirlas. Espolvorea un poco en las perneras de tus pantalones cuando creas que está listo para acercarse tanto. Finalmente, descansa tu mano sobre tu rodilla, con la palma hacia arriba, con golosinas en ellas. Asegúrate de no mover la mano cuando se acerque a ellas, ¡lo asustarás!

A veces, mientras haces la rutina de las golosinas en el suelo, habla con tu perro en voz baja y tranquila, para que se acostumbre a escuchar tu voz y la asocie con cosas sabrosas. Poco a poco, agregue un comportamiento humano más normal a las interacciones. Haga brevemente contacto visual. Mueva su mano un poco mientras está mordisqueando golosinas. Aumente los movimientos corporales leves en su vecindad. Intente sentarse en una silla para la rutina de golosinas dispersas.

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Trabaja hasta el comportamiento humano normal, siempre tratando de evitar causar una gran reacción de miedo en él a medida que aumentas la intensidad de tu presencia como estímulo causante de miedo. Si puedes, mantén tus interacciones “sub-límite” – por debajo de la intensidad en la que tu perro reacciona negativamente. Cuando le quite la comida, empiece a darle a mano todas sus comidas.

Cuando esté razonablemente cómodo en su presencia, pruebe el método del cordón umbilical para establecer relaciones. Ate una correa a su cuello y manténgalo con usted tanto como sea posible cuando esté en casa, mientras se mueve por la casa. Hasta que sea más valiente, devuélvalo a su santuario si tiene invitados, o durante los períodos de alta actividad familiar, pero sáquelo tan pronto como las cosas se calmen.

Intenta anticiparte cuando algo será demasiado para él, para poder prevenir una reacción negativa, en lugar de esperar a que la reacción te diga que ha sido demasiado – pero al mismo tiempo sigue buscando formas de expandir sus horizontes y ayudarle a ser tan normal – y valiente – como es capaz de ser.

Al final, todo se trata de la calidad de vida, la de tu perro y la tuya. Tal vez puedas ayudar a tu tímido perro a sentirse completamente cómodo en el mundo real y llevar una vida normal. Tal vez siempre haga algunos arreglos para ayudarlo a ser feliz manteniéndolo seguro en casa la mayor parte o todo el tiempo. Siempre y cuando pueda encontrar una manera de traer luz a su vida, para que no esté en un estado continuo de miedo y ansiedad y usted no esté constantemente estresado por su estrés, habrá hecho algo muy, muy bueno.

Si aún no has adoptado

Aquí hay algunos consejos para aquellos de ustedes que están pensando en ese joven tímido que vieron en el refugio el otro día, o que sospechan que su corazón algún día será capturado por el desafío de un cachorro no socializado.

Consigue tu cachorro tan joven como puedas.

Los beneficios de permanecer con su camada hasta las ocho semanas de edad son superados por los beneficios de comenzar lo más pronto posible con la socialización.

-O, dale lo mejor de ambos mundos:

Toma toda la camada,

o por lo menos varios de los cachorros, y comienza a todos ellos en el camino hacia una vida más feliz. Luego asegúrese de encontrar adoptantes capaces y conocedores que continúen con la socialización de sus hermanos.

Evita la tentación de tener más de un cachorro.

Es probable que se vinculen más estrechamente entre sí que con usted, lo que hace que su desafío de socialización sea muchas veces más difícil. Incluso los compañeros de camada bien socializados o los de la misma edad pueden tener problemas de separación si se crían juntos.

Sepa que el amor no es suficiente.

Muchos rescatadores bienintencionados piensan que darle a un cachorro psicológicamente descuidado un hogar lleno de amor será suficiente para “arreglar” el problema. No te engañes a ti mismo. El amor es una parte importante de la ecuación, pero también requerirá mucho trabajo.

Consejos de entrenamiento para perros tímidos

Aquí hay algunos consejos para aquellos que ya han adoptado a un tipo tímido.

Localice a un profesional cualificado de comportamiento positivo que pueda trabajar con usted

para ayudar a su perro a sentirse más cómodo en su mundo. Pruebe la Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal (iaabc.org) o Truly Dog Friendly (trulydogfriendly.com) para obtener buenas listas de profesionales de comportamiento positivo.

Tenga una sólida comprensión del contraacondicionamiento y la desensibilización

(CC&D), y haga un fuerte compromiso de practicar esto con su perro todos los días. (Ver “Contra-acondicionamiento y desensibilización”)

Lea acerca del procedimiento del Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT)

y consulte con su profesional de la conducta para determinar si este procedimiento podría ser una herramienta útil de modificación de la conducta en el programa de su perro. (Ver “Construyendo un mejor comportamiento”, Revista de perros enteros, mayo de 2008.)

Enséñale a tu perro a apuntar

(a tocar con su nariz un blanco designado en el momento oportuno). Los perros se sienten confiados al apuntar (¡a la mayoría le encanta!), y usted puede usar el comportamiento para ayudarlo a tener más confianza en situaciones en las que tiene un miedo leve o moderado. (Ver “Objetivo: Enseñe a su perro a tocar”)

Lee alguno o todos estos libros:

El Canino Cauteloso

por Patricia McConnell

Los perros son de Neptuno

por Jean Donaldson

Ayuda para tu perro temeroso

por Nicole Wilde

How to Right a Dog Gone Wrong

por Pam Dennison

Perro asustado

por Ali Brown

Proteja asertivamente a su perro de avances no deseados

por parte de extraños bienintencionados que quieran acariciar a su perro. No debe dejar que la gente lo acaricie o acose hasta que esté lo suficientemente socializado como para tolerar las caricias y el acoso.

– Prepárate para la angustia.

Algunos perros poco socializados responden bien a la socialización de recuperación y crecen hasta convertirse en perros adultos razonablemente bien socializados. Otros no lo hacen.

Si no logra mejorar las habilidades sociales de su perro, ¿está preparado para vivir con un perro temeroso que puede estar en alto riesgo de morderle – a usted, a los visitantes, a los niños o a otros? ¿Implementar un programa de manejo estricto para protegerlo de la atención humana no deseada y proteger a los humanos de su agresión defensiva? ¿Quizás incluso tomar la difícil decisión de practicar la eutanasia, si decide en algún momento que su vida está demasiado estresada para ser humana?

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Gestión para tímidos

Recuerde, el entrenamiento es importante, pero no es la única forma de resolver los problemas de comportamiento de los perros. Considere algunos de los siguientes planes de manejo de perros:

Maneje el entorno de su perro

para minimizar su exposición a los factores de estrés hasta que esté listo y pueda manejarlos.

Pruebe la Zona de Comodidad

(que contiene “feromonas de apaciguamiento de perros”) para ver si ayuda a aliviar su ansiedad. Si parece ser así, mantenga un dispensador de la Zona de Comodidad enchufado en un enchufe de la pared en la habitación del santuario de su perro – fuera de su alcance si es un masticador – y use el aerosol en un pañuelo alrededor de su cuello cuando lo saque de su zona de seguridad.

Alimenta a tu perro con una dieta que incluya proteínas de alta calidad.

La proteína de baja calidad puede interferir con su capacidad de utilizar la serotonina, una sustancia producida naturalmente por su cuerpo que ayuda a mantenerlo calmado. Entre otras cosas, la serotonina juega un papel importante como neurotransmisor en la modulación de la ira, la agresión, el estado de ánimo y el sueño.

Considere la posibilidad de probar una Envoltura de Ansiedad,

una prenda ajustada diseñada para dar a su perro esa sensación calmante “envuelta”. O pruebe la alternativa económica, probándole una camiseta ajustada. Vea “¡Es una envoltura!” (diciembre de 2002) y anxietywrap.com para más información.

Pruebe con un gorro tranquilizante

cuando deba exponer a su perro a estímulos visuales de súper umbral. Similar a la capucha que usan los halconeros para evitar que sus pájaros sean sobreestimulados, la gorra está hecha de un nylon transparente que permite a los perros ver las formas pero no los detalles, reduciendo así la intensidad de los estímulos visuales. Premier Pet Products (premier.com) fabrica la Gorra de Calmar.

Use sus manos para ayudar a su perro a relajarse

mediante el uso de TTouch u otro masaje calmante. Para obtener más información sobre TTouch, visite lindatellington-jones.com.

Considere el uso de la aromaterapia en conjunto con el TTouch o el masaje.

Si utiliza un producto de aromaterapia de lavanda mientras le da un masaje a su perro, puede utilizar el aroma de la lavanda en otras situaciones potencialmente estresantes para ayudar a su perro a mantener la calma. Su asociación entre el aroma y la calma puede transferirse a otros lugares.

Véase “Huela esto, se sentirá mejor”, diciembre de 2004; “Información esencial”, enero de 2005; y “Los caninos en la niebla”, abril de 2005, para más información sobre el uso de productos aromaterapéuticos.

Consulte a su veterinario holístico

sobre el uso de otros agentes, como hierbas calmantes, para ayudar a su perro a lidiar con situaciones difíciles.

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro y el nuevo juego con tu perro.

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