Entrenamiento de perros con señales de mano

Entrenamiento de perros con señales de mano

Cuando era una niña, mis padres me dejaban en el Coliseo de Milwaukee cada enero, el último día de la gran exposición canina. Pasaba la mayor parte del día en las gradas con vistas a los anillos de obediencia, hipnotizado por la magia de los perros bien entrenados trabajando en estrecha colaboración con sus humanos. Me impresionaron particularmente los ejercicios de señales de mano en las clases de obediencia avanzada. Increíble, pensé, ¡que puedas comunicarte con tu perro sin siquiera hablar!

Entrenamiento de perros con señales de mano

Lo que no sabía entonces pero sé ahora, es que las señales de mano son en realidad bastante simples de enseñar a los perros – mucho más fácil que conseguir el comportamiento en un aviso verbal. Y las señales manuales pueden ser usadas en muchas situaciones donde una señal verbal no funcionará.

Los perros son buenos leyendo el lenguaje corporal

La población general propietaria de perros hoy en día es mucho más consciente del hecho de que los perros son, ante todo, comunicadores del lenguaje corporal, gracias al trabajo de personas como la Dra. Patricia McConnell y la Dra. Turid Rugaas. Los perros necesitan dar sentido a nuestros movimientos para sobrevivir. Dependen de leernos para hacer que su mundo funcione para ellos. Como el Dr. McConnell escribe en “El otro extremo de la correa”, “Todos los perros son brillantes al percibir el más mínimo movimiento que hacemos, y asumen que cada pequeño movimiento tiene un significado”.

Esto hace que la enseñanza de las señales de mano sea increíblemente fácil. Nuestros perros ya asumen que nuestros movimientos tienen un significado; sólo tenemos que asegurarnos de que le dan el significado que queremos que tengan para nuestras señales particulares. Se dará cuenta de lo verdaderamente brillante que es su perro cuando vea lo rápido que llega a entender el significado -y ofrecer el comportamiento solicitado- de sus señales de lenguaje corporal para sentarse, bajar, venir y cualquier otra cosa que quiera poner en una señal no verbal.

De hecho, mucha gente piensa que sus perros han aprendido las señales verbales, sólo para descubrir que sus perros en realidad están tecleando comunicaciones no verbales que la dueña ni siquiera se da cuenta de que está haciendo, como una pequeña inclinación hacia adelante en la cintura con la señal de “abajo”, o un ligero movimiento de la mano hacia el pecho que acompaña a la palabra “siéntate”. Los dueños hacen estas cosas tan consistentemente que se convierten en una parte importante del cuadro para el perro, y el humano no se da cuenta de que la señal verbal es en realidad secundaria. Esto es una mala noticia para poner los comportamientos completamente en una señal verbal, pero una buena noticia para poner los comportamientos en una señal de mano.

Entrenamiento de perros con señales de mano

Ventajas del entrenamiento de perros con señales de mano

Hay varias ventajas al enseñar las señales de mano, incluso si no tienes intención de competir en el ring de la obediencia:

– Son fáciles de enseñar.

– Puedes usarlos cuando no quieras hablar – para evitar despertar a un bebé dormido, cuando tengas una conversación por teléfono, cuando tengas laringitis.

– Son útiles cuando tu perro mayor comienza a perder la audición.

– Son la única forma de entrenar a un perro con problemas de audición.

– Son útiles si sueñas con trabajar en la televisión o en el cine con tu perro.

– Es gratificante mostrar a tus amigos lo bien que responde tu perro a las señales silenciosas.

Cómo enseñar a su perro las señales de mano

Entonces, ¿cómo se enseña deliberadamente una señal de mano? Así es como lo hago:

1. Empiece con un comportamiento que ya le han enseñado a su perro a realizar en una señal verbal, como “abajo”.

2. Con su perro sentado frente a usted, extienda completamente su mano derecha en el aire y manténgala allí. Sostenga un pequeño bocadillo entre su pulgar y la palma de su mano.

Entrenamiento de perros con señales de mano

3. Haga una pausa de dos segundos, y luego diga “¡Abajo!”

4. Si se acuesta, haz clic (o usa otro marcador de recompensa, como la palabra “¡Sí!”) y dale un regalo. Y alábenlo!

Si no se acuesta, usa la golosina en tu mano para atraerlo, luego haz clic y trata. Aunque él “sepa” la señal verbal, es probable que tu mano levantada en el aire (¡distinto lenguaje corporal!) lo despiste de su juego al principio y no responda a él. “¡Abajo!” con los brazos a los lados es diferente a “abajo” con una mano levantada en el aire.

5. Repita hasta que su perro se acueste cuando levante la mano. A veces puede esperar unos segundos más antes de decir “abajo” o usar un señuelo, para ver si su cerebro sólo necesita un poco más de tiempo para procesar la información.

6. Repita hasta que se acueste de forma consistente (al menos 8 de cada 10 veces) cuando levante la mano, sin tener que usar su cura o señuelo verbal.

7. ¡Celebrar!

Usar grandes gestos como pistas de entrenamiento de perros

Es tan simple como eso. Los perros pueden aprender varias pistas para un comportamiento, pero no pueden aprender varios comportamientos para la misma pista. Cada vez que enseñe una nueva clave para un comportamiento ya entrenado, use primero la nueva clave, seguida de la antigua. Es como si dijeras: “Perro, esta señal (mano levantada en alto) significa lo mismo que esta otra señal (la palabra “abajo”)”. Tu perro se dará cuenta rápidamente de que el nuevo taco siempre va seguido del que conoce, y anticipará el segundo taco, ofreciendo el comportamiento más pronto para conseguir su clic y tratar más rápido.

Entrenamiento de perros con señales de mano

Los perros son muy buenos para anticiparse. Recuerden que descubrirnos es la forma en que hacen que nuestro mundo funcione para ellos. Tan pronto como tu perro se dé cuenta de que la nueva pista siempre va seguida de la vieja, se adelantará, que es exactamente lo que quieres. ¿Por qué esperar el segundo taco? Sabe lo que tiene que hacer para que hagas clic en el clicker y te ganes el premio.

A menudo en clase, cuando introduzco la señal de arriba para abajo, un estudiante dirá, “Pero mi perro ya sabe una señal para abajo”. Ella señala el suelo, y por supuesto, su perro cae rápidamente al suelo a sus pies.

“¡Eso es genial!” Yo digo. “Y este es el trato. Apuntar al suelo funciona perfectamente cuando tu perro está justo delante de ti. Pero si está en el lado opuesto de la habitación, o en un campo, o, Dios no lo quiera, en una carretera concurrida, puede que no sea capaz de ver esa pequeña señal. Si está ligeramente distraído, una pequeña señal se le escapará, mientras que una grande podría llamar su atención. Una señal grande con una silueta en el fondo es más fácil de ver para su perro, y es más probable que trabaje para usted en todas las condiciones.”

Así que usa grandes movimientos para todas tus señales de mano básicas. Quieres que tu perro tenga la mejor oportunidad de verlos de lejos, incluso con distracciones. Por supuesto que puedes usar la señal más pequeña cuando esté cerca si quieres; los perros pueden aprender muchas claves para un solo comportamiento.

Enseñando “Siéntese” con Señales de Mano

Aquí hay otra señal de mano útil: Siéntese. Puedes usar la misma señal para pedirle a tu perro que se siente, ya sea de pie o sentado. Puedes usar cualquier gran gesto que tenga sentido para ti. El gesto que utilizo para indicar “Siéntate” es un movimiento de barrido hacia arriba con mi mano izquierda, subiéndola por el lado izquierdo de mi pecho, y luego hacia el lado con una floritura, como si estuviera diciendo, “¡Ta da!”

Entrenamiento de perros con señales de mano

Cuando le pida a un perro que se siente desde una posición baja, haga el nuevo gesto, luego haga una pausa con su brazo paralelo al suelo (golosina sabrosa escondida bajo su pulgar), y luego diga “¡Siéntate!” Si no responde a la señal verbal, baje su mano izquierda con la golosina y atráigalo a sentarse. Clic y golosina. Repite hasta que se siente para la señal, sin la señal verbal o el señuelo. Ayuda hacer una pausa después de la primera señal para darle tiempo a pensar.

Cuando se siente para la señal de la mano desde la posición de abajo, haga lo mismo desde el estrado. Empieza con él de pie, de cara a ti. Haga que la “ta da” de barrido florezca con su mano izquierda, haga una pausa con su brazo paralelo al suelo y, si es necesario, instrúyalo con la señal verbal, y luego con el señuelo. Cuando se siente, haz clic y trata.

“Ven” es aún más fácil. Deje a su perro en una señal de “espera”, o haga que alguien lo sujete con la correa. Retrocede hasta que estés a unos 3 metros y quédate quieto. Cuando tu perro te mire, lleva tu mano derecha al pecho, y luego muévela en un arco paralelo al suelo, como si quisieras golpear a alguien en el estómago que está de pie a tu lado y ligeramente detrás de ti. Cuando tu brazo esté estirado derecho, paralelo al suelo, haz una pausa de dos segundos, luego di “¡Ven!” en un tono de voz alegre y corre hacia atrás un par de pasos.

Entrenamiento de perros con señales de mano

Cuando tu perro corra hacia ti, haz clic, lleva la mano a tu pecho (así tu perro se coloca en el centro en vez de a tu lado), y cuando llegue a ti, dale la golosina que tenías escondida bajo el pulgar. O mejor aún, espera a que se siente automáticamente y luego dale la golosina. Nota: Si tu perro aún no ofrece un asiento automático, trabaja en ello por separado y dale la golosina sólo por venir.

Las Sutiles Señales que das durante el entrenamiento

Hay momentos en que las señales sutiles pueden ser más útiles que las grandes, y no tienen por qué ser señales de mano. El estilo musical libre para perros (también conocido como “baila con tu perro”) incorpora señales sutiles diseñadas para parecerse a los movimientos de baile, así como grandes señales que son movimientos de baile. Los perros de agilidad y de rally bien entrenados pueden provocar pequeños cambios en las posiciones corporales de sus adiestradores; el adiestrador inteligente entrena a propósito y hace uso de esta habilidad. Si estás trabajando en una rutina de trucos con tu perro, las señales sutiles pueden ser la clave. Una amiga mía puede pedirle a su Jack Russell Terrier que se tumbe de un lado o del otro con sólo inclinar la cabeza hacia un lado o el otro.

El proceso es el mismo tanto si se usan señales grandes como pequeñas. Decide qué comunicación no verbal quieres usar; averigua cómo hacer que tu perro haga el comportamiento; luego da la señal seguida de una pausa, y cualquier indicación que se necesite para que lo haga. Repita hasta que realice el comportamiento sólo con la señal del lenguaje corporal.

No he estado en un gran show de bancos en décadas, y el mundo del entrenamiento y las exposiciones caninas ha cambiado mucho. Pero algunas cosas no cambian. Todavía estoy cautivado por la magia de los perros bien entrenados trabajando en estrecha colaboración con los humanos.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro y juega con tu perro.

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