Collares de vibración: Lo que debes saber

Collares de vibración: Lo que debes saberEs una vista que nunca pensaste que verías en WDJ, ¿verdad? No temas, es un collar de vibración, no es capaz de producir un choque. Este modelo es el collar de entrenamiento para perros Wolfwill. Lo compramos en Amazon.com por 65 dólares. El otro collar que probamos, el GT-1 Gentle Trainer de Unleashed Technology, cuesta más de $200 y no parecía funcionar tan bien.

Los collares vibratorios son frecuentemente sugeridos como una buena herramienta para comunicarse con los perros con problemas de audición. No tenía mucha experiencia con ellos, así que cuando me pidieron que escribiera un artículo sobre ellos hace varios meses, me di cuenta de que era una gran oportunidad para ampliar mi propia educación, y aproveché la oportunidad.

En realidad, esto está muy lejos de la verdad. Para empezar, no soy una persona muy tecnológica o de aparatos. (¡Hay una razón por la que trabajo con animales para ganarme la vida y no con la electrónica!) Además, mi única experiencia previa usando un collar vibratorio había sido un fracaso. Tuvimos una mezcla de sordo pit bulls en nuestra Academia de Modificación de Conducta hace unos años. Trabajamos con ella durante cinco días seguidos, pero no pudimos conseguir que reconociera las vibraciones ni una sola vez, ¡ni siquiera en el escenario más alto!

Además, un collar de vibración se ve muy similar a un collar de choque, y mi asociación negativa con los collares de choque es tan fuerte que me da escalofríos (término científico de comportamiento técnico) incluso mirar el que la editora de WDJ Nancy Kerns había enviado comprado en Amazon.com y me había enviado. ¡Arrastré mis talones para abrir la caja hasta que tuve que hacerlo!

SIN CHOQUE

Hay varios collares de perro por control remoto en el mercado que ofrecen un modo de vibración además de la capacidad de dar una descarga al perro, y nunca abogaríamos por la compra o el uso de esos collares. Los productos que están diseñados para provocar un choque están claramente destinados a ser utilizados de manera repugnante, para asustar y/o herir al perro con el fin de impedir que haga algo. No es así como abogamos por el entrenamiento de los perros.

Luego están los collares que no producen choques, sólo vibración, pero que se comercializan con la afirmación de que la vibración puede ser utilizada como una alternativa más humana o más suave que un collar que produce choques. Desde nuestro punto de vista, esto no tiene nada que ver. Un castigador menos desagradable sigue siendo un castigador. Abogamos por el entrenamiento sin dolor o miedo.

Esto no es sólo una cuestión de semántica; es una filosofía de entrenamiento completamente diferente. Buscábamos un producto que produjera una vibración que se utilizara sólo como un indicio para el perro. Como tal, no querríamos un collar que pudiera producir una vibración tan fuerte que resultara en el miedo, la incomodidad o la evasión del perro.

Desafortunadamente, la comercialización de estos productos no es para nada congruente con lo que vemos como su mejor uso. Incluso el collar con el que obtuvimos los mejores resultados, el que vino con la mayor recomendación de un entrenador que lo usa para perros sordos (el Collar de Entrenamiento de Perros Wolfwill) se comercializa para ser usado como un repelente. La caja en sí dice que con sólo pulsar un botón, su perro “aprenderá rápidamente la asociación entre su comportamiento y su corrección; en poco tiempo, tendrá una mascota de mejor comportamiento”. ¡Argh!

No es así en absoluto como recomendamos el uso de estos collares.

Como no tengo un perro con problemas de audición propio, llamé a mi red de entrenadores en busca de voluntarios con perros sordos que pudieran estar interesados en probar un collar de vibración. Mientras esperaba para programar las citas, saqué el collar Wolfwill de su caja y lo miré más de cerca.

Ahora, soy consciente de que cuando ya tienes una asociación negativa con algo, es fácil encontrar cosas que no te gustan de ello (sesgo de confirmación) – pero he encontrado muchas cosas que no me gustan del collar. (Ver “Collar Vibratorio Wolfwill: Los Negativos”, en la página 10.) Sin embargo, mi tarea era explorar el valor de usar este tipo de collar para el entrenamiento, así que dejé los negativos a un lado e hice arreglos para trabajar con tres perros diferentes.

Collar de vibración Wolfwill: Los Negativos

COMPARACIÓN DE COLLARES

Resultó que también pude comparar el Wolfwill con otro collar vibratorio. Una de mis internas, Peggy Bowers, resultó tener el mismo collar que yo había probado hace unos años: el Gentle Trainer GT-1 de Unleashed Technology. Peggy había usado el collar con éxito en otro perro, así que decidimos intentarlo de nuevo, así como el producto Wolfwill. Para estos experimentos, se nos unió otro de mis internos de entrenamiento, Layne Tubby.

Los tres probamos los collares en nosotros mismos para ver qué podíamos sentir. El Gentle Trainer tiene puntas que son similares a las de un collarín de choque. Pero encontramos que su vibración no era realmente perceptible en las puntas mismas; sólo la caja receptora en sí parecía vibrar. Por el contrario, la vibración en el Wolfwill se transmite a través de una placa curva en lugar de las puntas, y la vibración era claramente perceptible en la placa.

El Gentle Trainer tenía una diferencia significativa en la intensidad de la vibración entre el ajuste bajo (1 – apenas perceptible) y el alto (15). El Wolfwill era considerablemente más fuerte cuando estaba en la posición más baja (1) que en la otra posición del collar, pero Layne y yo apenas podíamos sentir la diferencia entre el 1 y la posición más alta (16), sólo un pulso más largo. Peggy, sin embargo, dijo que la configuración más alta de este collar enviaba una sensación desagradable por su mano y brazo que le resultaba bastante desagradable.

El Gentle Trainer supuestamente puede ser usado con media milla entre el control remoto y el collar. Se supone que el Wolfwill es capaz de trabajar a una distancia máxima de un tercio de milla.

CÓMO UTILIZAMOS LOS COLLARES

Veo el beneficio principal de un collar de vibración como un captador de atención para un perro con problemas de audición – aunque otro uso valioso podría ser enseñar un recuerdo de “encuéntrame”. Desafortunadamente, no creo que sea posible variar las vibraciones lo suficiente como para que un perro pueda distinguir fácilmente una variedad de señales diferentes usando sólo el collar. Los dueños estuvieron de acuerdo – su principal objetivo sería tener una señal de “atención”.

Con cada uno de los perros, hicimos una breve introducción al collar, alimentando con golosinas de pollo sin vibración, alimentando con golosinas mientras vibraba cerca del perro, y luego alimentando con golosinas mientras lo sosteníamos contra el cuello del perro. Algunos perros pueden encontrar una vibración desagradable y quise maximizar nuestro potencial para que nuestros perros de prueba la acepten.

Ninguno de los perros parecía preocupado, así que procedimos a ponerle el collar al perro. Nuestros objetivos eran ver si:

  • El perro reconoció la vibración cuando el collar estaba en su cuello.
  • El perro comenzaría a ofrecer una “respuesta emocional condicionada” (CER) a la vibración, es decir, a mostrar una conciencia de que la vibración significaba “¡Pollo!” volviéndose hacia su dueño cuando se enviara la señal.
  • Podríamos empezar a establecer una señal de retirada haciendo que el perro se mueva hacia el dueño en respuesta a la señal a distancias cada vez mayores.

Nos dimos cuenta de que era un programa bastante ambicioso para una sola sesión con el collar, pero nos interesaba ver cuánto podíamos lograr.

SIDEBAR: Háptica Cues

PRUEBAS CON PASTEL

Nuestro primer perro de prueba fue Spud, un Bulldog Francés de dos años de edad, congénitamente sordo, perteneciente a Jordan Cruz y referido por el veterinario conductista Dr. Leslie Sinn. Su sordera fue el resultado de una crianza entre dos padres merle – perros con un patrón de color de pelaje que consiste en un típico gris azulado o rojizo mezclado con manchas de negro o marrón rojizo. Los perros de doble merle tienen una alta probabilidad de ser sordos, ciegos o ambos.

Además de ser sordo, Spud tiene otros problemas de comportamiento, incluyendo ansiedad y potenciales comportamientos obsesivo-compulsivos. No es inusual que otros trastornos del desarrollo neurológico, incluyendo la ceguera y la dificultad para procesar la información, sean parte del mundo de un perro de doble mérida.

Spud no mostró absolutamente ninguna conciencia de las vibraciones del collar de Gentle Trainer. Se golpeó la cabeza en reconocimiento de la primera prueba del Wolfwill, y mientras seguía mostrando signos de conciencia de que algo estaba pasando cuando vibraba, después de 15 minutos más o menos de pruebas, no mostró ninguna indicación de dar un CER positivo. Más bien, en ese momento sus signos de estrés parecían aumentar, así que terminamos la sesión.

Mi conclusión: Un collar de vibración será útil para Spud sólo si las futuras sesiones de entrenamiento tienen éxito en el establecimiento de un CER – una asociación positiva entre la vibración y su humano dispensador de pollos.

PRUEBAS CON VIDA

Livvy es una pastora australiana sorda de tres años de edad, de doble mérida, que tiene una visión muy limitada (y en declive). Por recomendación de la veterinaria conductista Dra. Karen Overall, la dueña de Livvy había acudido a mí para una consulta de conducta en noviembre de 2018; quería aprender a reducir la severa reactividad de Livvy a vehículos en movimiento, perros y otros objetos. La Dra. Overall había diagnosticado a Livvy con un severo impedimento visual y auditivo, posible trastorno de pánico e hiperreactividad, especialmente a los disparadores de movimiento y algunos ruidos.

Irene Schmalz, la dueña de Livvy, había hecho un pequeño trabajo en el pasado con mi pasante Peggy Bowers con el collar de Gentle Trainer. En esas sesiones, Livvy había reconocido la señal de vibración después de unas cinco o diez repeticiones, pero no había ofrecido ningún CER.

Por eso, para estas sesiones, optamos por usar el collar de Wolfwill y saltarnos el Gentle Trainer, ya que sabíamos que probablemente veríamos mejores resultados con el producto que vibraba más notablemente. Livvy inmediatamente reconoció la señal con un giro de cabeza y comenzó a ofrecer CERs consistentes después de 20 repeticiones de la señal.

Empezamos a aumentar la distancia entre Livvy y su dueño, hasta llegar a unos tres pies. La mitad de las veces, al sentir la señal Livvy se dirigía a Irene, pero a veces, en cambio, se dirigía a Peggy. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de nuestro error de hacer que Peggy alimentara a la gallina.

Nos tomamos un descanso y empezamos de nuevo, activando la vibración y luego haciendo que Irene le diera a Livvy un pedazo de pollo, hasta que Livvy mostró consistentemente los CER cuando sintió la vibración. Una vez que estuvo claro que ella tenía la asociación vibración/pollo de Irene, volvimos a hacer el trabajo de distancia con resultados significativamente mejores.

Conclusión: Un collar vibratorio podría ser muy útil para Livvy e Irene. Livvy respondió bien, y con su discapacidad visual así como su sordera, el collar podría ser muy útil para mantener una buena calidad de vida para ella. A pesar de sus impedimentos, Livvy es independiente, y ser ciega y sorda la pone en un riesgo aún mayor de desorientarse y perderse.

Irene ya está haciendo los deberes con otro excelente entrenador; le sugerí que trabajara con el entrenador para que Livvy la encontrara por el olfato. Entonces podrían emparejar la tarea de “encontrar a Irene por el olor” con un taco de vibración, para obtener el máximo beneficio.

También discutimos el valor de añadir pistas de toque al repertorio de Livvy – un ligero toque sobre la cola para una sentada, sobre los hombros para una bajada, etc. – ya que las señales de mano que Irene ha estado usando para comunicarse con su perro serán cada vez menos útiles ya que la vista de Livvy sigue fallando.

PRUEBAS CON MAGGIE

Nuestro tercer perro de prueba fue un terrier-mix de 13 años que está perdiendo la audición debido a su edad. Maggie tiene la ventaja de tener 13 años de audición, por lo que ya conoce los comportamientos que su dueña, Elizabeth White, le ha enseñado a lo largo de los años.

Sin embargo, Maggie tiene varios problemas relacionados con la edad y la salud, entre ellos la artritis (cojera a pesar de los medicamentos para aliviar el dolor) y dos grandes lipomas (tumores de grasa). Elizabeth estaba muy interesada en el collar porque rutinariamente pasea a su perro sin correa (para que la correa no interfiera con el esfuerzo de Maggie de andar sin dolor), y le gustaría poder captar la atención de Maggie cuando el perro se distrae, se detiene para oler y se queda atrás.

Maggie reconoció inmediatamente la vibración con un giro de su cabeza y ofrecía CER consistentes y felices después de sólo cinco repeticiones.

Empezamos a sumar distancia y descubrimos que como Maggie está tan conectada a su humano, era difícil saber si estaba respondiendo al collar y regresando a Elizabeth, o simplemente eligiendo regresar porque quería estar cerca de ella. Con Spud y Livvy, habíamos trabajado sólo en interiores, pero decidimos salir con Maggie para ver cómo funcionaba el collar donde era más probable que se distrajera.

Al aire libre, sin correa, y con más distracciones, era más fácil ver cuando Maggie respondía realmente al collar, lo cual era la mayor parte del tiempo (¡Yay!). Tuvimos una tasa de éxito del 80 por ciento, con sólo unas pocas ocasiones en las que Elizabeth tuvo que apretar el botón más tiempo para que Maggie lo reconociera y se acercara a ella, lo que finalmente ocurrió en menos de 20 segundos. (Nota: El pulso de vibración se apaga después de 10 segundos – tienes que soltarlo, y después de varios segundos volver a apretar el botón). Le sugerí que también emparejara la vibración con su señal verbal mientras Maggie aún puede oírla para fortalecer la asociación.

Conclusión: Un collar vibratorio podría ser útil para Maggie, y Elizabeth tiene el beneficio añadido de poder entrenar a Maggie para hacer la asociación de recuerdo mientras todavía puede oír. Elizabeth ya ha pedido un collar Wolfwill para Maggie.

CONCLUSIONES POSITIVAS

Tengo que decir que me siento muy positivo sobre los beneficios de usar un collar de vibración para perros con pérdida de audición. A pesar de mis reservas iniciales, y de los significativos defectos de ambas marcas de collar con las que trabajamos, sin duda será algo que recomiendo a los dueños de perros sordos como una herramienta de comunicación útil.

Quiero aplaudir a Jordan, Irene y Elizabeth. Fue conmovedor ver cuán conectados y comprometidos están estos dueños con sus perros y gratificante poder ayudar a explorar nuevas formas de abrir líneas de comunicación entre los dueños y sus perros sordos (o casi sordos).

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