El comportamiento de tu perro: Cuándo manejar, cuándo entrenar

El comportamiento de tu perro: Cuándo manejar, cuándo entrenar

¿Y si le dijera que puede mejorar el comportamiento de su perro sin entrenarlo? ¿Que podrías evitar que hiciera muchos de los comportamientos que no te gustan, sin ningún indicio o tratamiento o curvas de aprendizaje?

Bueno, estas cosas son completamente posibles. Puedes lograr estos objetivos a través de la gestión – el arte de controlar el entorno de tu perro para evitar que se refuerce por comportamientos que no quieres. Es una pieza increíblemente valiosa de cualquier buen programa de entrenamiento o de modificación del comportamiento. Ya sea que esté buscando una solución de manejo a corto o largo plazo, cuanto mejor lo haga, más fácil será para usted y su perro tener éxito.

De hecho, la gestión es la respuesta correcta a la mayoría de las preguntas que se hacen a los entrenadores de perros profesionales que empiezan, “¿Cómo puedo evitar que mi perro… ” (rellene aquí el comportamiento inapropiado favorito de su perro). En muchos casos, el manejo es necesario mientras el perro aprende un nuevo comportamiento más apropiado. En otros, el manejo ofrece una solución simple a largo plazo o reemplaza las expectativas de entrenamiento poco realistas.

3 pasos para modificar los hábitos de comportamiento de un perro

Ofrezco a mis clientes una fórmula de tres pasos para reprogramar o prevenir comportamientos no deseados; la gestión juega un gran papel en la fórmula.

Paso #1 – Reforzar el tema: Identifica lo que quieres que el perro haga en vez de lo que quieres que no haga.

Paso #2 – Administrar: Averiguar cómo evitar que el perro sea recompensado por el comportamiento no deseado, porque los comportamientos que son recompensados se refuerzan; en otras palabras, el perro tiene más probabilidades de volver a hacerlo. Si se puede evitar que el perro sea recompensado, será menos probable que lo haga de nuevo. Lo creas o no, este paso, la parte de la gestión, es a menudo el paso más fácil.

Paso #3 – Tren: Averigua cómo recompensar consistentemente a tu perro por el comportamiento deseado identificado en el primer paso. Esta puede ser la parte más difícil, pero será más fácil de lograr debido a sus esfuerzos del Paso #2.

A continuación se presentan algunos ejemplos de cómo se puede utilizar el proceso de tres pasos para tratar varios comportamientos comúnmente citados por los propietarios como molestos e indeseables.

El comportamiento de tu perro: Cuándo manejar, cuándo entrenar

Ejemplos de Cuando el manejo de su perro es mejor que el entrenamiento

“¿Cómo evito que mi perro salte?”

1-Reforma: “¿Cómo enseño a mi perro a saludar a la gente educadamente, sentándose, o al menos manteniendo los cuatro pies en el suelo?”

2-Manejar: Controla el entorno de tu perro para evitar que sea recompensado por saltar sobre la gente. Puedes usar las siguientes herramientas:

Una correa o atadura para sujetarla cuando la gente se acerque; permitir que le den de comer un bocadillo y/o acariciarla sólo después de que se siente.

El comportamiento de tu perro: Cuándo manejar, cuándo entrenar

Caja, bolígrafo, puertas cerradas, así que cuando no puedas supervisar de cerca sus interacciones con los visitantes, puedes confinarla a un área segura para que no pueda practicar su comportamiento de salto.

Educación. Arme a sus visitantes con información antes de su primer encuentro con el perro para que sepan cómo comportarse apropiadamente en respuesta a su salto.

Ejercicio, porque los perros cansados tienden a ser perros de mejor comportamiento.

3-Train: Recompénsala constantemente por sentarse cuando saluda a la gente. Use el “castigo negativo” (el comportamiento de un perro hace que una cosa buena desaparezca) dándose la vuelta o alejándose cuando intente saltar. (Vea “Entrenando a su perro para que no salte”, WDJ diciembre de 2009.)

“¿Cómo evito que mi perro se haga pipí en la casa?”

1-Reforma: “¿Cómo le enseño a ir al baño afuera?

2-Manejar: Evitar que sea recompensado por orinar en la alfombra. Una vejiga llena causa molestias; orinar alivia esas molestias. Orinar en la alfombra es más gratificante para un perro no entrenado que sufrir la incomodidad de “sostenerlo” hasta que pueda salir. Use las siguientes herramientas:

Consulta veterinaria. Necesitará un veterinario para descartar cualquier posibilidad de infección urinaria o problema gastrointestinal.

Viajes frecuentes al exterior (como una vez por hora). Lleva al perro afuera tan frecuentemente que su vejiga/intestinos nunca estén llenos hasta el punto de incomodidad (cada hora en la hora, al menos al principio).

Caja, bolígrafo o correa (utilice esta última sólo cuando esté en casa). Use estas herramientas durante los momentos en que no pueda supervisarlo lo suficiente para evitar que ensucie la alfombra cuando no esté prestando atención. Mantener su jaula sin ensuciar es más gratificante para la mayoría de los perros que aliviar incluso un intestino o vejiga moderadamente llenos.

Supervisión cercana. Cuando su perro está en la casa y no en una caja, corral o atadura, debe prestarle atención. Debes ser capaz de notar cuando actúa inquieto (una señal de que tiene que eliminar) y sacarlo fuera rápidamente, antes de que tenga la oportunidad de hacer sus necesidades en la alfombra.

3-Train: Implementar un programa de entrenamiento completo que incluya salir con él regularmente y recompensarlo con un elogio y un regalo inmediatamente después de que vaya al baño en el lugar apropiado. (Para más información sobre el entrenamiento en casa, vea “Cómo entrenar a su perro para ir al baño afuera”, WDJ Junio 2013).

“¿Cómo evito que mi perro mastique mis zapatos, libros, muebles, etc.?”

1-Reforma: “¿Cómo consigo que mastique sus propias cosas y sólo sus propias cosas?”

2-Manejar: Evitar que sea recompensada por masticar objetos inapropiados. Cosas como zapatos, libros y muebles tienen una agradable textura firme pero que da una buena sensación (es gratificante) a los dientes y encías de un perro, especialmente a un cachorro o perro joven al que le están saliendo los dientes. Tienes muchas herramientas disponibles para controlar este comportamiento:

Recoger y guardar objetos no masticables cuando su perro está en la habitación.

Retirarla de la habitación cuando los objetos no masticables deben dejarse al alcance de los perros (o ponerla en una caja o en un corral, o con una correa o una correa si es necesario).

Supervisando al perro de cerca y distrayéndolo de objetos inapropiados con ofertas de artículos para masticar apropiados.

El comportamiento de tu perro: Cuándo manejar, cuándo entrenar

La ejercita mucho; los perros cansados tienden a ser perros bien educados.

3-Formación: Proporcionarle objetos irresistibles específicamente para masticar, Kongs rellenos de comida y otros artículos seguros. Si se le da la oportunidad de masticar sólo los artículos aceptables, eventualmente desarrollará una fuerte preferencia por masticar estas cosas y sus posesiones personales estarán seguras. (Ver “Los perros y los cachorros mastican por varias razones”, agosto de 2007.)

“¿Cómo evito que mi perro persiga a los corredores (o a los gatos, bicicletas, ganado o ciervos)?”

1-Reforma: “¿Cómo enseño a mi perro a quedarse conmigo o a volver a mí en presencia de objetos de movimiento rápido?”

2-Manejar: No dejes que tenga la oportunidad de ser recompensada por la persecución. Y no tengas expectativas de entrenamiento poco realistas; es decir, no esperes poder entrenar a un perro que encuentra la “persecución” muy reforzante a la “no persecución” en ausencia de contención. Esto incluye la mayoría de las razas de pastoreo, terrier, sabuesos y razas deportivas. Con estos perros especialmente, use esas herramientas de manejo:

Cercas, es decir, cercas físicas sólidas de suficiente altura. Estas son grandes herramientas para frustrar los comportamientos de persecución.

Las puertas que mantienen a su perro encerrado en el interior, excepto cuando son supervisadas directamente, pueden ayudar mucho a prevenir las recompensas por la persecución.

Las correas y las largas colas son ideales para prevenir las recompensas de la persecución.

Ejercicio – en este caso, con una correa o una línea larga, o en un área cercada de forma segura. Los perros cansados tienden a ser perros de buen comportamiento. Los perros cansados tienden a tener dueños felices.

3-Train: Enseñe a su perro un recuerdo muy fiable. Entrénela para que se baje a un descenso a distancia. Enséñale una sólida señal de “Espera” que la detenga en medio de la zancada, incluso cuando esté en modo de persecución. (Ver “Entrenamiento de un recuerdo rápido y fiable”, septiembre de 2012.)

“¿Cómo evito que mi perro ande por ahí?”

1-Reforma: “¿Cómo mantengo a mi perro a salvo en casa?”

2-Manejar: Usar los medios físicos apropiados para mantenerlo confinado en casa y asegurarse de que nunca experimente y coseche las recompensas de la “alegría” de andar suelto por el vecindario.

Ocasionalmente tengo clientes potenciales que me llaman y me preguntan cómo entrenar a sus perros para que permanezcan en su propiedad sin una valla y sin un humano presente. Esta es una expectativa de entrenamiento poco realista, y nunca acepto tal asignación de entrenamiento; no creo que se pueda hacer de forma segura y humana. Para la mayoría, si no todos los perros, hay estímulos lo suficientemente fuertes como para inducirlos a romper el choque de un programa de entrenamiento en los límites de un collar de cerca eléctrica. Este es un caso en el que las herramientas de gestión son indispensables:

Cercas físicas sólidas de suficiente altura. (Ver “Instalación de una valla para perros segura y asequible”, mayo de 2009.)

Puertas. Manténgalo confinado en el interior, excepto cuando sea supervisado directamente, para evitar que sea recompensado por vagabundear.

Correas y largas filas; las herramientas de restricción física son ideales para prevenir las recompensas por vagabundeo. (Nota: No recomendamos atar o encadenar a un perro como método rutinario de confinamiento en el exterior).

Esterilización. Bajar el nivel de testosterona de un perro puede ser una forma efectiva de eliminar una motivación muy fuerte para vagabundear.

Ejercicio; los perros cansados tienden a ser perros bien educados.

3-Train: Enseñe a su perro un recuerdo muy fiable. Entrénelo para que se baje a un descenso a distancia. Enséñele una sólida señal de “Espera” que lo detenga en medio de la zancada, incluso cuando esté en modo de persecución. Y nunca lo dejes solo en el exterior, sin vallas y sin supervisión.

“¿Cómo hago para que mi perro deje de robar comida de la mesa, el mostrador o la mesa de café?”

1-Reforma: “¿Cómo consigo que sólo coma cosas que están en su tazón o en el suelo?”

Los perros son comedores oportunistas por su propia naturaleza. Son moralmente incapaces de “robar” comida. Un perro en la naturaleza que come comida cuando y donde la encuentra es inteligente – y mucho más probable que sobreviva que uno que pasa la comida sólo porque está por encima del nivel de los ojos.

2-Manejar: Claramente, la comida que encuentra en los mostradores sabe bien y es muy gratificante. Evita que sea recompensado por el contra-navegador al no dejar nunca comida en el mostrador, o dejar a tu perro sin supervisión en una habitación con comida en una mesa (aunque sea por un minuto).

Utilice las siguientes herramientas de gestión:

Puertas cerradas. Si hay que dejar la comida fuera, encierra al perro en otra habitación para que no tenga acceso a ella.

Armarios. ¡Guarda la comida! Nunca la dejes fuera como una invitación a hacer contra-navegación.

Cajas, bolígrafos, correas y ataduras; todos estos son medios razonables de restricción para evitar que tenga acceso a comida que no quieres que tenga.

Ejercicio; los perros cansados tienden a ser perros bien educados.

3-Train: Enséñale una señal positiva de “¡Déjalo!” o “¡Apártate!” y recompénsale constantemente por ignorar la comida en el mostrador y por mantener los cuatro pies en el suelo alrededor de mostradores y mesas llenas de comida. Refuércenlo generosamente por acostarse en su “tapete” en las áreas de comida, para que aprenda a ofrecer su comportamiento de “tapete” en presencia de comida. (Ver “5 cosas para hacer la próxima vez que su perro agarre sus cosas y corra”, enero de 2011, y “Cómo enseñar a su perro a comerciar”, febrero de 2017).

Podríamos seguir, pero ya deberías estar haciéndote una idea. En cualquier momento que se enfrente a un desafío de comportamiento, sólo aplique estos tres simples pasos – reformular, manejar y entrenar – para diseñar su plan de acción para manejar y/o modificar el comportamiento inapropiado.

La gestión simplificará su vida

Luego están aquellos casos en los que tiene mucho más sentido simplemente manejar el ambiente para prevenir que el comportamiento ocurra, sin invertir tiempo y energía en el final del entrenamiento.

Mi historia de gestión favorita de todos los tiempos fue la del cliente de Peaceable Paws en Carmel, California, que me pidió que le enseñara a su mezcla de Australian Shepherd a dejar de beber del retrete.

Le dije que sería mucho más fácil enseñarle (a la supuesta especie más inteligente) a cerrar la tapa del inodoro o a cerrar la puerta del baño, que entrenar al perro a no aprovechar una fuente de agua constantemente fresca. “De hecho”, le dije, “tu perro probablemente está tratando de averiguar cómo entrenarte para que dejes de orinar en su tazón de agua”. Este fue uno de esos casos en los que tenía mucho más sentido implementar una simple técnica de manejo que gastar la energía requerida para entrenar el comportamiento deseado.

Recibió el mensaje. Cuando visité la casa para nuestra próxima cita, la puerta del baño estaba bien cerrada.

Crítica al método de gestión de la conducta

Algunos profesionales del entrenamiento de perros hablan mal de la gestión. Muchas más veces de las que puedo contar he oído a los entrenadores decir: “La gestión siempre falla”. Lo que quieren decir es que, como ejemplo, si usted confía en que las puertas de los bebés y las puertas para evitar que el perro que persigue a su gato asuste o lastime a su gato anciano, es muy probable que, en algún momento, alguien no logre cerrar completamente una puerta o portón.

Me encojo cada vez que escucho esto. En mi mundo, el manejo es una pieza de importancia crítica para un programa de entrenamiento exitoso y también puede ser clave para una vida exitosa a largo plazo con desafíos de comportamiento canino. Hay muchos perros que tienen hogares amorosos de por vida gracias, en parte, al menos, a un plan de manejo de la conducta bien diseñado e implementado. Me preocupa escuchar que alguien desanime a los dueños de los perros a usar herramientas y planes de manejo.

Por supuesto, eso no significa que renunciemos al entrenamiento por completo. Hay muchas circunstancias en las que manejamos el comportamiento hasta que logramos entrenar o modificar el comportamiento, y hay veces en las que elegimos manejarlo por la vida del perro.

La gestión puede tener un alto potencial de fracaso, y si elegimos la gestión como una solución a largo o sólo a corto plazo depende de dos cosas:

1. La probabilidad de fracaso de la gestión 2. 3. Las consecuencias si la gestión fracasa

Si la probabilidad de que falle la gestión es baja y las consecuencias son menores, entonces la gestión puede ser una solución realista. Cuanto más se eleven ambos factores, más importante es trabajar para modificar el comportamiento del perro en lugar de depender de una vida entera de gestión.

Probabilidad de fracaso de la gestión

Hay una serie de factores que determinan la probabilidad de que la gestión fracase en cualquier circunstancia. Entre ellos figuran los siguientes:

– Número de humanos en el hogar. Cuantos más humanos, más posibilidades hay de que alguien cometa un error.

– Los niños en la casa.

– Humanos (adultos o niños) en el hogar que no están comprometidos con el plan de manejo, o peor aún, que deliberadamente buscan subvertir el plan de manejo.

– Nivel de actividad en el hogar. Cuanto más caótico sea el ambiente, mayor será la probabilidad de un “oops” de gestión.

– La determinación del perro. Cuanto más persistente y determinado sea su perro para superar los esfuerzos de gestión, más probabilidades tendrá de tener éxito.

Consecuencias del fracaso de la gestión de la conducta

Si estás dirigiendo un contra-surfista y la dirección falla, quizás pierdas el sándwich de mantequilla de maní y jalea que dejaste en el mostrador, o peor, el Tofurkey de vacaciones. Pero si estás manejando un perro que no se lleva bien con los niños, podrías terminar con un niño maltratado – o peor.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, de Fairplay, Maryland, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es, Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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