Pasta de dientes para perros: ¿Es necesaria?

Pasta de dientes para perros: ¿Es necesaria?Tiempo de los sueños

Cuando se trata de la salud dental en los seres humanos, es simple – combinar dos veces al día el cepillado de dientes con una rápida sesión de uso de hilo dental y un trago de enjuague bucal, y nos estamos protegiendo contra las caries, la caries y otros problemas. Pero, ¿cuántos de nosotros nos tomamos el tiempo para proporcionar el mismo nivel de cuidado a los dientes de nuestra mascota? Además, ¿el dueño promedio de una mascota sabe qué hacer cuando se trata de cuidar los dientes de sus perros?

Según Scott Linick, DVM, miembro de la Academia de Odontología Veterinaria y presidente del comité de relaciones públicas de la Fundación de Odontología Veterinaria, el cepillado de los dientes de su mascota es el estándar de oro para el cuidado dental en casa – y debe hacerse todos los días. Pero, lamentablemente, dice que menos del 10 por ciento de los propietarios de perros cepillan los dientes de sus mascotas de forma regular… o no lo hacen en absoluto.

“El cuidado dental en casa es una de las cosas más importantes que puedes hacer por tu mascota, además de darle comida y amor”, dice. “Es porque entre el 75 y el 85 por ciento de los perros y gatos mayores de cuatro años experimentan algún grado de enfermedad dental… que se ha asociado con enfermedades sistémicas, como las del corazón y los riñones”.

Por supuesto, no puedes coger tu propio tubo de pasta de dientes humana y empezar a cepillar los dientes de tu perro. Al igual que nuestros perros no tienen los mismos requerimientos dietéticos que nosotros, la pasta de dientes para perros difiere de la pasta de dientes para personas en varios aspectos. “Es importante usar una pasta dental hecha específicamente para mascotas, porque la pasta dental humana contiene flúor y detergentes que no deben ser tragados”, dice el Dr. Linick. “No importa lo brillante que sea tu perro, no puedes enseñarle a enjuagarse”. Además, los perros tienden a no gustarles el sabor de la menta; podrías hacer la experiencia de cepillarse los dientes aún más desagradable para tu perro usando tu propia pasta de dientes.

Aunque también hay cepillos de dientes diseñados para mascotas, según Laura M. LeVan, DVM, Diplomada del Colegio Americano de Veterinarios Dentales, cualquier nuevo cepillo de dientes de cerdas suaves puede ser usado para su perro. Busque un cepillo con un mango largo y una cabeza de cepillo que sea lo suficientemente pequeña como para caber dentro de la mejilla de su perro. “Y el cepillo de dientes de un perro debería cambiarse al menos cada tres meses, o cuando las cerdas se hayan desgastado”, dice.

Según el Dr. LeVan, a medida que la placa se acumula en los dientes debido a la combinación de saliva, partículas de comida y bacterias, se producirá gingivitis en los tejidos blandos alrededor de los dientes. Si esta placa permanece, se endurecerá y se convertirá en sarro, y una vez que esto ocurra, la acción de limpieza normal de la masticación de su mascota ya no será suficiente para mantener su boca limpia. “La placa se acumula en los dientes humanos de seis a ocho horas después del cepillado, y el mismo proceso ocurre en los perros”, añade. Aunque el sistema inmunológico normal de la boca puede neutralizar los efectos nocivos, señala, puede producirse una enfermedad periodontal. “A menudo los dueños de los perros piensan que es normal y lo llaman “aliento de perro”, pero no es normal y es un signo de enfermedad”, advierte.

Al elegir una pasta de dientes para perros, puedes empezar buscando la foca aceptada por la VOHC, aunque no es del todo necesario. “La mayoría de las pastas dentales para mascotas son antibacterianas y pueden contener enzimas (lactoperoxidasa y glucosa oxidasa) que reaccionan con la saliva para convertirse en antibacterianas”, explica el Dr. LeVan. Incluso si la pasta dental para perros que usted usa no lleva el sello del Consejo de Salud Oral Veterinaria, probablemente sigue siendo eficaz para eliminar la placa y el sarro de la boca de su perro.

Después de aplicar la pasta de dientes, el Dr. LeVan aconseja a los dueños de los perros que pasen el cepillo de dientes por debajo de la mejilla para asegurarse de que se cepillan los dientes posteriores; a medida que el perro cierra la boca, el exterior de los dientes inferiores cepilla el interior de los dientes superiores, y la acción de la lengua cepilla el interior de los dientes inferiores, de modo que los dueños de las mascotas puedan concentrar su cepillado en las superficies exteriores (o bucales) de los dientes.

“Los dueños deben cepillar los dientes de su perro todos los días. Aunque pueda parecer desalentador, en realidad es más fácil cepillar los dientes diariamente que unas cuantas veces a la semana o al mes; los estudios han demostrado que el cepillado con poca frecuencia no controla las enfermedades bucales, por lo que es una pérdida de tiempo”, afirma. “Lo creas o no, el procedimiento completo sólo debería tomar de 30 a 60 segundos. Si los propietarios pasan más tiempo que eso, lo hacen más complicado de lo necesario”.

Aunque lo mejor es empezar a entrenar a su perro para que se acostumbre a cepillarse los dientes como un cachorro, cuando cuide de los dientes de un perro adulto, intente que sea una experiencia lo más positiva posible. Muchas pastas dentales para perros tienen sabor a pollo o a carne de vacuno; intente comprar algunos sabores para ver cuál prefiere su perro. Si a su perro le encanta el sabor de su pasta de dientes, la tarea de cepillarse los dientes puede resultar mucho más fácil. “Es importante, especialmente con los perros adultos, que haga del cepillado una experiencia positiva. Si agarra a su perro con una llave de cabeza y comienza a meterle el cepillo de dientes en la boca, será una experiencia única porque su perro huirá de usted”, dice el Dr. Linick.

El Dr. Linick recomienda comenzar lentamente, limpiando o cepillando uno o dos dientes inicialmente con pasta de dientes, y dando muchos elogios y tratamientos a medida que se expanden los esfuerzos. ¿Y si Sparky sigue negándose? Existen alternativas de último recurso para el cepillado de los dientes del perro: “Desde la más eficaz a la menos eficaz, hay almohadillas que puede utilizar para limpiar los dientes, así como enjuagues, juguetes para masticar y golosinas, y aditivos para el agua que tienen ingredientes para promover la salud oral”, concluye el doctor Linick. Ninguno de ellos, añadiremos, es tan eficaz para mantener la boca de su perro limpia como el cepillado con una pasta de dientes hecha para perros.

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