Cómo y por qué debe gestionar la higiene dental de su perro

Cómo y por qué debe gestionar la higiene dental de su perro

La buena noticia: puedes darle a tu perro un cepillado completo en sólo dos minutos al día. La mala noticia: a pocos perros les gusta que les cepillen los dientes, y no existe el Santo Grial del Cepillado Canino, a pesar de mis intentos de extraerle uno a Angela Mees, DVM, que tiene una consulta limitada a la odontología veterinaria en los suburbios de Atlanta.

Cómo y por qué debe gestionar la higiene dental de su perro

Soy culpable de no cepillar los dientes de mi perro Atle. Pero después de hablar con el Dr. Mees, que está trabajando para ser becario en la Academia de Odontología Veterinaria, he reconsiderado mi pereza.

Onza de prevención contra las bacterias

El cepillado quita la placa, la película pegajosa e incolora que se forma en los dientes. Las bacterias viven en la placa y secretan ácidos que causan caries e irritan el tejido de las encías, lo que conduce a la gingivitis (enfermedad de las encías) y a la enfermedad periodontal. La placa comienza a calcificarse después de 48 horas, por lo que, aunque el cepillado diario es mejor, cepillar los dientes del perro día por medio sigue siendo muy útil.

La única forma de eliminar el sarro (cálculo) es con una limpieza por un veterinario; el cepillado le compra tiempo extra entre las limpiezas profesionales. El Dr. Mees explica, "Si pasas un año con sólo una limpieza profesional y sin cepillado, es más probable que veas una enfermedad periodontal. Le digo a la gente que piense en su propia boca – nos cepillamos dos veces al día, usamos hilo dental diariamente, y la mayoría de la gente se limpia dos veces al año."

Algunos perros son más propensos a la enfermedad periodontal, como los galgos, las razas pequeñas y las razas braquicefálicas, pero, al igual que en el caso de los humanos, algunos perros tienen naturalmente una mejor salud bucal que otros, incluso dentro de la misma raza y familia.

Mantener a raya la placa y el sarro para evitar enfermedades bucales es sólo la punta del iceberg; el hígado, el riñón, el corazón y el sistema inmunológico general de su perro se ven afectados por el estado de sus dientes y encías. El cepillado es uno de los mejores métodos preventivos y holísticos que podemos emplear para mantener la salud de nuestro perro.

Las mejores herramientas para el cepillado de dientes canino

La Dra. Mees es fanática de la simplicidad; su herramienta preferida es un cepillo de dientes suave para niños. Si tienes un perro muy grande, ella recomienda un cepillo extra suave para adultos, explicando, "La gente piensa erróneamente que cuanto más fuerte sea la cerda, mejor será el trabajo. Quieres algo muy suave porque la gingiva (las encías) son muy sensibles.

Si su perro está preocupado por el cepillo, empiece sólo con su dedo y luego pase al cepillo. Aunque los productos de cepillo para dedos no son malos, tienen cerdas gruesas que dificultan el paso por debajo de la línea de las encías. Algunos de los clientes de la doctora Mees han reportado éxito con un cepillo de dientes eléctrico, pero en su experiencia, ese tipo de potencia tiende a asustar a la mayoría de los perros.

¿En cuanto a la pasta de dientes? Simplemente humedezca el cepillo de dientes con agua y renuncie a la pasta. Muchos perros tratan de comer pasta masticando el cepillo de dientes, haciendo el trabajo de cepillado mucho más difícil para nosotros. El Dr. Mees dice que la pasta de dientes es una de las principales razones por las que la gente a menudo, sin saberlo, se esfuerza y abandona el cepillado; pensamos que tenemos que usarla – ¡y no lo hacemos! ¿Quieres el beneficio de las enzimas de la pasta de dientes canina? Pruebe a usarla como un regalo después de cepillar los dientes de su perro. (Nota: Asegúrese de usar un producto formulado para perros, no para humanos.)

Cómo empezar una rutina dental

Si su perro tiene signos de enfermedad de las encías -encías hinchadas, rojas o sangrantes- espere a introducir una rutina de cepillado hasta después de haber llevado a su perro a un veterinario para una limpieza profesional. Si le duelen las encías y se cepilla, el perro puede desarrollar una asociación negativa con todo el proceso y usted fracasará. Obtenga más orientación sobre cómo realizar la limpieza de los dientes de su perro aquí.

La mecánica del cepillado de los dientes de un perro

Empiece por averiguar qué posición será más cómoda para usted y su perro. Para la Dra. Mees y su Greyhound, eso es estar de pie. Esto le permite al Dr. Mees alcanzarlo desde atrás del perro, y funciona bien para ellos. Los perros más pequeños podrían estar felices de sentarse en su regazo. Para Atle, he descubierto que tenerlo acostado de lado funciona mejor.

¿Por dónde empezar? El Dr. Mees aconseja que un enfoque es dividir la boca del perro en cuatro cuadrantes, abordando uno a la vez. Comienza con los dientes delanteros de su perro porque son los más fáciles de alcanzar. Dondequiera que elija empezar, comience con un cepillo húmedo, y trabaje suavemente cada área como sigue, con una presión lo suficientemente ligera como para que las cerdas se doblen:

– Para cepillar los dientes delanteros, tire suavemente de los labios del perro. Para los dientes traseros superiores, ponga el cepillo en la mejilla del perro y, sujetando suavemente su hocico, cierre la boca y cepille. Cerrando la boca se controla la lengua del perro, reduciendo así la dificultad del cepillado. Para los dientes posteriores inferiores, suelte un poco el hocico, abra ligeramente la boca del perro y cepille los dientes posteriores inferiores.

El Dr. Mees admite que es difícil conseguir el interior de los dientes, así que no se desanime si no puede (la lengua del perro tiende a mantener limpios los lados interiores de los dientes). Y no se preocupe por cepillar la lengua y el paladar de su perro.

¿En qué dirección debe cepillarse? El Dr. Mees explica: “Nos enseñan movimientos circulares, pero creo que si intentas movimientos circulares en un animal en movimiento, ¡te vas a frustrar! En un mundo perfecto, trabajarás gradualmente hasta cepillar cada cuadrante durante unos 30 segundos. Sin embargo, el Dr. Mees reconoce que puede que no lo consigas. Ella tiene de cinco a diez segundos por cuadrante en su propio perro, por lo que se cepilla una vez rápidamente, y luego trata de repetir una o dos veces más.

Cualquier cantidad de cepillado es mejor que ninguna; verá mejores resultados en la salud oral de su perro, incluso con un perro que no tolere un total de más de 20 a 40 segundos, que si no se cepilla nunca. Haga todo lo que él pueda para empezar, y luego vea gradualmente si puede hacer un poco más. Estoy en el quinto día con Atle, y he podido empezar a cepillarle los dientes superiores e inferiores de su espalda. Todavía estamos hablando de una cuestión de segundos, y no está del todo emocionado, pero está bien. No tengo prisa, y está recibiendo muchos regalos y elogios por lo que me da.

Después de cepillarse, enjuague bien el cepillo y déjelo secar al aire. Es una buena idea reemplazar el cepillo de dientes de su perro cada tres o seis meses, y usar un cepillo de dientes distinto para cada uno de sus perros para evitar la propagación de gérmenes.

Señales de problemas con las encías

Si su perro tiene dolor al cepillarse o ve sangre, deténgase. Podría ser gingivitis, que es reversible con una limpieza y un cepillado profesional. Pero si el problema es la enfermedad periodontal, es necesario un cuidado dental profesional avanzado.

Cepillarse demasiado o cepillarse varias veces al día puede causar la erosión de las encías. ¡Más no es mejor!

Si su perro se pone agresivo o intenta morderle cuando introduce el cepillado, el Dr. Mees no recomienda empujarlo. Su ruta, en cambio, puede ser limpiezas profesionales más frecuentes, y el uso de otros productos como aditivos para el agua y juguetes para masticar.

Sin embargo, si tu perro no tolera el proceso, sigue adelante (y trata de recompensarlo más ricamente por su cooperación). En la mayoría de los casos, el Dr. Mees dice que la gente lucha y luego se rinde, cepillando los dientes de su perro demasiado pronto. El concepto erróneo es que como a su perro no le gusta, deberían dejarlo. “Tendemos a criar a nuestros animales; si percibimos que el animal no lo está disfrutando, no lo haremos. Pero, entonces la gente llega a mi oficina, tenemos que sacarles los dientes, y se enojan. Les explico que no se puede tener ambas cosas; tenemos que usar un poco de amor duro con nuestros perros a veces.” ¡Su salud depende de ello!

Lisa Rodier vive en Georgia con su marido y Atle the Bouvier, y es voluntaria de la Liga Americana de Rescate de Bouvier.

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